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Conquista de Amrica

La llegada de los espaoles al Caribe en 1492, abri el camino para que algunas potencias europeas conquistaran amplios territorios del continente americano. La llamada conquista de Amrica fue la exploracin, invasin, ocupacin y colonizacin de parte del continente americano por algunas potencias europeas, de las cuales las principales fueron Espaa, Portugal, Inglaterra, Francia y Holanda, a partir de la llegada de Coln a Amrica el 12 de octubre de 1492 y que se mantuvo principalmente durante los siglos XV, XVI y XVII, aunque an permanecen algunos enclaves coloniales en el presente. Contenido 1 Panorama en el continente americano

2 El efmero asentamiento vikingo del rtico canadiense 3 Los viajes de Cristbal Coln 4 Conquista y colonizacin 5 Consecuencias o 5.1 Relaciones entre los indgenas y los conquistadores o 5.2 El colapso demogrfico 6 Debate sobre el eventual genocidio y destruccin de las culturas originarias 7 Hallazgo de personas empaladas y estranguladas durante la conquista 8 Opiniones de intelectuales sobre la conquista de Amrica 9 Vase tambin 10 Fuentes 11 Referencias o 11.1 Bibliografa

Panorama en el continente americano


La conquista de Amrica supuso la ocupacin del territorio de algunos pueblos en desigual desarrollo cultural que habitaban en el continente, desde cazadores-recolectores como los perices, guaycuras, cochimes hasta culturas ms avanzadas, entre las cuales destacaban la incaica, la mexica, y la maya.

El efmero asentamiento vikingo del rtico canadiense


Se deduce que en una isla del Archipilago rtico canadiense los vikingos establecieron un asentamiento humano, al que como mucho se da una duracin de una dcada, y que est situado en L'Anse aux Meadows. Se ha demostrado con fechado de radiocarbono que los restos que se afirman encontrados en aqul lugar se datan entre los aos 975 y 1020.1 El sitio ha sido declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Las primeras investigaciones fueron expuestas por el gegrafo francs Conrad Malte-Brun, quin fue primer secretario general de la Sociedad de Geografa (Socit de Gographie) en 1821.2 3 4 En ese mismo ao, el sacerdote neoleons, insurgente en la independencia de Mxico, fray Servando Teresa de Mier, comunic esta noticia en su carta de despedida a los mexicanos:

..."Hallarn tambin mis paisanos en la Geografa eruditsima de Maltebrun, que se estaba imprimiendo en Pars el ao 1814, pruebas evidentes, de que desde el siglo X hubo en nuestra Amrica colonias (y se saben sus nombres) de dinamarqueses o normandos, irlandeses y escoceses..." Fray Servando Teresa de Mier, "Carta de despedida a los mexicanos" 18215

Las investigaciones realizadas por el explorador noruego Helge Ingstad y su esposa la arqueloga Anne Stine, publicadas en su libro El Descubrimiento Vikingo de Amrica: La Excavacin del Sitio Norte en L'Anse Aux Meadows, Newfoundland, sugieren que Leif Ericson fue su fundador.6 En 1964, el Congreso de los Estados Unidos declar como el "Da de Leif Erikson" al 9 de octubre, primera arribada de emigrantes de Noruega a Nueva York en 1825, en conmemoracin a los estadounidenses de orign nrdico y su contribucin a los Estados Unidos.7 En 2007, el presidente de los Estados Unidos George W. Bush declar en ocasin de la celebracin del Da de Leif Ericson que:
Leif Erikson, hijo de Islandia y nieto de Noruega, lider una tripulacin determinada a travs del Atlntico ms de 1.000 aos atrs y convirtindose en uno de los primeros europeos conocidos en arribar a Norteamrica.8

Los vikingos denominaron Vinland a las tierras que exploraron. La Universidad de Yale public en 1965 el mapa de Vinland, valorado en 25 millones de dlares y cuya autenticidad ha sido cuestionada. El Instituto Smithsoniano pidi a Douglas McNaughton fsico y experto en cartografa antigua, analizar el pergamino empleado en el mapa mediante el sistema de datacin por radiocarbono, McNaughton concluy una antigedad en torno a 1434, vlida slo para el soporte; por otra parte Robin Clark profesor de qumica de University College de Londres realiz estudios de la tinta por medio de espectroscopia Raman y concluy una datacin para esta en torno a 1923, habindose detectado en su ejecucin sustancias slo posibles en el siglo XX.9 El mapa muestra un mapamundi con una parte identificada como Groenlandia y otra como Vinland coincidente con los restos de la Isla de Terranova, pero que en todo caso queda fuera de las islas y de los extensos territorios continentales que los espaoles descubrieron, cartografiaron, y que se denominaron Amrica, y de otros territorios americanos que ms tarde portugueses, franceses e ingleses tambin exploraron y colonizaron.
Los viajes de Cristbal Coln El navegante Cristbal Coln emprendi el viaje de descubrimiento que parti de Palos de la Frontera (Huelva, Espaa) en direccin hacia el oeste. La flota a su mando constaba de tres embarcaciones, una de ellas una nao La Santa Mara a la que se suman dos carabelas,La Nia y La Pinta, y que gobernaba en nombre de los Reinos de Castilla y Aragn y fue por las que lleg a Amrica el 12 de octubre de 1492. Coln crey equivocadamente que haba llegado a la costa oriental del Asia, denominndose a las posesiones espaolas como "Las Indias". Ese nombre se difundi a su vez entre los europeos, con la denominacin de "Indias", y "West Indies" para las posesiones britnicas, as como la denominacin de "indios", para referirse a los indgenas sin distincin a sus diferentes culturas, sociedades y miembros. Coln muri sin saber que su descubrimiento tendra como consecuencia la conquista de un continente desconocido para los europeos del siglo XV con el sometimiento de civilizaciones, culturas, sociedades o individuos indgenas, habitantes de los territorios conquistados justificando esa dominacin en tres grandes principios:

1. "Tierra de Nadie" (res nullius), principio que supuso de hecho y derecho el reparto en ocasiones del territorio entre estados europeos a travs de la ocupacin, por desconocimiento de la propiedad indgena cuando la hubiese. 2. "Tierras para la cristianidad", principio que llev a su vez a la decisin de difundir el cristianismo a los habitantes de Amrica, habilitando su conversin forzosa en caso de negarse a aceptar esa religin, por el contrario algunos europeos sostuvieron que "los indios no tenan alma"10 negando la condicin humana de los pueblos originarios. 3. "Derechos de conquista" de los estados europeos sobre las civilizaciones o sociedades nativas que se haban impuesto unas sobre otras, de las riquezas naturales y acumuladas de unos indgenas sobre otros, as como en su caso la imposicin de utilizar a los habitantes como mano de obra forzada, y que corresponda a quien dominase el territorio. La obsesin por el oro, simbolizada en la bsqueda de El Dorado, caracteriz una forma de Conquista de Amrica basada en el Condotiero acaudillando al soldado mercenario, y de uso entonces en los hechos de armas entre europeos.

En 1493 el papa Alejandro VI, le entreg esos territorios descubiertos por Coln y por descubrir, al reino de Castilla, imponiendo la excomunin a cualquier cristiano que viajara a los dominios de Las Indias sin autorizacin del rey de Castilla (Bulas Alejandrinas), orden que siglos ms tarde no fue acatada por britnicos, holandeses, franceses, belgas, suecos, rusos. Una dcada despus, el navegante al servicio de la monarqua espaola, Amrico Vespucio describira que las tierras que descubrira Coln no se encontraban en Asia, sino que era un continente desconocido por los europeos del siglo XV. En honor a ese descubrimiento, los europeos llamaran "Amrica" a lo descubierto hasta entonces, y que ms tarde se impuso para la globalidad del continente.
Conquista y colonizacin Mapa del alemn Martin Waldseemller de 1507, el primero en denominar "Amrica" al continente conocido antes como "Abya Yala" (mayas), "Cem Anahuac" (aztecas) y Vinland (vikingos). El mapa cartografa el Ocano Pacfico y el istmo centroamericano antes del "descubrimiento" atribuido a Balboa (1513). El mapa es conocido como el Certificado de Nacimiento de Amrica y se encuentra en la Galera de Tesoros de la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos.

Los gobiernos coloniales, organizaron las economas de las sociedades americanas bajo su dominio dentro de un sistema de comercio mundial, con el fin de que proveyeran metales preciosos y materias primas a las economas de Europa, hasta conformar el mercantilismo, como poltica para el desarrollo de las naciones europeas. La conquista de Amrica impuso sistemas de trabajo servil para los indgenas,11 y un extendido rgimen esclavista (propio de las civilizaciones americanas, asiticas, europeas y africanas), que se aliment del secuestro de personas en frica y su traslado forzoso a Amrica.12 En las colonias de Espaa, se estableci un sistema de castas que impona un rol social. Luego de la Conquista de Amrica, algunas de las constituciones de las naciones que se independizaron abolieron la esclavitud, siguiendo el ejemplo de Estados Unidos y Francia[cita requerida]; otras constituciones como la de Argentina promovan la ocupacin de europeos en los territorios poblados por indgenas. En otros pases americanos, como el Reino de Brasil y Estados Unidos, la esclavitud continu hasta la segunda mitad del siglo XIX. Culturalmente, la conquista de Amrica impuso las caractersticas de la civilizacin europea, imponiendo el uso de lenguas europeas, principalmente del idioma espaol, el ingls, el portugus y el francs, extendiendo la escritura y la economa mercantil, convirtiendo a la

poblacin al cristianismo (en el sector ibrico ese proceso se produjo a travs de lo que se denomin evangelizacin, derivada de la misin de salvacin de los indgenas que el papa Alejandro VI impuso a las monarquas ibricas13 ) muchas veces con variadas formas de sincretismo en las que persisten las religiones precolombinas y africanas, y la erradicacin del canibalismo y los sacrificios humanos en las culturas americanas que los practicaban.[cita requerida] Las culturas europeas y americanas adoptaron mutuamente los adelantos tcnicos desarrollados por cada una, durante miles de aos de desarrollo de sus respectivas civilizaciones y culturas.

