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MECANICA DE SUELOS

LIMITES DE CONSISTENCIA O LIMITES DE ATTERBERG.

OBJETIVOS. 1. - Conocer la plasticidad de un suelo fino. 2. - Identificar y clasificar la fraccin fina de un suelo. 3. - Determinar los factores de contraccin de los suelos. EQUIPO. Limite Liquido. Dispositivo para determinar el limite liquido (Copa de Casagrande), ranurador plano triangular o ranurador del ASTM ( dimensiones normalizadas), tamiz No. 40, esptula, cpsula de porcelana, frasco lavador, agua destilada, balanza, latitas para pesar las muestras, horno. Limite Plstico. Se realiza a la par del lmite liquido, por lo tanto el equipo adicional es el siguiente: Placa de vidrio despulido, alambre de 3.2 mm (1/8 plg.) de dimetro (opcional). Limite de Contraccin. Cpsula de porcelana, dispositivo y ranurador para determinar el limite liquido, esptula, cpsula petri, mercurio, aceite vegetal, molde metlico, vidrio con tres salientes o pas para sumergir en el mercurio el suelo remoldeado, vaso de vidrio, probeta de cristal graduada, horno. MARCO TERICO. Plasticidad. Puede definirse como la propiedad de un material por la que es capaz de soportar deformaciones rpidas, sin rebote elstico, sin variacin volumtrica apreciable y sin desmoronarse ni agrietarse. Los trabajos realizados por Atterberg y Casagrande referentes a la plasticidad hacen ver que, en primer lugar la plasticidad no es una propiedad general de todos los suelos; los suelos gruesos no la exhiben en ninguna circunstancia. En segundo Lugar, que en los suelos finos no es una propiedad permanente, sino circunstancial y dependiente de su cantidad de agua. Una arcilla o un limo susceptibles de ser plsticos pueden tener la consistencia de un ladrillo, cuando estn muy secos; con un gran contenido de agua, puede presentar las propiedades de lodo semilquido o, inclusive, las de una suspensin liquida.

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Entre ambos extremos existe un intervalo de contenido de agua en el que esos suelos se comportan plsticamente. Por consistencia se entiende el grado de cohesin de las partculas de un suelo y su resistencia a aquellas fuerzas exteriores que tiendan a deformarlas. La consistencia de un suelo formado por partculas muy finas, como una arcilla, depende de su contenido de agua ya que esta modifica las fuerzas de interaccin entre las partculas y por lo tanto influye solo el comportamiento del material. As un elevado contenido de agua indica una baja resistencia al esfuerzo cortante. Al disminuir el contenido de agua, la resistencia aumenta hasta alcanzar un estado plstico en que el material es fcilmente moldeable, al seguir perdiendo humedad el suelo llega a adquirir las caractersticas de un slido pudiendo resistir esfuerzos de compresin y tensin. Segn su contenido de agua decreciente, un suelo susceptible de ser plstico puede estar en cualquiera de los siguientes estados de consistencia, definidos por Atterberg: 1. - Estado liquido. Con las propiedades y apariencia de suspensin. 2. - Estado semilquido. Con las propiedades de un fluido viscoso. 3. - Estado plstico. En que el suelo se comporta plsticamente. 4. - Estado semislido. En que el suelo tiene apariencia de un slido pero aun disminuye de volumen si se sigue secando. 5. - Estado slido. En que el volumen del suelo ya no varia con el secado. Los anteriores estados son estados generales por las que pasa el suelo al irse secando, y no existen criterios estrictos para definir sus fronteras. El establecimiento de estas ha de hacerse en forma puramente convencional. Atterberg lo hizo originalmente estableciendo las primeras convenciones ( por lo cual llevan su nombre ); Casagrande las refino posteriormente y les dio su forma actual: - La frontera entre el estado semilquido y plstico se denomina Limite Liquido. - La frontera entre el estado plstico y el semislido se denomina Limite Plstico. - La frontera entre el estado semislido y slido se denomina Limite de Contraccin. Adems, de estos tres limites que se consideran los principales se conoce el Limite de Pegajosidad o Adhesin, que es el contenido de agua al cual el suelo pierde su propiedad adhesiva y cesa de pegarse a otros objetos tales como las manos o la superficie metlica pulida de la hoja de una esptula; y el Limite de Cohesin, que es el contenido de agua al cual los granos de suelo cesan de pegarse unos con otros, es decir, al

