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Filosofa y Enfermera Carlos Compton Garca Fuentes*

Actos humanos, la moral, y la conciencia tica

*Profesor del SUA-ENEO. e-mail: c_8511@yahoo.com.mx

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Avance de contenido Antes de comenzar Qu caractersticas debe tener un acto del hombre para ser considerado un acto humano? De que se ocupa la tica? Cules son las caractersticas generales de la tica? Cmo se diferencia la tica de la moral, el derecho y la religin? Cules son los valores ticos y morales? Cul es la conciencia tica? Qu es la moral? Aplicaciones prcticas

Antes de comenzar Trabajas en el servicio de medicina interna y uno de tus pacientes de 68 aos tiene cncer de estomago. Se le practico una ciruga de una parte del estomago y posteriormente a la primera intervencin present una embolia pulmonar que fue tratada mediante otra operacin. Experimento despus un infarto al miocardio y se le aplic reanimacin en cuatro ocasiones. Como resultado de las reanimaciones, el paciente desarroll un accidente vascular cerebral y ahora tiene graves dolores (Rumbold,2000: 83-85). Como enfermera(o) eres quien has estado mas cerca del paciente y su familia y conoces sus deseos y valores. T sabes que tiene pocas semanas de vida, que se va a morir muy pronto. Sabes tambin que el paciente y su familia puede decidir en que momento debe de dejar de usar medios extraordinarios para prolongar la vida del cuerpo cuando hay evidencia de que la muerte biolgica es inminente. Es lcito, es tico, suspender los tratamientos para que la muerte venga en forma digna? O es necesario mantenerlos hasta el fin, hasta que el cuerpo ya no responda? Este hecho, implica una decisin tica consciente. Veremos en este tema los elementos bsicos sobre la tica y la moral, que te servirn para, como enfermera, poder elegir el mejor bien posible en el rea de la salud y en tu vida personal.

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Qu caractersticas debe tener un acto del hombre para ser considerado un acto humano? Nuestra vida diaria est llena de actos, muchos por hbito (como vestirse y caminar al trabajo), otros por aprendizaje social (saludar, dar el asiento), o por educacin familiar (el comunicarse, el tener acciones diferentes hacia las mujeres que hacia los hombres, segn el propio gnero). Pero para que un acto sea considerado humano debe ser realizado con deliberacin de la razn y con libertad de la voluntad y todo aquello que disminuya estos elementos, disminuye o nulifica el acto humano como tal. En este sentido, la ignorancia, la pasin, la violencia y el miedo impiden que se d verdaderamente un acto humano, como podemos ver en el siguiente cuadro (Sanabria,2005): Impedimento del acto humano Ignorancia Cuando hay ignorancia antecedente, no se tiene un conocimiento antecedente al acto de voluntad y por lo tanto no hay responsabilidad moral. En la ignorancia consecuente, debido a un conocimiento que debi tenerse, pero que la voluntad eligi no tenerlo, se comete un acto ilcito, por ejemplo una iatrogenia mdica. Pasin Se funda en las percepciones sensoriales e imaginativas. Puede ser antecedente cuando existe antes del acto, como por ejemplo encontrarse borracho, o por puede ser consecuente, por ejemplo tomar bebidas alcohlicas para cometer un crimen. En el primer caso hay una disminucin de la culpabilidad, en el segundo, un agravamiento. Violencia Es una coaccin externa a la que no se le puede resistir y quien acta as obligado no es responsable moralmente. Miedo Es una emocin causada por un peligro inminente. Si el miedo es antecedente, se puede perturbar el uso de la razn y la accin ser involuntaria. Hemos visto el concepto y las caractersticas del acto humano que implica decisiones entre los valores, entre lo que se considera como un bien, mediante el uso de la razn puesta al servicio de la voluntad y la libertad, una de las caractersticas de la persona humana. Veremos ahora a la rama de la filosofa que estudia al bien en s mismo, que es la tica y sus relaciones con la moral. Caractersticas

