Está en la página 1de 8

el concreto en la obra

problemas,

causas y
soluciones
Agosto 2006

editado por el instituto mexicano del cemento y del concreto

ilustraciones: Felipe Hernndez

Contraccin por secado del concreto

s e c c i n coleccionable

ContraCCin
R

Contraccin por secado del concreto

l conocimiento de las caractersticas de la contraccin del concreto es un punto de partida necesario en el diseo de estructuras para el control de grietas.Tal conocimiento permitir al diseador estimar el probable movimiento por contraccin en el concreto reforzado o presforzado y podr tomar los pasos apropiados en el diseo para acomodar este movimiento.

Cuando el concreto es expuesto a su ambiente de servicio tiende a alcanzar un equilibrio con ese ambiente. Si el medio ambiente es una atmsfera seca, la superficie expuesta del concreto pierde agua por evaporacin. La velocidad de evaporacin depender de la humedad relativa, la temperatura, la relacin agua-cemento y el rea de la superficie expuesta Figura 1. Componentes de del concreto. la deformacin La contraccin por secado constituye una porcin del Cargado Descargado Recuperacin total de la deformacin que se inmediata observa en un elemento del traccin ms grande ocurre en el primer concreto. La figura 1 muestra los Fluencia secado. Una parte considerable de esta componentes de la deformacin, Recuperacin por fluencia Deformacin contraccin es irreversible, es decir, que excluyendo el movimiento trmico. inmediata no se puede recupeLa deformacin Contraccin rar por un mojado por contraccin es Figura 2. Concreto inicialsubsecuente. dependiente del Edad del concreto mente seco, y luego sujeto tiempo y no es ina ciclos de secado y mojado FACTORES QUE ducida por carga. AFECTAN LA Si el ambienAlmacenado en agua CONTRACCIN te es hmedo, el flujo Almacenado al aire libre POR SECADO de la humedad se dar Puesto que la condesde el medio ambientraccin por secado te al concreto, resultanContraccin Contraccin reversible inicial por (movimiento de humedad) est relacionada con do un incremento de secado Expansin la prdida de humevolumen o expansin. dad del concreto, es En la figura 2 se muesEdad del concreto influida por factores tra una descripcin esContraccin lineal Deformacin

Mecanismo de la contraccin por secado

quemtica de los cambios en el volumen del concreto debido a ciclos alternos de secado y mojado. El movimiento de con-

o Mojad

Contraccin

30

construccin y tecnologa

Extensin

Secad o

viento alrededor del concreto y cuando aumenta el periodo de tiempo en el que el concreto est sujeto a condiciones de secado. Geometra del eleFACTORES mento. Los elementos EXTERNOS Figura 3. Factores que afecde concreto grandes y de Los factores extertan la contraccin por secado mayor seccin se secan nos que afectan la Diseo y ms lentamente que los prdida de humedetallado pequeos y delgados. dad del concreto Condiciones Prcticas de Como resultado, para Contraccin son las condiciodel secado construccin del concreto el mismo periodo de senes ambientales, as Extensin del Relacin periodo de secado cado, la contraccin de como el tamao y la a/c Resistencia Temperatura la adherencia los elementos de gran forma del elemento Cemento agregado pasta tamao es menor que de concreto. Humedad relativa Aditivos para los de menor taCondiciones amPropiedades Velocidad mao, en los cuales su bientales. La tempeelsticas Agregado del viento ncleo se puede secar ratura del aire, la huConcentraEspesor cin terico ms rpidamente. medad relativa y la El efecto de la geovelocidad del viento metra del elemento de afectan la prdida de concreto sobre la contraccin por secado humedad de la superficie del concreto, est representado en la mayora de los cualquier combinacin de estos factores reglamentos y normas por su espesor afecta la velocidad de evaporacin. Las terico o el espesor hipottico que condiciones ambientales diferentes en se define como dos veces el rea de la los lados opuestos de un elemento dan seccin transversal del como resultado un seelemento de concreto cado diferencial hacia Figura 4. Efecto de la dividido por el perafuera, y por tanto, una humedad relativa en metro expuesto de la contraccin diferencial la contraccin por secado seccin transversal. con la posible conseDe aqu se sigue que cuencia de alabeo. un espesor terico ms En resumen, es de grande estar asociado esperar se una macon una menor conyor contraccin por traccin por secado. secado cuando se eleva la temperatura FACTORES ambiental, disminuINTERNOS ye la humedad re Los factores internos lativa, se incremenFactores relativos de la contraccin por secado. Humedad relativa (%) que afectan la conta la velocidad del externos que afectan el secado y tambin por factores internos relacionados con concreto y sus constituyentes. Figura 3.
Factores relativos de la contraccin por secado