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cual el cultivo del suelo no resulta informacin de terrones o bloques. Esto limites no tienen gran importancia en lo que a mecnica de suelos se refiere, mas bien son de gran inters en agricultura.

DEFINICIONES. Limite Liquido. Contenido de agua ( Porcentaje del peso seco ) que debe tener un suelo remoldeado para que una muestra en que se haya practicado una ranura e dimensiones normalizadas ( 12.7 mm ) se cierre sin resbalar en su apoyo, al someterla a un impacto de 25 golpes bien definidos. El limite liquido de un suelo da una idea de su resistencia al corte cuando tiene un determinado contenido de humedad. Un suelo cuyo contenido de humedad sea aproximadamente mayor o igual que L.L., tendr una resistencia al corte prcticamente nula. Los materiales granulares ( arena, limo ) tiene L.L. bajos ( 25 % al 35 %), y las arcillas, L.L. altos ( mayores del 40 % ). Limite Plstico. Contenido de agua ( Porcentaje del peso seco ) con el que se rompe en fragmentos de tamaos definidos un rollo de 3.2 mm ( 1/8 plg. ) de dimetro formado con el suelo al rodarlo, con la palma de la mano sobre una superficie plana. Las arenas no tienen plasticidad, los limos la tienen, pero muy poca; en cambio las arcillas, y sobre todo aquellas ricas en material coloidal, son muy plsticas. Si se construye terraplenes y sub-bases, deber evitarse compactar el material cuando su contenido de humedad sea igual o mayor a su L.P. Limite de Contraccin. Representado por aquel contenido de humedad con el que cesa la contraccin de una ms aun cuando contine el proceso de evaporacin de agua. ndice de Plasticidad. Parmetro de plasticidad que mide de un modo muy claro el intervalo plstico, incluyendo por supuesto los parmetro L.L y L.P.: I P = L.L. - L.P. Un I.P. elevado indica mayor plasticidad. Cuando un material no tiene plasticidad ( Arena como por ejemplo ) se considera el I.P. como cero y se indica: I.P. = NP. Actividad. Es la relacin entre el IP y el porcentaje de la fraccin arcilla ( menor que 0.002 mm ):

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A=

IP . % de peso del suelo ms fino que 0.002 mm

La actividad puede valer 0.38 en arcillas caolinticas, 0.9 en arcillas ilitas y alcanzan valores superiores en arcillas montmorilloniticas, lo cual da una idea de las caractersticas de plasticidad de las arcillas, segn su composicin mineralgica. A mayor plasticidad en una arcilla mayor ser su actividad. ndice de contraccin. Diferencia entre el L.P. y el L.C. IC = L.P. - L.C. Relacin de contraccin. Relacin entre el peso seco de la pastilla del suelo, secada al horno y su volumen. R = Ws Vo Con L.C. y R se puede encontrar el peso especifico de un suelo, as : G= 1 R 1 L.C. 100 .

