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Los humanos seguimos evolucionando

Por Miguel Artime | Ciencia curiosa lun, 17 oct 2011

Museo Nacional de Historia en Washington (AP/Jacquelyn Martin)

Una de la preguntas que todos nos hemos hechoalguna vez es si la evolucin sigue operandosobre nosotros como especie. Hay quiensospecha que los avances tecnolgicos estnacabando con el proceso de seleccin natural. Un ejemplo que lo explique: si en la edad de lascavernas nacas con una fuerte miopa, erabastante probable que no consiguieras huir a tiempo de los depredadores, por lo que tus genes tenan poca probabilidad de transferirse a una nueva generacin. Hoy en da, las lentes y la ausencia de depredadores hacen mucho ms probable que tus genes se perpeten, alterando el funcionamiento de la seleccin natural. Pero entonces se ha detenido la evolucin o no? En un estudio reciente, en el que se investig un asentamiento humano ubicado en una pequea isla canadiense llamada le aux Coudres, cientficos de la Universidad de Quebec han intentado dar respuesta a esta pregunta analizando a una poblacin con unas caractersticas ralmente interesantes: desciende de 30 familias que se asentaron en la isla entre 1720 y 1773 y prcticamente no se han mezclado con el exterior, de ah que todos sus datos histricos desde los aos 1799 hasta 1940 permanecen recogidos con exactitud en los registros de la iglesia local. Todo est all, incluyendo bodas, nacimientos y muertes. Los cientficos han podido as crear extensos rboles genealgicos de las familias all establecidas. Adems, la ausencia de mtodos de control hizo que las agrupaciones en esta isla terminaran siendo muy grandes, y al no verse afectada la fertilidad por influencias externas, cada pareja tena una gran probabilidad de alcanzar su punto lgido. Todo un sueo para los estudiosos de la evolucin!

Examinando todo ese material los investigadores han llegado a la conclusin de que,efectivamente, la evolucin sigue su curso, publicando los resultados en Proceedings of the National Academy of Science. A la luz de los datos, los investigadores contemplan que a lo largo del plazo temporal estudiado, la edad a la que las mujeres tenan su primer se haba reducido de los 26 a los 22 aos. Los cientficos afirman que la razn podra responder a los cambios genticos causados por la seleccin natural. La seleccin natural prioriza una edad temprana para la primera reproduccin. Esta edad puede ser heredada y est genticamente relacionada con el estado fsico y el incremento de la familia como una forma de asegurar el legado. Adems puede predecir un cambio en la evolucin ya que la propensin a tener hijos a una menor edad es resultado de las caractersticas genticas heredadas. Hay que resear que los investigadores no buscaron los genes que haban podido cambiar a lo largo del tiempo. En lugar de eso, se limitaron a sugerir posibles razones para el cambio observado, entre la cuales citan diferencias en la fertilidad o en la edad en que una mujer alcanzaba la pubertad, o incluso rasgos de personalidad heredables que podran provocar una procreacin ms temprana. Estos factores genticos podran estar variando en respuesta a la seleccin natural y actuando sobre un nmero cada vez mayor de nios. No es demasiado aventurado afirmar que este supuesto cambio evolutivo est probablemente relacionado con la cada en los ndices de mortalidad y la mejora en la higiene y medicacin, lo cual ha mejorado los ndices de supervivencia infantil. Los cientficos son conscientes de que llevar esta investigacin a las poblaciones modernas es increblemente difcil, pero el hecho de que esta poblacin concreta est tan interrelacionada sin influencias exteriores ha resultado de gran ayuda a la hora de relacionar los factores genticos y los cambios en la edad en que las mujeres se reproducan por primera vez. Fuente: Yahoo! News.