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De qu se ocupa la tica? En qu forma debemos vivir? Debemos buscar en la vida la felicidad, el conocimiento, la virtud o crear objetos llenos de belleza? Y si escogemos la felicidad, debemos buscar la nuestra o la de los dems? Pero no son solo estas las nicas preguntas que nos planteamos en nuestra vida. Tal vez alguna vez nos hemos preguntado si se puede ser deshonesta por alguna buena causa, o si se puede justificar el vivir en la opulencia mientras que en otros lugares en el mundo la gente muere de hambre..., o si se nos llama al servicio militar en una guerra que no apoyamos, debemos desobedecer la ley... Y finalmente, cules son nuestras obligaciones con las otras creaturas con quienes compartimos la tierra y con las generaciones futuras de la humanidad? Todos estos son actos humanos que implican una decisin tica consciente. Entonces, la tica implica la toma de decisiones prcticas sobre temas fundamentales para el hombre, interesndose principalmente en la naturaleza de los valores y normas ltimos mediante los cuales se pueden juzgar en forma correcta o incorrecta las acciones humanas. Los trminos de tica y moralidad estn vinculados en forma cercana. Antiguamente se hablaba de principios y juicios morales, pero en la actualidad se prefiere hablar de principios y juicios ticos, pues la tica se refiere no a la moral en si misma, como las normas morales de una sociedad o cultura determinada, sino a un campo de estudio o rama de investigacin de la filosofa que tiene a la moral como su materia de estudio. En este sentido, la tica equivale a la filosofa moral. Hemos visto que la tica es una rama de la filosofa, pero su amplia naturaleza prctica, la vincula con muchas otras reas de estudio, como: Antropologa cultural Biologa Economa Historia Ciencia Poltica Sin embargo, la tica es distinta de estas disciplinas pues no le interesa el conocimiento factual (proveniente de la aplicacin del mtodo cientfico) sino mas bien la naturaleza de las teoras normativas y en aplicar estos conjuntos de principios a los problemas morales prcticos. Por otra parte, Un rea de vinculacin de la tica aplicada, se da en el rea de la salud, dando lugar a la biotica, que estudia temas como el aborto, la eutanasia, la reproduccin asistida, entre otros. (Singer,2003; Rumbold,2000). Sociologa Psicologa Derecho Teologa