Cambio Volumtrico Es el cambio de volumen de un suelo cuando su contenido de humedad se reduce a su L.C., O sea: Vc = ( Wi = L.C. )R , Donde Wi = Contenido de agua inicial. Contraccin Lineal. Es el decrecimiento de la masa de un suelo en una sola dimensin, cuando su contenido de humedad se reduce a su L.C.: Ls = 100( 1 100 ) Vc + 100

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PROCEDIMIENTO. Limite Liquido. 1. - Deber tomarse una muestra de unos 100 gramos de la porcin de material que pasa el tamiz No. 40 ( 0.425 mm). 2. - Se inspeccionara el aparato para la determinacin del L.L., a fin de determinar si se halla en buen estado. El pasador que une el plato de bronce no debe estar gastado, pues permitira un movimiento lateral. Los tornillos se fijan el plato de bronce al brazo del aparato es necesario que se hallen firmemente colocados. El acanalador ( ranurador ) no debe estar gastado por el uso. Por medio del manubrio y el brazo de agarre del plato de bronce, deber ajustarse dicho plato de tal modo que la cada sea exactamente de un centmetro ( auxilindose de las dimensiones del ranurador ). 3. - La muestra de suelo se colocara en la cpsula de porcelana y se aadirn de 15 a 20 ml de agua destilada, removiendo, amasando y agitando la mezcla continuamente con la esptula. Luego se aadir mas agua, en cantidades de 1 a 3 ml, mezclndola bien con el suelo cada vez como se indico anteriormente. No debe usarse el plato de bronce del aparato para efectuar estas mezclas de suelo y agua. 4. - Cuando se haya mezclado suficiente cantidad de agua con el suelo, y una vez obtenida una masa de consistencia uniforme, se tomara una porcin de esta masa y se la colocara en el plato de bronce, distribuyndola con el menor numero posible de golpes de esptula y teniendo cuidado de que no se formen burbujas de aire dentro de la masa de suelo. Luego se nivelara con la esptula, de tal modo que tenga un centmetro de espesor mximo. El sobrante del suelo deber quitarse y colocarse en la cpsula de porcelana. El suelo en el plato de bronce deber de ser dividido con un corte firme del ranurador diametralmente al plato de bronce, de arriba hacia abajo, de tal modo que se forme un canal limpio y uniforme, de dimensiones normalizadas. 5. - El plato de bronce que contiene la muestra, preparada y cortada como se indica en el numeral 4, tendr que ser levantado y soltado por medio de el manubrio, a una velocidad de dos revoluciones por segundo, hasta que las dos mitades de la muestra se unan en su base, en una distancia de media plg ( 12.7 mm ), aproximadamente; luego se registrara el numero de golpes que ha sido necesario dar para cerrar el canal. Cuando se esta levantando y haciendo caer el plato de bronce, es decir, durante el conteo de los golpes, no debe sostenerse con la mano la base del aparato. 6. - Una porcin de suelo aproximadamente del ancho de la esptula, y cortada en toda su seccin, en ngulo recto al canal, se remover, se colocara en un platillo, y se pesara. Luego se secara el suelo, a peso constante, a 110 C, y se volver a pesar la muestra.

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La diferencia de peso entre la muestra hmeda y la secada al horno ser registrada como peso del agua en la muestra. 7. - El suelo que queda en el plato de bronce ser trasladado a la cpsula de porcelana. Luego se lavara y secara debidamente el plato de bronce y el ranurador y se repetir la prueba. 8. - Las operaciones anteriores habr de repetirse, por lo menos para dos porciones adicionales de la muestra, aadiendo agua hasta que el suelo tenga una consistencia que el numero de golpes requerido para cerrar la ranura estar arriba de 25 y abajo de 25. El numero de golpes debe ser menor de 35 y exceder a 15. La prueba siempre se realizara de la condicin seca a mas hmeda del suelo. 9. - El contenido de agua del suelo se expresara como su contenido de humedad, en porcentaje al peso del peso del suelo secado al horno. 10. - Dibjese una grfica ( Curva de flujo ) en papel semilogaritmico colocando en las abscisas ( escala log. ) el numero de golpes y en las ordenadas ( escala natural ) el porcentaje de humedad. La curva que se obtiene debe considerarse como una recta. 11. - El contenido de humedad correspondiente, a la interseccin a la curva de flujo con la ordena da de 25 golpes, se anotara como L.L. del suelo, y se indicara redondendolo al nmero entero ms prximo.