problemas, causas y soluciones

31

ContraCCin
R

Figura 5. Comparacin de la contraccin por secado del concreto, mortero y pasta limpia de cemento a 50% de su humedad relativa

traccin por secado del Esto ha conducido al desarrollo de un concreto y aqullos relacemento caracterizado en trminos de cionados con sus consticomportamiento por contraccin como tuyentes son cementos, cemento de contraccin compensada . agregados, aditivos; diLos ingenieros y los especificadores no deseo de la mezcla del ben preocuparse mucho con los complejos concreto; relacin aguadetalles de la qumica del cemento, ya que Concreto cemento y contenido de lo importante es el rendimiento final. 1:3 mortero agua; propiedades de los Debe precisarse que el uso de ceagregados y fraccin de mento de contraccin compensada por volumen; y aqullos vincus mismo no garantiza la produccin de 400 kg cemento/m Especmenes de 70 x70 x 280 mm lados con la construccin concreto de baja contraccin, hay que Especmenes de 40 x 40 x 160 mm Cemento puro del concreto: colocacin, considerar otros factores involucrados, compactacin y curado. pues stos pueden tener un peso mayor Edad (das) Cementos. Aunque que el efecto del cemento en la contracgeneralmente se concluye cin por secado del concreto. que la composicin del cemento puede Agregados. Los agregados tienen un afectar la contraccin por secado, el efecto restrictivo en la contraccin. Este efecto no se ha determiefecto se ilustra en nado por completo. Se ha la Figura 5 y muestra Figura 6. Efecto de la observado que el conteque algunos tipos concentracin del volumen de nido de C3A y lcali tiene de agregados, si se agregado en la contraccin un efecto dominante. A su contraen ms que s = contraccin del concreto vez, el efecto del contenila pasta, incremensp = contraccin de la pasta do de C3A y lcali sobre tan la contraccin la contraccin es influido del concreto sigpor el contenido de yeso nificativamente. del cemento, es decir, la Hay una relacin contraccin de cementos razonablemente del mismo contenido de directa entre la C3A difiere para diferentes cont r a c c i n d e contenidos de yeso. un agregado y su capacidad de abConcentracin del volumen de agregado sorcin. Es decir, los agregados de buena calidad y baja contraccin generalmente estn caracterizados por una baja absorcin. Si el agregado se contrae menos que la pasta, entonces el agregado restringe la contraccin, y sta disminuir al incrementarse la fraccin del volumen del agregado. El efecto de la fraccin del volumen del agregado en la contraccin por secado se muestra en la Figura 6. Tanto la Figura 5 como la 6 ilustran el sustancial efecto de restriccin de los agregados en la contraccin por secado de la pasta. Tal como puede verse, la contraccin del concreto puede ser de nicamente 20% de la correspondiente a la pasta de cemento.
3

% de la contraccin ltima del cemento puro

32

construccin y tecnologa

Relacin de contraccin (s/sp)