Lautaro, jefe de la nacin Mapuche nunca dominada por Espaa en Chile. La conquista europea se realiz a partir de enclaves urbanos y no penetr o fue rechazada, en amplias reas del continente que no posean el grado de civilizacin de Aztecas o Incas. As, varios pueblos originarios mantuvieron el dominio sobre vastos territorios hasta finales del siglo XVIII o del siglo XIX, cuando sufrieron una nueva ola de conquista por parte de los estados americanos independizados: la Patagonia, la llanura pampeana, el Gran Chaco, el Mato Grosso, la Regin Amaznica, la Regin del Darin, las grandes llanuras del oeste norteamericano y Alaska entre otras, permanecieron bajo el dominio de naciones como los Mapuche, Het, Ranquel, Wich, Qom, Amaznicas, Algonquina, Hopi, Comanche, Inuit y muchos otros. Algunos pueblos indgenas, llamados en el siglo XIX salvajes por los gobiernos nacionales de algunos pases como Argentina, Brasil, Estados Unidos, Uruguay, Chile, y tambin llamados indios por algunas personas en algunos pases Argentina o Brasil padecieron acciones de guerra por parte de esos estados nacionales independientes de Amrica y sus fuerzas armadas a lo largo del siglo XIX y XX, lo que ha sido denunciado como genocidio, en tanto sus gobiernos lo han considerado como "accin civilizatoria" o "pacificadora". En la Conquista de Amrica, algunos estados independientes americanos, como Argentina, Chile y Estados Unidos, tambin llevaron adelante acciones tendientes a ocupar territorios de indgenas en variados estadios de desarrollo; algunas personas y estudiosos sostienen que en dichas acciones estos pases llevaron adelante polticas de limpieza tnica y de genocidio,14 15 pero otras personas y estudiosos lo niegan.16

Fotografa de la Masacre de Wounded Knee, durante la Conquista de Amrica en el siglo XIX por estados americanos independientes contra la nacin Siux En la Conquista, en el siglo XIX y siglo XX, algunos estados americanos, como Argentina, Chile y Estados Unidos, tambin realizaron acciones de exploracin, apropiacin y conquista que implicaron la ocupacin del territorio de algunos pueblos indgenas de desigual desarrollo cultural. Tambin en el siglo XX, otras naciones americanas impulsaron polticas racistas contra indgenas, afroamericanos y sus descendientes como reflejo de la doctrina racista biolgica pseudocientfica europea. Algunas personas y estudiosos sostienen que en dichas acciones estos pases llevaron adelante polticas de limpieza tnica y de genocidio,14 17 pero otras personas y estudiosos lo niegan.16

Si bien es clara la fecha de inicio de la Conquista de Amrica (1492), la fecha de finalizacin es menos clara. En el caso espaol, en la dcada del 70 del siglo XVI un decreto del rey Felipe II prohibi los actos de conquista, denominndose a partir de entonces los actos llevados adelante por los espaoles con la palabra pacificacin. Ms all de las cuestiones terminolgicas se puede decir que la Conquista Europea de Amrica termin con el proceso generalizado de emancipacin iniciado por la independencia estadounidense en 1776 y creacin de naciones independientes y soberanas en Amrica que se extendi a lo largo de los siglos XIX y XX. La ltima nacin en independizarse de una potencia europea fue Belice en 1981, restando an algunos pocos enclaves coloniales. Pese a ello los proceso de conquista de pueblos originarios continuaron en los pases ya independizados de Europa. Ejemplos de ello son la llamada Conquista del Oeste por parte de los Estados Unidos, y las denominadas Conquista del Desierto y Pacificacin de la Araucana en Argentina y Chile, mediante las cuales se conquistaron las tierras y se someti al pueblo Mapuche. Incluso hacia finales del siglo XX en pases como Colombia, Venezuela, Brasil y Per se registraban casos de colonos blancos que desposean a los pueblos aborgenes de sus territorios de manera violenta o por medio de negocios no claros. La organizacin continental de los pueblos indoamericanos contina a denunciar hechos en contra de los derechos humanos en ese sentido. La eleccin de Evo Morales como presidente de Bolivia en 2006, primer presidente de un pas americano perteneciente a un movimiento indgena, ha sido presentado por sus seguidores como la primera oportunidad para desmontar la matriz tnica-colonial subsistente de los Estados americanos.18

Consecuencias
Entre las consecuencias a resaltar sobre la Conquista de Amrica estn:

Desaparicin de los sistemas polticos y organizativos de los pueblos amerindios. Prdida definitiva de su soberana. Desaparicin de numerosas lenguas autctonas y casi extincin de otras. Las lenguas indo americanas pasaron a un segundo plano y se impusieron definitivamente los idiomas europeos. Destruccin de las obras culturales de los pueblos originarios (textos, obras de arte, religiones, templos, ciudades, obras artesanales, monumentos, caminos, memoria, etc.). Inferiorizacin y desprecio por las culturas originarias. Inferiorizacin y desconocimiento de la naturaleza humana de los pueblos originarios al ser reducidos a la categora de "encomendados" sometidos a colonizadores europeos, en el caso de la conquista espaola. En el caso de otras experiencias coloniales tambin fueron en mucho casos desconocidos como seres humanos con los mismos derechos que los europeos. La esclavitud: aunque algunos pueblos aborgenes practicaban la esclavitud, los conquistadores establecieron la misma de manera generalizada. Para ello fueron secuestradas alrededor de 60 millones de personas en frica de la cuales solo unas 10 millones llegaron con vida a Amrica para ser reducidos a la condicin de esclavos. Muchas culturas del Nuevo Mundo se conservaron y aumentaron la poblacin aunque tambin muchas culturas indgenas desaparecieron debido en ocasiones a enfermedades

