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Mario Gngora: sobre la universidad y neoliberalismo econmico

Un documento, a treinta aos de la publicacin del Ensayo histrico sobre la nocin de Estado en Chile

Por Diego Gonzlez Caete

La labor intelectual de Mario Gngora fue destacada a lo largo de toda su vida. Logr posicionarse como un respetado experto en historia social e institucional de la Amrica colonial y cultiv la historia de las ideas y de la cultura. Su vasta ilustracin, precisin conceptual, dedicado esfuerzo y singular personalidad moldearon el perfil del historiador chileno ms respetado del siglo XX. Posey, en s, el carcter distintivo de un intelectual: erudito, retrado, de vital complejidad y difcil clasificacin. Qu lo convirti en un historiador valorado hasta nuestros das? A mi juicio, las luces propias que logra irradiar una carrera dedicada al cultivo del espritu y el pensamiento. Una vida intelectual, no obstante, difcilmente puede desplegarse en todo su esplendor si no existe una participacin decidida en los debates pblicos de una sociedad. Es cierto, a ratos predomina el tono introspectivo: el intelectual se abandona en las profundidades de su pensamiento, la duda y el estudio; en otros momentos, sin embargo, puede escapar de la penumbra, colmando el acontecer poltico y social con la maestra, el rigor y la clarividencia. El intelectual supera y ve ms all de la contingencia, aun cuando es en ella donde se da a conocer en sociedad. Es as que los ltimos aos de vida de Mario Gngora estuvieron inscritos en esta ambivalencia propia del intelectual, entre las sombras y el brillo del debate. Fue maestro distante para unos y cercano para otros; no vacil, pese a todo, en expresar por escrito y pblicamente aquellas angustias que su alma cavilaba. La trgica muerte que sali a su paso a las afueras del Campus Oriente en noviembre de 1985, puso fin al discurso presencial, a la mirada cauta y al ceo fruncido que lo caracterizaron; no ces, sin embargo, de ofrecer preguntas lcidas y miradas crticas a travs de su obra. Su participacin en la historia intelectual de Chile viene, pues, a reafirmarse una vez que podemos recoger sus escritos y despertar la discusin entre nuestros contemporneos. Hace treinta aos, en 1981, Mario Gngora public su controvertido Ensayo histrico sobre la nocin de Estado en Chile en los siglos XIX y XX. En esta obra, el profesor

Gngora verti sus conocimientos del Chile republicano para afirmar decididamente que el Estado en su concepcin espiritual, de raz spengleriana era la matriz y la forma de la nacionalidad chilena. Reaccionaba, por cierto, y fiel a su ntimo tradicionalismo, contra las polticas econmicas del gobierno militar impulsadas desde 1975. La Ley de Universidades, marco propicio para el despliegue de los ensayos neoliberales instados por los discpulos chilenos de Friedman y Hayek, desencant profundamente a Gngora. Si en una primera instancia apoy con conviccin el golpe militar de 1973 y su Declaracin de Principios de 1974, tras dos aos de polticas econmicas que mermaron al Estado en su composicin, importancia y sentido, Gngora rest tal apoyo y declar la incongruencia de la tecnocracia economicista con la tradicin histrica de Chile, legado que como historiador, se sinti con el deber de proteger. En este sentido, Mario Gngora manifest su decepcin del modelo de universidad y educacin mentado por los economistas neoliberales, expresndola abiertamente y sin tapujos. La angustia confesada en las primeras pginas del Ensayo histrico cristaliz en una produccin intelectual de primer nivel, participacin en el debate pblico y una frrea defensa del alma nacional chilena. A continuacin, reproduzco una columna de opinin publicada en la revista Qu Pasa en mayo de 1980. En ella, el profesor Gngora estima cun significativa es la prdida cultural y valrica para Chile de llegar a cimentarse las reformas econmicas del gobierno militar. Podra ser, asimismo, un antecedente directo de los argumentos vertidos en el captulo final del Ensayo histrico. Con todo, el contenido del documento debe ser debidamente enmarcado en este momento histrico del pas, as como en la historia personal del historiador Gngora. Sus reflexiones rescatan, pues, la labor cultural de la Universidad a lo largo de nuestra historia republicana, privilegiando ciertamente el componente elitista de esta institucin. Si bien su reaccin se distancia de la indignacin estudiantil de nuestros das debido al contexto1 y a la matriz conceptual sumndole el instinto juvenil adepto al cambio, es cierto que el movimiento de los estudiantes del ao 2011 posee rasgos conservadores. Es la