Otras propiedades del agregado, tales como la granulometra, el tamao mximo, la forma y la textura, afectan la contraccin por secado indirectamente. En la prctica, la variacin en cualquier a de estas propiedades puede conducir a un cambio en la demanda de agua y/o el contenido de pasta y su efecto sobre la contraccin por secado slo es medible en trminos de los cambios que causan a la mezcla del concreto. Los agregados pueden estar contaminados por otros materiales como sedimentos, arcilla, carbn, madera o materia orgnica. La mayora de estos materiales no restringe la contraccin y, de hecho, puede incrementarla, especialmente en el caso de la arcilla que absorbe la humedad y se contrae considerablemente al secarse. La mayora de estos materiales contaminantes pueden ser removidos lavando el agregado. En resumen, los agregados duros y densos, con poca absorcin y alto mdulo de elasticidad, son importantes para la produccin de concreto de baja contraccin por secado. El efecto del agregado en la restriccin de la contraccin por secado del concreto est regido por: La fraccin de volumen del agregado El mdulo de elasticidad del agregado La contraccin del agregado al secarse Aditivos. Hay muchos tipos de aditivos para su incorporacin en el concreto

para lograr y aumentar ciertas propiedades, o economizar, o para ambas cosas. Generalmente, los aditivos afectan la contraccin del concreto en un grado variable, dependiendo de su formulacin, su interaccin con el cemento y con otros aditivos en la mezcla, y en las variaciones o ajustes que provocan en las proporciones de la mezcla de concreto. Ha quedado bien establecido que los aditivos que contienen cloruro de calcio pueden incrementar la contraccin por secado del concreto. Contenido de agua. La contraccin por secado del concreto se incrementa al aumentarse su contenido de agua. La variacin en la contraccin con el contenido de agua puede explicarse por la diferencia en los tipos de agua perdida en las etapas del secado mencionadas antes, tambin asociado con el mdulo de elasticidad del concreto. El concreto con alto contenido de agua (y alta relacin agua-cemento) tiene una resistencia inferior y un menor mdulo de elasticidad, y por tanto, tiene una mayor tendencia a la contraccin. El efecto de la relacin aguacemento en la contraccin por secado se ilustra en la figura 7. Como puede notarse, a edades mayores de 28 das, una superior relacin de aguacemento conduce a un incremento significativo en la contraccin por secado. Se ha defendido la idea de que un alto contenido de cemento siempre conduce
problemas, causas y soluciones

33

ContraCCin
R

a una mayor contrac Uso de un mniFigura 7. Efecto de la cin por secado. Esto mo contenido de agua relacin agua-cemento en no es estrictamente (consistente con los rela contraccin de las pastas de cemento correcto, como puede quisitos de colocacin ilustrarse en la figura y acabado). 8, la cual muestra que Empleo de la fracun concreto de alto cin de volumen ms comportamiento y alta alta posible de agregaW/C = 0.26 resistencia que puede do de buena calidad, y ser caracterizado por tamao mximo posi0.45 un alto contenido de ble del agregado. 0.55 cemento, menor con Uso de cemento 0.65 tenido de agua (y por de contraccin comtanto, relacin baja de pensada cuando pueda Edad (das) aguacemento) y buedisponerse de ste. na calidad de agrega No utilizando aditidos, puede tener caractersticas de baja vos que se sepa que incrementan la concontraccin. traccin por secado; por ejemplo, aquPrcticas de construccin. La collos que contienen cloruro de calcio. locacin, la compactacin y el curado del Asegurndose de que el concreto concreto, son factores importantes para sea apropiadamente colocado, compacminimizar la magnitud de la contraccin tado y curado. por secado. Al agregar ms agua en el sitio durante la colocacin del concreto Grietas por contraccin para restablecer el revenimiento o para por secado ayudar al acabado final, se incrementar Dicha contraccin no es un problema si la contraccin por secado del concreto. el concreto est libre para moverse. Si el Se requiere de compactacin y curaconcreto est restringido de alguna manedo apropiados para producir un concreto ra, la contraccin por secado introducir denso de capilares reducidos y/o con esfuerzos de tensin que, cuando exceden capilares discontinuos, que da como la resistencia a tensin del concreto, harn resultado una prdida reducida de humeque el concreto se agriete. Al reducir la condad del concreto y baja la contraccin por traccin por secado, no necesariamente se secado. Al aplicar apropiadas medidas evita el agrietamiento, el cual tambin es de curado inmediatamente despus del influido por la restriccin y el diseo y el acabado del concreto, se evitar el secadetallado del elemento de concreto. do de la superficie del concreto, en especial en condiciones de clima caliente.