que eran llevadas por los europeos y que eran desconocidas para ellos, y en otras a las conquistas europeas. La Conquista de Amrica abri nuevas vas de comunicacin y transporte, sobre todo martimas entre Europa y Amrica, as como entre distintos puntos de Europa y de Amrica entre s. Ello llev a la creacin de decenas de puertos ocenicos y fluviales en el continente americano. El trazado de esas vas estuvo influido en gran medida por razones mercantiles, relacionadas con los bienes que los colonizadores extraan en Amrica para ser llevados a Europa, principalmente oro, plata y alimentos, as como la exportacin de manufacturas desde Europa y esclavos desde frica hacia Amrica.

[editar] Relaciones entre los indgenas y los conquistadores


Artculo principal: Relaciones entre los indgenas americanos y los conquistadores europeos

[editar] El colapso demogrfico


Artculo principal: Catstrofe demogrfica en Amrica tras la llegada de los europeos

Durante la conquista de Amrica se produjo un colapso demogrfico de la poblacin indgena. Las razones del mismo se encuentran en debate, distinguindose las corrientes que lo atribuyen a un efecto no deseado de enfermedades epidmicas tradas por los colonizadores europeos, de aquellas que sostienen que se trat de un genocidio, originado en el trato dado a los indgenas, de estos actos da fe la Federacin Pijao en Colombia.19 Para algunos autores el factor decisivo en la derrota de las civilizaciones americanas fue la introduccin de enfermedades e infecciones inexistentes en Amrica hasta ese momento, para las que los pueblos originarios carecan de defensas biolgicas adecuadas. El investigador estadounidense H. F. Dobyns20 ha calculado que un 95% de la poblacin total de Amrica muri en los primeros 130 aos despus de la llegada de Coln. Por su parte, Cook y Borak, de la Universidad de Berkeley, establecieron luego de dcadas de investigacin, que la poblacin en Mxico disminuy de 25,2 millones en 1518 a 700 mil personas en 1623, menos del 3% de la poblacin original.21 En 1492 Espaa y Portugal juntas no superaban los 10 millones de personas.22 Este estudio de Cook y Borak, no obstante, ha recibido crticas, algunas de las cuales tienden a contradecir lo que se afirma en l.23 El colapso demogrfico de la poblacin original de Amrica fue, segn algunos autores, la causa esencial de su derrota militar como ocurri a los Ambigues en Colombia. Steven Katz ha dicho al respecto:
Muy probablemente se trata del mayor desastre demogrfico de la historia: la despoblacin del Nuevo Mundo, con todo su terror, con toda su muerte.24

Algo similar sucedi con el Imperio inca, derrotado por Francisco Pizarro en 1531. La primera epidemia de viruela fue en 1529 y mat entre otros al Emperador Huayna Cpac, padre de Atahualpa. Nuevas epidemias de viruela se declararon en 1533, 1535, 1558 y 1565, as como de

tifus en 1546, gripe en 1558, difteria en 1614 y sarampin en 1618.25 Dobyns estim que el 90% de la poblacin del Imperio Inca muri en esas epidemias.

[editar] Debate sobre el eventual genocidio y destruccin de las culturas originarias


Lienzo de Tlaxcala (1552). La Matanza de Cholula. Algunos sectores sostienen que estos cuadros callan los crmenes perpetrados por los nativos como los sacrificios humanos y el canibalismo, y que los conquistadores habran beneficiado a los pueblos indgenas protegindolos de esos actos. Como argumento citan el relato de Bernal Daz del Castillo, cronista de los conquistadores, quien cuenta que poco antes de la Matanza de Cholula, los aliados tlaxcaltecas le habran dicho a la esclava-amante de Corts:
Mira, Malinche, que esta ciudad est de mala manera porque sabemos que esta noche han sacrificado a su dolo, que es el de la guerra, siete personas, y los cinco de ellos son nios, para que les de victoria sobre vosotros.26

En sentido contrario otros sectores sostienen que los conquistadores demonizaron a los indgenas, creando una leyenda negra con el fin de facilitar el genocidio y explotacin de todos los pueblos indgenas. Existe un fuerte y apasionado debate sobre la calificacin de genocidio de la accin de los conquistadores espaoles en Amrica en el que se han expresado diversos puntos de vista:

Genocidio continuado realizado por las potencias coloniales europeas y los estados americanos: la Cumbre de los Pueblos Indgenas de Amrica considera que la Conquista realizada por todas las potencias europeas fue un genocidio fsico y cultural y que ese genocidio ha sido continuado por los estados americanos. Genocidio realizado slo por los espaoles: esta posicin suele ser sostenida entre otros por algunos anglosajones y est en ese caso posiblemente relacionada con la llamada leyenda negra espaola que algunos sostienen fue impulsada principalmente por Gran Bretaa cuando pugnaba por el poder en Amrica con el Imperio Espaol. Genocidio de los estados nacionales: esta posicin niega que las potencias europeas hayan causado un genocidio indgena, pero sostiene que varios de los estados nacionales americanos independizados, cometieron genocidios al conquistar territorios indgenas. Acto civilizador: esta posicin niega que la Conquista de territorios indgenas por parte de potencias europeas u estados americanos haya causado un descenso sensible de la poblacin indgena y sostiene por el contrario que tuvo un resultado civilizador que permiti tambin cristianizar a los indgenas, lo que habra mejorado su calidad de vida. Acto civilizador de una determinada potencia: como variacin de la postura anterior, ciertos sectores sostienen que algunos pases han actuado de manera humanitaria al conquistar a los indgenas, pero otros no, llegando a causar genocidios en ciertos casos. Muerte masiva por enfermedades: esta posicin reconoce que hubo una muerte masiva de indgenas, pero la atribuye a las transmisin involuntaria de enfermedades y por lo tanto considera que no debe ser denominada genocidio.

Genocidio como figura anacrnica: algunos sectores sostienen que el genocidio es una figura anacrnica correspondiente al siglo XX y que no debe ser utilizada para analizar la mortandad de indgenas entre el siglo XVI y el siglo XIX. Posiciones intermedias: existen numerosas posiciones intermedias que consideran que existieron excesos y abusos, pero que no alcanzaron la magnitud de un genocidio.

La Cumbre de los Pueblos Indgenas de Amrica sostiene que la accin de los conquistadores europeos no solo caus uno de los genocidios ms grandes de la historia, destruyendo cientos de culturas y estableciendo un sistema permanente de opresin y explotacin, sino que tambin sostienen que el genocidio y la explotacin fue continuado por los estados nacionales sucesores de las potencias coloniales.27 En ese sentido, el Primer Encuentro Continental de Pueblos Indios, reunidos en Quito en 1990 expres en la Declaracin de Quito:
Los Indios de Amrica no hemos abandonado jams nuestra constante lucha contra las condiciones de opresin, discriminacin y explotacin que se nos impuso a raz de la invasin europea a nuestros territorios ancestrales.28

En sentido similar la Cumbre Continental de Pueblos y Organizaciones Indgenas del Continente de Abya Yala, reunidos en Mar del Plata en 2005, declar:
Nosotros, los Pueblos y Organizaciones Indgenas del Continente de Abya Yala -Amrica- reunidos en territorio ancestral del Pueblo Mapuche, Mar del Plata, Argentina, del dos al cuatro de noviembre, primeramente invocamos, la cosmovisin de nuestros mayores y siguiendo el camino trazado por ellos, en un marco de unidad y armona entre nosotros y con nuestra madre naturaleza, damos las siguientes palabras. Que, esta Cumbre Continental Indgena en Mar del Plata 2005, es la continuacin de 1990 en el Encuentro Continental Indgena. El Segundo Encuentro Continental de un proceso de Unin Continental del guila y el Cndor, iniciado en Quito. Que somos los representantes de ms de 50 millones de mujeres y hombres indgenas del continente y somos Pueblos preexistentes a la creacin de los actuales Estados, por lo que ejercemos y reclamamos el reconocimiento de nuestro derecho a la libre determinacin como Pueblos, a fin de decidir nuestra organizacin poltica y nuestro propio desarrollo econmico, social y cultural. Que los Pueblos Indgenas hemos sido vctimas por quinientos trece aos de un proceso de genocidio, colonizacin y discriminacin producto de ideologas y polticas imperiales, mismas que han violado nuestros derechos fundamentales. Cualquier dilogo entre Pueblos Indgenas, el Estado y la Sociedad, debe tomar en cuenta la naturaleza colectiva e histrica de estos derechos.29

A partir de esta posicin la Cumbre de los Pueblos Indgenas de Amrica han presentado a las Naciones Unidas una Carta de la Tierra de los Pueblos Indgenas que entre otras cosas, proclama la imprescriptibilidad de los derechos de los pueblos indgenas y el derecho a la autodeterminacin, y exige la reforma de la Convencin de las Naciones Unidas contra el Genocidio con el fin de incluir las numerosas formas de genocidio de pueblos indgenas, en particular el genocidio cultural.30 En Amrica Latina esta posicin extremadamente crtica ante la obra de los conquistadores europeos ha sido tambin adoptada oficialmente por algunas naciones como Venezuela31 y