No es menor que el universo de estudiantes universitarios en 1980 bordeara los 100 mil inscritos. Hoy, en cambio, supera el milln de alumnos. Esto, sin considerar la amplia oferta en el mercado de universidades privadas e institutos profesionales y tcnicos. En treinta aos el panorama educacional ha experimentado cambios significativos.

desesperacin por un futuro ignoto, ajeno a todo cuanto ha sido conocido por las generaciones precedentes, lo que inquieta a los jvenes y los mantiene en vela. Existen influencias estrictamente ideolgicas, desde luego, pero no es menos cierto que los movimientos sociales esconden tras de s el instinto voluble de la relacin entre el ser humano y la historia: las actitudes beligerantes e intransigentes responden, cmo no, a motivaciones de largo aliento. Esta columna del profesor Gngora, espectador preclaro de su tiempo y figura egregia entre nuestros historiadores, confirma por un lado, el rol pblico de los intelectuales en toda sociedad. Nos recuerda, por el otro, que muchos de los problemas que nos aquejan en la inmediatez poseen antecedentes y un conjunto posible de explicaciones. Que traer a la memoria este documento sirva de homenaje este s, merecido al profesor Gngora al cumplirse treinta aos de la publicacin de una de sus obras ms importantes el Ensayo, incitando a su lectura y renovando la discusin sobre las universidades y su rol en nuestro pas.

La Universidad: de institucin a empresa


Por Mario Gngora

La transferencia hacia los grados elementales de la educacin, de una buena parte del presupuesto que hasta ahora lo conceda el Estado a las universidades, significa en el fondo una modificacin de la escala de valores culturales de Chile. El ms frecuente argumento en favor de esta poltica es que las universidades en conjunto educan a unos 130 mil jvenes, en tanto que los grados medios y bsicos tienen unos 3 millones de estudiantes. Del presupuesto de Educacin, iba a las universidades, en 1974, cerca de un 45%, y actualmente un 33%. Ello se justificara, porque aprovecha a los ms y no a los menos. Ya en la dcada de los 60 aparecieron trabajos de doctorado norteamericanos que sostenan que los universitarios chilenos eran una verdadera clase privilegiada; y un planificador, Jorge Ahumada, clamaba por una educacin sustancialmente pagada. En los ltimos aos se ha llegado a expresar abiertamente la poltica de autofinanciamiento de la docencia universitaria, ya sea por pago actual de las matrculas, ya sea (como en la ms

reciente legislacin) a plazo, mediante prstamos al futuro profesional, siguiendo el modelo de Suecia. La argumentacin favorable es, pues, netamente cuantitativa: no se puede privilegiar a 130 mil en desmedro de 3 millones. El Estado puede financiar la investigacin, pero no la docencia universitaria. Pero en cosas de la cultura, ms que contar, hay que pesar. Es obvio que la formacin comienza en los grados bsicos, y que tanto ellos, como los medios, deben gozar de una suma suficiente para su subsistencia y su razonable desarrollo; pero ms all de esos niveles es donde deben establecerse las prioridades, y donde afirmamos que debe darse una mayor ponderacin a las universidades. La antigua y tradicional poltica chilena, desde los orgenes, parta del principio de que el saber y los valores culturales estaban fundamentalmente representados en la universidad, y desde esta capa superior se transmitan hacia abajo por toda la sociedad. Los profesionales liberales y los graduados acadmicos irradiaban naturalmente la vida intelectual hacia el liceo y la escuela. El carcter jerrquico de la cultura, la formacin de un tipo de hombre cultivado, eran la finalidad misma del sistema educacional chileno. La Universidad de Chile, primero, luego las Universidades Catlicas y las particulares de mayor seriedad representaban la faz intelectual de la nacionalidad, algo as como el poder espiritual dentro de la Repblica. Ellas favorecan los desarrollos individuales y, por otro lado, posibilitaban las tareas estatales y sociales que requeran de estudios humansticos, cientficos o artsticos. (Hay que recordar que en la Edad Media, poca fundacional de la universidad europea, el Estudio figuraba como tercer poder, junto al Sacerdocio y al Imperio). En este sentido, pues, la universidad (comprendiendo bajo esta denominacin genrica a todos los planteles que han merecido ese nombre en verdad) ha sido la institucin formadora de la lite del pensamiento nacional. Pues bien, al plantearse, aunque fuese como perspectiva final, el autofinanciamiento, la universidad dejaba de ser pensada como institucin (en el sentido que lo son tambin, por ejemplo, la Iglesia o las Fuerzas Armadas), para clasificarla como empresa, es decir, como unidad econmica, estructurada y funcionando segn criterios de eficiencia