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Una vez que ya hemos visto, a rasgos generales, que es la tica, su diferencia con la moral, su puesto dentro de la filosofa y su vinculacin con otras disciplinas, revisaremos a continuacin, con mas profundidad dos grandes temas: la tica, la moral. Cules son las caractersticas generales de la tica? Cmo podemos elegir el bien? Qu es el mayor bien que puedo elegir? Estas preguntas, similares a las que nos planteamos en el apartado anterior, que tienen que ver con la tica, ya se las planteaba el filsofo griego Aristteles 300 aos de nuestra era, como podemos ver en su tica nicomaquea: Y puesto que todo conocimiento y toda eleccin apetece algn bien, sealemos cual es el bien al que decimos que tiene la poltica, esto es, cual es el mas alto de los bienes que se pueden realizar en la accin. Pues bien, la mayora est de acuerdo en el nombre, pues tanto el comn de los hombres, como los instruidos, dicen que es la dicha, y entienden que vivir bien y obrar bien es lo mismo que ser dichoso, pero discrepan acerca de lo que la dicha es, y no la explica del mismo modo, el comn de los hombres que los sabios En efecto, unos dicen que es alguna de las cosas visibles y manifiestas, como el placer, la riqueza y los honores; para unos es una cosa y para otros otra, y muchas veces incluso, el mismo hombre dice que la dicha es cosas diferentes: si cae enfermo, dice que es la salud, si es pobre, la riqueza, y si se dan cuenta de su ignorancia, admiran a los que dicen alguna cosa grandiosa y que por encima de ellos. ( Aristteles, 2007:9-10) Qu es entonces la tica? Podemos conocer que es la tica, por su etimologa y por su objeto de estudio. Por su etimologa, viene de la palabra griega ethos, que segn el uso que le dio Aristteles significa temperamento, carcter, hbito o modo de ser. Entonces, la tica sera un tratado de los hbitos y las costumbres que implican la eleccin de un bien (Escobar,1992). Pero este ethos implica una serie de costumbres que se adquieren por habito y que no son innatas. Estos hbitos se eligen por la razn y tienen como fin el equilibrio del hombre, que se traduce en la felicidad. Entonces, para Aristteles, la felicidad consiste en la conquista diaria de si mismo, desarrollando aquellos hbitos que me permiten equilibrar mi naturaleza, hbitos que se llaman virtudes. Por ejemplo, para el temerario, el habito que debe desarrollar, porque as se lo indica la razn, es la prudencia, y es este esfuerzo diario de practicarla, para llegar al justo medio, al equilibrio, se encuentra la virtud, y en esta accin racional, voluntaria y constante, se encuentra la felicidad. Por el contrario, el pusilnime debe elegir la valenta y as sucesivamente (Aristteles,2007). Entonces, ethos es tambin, mas que habito o costumbre, carcter, refirindonos as a los rasgos distintivos de una persona, rasgos que la constituyen y que ella misma, por su libre esfuerzo ha adquirido. En este sentido, la tica es la ciencia que nos indica cmo formarnos el
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carcter, no en el sentido biolgico de temperamento (con el que se nace o se aprende y se dice as que una persona tiene un temperamento apacible) sino en un sentido integral del modo de ser, adquirido por un esfuerzo propio, que incluye todas las cualidades y disposiciones de una persona que la distinguen de los dems (Sanabria,2005). Por otra parte, de objeto de estudio de la tica es el territorio cultural llamado moral y por lo tanto, la tica es una parte de la filosofa que estudia la conducta moral del hombre en la sociedad, pues solamente el hombre tiene una conciencia moral. En este sentido, la moral regula la vida del hombre en la sociedad (Escobar,1992). Es tambin la tica la encargada de estudiar el bien en la actividad humana. Con todos estos elementos, podemos ahora afirmar que la tica es la ciencia normativa de la actividad humana en orden al bien y de acuerdo a la luz de la razn. Es una ciencia normativa porque le dice al hombre lo que debe hacer para vivir como debe vivir para que as alcance su valor ltimo, la justificacin de su existencia. (Sanabria, 2005) Para algunos este valor ltimo estar en la felicidad, como deca Aristteles, para otros, desde una fe determinada, en Dios, o para otros, segn un sentido social, en la transformacin de la sociedad. Ahora bien, si la tica trata bsicamente de normas,cules son estas y en que consisten? Las normas pueden ser jurdicas, sociales, religiosas, tcnicas y ticas, como podemos ver en el siguiente cuadro: Tipo de norma Norma jurdica Norma social Norma religiosa Descripcin Regula las relaciones y la convivencia entre las personas con el fin de evitar conflictos. Su violacin implica una sancin externa Regulan la conducta de acuerdo a la edad y las circunstancias de la vida y las costumbres de la poca y la sociedad Determinan los actos a realizar o evitar de acuerdo a la relacin con un ser superior (Dios), por ejemplo los diez mandamientos. Su violacin implica una sancin interna o moral Norma tcnica Norma tica Dirigen la actividad humana en orden a la habilidad y eficacia en la productividad. Hay normas literarias, musicales, de operacin de un aparato. Las normas ticas dirigen la actividad humana en orden al bien. Abarcan la vida de la persona consigo misma, con los dems y con el Ser Absoluto. Suponen el uso de la libertad personal.

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Cmo se diferencia la tica de la moral, el derecho y la religin? Ya mencionamos que la tica es una disciplina filosfica que tiene como objeto de estudio la eleccin o falta de eleccin del bien (valor) en la actividad humana, y la distincin entre varios tipos de normas con relacin a la norma tica. Veremos ahora como se diferencia de la moral, el derecho y la religin, segn el siguiente cuadro (Alatorre,1978): ETICA MORAL DERECHO una RELIGION

Rama de la filosofa Intenta descubrir las Es que estudia la reglas con el

ciencia Sus normas implican la con el

que normativa, cuyo falta relacin

actividad humana con hombre debe dirigir de cumplimiento, no Trascendente (Dios) y relacin a la eleccin sus actos, basndose invalidad la norma, al su sancin es interna del bien. Es una en la propia dignidad igual que la tica y la (remordimiento) de ste. Es una moral, pero que

disciplina normativa

disciplina eminentemente prctica Cules son los valores ticos y morales?