Bolivia, y por una considerable cantidad de intelectuales y fuerzas polticas. En Europa y parte de Norteamrica es ms habitual que los funcionarios oficiales, la opinin pblica, los intelectuales y las organizaciones polticas y sociales no consideren que la Conquista de Amrica haya constituido un genocidio, en trminos generales. Algunos investigadores de Estados Unidos, Gran Bretaa, Holanda, Blgica, Alemania, Francia, Suecia y Noruega han sostenido tambin que la accin de los conquistadores espaoles en Amrica fue brbara y constituy un genocidio.32 Otros historiadores han sostenido que esas afirmaciones carecen de sustento y que es obra de una conspiracin impulsada principalmente por britnicos y franceses para crear una leyenda negra contra Espaa. Algunos historiadores sostienen que naciones como Gran Bretaa, Estados Unidos, Argentina, Brasil y Chile, habran realizado genocidios al conquistar las tierras indgenas americanas. A su vez esas afirmaciones han sido rechazadas como mitos por diversos investigadores. En general puede decirse que, en los procesos de conquista de los territorios indgenas en Amrica, en la diversas pocas, varios sectores e investigadores han denunciado y continan denunciando la existencia de genocidios, en tanto que otros investigadores rechazan de plano semejantes denuncias sosteniendo que se trata de mitos o leyendas negras. Ejemplos de esta segunda visin es la opinin de la Dra. Mara Saavedra, profesora de la Universidad CEU San Pablo de Espaa, que considera que el movimiento indigenista es un invento de la izquierda y opina lo siguiente:
Hablar de genocidio para referirse a la actitud que los espaoles adoptaron con los nativos americanos es, cuanto menos, un error de conocimiento histrico. Un genocidio implica la voluntad de acabar con un pueblo borrando en la medida de lo posible su rastro sobre la tierra. Y si tuviramos que hablar en trminos de intereses, esto estara muy lejos de los objetivos de la Corona espaola en Amrica. Pero es que, adems, el espaol demostr con su conducta que no le interesaba en absoluto arrancar del continente americano a su poblacin nativa. Para qu entonces crear escuelas, colegios y muy pronto Universidades? Recordemos la temprana fecha de fundacin de la Universidad de Santo Domingo (1538), seguida muy pronto por las de Lima y Mxico. O la de San Francisco Xavier de Chuquisaca, en Bolivia, creada en 1624. Pero la razn ms importante es que la Corona impulsa la colonizacin americana con un objetivo prioritario: la evangelizacin de los indgenas.33

Por su parte, el historiador argentino Flix Luna hizo el siguiente comentario a una noticia difundida por la agencia oficial de noticias bajo el ttulo Se cumplen 513 aos del mayor genocidio de la historia:
Es sesgada y unilateral. Por supuesto que, al hablar de conquista, hubo violencia y crueldades, pero decir que fue el mayor genocidio de la historia es una exageracin, y me asombra.34

En el siglo XVI, pensadores mexicanos como Alva Ixtlilxchitl cuestion la crueldad de los conquistadores espaoles con estas palabras:
Hicironse este da (cuando fue tomada la ciudad), una de las mayores crueldades que sobre los desventurados mexicanos se han hecho en esta tierra. Era tanto el llanto de las mujeres y nios que quebraban los corazones de los hombres.35

Otro texto mexicano del momento de la conquista dice:

Todo lo cogieron, de todo se aduearon, todo lo arrebataron como suyo, todo se apropiaron como si fuera su suerte. Y despus que le fueron quitando a todo el oro, cuando se lo hubieron quitado, todo lo dems lo juntaron, lo acumularon en la mediana del patio, a medio patio: todo era pluma fina.36

El debate acerca de la moralidad de los hechos de la conquista se produjo incluso en Europa. En el siglo XVI, Fray Bartolom de las Casas sostuvo que los pueblos originarios estaban siendo explotados brbaramente por los conquistadores y encomenderos, denunciando esas. Tanto entonces como hoy otros sectores sostuvieron que las afirmaciones de De las Casas son falsas o exageradas y parte de una leyenda negra antiespaola y anticatlica. Sin embargo, la Corona Espaola tom en cuenta las denuncias de De las Casas y sancion en 1542 las Leyes Nuevas con la intencin de proteger los derechos de los pobladores de Amrica frente a conquistadores y encomenderos.

Hernn Corts, Conquistador de Mxico. El siguiente es un fragmento de la Brevsima relacin de la destruccin de las Indias (wikisource) de Bartolom de las Casas:
Daremos por cuenta muy cierta y verdadera que son muertas en los dichos cuarenta aos por las dichas tiranas e infernales obras de los cristianos, injusta y tirnicamente, ms de doce cuentos de nimas, hombres y mujeres y nios; y en verdad que creo, sin pensar engaarme, que son ms de quince cuentos. Dos maneras generales y principales han tenido los que all han pasado, que se llaman cristianos, en estirpar y raer de la haz de la tierra a aquellas miserandas naciones. La una, por injustas, crueles, sangrientas y tirnicas guerras. La otra, despus que han muerto todos los que podran anhelar o sospirar o pensar en libertad, o en salir de los tormentos que padecen, como son todos los seores naturales y los hombres varones (porque comnmente no dejan en las guerras a vida sino los mozos y mujeres), oprimindolos con la ms dura, horrible y spera servidumbre en que jams hombres ni bestias pudieron ser puestas. A estas dos maneras de tirana infernal se reducen e ser resuelven o subalternan como a gneros todas las otras diversas y varias de asolar aquellas gentes, que son infinitas.