fundamentalmente cuantitativos. La calidad, la formacin de tipos culturales orientadores de la sociedad, quedan olvidadas en pro de una consideracin crudamente cuantitativa, que

se expresa, desde luego, en aquella modificacin de los presupuestos de Educacin. De aqu todas las consecuencias y las reacciones en cadena desatadas por la aplicacin de tales ideas en las universidades. En el fondo ha triunfado, pues, una concepcin propia de la poca de la rebelin de las masas. Es caracterstico de ella la mirada descarnadamente cuantitativa y econmica, que repudia todas las ponderaciones cualitativas provenientes de la tradicin cultural nacional, que tenan su razn de ser, que no eran meros restos de un pasado muerto. Se cree ahora en una educacin de masas desprendidas de modelos culturales elitistas (un vocablo tab, segn las opiniones de moda), y el Estado se pone al servicio de tales concepciones masificadoras. Tendremos a la postre una nacin seguramente alfabetizada, pero brbara. El ideal universitario humanista de un Andrs Bello, quedar vencido por la tendencia a la educacin comn sostenida en su tiempo por Sarmiento, admirador de la tradicin universitaria hispanoamericana y medieval. La ltima innovacin legal, la de hacer pagar ulteriormente al profesional el costo de su docencia universitaria, aparte de imponerse en el futuro toda clase de trabas engorrosas y de una verdadera hipoteca de su libertad de movimiento, implica desconocer la ntima relacin entre el Estado y las profesiones. El Estado moderno requiere forzosamente de profesionales para el cumplimiento de sus tareas y para el bien comn de la sociedad: desde el mdico al profesor, al ingeniero, al arquitecto, al agrnomo, al abogado, etc. Profesionales indispensables para el Estado se vern obligados a pagar substancialmente por el desempeo de una funcin imprescindible. Y aun los grados acadmicos ms aparentemente intiles son, sin embargo, el vivero donde puede configurarse en gran parte una cultura intelectual, que interesa a la nacin entera y a la idea misma del Estado chileno. Pues el Estado no es solamente el gendarme necesario, sino el organismo histrico cuya finalidad es todo bien temporal. El rebajamiento en la concepcin de lo que era en cierto sentido el poder espiritual de la nacin no se ha producido en forma casual. Est en ntima conexin con el economicismo, que prescinde de toda nocin cualitativa del Estado y de las instituciones. Corresponde a la poca de predominio de las masas y de una tecnocracia que postula como

supremo principio el homo economicus. (No olvidemos que Ortega y Gasset situaba al tecncrata como el tipo ms representativo y apreciado en una civilizacin de masas). Nos parece grave constatar que, a pesar del sentido primordialmente rescatador de la tradicin nacional que tuvo el 11 de septiembre, el afn de planificacin racionalista no se sita ya en el dominio de lo meramente econmico, sino que va socavando la fisonoma tradicional de las instituciones chilenas, y, entre otros aspectos, va cambiando la nocin misma de universidad. Pero, ante el continuo avance de ese planificacionismo y economicismo, qu pueden hacer los intelectuales?
Fuente: Revista Qu Pasa, N473, 8-14 de mayo de 1980, pgina 31.

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