conlleva una sancin externa

El valor tico o moral, trminos que usaremos indistintamente, es el que hace buena a la persona pero precisa de la actividad conciente y libre en el hombre. Sin embargo, se dice que el valor moral no existe porque se actuara segn la costumbre, segn el deseo de ser estimado; otros afirman que no existe tampoco el valor moral porque este representa simplemente la actuacin de una conciencia moral aprendida (del supery del psicoanlisis); otros finalmente afirman que los valores morales solo reflejan los estados de animo de quien juzga. Sin embargo, el valor moral es muy distinto a cualquier otro valor, pues los actos buenos o malos se juzgaran como actos humanos y el hombre ser juzgado como bueno o malo, como persona. Adems, en la historia de la humanidad, sin importar la poca, se dan constantemente juicios de valor moral sobre los actos humanos. Por ejemplo si un enemigo nuestro regala dinero a un pobre decimos que es un buen hombre, aunque sea nuestro enemigo. Pero no diramos lo mismo si lo hubieran obligado a hacerlo. Cul es la conciencia tica? Hemos visto que son los valores ticos. Veremos a continuacin que es la conciencia tica y cmo se clasifica. La conciencia tica se diferencia de la conciencia psicolgica en cuanto a que la primera emite

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un juicio sobre la moralidad de la propia accin, en cambio, la conciencia psicolgica da cuenta de la propia actividad. Ahora bien, la conciencia moral tiene tres funciones: testificar, obligar y juzgar. Este tipo de conciencia es un testigo de mi responsabilidad por tal o cual accin, lo que a su vez me obliga a efectuar o dejar de efectuar un acto, y finalmente juzga si mi accin fue buena o mala.. Entonces la conciencia tica o moral sobre lo hecho por la persona. La conciencia tica puede clasificarse segn el acto y segn el punto de vista objetivo o subjetivo. Se puede tambin clasificar segn el sexo, la raza, las condiciones socioculturales, y segn la religin, como podemos ver en el siguiente cuadro (Sanabria,2005):

Clasificacin de la conciencia tica


Con relacin al acto Puede ser anterior al acto moral, simultnea a ste y posterior, en que se vuelve sobre el acto que se realizo Desde el punto de Es recta cuando acta de acuerdo con la verdad y errnea cuando acta vista objetivo considerando lo malo como bueno.

Desde el punto de Es cierta cuando juzga sin temor de equivocarse y dudosa cuando no vista subjetivo Segn el sexo tiene motivos suficientes para actuar. Los hombres y las mujeres, por diversas razones, no tienen los mismos sentimientos sobre el mismo problema moral. Segn la raza Se refiere a las diferencias entre los pueblos, debido a su ambiente y su historia, que los hace juzgar de diversa manera. Por ejemplo, la conciencia tica inglesa es prctica y realista, mientras que la espaola es mstica y absoluta (todo o nada) Segn condiciones socioculturales las Se toma en cuenta aqu la clase social, el tipo de actividad laboral y el grado de civilizacin de un hombre. Por ejemplo, al rico le interesan los valores del pasado, al de la clase media, estabilizarse en el presente. La conciencia del humanista es mas sensible que la del cientfico. Segn la religin Segn la propia religin, as ser la conciencia. Por ejemplo, el judo tiene una moralidad legalista y externa (que lo vean); el protestantismo le da gran importancia a la conciencia personal; el catlico debe tomar en cuenta el magisterio de la Iglesia para elegir el bien.