Respecto a la Conquista de Yucatn (1527-1546), que forma parte del actual territorio de Mxico, pero en el siglo XVI era una agrupacin de seoros o cacicazgos independientes, fray Diego de

Landa narra en sus manuscritos de Relacin de las cosas de Yucatn (1566) dos pasajes que explican el despoblamiento de las provincias:

Grabado de T. De Bry para la Historia de la destruccin de las Indias.


Que los indios reciban pesadamente el yugo de la servidumbre, mas los espaoles tenan bien repartidos los pueblos que abrazaban la tierra, aunque no faltaba entre los indios quien los alterase, sobre lo cual se hicieron castigos muy crueles que fueron a causa de que apocase la gente. Quemaron vivos a algunos principales de la provincia de Cupul y ahorcaron a otros. Hzose informacin contra los de Yobain, pueblo de los cheles, y prendieron a la gente principal y, en cepos la metieron en una casa a la que prendieron fuego abrasndola viva con la mayor inhumanidad del mundo, y dice este Diego de Landa que l vio un gran rbol cerca del pueblo en el cual un capitn ahorc muchas mujeres indias de las ramas y de los pies de ellas a los nios, sus hijos. Que se alteraron los indios de la provincia de Cochua y Chectemal y los espaoles los apaciguaron de tal manera que, siendo esas dos provincias las ms pobladas y llenas de gente, quedaron las mas desventuradas de toda aquella tierra. Hicieron (en los indios) crueldades inauditas cortando narices, brazos y piernas, y a las mujeres los pechos y las echaban en lagunas hondas con calabazas atadas a los pies; daban estocadas a los nios porque no andaban tanto como las madres, y si los llevaban en colleras y enfermaban, o no andaban tanto como los otros, cortbanles las cabezas por no pararse a soltarlos. Y trajeron gran nmero de mujeres y hombres cautivos para su servicio con semejantes tratamientos. Se afirma que don Francisco de Montejo no hizo ninguna de estas crueldades ni se hall en ellas, antes bien le parecieron muy mal, pero que no pudo (evitarlas)..37

En 1615, Felipe Guamn Poma de Ayala envo un relato de 1200 pginas "La primera nueva crnica y el buen gobierno" al Rey de Espaa. Guamn era un antiguo miembro de la nobleza Incaica que se lamentaba en los aos de su vejez por haber ayudado a los conquistadores y quera informar al Rey de todos los problemas. Su crnica contena la historia de los Incas, su conquista y el maltrato a los indgenas. El libro se perdi hasta 1908 cuando apareci en la librera privada de la Casa Real de Dinamarca. Espaa, en algunos casos utiliz mtodos excesivamente violentos para reprimir la defensa de sus tierras por parte de los pueblos originarios. Caupolicn, el toqui mapuche que lider la resistencia contra la invasin espaola, fue ejecutado por medio del empalamiento.38 Tpac Amaru II que lider un levantamiento inca en 1780 fue ejecutado luego de ser obligado a presenciar la tortura y ejecucin de su esposa e hijo entre otros; luego se le cort la lengua y fue atado a cuatro caballos con la intencin de descuartizarlo, tarea que finalmente fue realizada con hachas39 Algunos sectores cuestionan estas ejecuciones calificndolas como mtodos brbaros destinados a infundir

el terror entre los indgenas, pero otros sostienen que se trataba de excesos de los conquistadores que el rey de Espaa no aprobaba. Algunos investigadores han sostenido que los relatos sobre los abusos y excesos cometidos por los conquistadores espaoles fueron aprovechados por las potencias europeas protestantes y rivales de Espaa para crear una leyenda negra antiespaola y anticatlica. Otros investigadores han sostenido que, con el argumento de la existencia de una supuesta leyenda negra, hay sectores que inventaron una leyenda blanca de sentido opuesto, con el fin de presentar la accin de los conquistadores como civilizada y cristiana. En el verano de 1550, estos temas fueron discutidos por el concejo del rey de Espaa, en la llamada Junta de Valladolid. El humanista e ilustrado aristoteliano Juan Gins de Seplveda sostuvo que los indios eran esclavos naturales tal como Aristteles los haba definido en la frase, brbaros inhumanos que pensaban que la ofrenda ms grande que ellos le podan dar a Dios era su corazn humano. Incluso sus brillantes artes, escultura y arquitectura no eran, para Seplveda prueba de su civilizacin, por cuanto ni las abejas ni las araas realizan obras que los humanos no puedan imitar. El fraile dominicano defensor de los derechos indgenas, Bartolom de las Casas, trajo al concejo un vasto expediente, un reportaje de primera mano sobre las crueldades que conquistadores estaban realizando en Amrica, defendiendo la humanidad de los indios. En esa oportunidad dijo una frase que se ha hecho famosa: Todo el mundo es humano. De las Casas, sin embargo aceptaba como legtima la esclavitud de hombres y mujeres de frica. Algunos investigadores reconocen en Bartolom de las Casas un precursor de los derechos humanos que comenzaran a ser reconocidos a partir del siglo XVIII. Otros investigadores sostienen que De las Casas falseaba los hechos y es el corazn de la llamada leyenda negra antiespaola y anticatlica. El rey de Espaa escuch y orden que la Conquista se detuviera mientras estos asuntos eran explorados con ms detalle (Ver Junta de Valladolid). Finalmente el Rey de Espaa acept que los indgenas eran seres humanos, pero disminuidos en sus facultades, debido a lo cual estableci que deban ser "encomendados" a los espaoles, conformando un rgimen de tipo servil, fundado en el trabajo forzado y el abuso sexual contra las mujeres. En su lecho de muerte, Mansio Serra de Leguizamn, uno de los conquistadores del Per, expresaba un lamento profundo por la injusta destruccin de la sociedad Inca: Tengo que decir esto ahora por razones de conciencia por cuanto soy el ltimo de los conquistadores en morir. Otros espaoles que no eran miembros del clero, como Sahagn, quin se enamor de la cultura azteca, y an entre los conquistadores, Bernal Daz quien march con Corts, se conmovieron hasta comparar la tragedia de Mxico con la Cada de Troya. Los investigadores que se oponen a las visiones indigenistas sostienen que los indgenas aceptaron voluntariamente la cultura espaola y que las mujeres indgenas mantuvieron tambin voluntariamente relaciones sexuales con los conquistadores dando origen a una nueva etnia de criollos y mestizos.