Limite Plstico. 1. - Se toma 20 gramos, aproximadamente, de material que pasa en tamiz No. 40 ( se puede trabajar con el material que se empleo para L.L. ), se le agrega agua destilada mezclando debidamente, hasta que la masa del suelo se vuelva suficientemente plstica, para darle forma de bola sin que se pegue a los dedos al apretar al masa. 2. - Se toma aproximadamente 8 gramos de muestra y se amasa hasta darle una forma elipsoidal. Se arrolla esta masa colocndola entre los dedos de la mano y una placa de vidrio despulido y con suficiente presin se hace una barrita o rollito que tenga un dimetro uniforme en toda su longitud. 3. - Cuando el dimetro de la barrita se reduzca a 1/8" ( 3.2 mm ) se rompe en unos 6 u 8 pedazos unindolos nuevamente, hasta darle a la masa una forma mas o menos elipsoidal y vuelve a amasar. Continuar haciendo rollitos e 1/8" y amasando hasta que ya no sea posible tener rollitos de 1/8". El resquebrajamiento puede ocurrir cuando la barrita de suelo tenga un dimetro mayor de 1/8", esto se considerara

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satisfactorio, siempre que el suelo haya sido previamente amasado en rollitos de 1/8" de dimetro. 4. - Luego de tener el suelo resquebrajado reunir las porciones y colocarlas en un platillo, pesarlo. Secar el suelo a peso constante a 110 C 5 C. Luego pesar la muestra secada al horno. Luego la diferencia entre ambos nos dar el peso del agua en la muestra. 5. - Calclese el L.P., expresndolo como un contenido de humedad referido en porcentaje, al peso del suelo secado al horno. 6. - Se realiza la operacin 2 o 3 veces para sacar un promedio, y se expresa redondendolo al nmero entero ms prximo. Limite de Contraccin. 1. - Se toman aproximadamente 60 gramos ( 30 por cada petri ), de material que pasa por el tamiz No. 40 y se prepara con una humedad igual o ligeramente mayor que el L.L. 2. - Llenar con este suelo una ( o dos ) cpsula petri, previamente lubricada con vaselina u otra grasa pesada para evitar la adherencia del suelo a las paredes o que se formen grietas durante el secado. La cpsula petri se llena en tres capas aproximadamente iguales, golpeando ligeramente el petri, en cada capa, sobre una superficie firme, a fin de que la mas de suelo se halle debidamente y uniformemente distribuida, y todas las burbujas de aire sean llevadas a la superficie. 3. - Al terminar la ultima capa, deber retirarse el exceso de suelo y enrasarlo cuidadosamente con una esptula. Pesar el petri con el suelo hmedo. 4. - La masa del suelo deber ser secada al aire, a temperatura ambiente, hasta que su color cambie de oscuro a claro. Luego se secara la muestra a peso constante, en un horno a 110 C 5 C. Se pesara y tambin se registrara el peso del petri vaco. 5. - Determinar la capacidad ( volumen ) del petri, que es adems el volumen del suelo hmedo moldeado, mediante uso de mercurio: a. - Llenar el petri con Hg hasta derramar, remover el exceso de mercurio con una placa de vidrio, presionando firmemente sobre los bordos del molde. b. - Se pea el petri mas Hg ; restndole el peso del petri, obtenemos el peso del Hg ; y el volumen del petri ( volumen inicial ) conociendo la gravedad especifica del Hg igual a 13.55.