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Qu es la moral? Hemos visto como se puede clasificar la conciencia tica o moral. Veremos a continuacin el sustrato donde descansa la tica, que es la moral, sus caractersticas, como se constituye y cmo se diferencia de otras actividades humanas semejantes, segn Escobar (1992). La moral es el sustrato donde descansa la tica, como rama de la filosofa que estudia el bien en relacin con las actividades humanas. Pues bien, la moral son todas las normas que pretenden regular la conducta del hombre en la sociedad, normas que deben realizarse en forma conciente y libre. Esto quiere decir que estas normas deben ser interiorizadas por la persona para que pueda realizar el valor de lo bueno. A la Moral la constituyen un plano normativo y un plano fctico. En el plano normativo se encuentran todas las normas que una sociedad indica que deben seguirse. Es el plano del deber ser. Por eso, la moral estudia normas que valen independientemente de que se cumplan o no. Entonces, la moral son todos los imperativos, las normas que deben seguirse, independientemente de que se realicen o no y esta es el rea de la filosofa moral. El plano fctico origina a la moralidad, es decir los actos llevados a cabo bajo la moral imperante. Este plano habla de la realizacin prctica de la moral. Es tambin la ethica utens o tica vivida. Finalmente, complementando al cuadro donde veamos las diferencias entre tica, moral, derecho y religin, la moral se relaciona con la religin, con la poltica, con la ciencia y con el arte, de esta manera (Escobar, 1992) Relacin de la moral con otras actividades Descripcin humanas Moral y Los valores y las elecciones se toman de acuerdo a una religin determinada. Puede haber una moral laica diferente de una moral Religin religiosa, que exalte como valores el amor al trabajo y el espritu de industria, como afirmaban los liberales mexicanos del siglo XIX Moral y Puede darse de manera unida como en la Grecia clsica donde los valores deban existir en funcin de la comunidad, o pueden darse una poltica independencia entre la moral y la vida poltica. Sin embargo siempre existen diversas virtudes cvicas que el Estado promueve en los ciudadanos, por ejemplo, los valores de la democracia. Moral y ciencia Se complementan entre si, ya que los principios morales que rigen la actividad cientfica, son: la honestidad intelectual, la independencia de juicio, el coraje intelectual, el amor por la libertad intelectual, y el sentido de la justicia. Se dice que el arte solo suscita emociones, que no tiene una ideologa. Moral y arte Pero el arte tiene en si un valor por el contenido que transmite, por ejemplo, sobre el carcter de un personaje, sobre el triunfo sobre la adversidad.
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Aplicaciones prcticas Recuerdas el caso del paciente con accidente vascular cerebral. Este es un caso de toma de decisiones ticas. Drane (2006) dice que debido a los progresos de la medicina y en un contexto cultural que niega la trascendencia, la experiencia de la muerte se presenta con la tendencia a apreciar la vida slo en la medida en que da placer y bienestar, y el sufrimiento aparece como una amenaza insoportable, de la que es preciso librarse a toda costa. Entonces, la muerte, algo absurdo, cuando interrumpe por sorpresa una vida todava abierta a un futuro rico de posibles experiencias interesantes, se convierte por el contrario en una liberacin reivindicada cuando se considera que la existencia carece ya de sentido por estar sumergida en el dolor e inexorablemente condenada a un sufrimiento posterior ms agudo. Este es el contexto de la eutanasia, entendida como accin u omisin que causa la muerte para as evitar el dolor, pero debe distinguirse del ensaamiento teraputico, es decir, todas las intervenciones que no van a curar al enfermero y que son molestas y agresivas al paciente y a su familia. Existe tambin la opcin de los cuidados paliativos que hacen ms soportable el sufrimiento en una etapa final y que le aseguran un acompaamiento humano.

Referencias Alatorre Padilla, Roberto (1978). Etica (Manual). Mxico, D.F.: Porra. Aristteles (2007). Etica nicomaquea. Buenos Aires: Colihue Drane, James F. (2006). Medicina humana. Una biotica catlica integral. Bogot, Colombia: San Pablo Escobar Valenzuela, Gustavo (1992). Etica.Introduccin a su problemtica y su historia. Mxico: McGraw-Hill. Rumbold, Graham Etica en enfermera (2000). Mxico: McGraw-Hill Interamericana. Sanabria, Jos Ruben (2005). Mxico: Porra Singer, Peter (2003). Ethics. En: The New Encyclopaedia Britannica.Macropaedia.v.18 (492-521). Chicago,EUA: Encyclopaedia Britannica,Inc

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