[editar] Hallazgo de personas empaladas y estranguladas durante la conquista

En 2007 se encontraron accidentalmente los restos mortales de 70 personas cerca de la ciudad de Lima los cuales fueron registrados por los arquelogos como fallecidos durante 1536, y junto a los cadveres se encontraron restos de armamento europeo, y evidencia de que muchos de ellos fueron empalados o estrangulados. No se ha definido si se trata de colonizadores o colonizados. El hallazgo, se corresponde cronolgicamente al perodo de la defensa de la ciudad colonial de Lima fundada por Francisco Pizarro, defendida junto a sus aliados nativos y sitiada por entonces por las fuerzas militares del Imperio inca, y ha sido una de las primeras evidencias arqueolgicas de la manera en que se desenvolvieron algunos eventos militares dramticos de la Conquista del Nuevo Mundo.40

[editar] Opiniones de intelectuales sobre la conquista de Amrica

Carlos Fuentes

La conquista de los pueblos no-europeos admiti a stos en la historia universal, pero a condicin de dejarse colonizar -es decir, *civilizar*, es decir -sin comillas- explotar.41

Eduardo Galeano:

Al cabo de cinco siglos de negocio de toda la cristiandad, ha sido aniquilada una tercera parte de las selvas americanas, est yerma mucha tierra que fue frtil y ms de la mitad de la poblacin come salteado. Los indios, vctimas del ms gigantesco despojo de la historia universal, siguen sufriendo la usurpacin de los ltimos restos de sus tierras, y siguen condenados a la negacin de su identidad diferente. Se les sigue prohibiendo vivir a su modo y manera, se les sigue negando el derecho de ser. Al principio, el saqueo y el otrocidio fueron ejecutados en nombre del Dios de los cielos. Ahora se cumplen en nombre del dios del Progreso. Sin embargo, en esa identidad prohibida y despreciada fulguran todava algunas claves de otra Amrica posible. Amrica, ciega de racismo, no las ve.42

Miguel Len-Portilla Pablo Neruda:

III. Los conquistadores Ccollanan Pachacutec! Ricuy anceacunac yahuarniy richacaucuta!43 TUPAC AMARU! I. Vienen por las islas (1493) Los carniceros desolaron las islas. Guanahan fue la primera en esta historia de martirios. Los hijos de la arcilla vieron rota

su sonrisa, golpeada su frgil estatura de venados, y an en la muerte no entendan. Fueron amarrados y heridos, fueron quemados y abrasados, fueron mordidos y enterrados.
44

Octavio Paz

No todo fue horror: sobre las ruinas del mundo precolombino los espaoles y los portugueses levantaron una construccin histrica grandiosa que, en sus grandes trazos, todava est en pie. Unieron a muchos pueblos que hablaban lenguas diferentes, adoraban dioses distintos, guerreaban entre ellos o se desconocan. Los unieron a travs de leyes e instituciones jurdicas y polticas pero, sobre todo, por la lengua, la cultura y la religin. S las prdidas fueron enormes, las ganancias han sido inmensas. Para juzgar con equidad la obra de los espaoles en Mxico hay que subrayar que sin ellos quiero decir: sin la religin catlica y la cultura que implantaron en nuestro pas- no seramos lo que somos. Seramos, probablemente, un conjunto de pueblos divididos por creencias, lenguas y culturas distintas.45

Abel Posse:

Ms que un genocidio, lo grave de la Conquista fue el teocidio.46

Mario Vargas Llosa:

El quinto centenario va a dar origen a muchos discursos. Va a haber efusiones retricas en todo el mundo hispnico, interminables, pero me temo mucho que buena parte de la celebracin se quede en las efusiones retricas. Me temo que en Amrica Latina resuciten viejas controversias totalmente apolilladas como las del indigenismo y el hispanismo. Que comiencen a cobrarse cuentas a los conquistadores por las destrucciones y asesinatos y que se pierda la oportunidad para algo que debiera ser una celebracin creativa, por ejemplo, la lucha contra los nacionalismos en Amrica Latina que es una de las batallas que todava hay que librar.47