REDUCIENDO LA CONTRACCIN POR SECADO DEL CONCRETO

Algunas de las medidas que pueden tomarse para reducir la contraccin por secado del concreto incluyen:

34

construccin y tecnologa

Contraccin por secado x10-3

Las grietas por concomo resultado de la Figura 8. Contraccin traccin, en contrapocontraccin por secado. por secado de concreto sicin a las grietas por El concreto no reforzado de alta resistencia flexin, tienen lados tender a desarrollar paralelos, y en el caso grietas ms grandes a de losas, usualmente se intervalos irregulares, extienden justo a travs siempre que la resisdel espesor de la losa. tencia a tensin del conTales grietas pueden hacreto sea excedida por cer que el agua penetre los esfuerzos inducidos o se filtre, y en ltima por la contraccin por Resistencia a compresin (MPa) instancia dae la durasecado. Para evitar tales bilidad del elemento de grietas deben instalarse concreto. juntas de contraccin a Por tanto, es importante el control del intervalos apropiados. Puede tambin agrietamiento debido a la contraccin por ser ms econmico instalar juntas de secado, y requiere de un diseo y detallado contraccin en el concreto reforzado que apropiados del elemento de concreto. confiar en el refuerzo para controlar los esfuerzos por contraccin. La localizacin Refuerzo adecuado de juntas de contraccin es un asunto Cuando ocurre agrietamiento, el espapara el diseador, pero normalmente ciamiento y el ancho de las grietas por estarn situados en donde es de esperarcontraccin dependen del porcentaje de se la mayor concentracin de esfuerzos refuerzo en el concreto restringido y las debido a la contraccin por secado: en las caractersticas de adherencia del refueraberturas; en los cambios en la seccin zo. La provisin y localizacin de refuerzo transversal; en muros largos; y en granadecuado para distribuir el esfuerzo de des reas de pavimentos de concreto en tensin causado por la contraccin por donde se usan para dividir el concreto secado son particularmente importantes en bahas aproximadamente cuadradas. en losas sobre el terreno y en aplicaciones similares, y donde el refuerzo puede CONCLUSIN no ser requerido por razones estructuNunca est de ms enfatizar la importanrales. Se debe proporcionar un refuerzo cia de los factores que influyen sobre la primario y secundario para controlar el contraccin del concreto, incluyendo los agrietamiento debido a contraccin por constituyentes del concreto, las prcticas secado y esfuerzos trmicos en las losas de construccin, las condiciones amde concreto reforzado, segn el grado de bientales, la geometra y el diseo del restriccin. detallado del elemento de concreto. Aunque el refuerzo resiste los esfuerAunque es importante la influencia zos de tensin en el concreto restringido del cemento, obviamente no es la nica y ayuda a evitar la formacin de grandes influencia. De hecho, en la mayora de grietas, no evita por completo el agrietalas situaciones, otros factores tendrn miento, pero asegura que las grietas, a una repercusin mayor, si no es que medida que ocurren, estn ms apretams relevante. Es el diseo de la mezcla damente separadas y de un ancho ms del concreto, las tcnicas apropiadas de pequeo. En el concreto reforzado con construccin, y el diseo y detallado coun diseo apropiado sern invisibles a rrecto, lo que producir un concreto con la simple vista. caractersticas de baja contraccin.

Juntas

Contraccin (microdeformacin)

La provisin y localizacin de juntas de contraccin permiten el movimiento

RefeRencias
Drying Shrinkage of Cement and Concrete, Concrete Data, July 2002.Cement and Concrete Association of Australia.

problemas, causas y soluciones

35