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Vi = WHg Hg El volumen puede ser medido con una probeta de cristal graduada. 6. - Determinacin del volumen de la pastilla de suelo seca ; a. - Llenar con mercurio un vaso de vidrio, el cual deber colocarse sobre que recoja el mercurio sobrante, enrasarlo con el vidrio de tres puntas. Limpiar el mercurio que rebose. b. - Sobre la superficie de mercurio se colocara el suelo seco moldeado. Se introduce cuidadosamente utilizando el plato de vidrio que tiene las tres puntas, presionndolo firmemente sobre los bordes del vaso y evitando la formacin de burbujas de aire. El volumen de mercurio que se desplace se medir en el graduado cristal o se obtendr su peso y con la ayuda de la gravedad especifica del Hg, se encontrara el volumen del suelo seco moldeado ( volumen final ). Vf = Whg desplazado Hg 7. - El limite de contraccin se obtiene as : L.C. = %W - ( Vi -Vf ) * 100 Ws Donde : %W = Porcentaje de humedad. Vi = Volumen del suelo moldeado hmedo.

Vf = Volumen del suelo moldeado seco. Ws = Peso del suelo moldeado seco al horno. 8. - Generalmente se toma dos muestras para obtener un promedio. Aproximar al entero ms cercano.

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TABLAS.

Limite Liquido. No. Lata Peso Lata + Muestra Hmeda Peso Lata + Muestra Seca Peso Lata No. de Golpes.

1 2 3 4

Limite Plstico. No. Lata Peso Lata + Muestra Hmeda. Peso Lata + Peso Lata. Muestra Seca.

1 2 3 4

Limite de Contraccin. No. Petri Petri + Suelo Hmedo Petri + Suelo Seco Peso Petri Petri + Hg Peso de Hg Desplazado.

1 2

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CLCULOS. Limite Liquido. 1. - Calcular el peso hmedo ( Wh ) y el peso seco ( Ws ). Lata # 1 Wh = Ws = Lata # 2 Wh = Ws = Lata # 3 Wh = Ws = Lata # 4 Wh = Ws = 2. - Calculo del porcentaje de humedad. % H = Wh - Ws * 100 Ws Lata # 1 %H= Lata # 2 %H= Lata # 3 %H= Lata # 4 %H=

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3. - La obtencin del lmite liquido. De la curva de flujo determinamos el Limite Liquido el cual es el % H correspondiente a los 25 golpes. L.L. =

Limite Plstico. 1. - Calcular el peso hmedo ( Wh ) y el peso seco ( Ws ) Lata # 1 Wh = Ws = Lata # 2 Wh = Ws = Lata # 3 Wh = Ws = Lata # 4 Wh = Ws =

2. - Calcular el porcentaje de humedad. Lata # 1 %H= Lata # 2 %H= Lata # 3 %H= Lata # 4 %H=

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3. - La obtencin de el Limite Plstico. De acuerdo a instrucciones de la Ingeniero tomamos el Limite Plstico menor. L.P. =

Limite de Contraccin. 1. - Calcular el Peso hmedo ( Wh ), el Peso seco ( Ws ), Peso de el mercurio ( Whg ) y el peso de el mercurio desplazado ( Whgdesplazado ). Petri # 1 Wh = Ws = Whg = Whgdesplazado = Petri # 2 Wh = Ws = Whg = Whgdesplazado = 2. - Determinar el porcentaje de humedad. Petri # 1 %H= Petri # 2 %H= Promedio de el porcentaje de humedad. %H=

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3. - Calculo del volumen de la pastilla hmeda ( Vi ) y la pastilla seca ( Vf ) Petri # 1 Vi = Petri # 2 Vi = 4. - Calculo de el Limite de Contraccin. Promedio Vi. Vi = L.C. = L.C. =

Vf =

Vf =

Promedio Vf. Vf =

ndice de Plasticidad. I.P. = L.L. - L.P. I.P. = I.P. = ndice de Contraccin. I.C. = L.P. - L.C. I.C. = I. C. =

Relacin de Contraccin. R = Ws Vo R= R= Peso Especifico G de el suelo. G= 1 . 1 - L.C. R 100

G=

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INVESTIGACIN. 1. Clasificacin de los Suelos.