CORRIENTE ELECTRICA

Introducción: El origen de los fenómenos eléctricos es LA CARGA ELECTRICA: Una propiedad de las partículas elementales que las hace atraer (si tienen signos opuestos) o repeler (si tienen signos iguales). Cargas en movimiento producen la energía eléctrica. DEFINICION CORRIENTE ELECTRICA Una corriente electrica es un conjunto de cargas eléctricas que se mueven a travez de un conductor.

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La materia que nos rodea esta constituida por cargas eléctricas. Estas cargas se encuentran dentro del atomo. El atomo es la unidad que constituye la materia. Esta formado por un nucleo con protones y neutrones, alrededor del cual giran los electrones.

Los protones tienen carga positiva. Los neutrones no tienen carga. Los electrones tienen carga negativa y son los responsables de los fenómenos eléctricos. En general la materia es neutra, es decir, hay un equilibrio entre el numero de electrones y el de protones. En ocasiones, sin embargo, puede producirse un movimiento de electrones de un material a otra.

La electricidad (del griego ήλεκτρον elektron, cuyo significado es ámbar) es un fenómeno físico cuyo origen son
las cargas eléctricas y cuya energía se manifiesta en fenómenos mecánicos, térmicos, luminosos y químicos, entre otros.1 2 3 4 Se puede observar de forma natural en fenómenos atmosféricos, por ejemplo los rayos, que son descargas eléctricas producidas por la transferencia de energía entre la ionosfera y la superficie terrestre (proceso complejo del que los rayos solo forman una parte). Otros mecanismos eléctricos naturales los podemos encontrar en procesos biológicos, como el funcionamiento del sistema nervioso. Es la base del funcionamiento de muchas máquinas, desde pequeños electrodomésticos hasta sistemas de gran potencia como los trenes de alta velocidad, y de todos los dispositivos electrónicos.5 Además es esencial para la producción de sustancias químicas como el aluminio y el cloro. También se denomina electricidad a la rama de la física que estudia las leyes que rigen el fenómeno y a la rama de la tecnología que la usa en aplicaciones prácticas. Desde que, en 1831, Faraday descubriera la forma de producir corrientes eléctricas por inducción — fenómeno que permite transformar energía mecánica en energía eléctrica— se ha convertido en una de las formas de energía más importantes para el desarrollo tecnológico debido a su facilidad de generación y distribución y a su gran número de aplicaciones.

La electricidad en una de sus manifestaciones naturales: el relámpago.

La electricidad es originada por las cargas eléctricas, en reposo o en movimiento, y las interacciones entre ellas. Cuando varias cargas eléctricas están en reposo relativo se ejercen entre ellas fuerzas electrostáticas. Cuando las cargas eléctricas están en movimiento relativo se ejercen también fuerzas magnéticas. Se conocen dos tipos de cargas eléctricas: positivas y negativas. Los átomos que conforman la materia contienen partículas subatómicas positivas (protones), negativas (electrones) y neutras (neutrones). También hay partículas elementales cargadas que en condiciones normales no son estables, por lo que se manifiestan sólo en determinados procesos como los rayos cósmicos y las desintegraciones radiactivas.6 La electricidad y el magnetismo son dos aspectos diferentes de un mismo fenómeno físico, denominado electromagnetismo, descrito matemáticamente por las ecuaciones de Maxwell. El movimiento de una carga eléctrica produce un campo magnético, la variación de un campo magnético produce un campo eléctrico y el movimiento acelerado de cargas eléctricas genera ondas electromagnéticas (como en las descargas de rayos que pueden escucharse en los receptores de radio AM).7 Debido a las crecientes aplicaciones de la electricidad como vector energético, como base de las telecomunicaciones y para el procesamiento de información, uno de los principales desafíos contemporáneos es generarla de modo más eficiente y con el mínimo impacto ambiental.

Historia de la electricidad
Michael Faraday relacionó el magnetismo con la electricidad.

Configuración electrónica del átomo de cobre. Sus propiedades conductoras se deben a la facilidad de circulación que tiene su electrón más exterior (4s). La historia de la electricidad como rama de la física comenzó con observaciones aisladas y simples especulaciones o intuiciones médicas, como el uso de peces eléctricos en enfermedades como la gota y el dolor de cabeza, u objetos arqueológicos de interpretación discutible (la batería de Bagdad).8 Tales de Mileto fue el primero en observar los fenómenos eléctricos cuando, al frotar una barra de ámbar con un paño, notó que la barra podía atraer objetos livianos.2 4 Mientras la electricidad era todavía considerada poco más que un espectáculo de salón, las primeras aproximaciones científicas al fenómeno fueron hechas en los siglos XVII y XVIII por investigadores sistemáticos como Gilbert, von Guericke, Henry Cavendish, Du Fay, van Musschenbroek y Watson. Estas observaciones empiezan a dar sus frutos con Galvani, Volta, Coulomb y Franklin, y, ya a comienzos del siglo XIX, con Ampère, Faraday y Ohm. No obstante, el desarrollo de una teoría que unificara la electricidad con el magnetismo como dos manifestaciones de un mismo fenómeno no se alcanzó hasta la formulación de las ecuaciones de Maxwell (1861-1865).

Estos saberes. de los procesos industriales. Sin embargo. Lenin definió el socialismo como la suma de la electrificación y el poder de los soviets. tales como la triangular o la cuadrada. las señales de audio y de radio transmitidas por los cables eléctricos. Los problemas de almacenamiento de electricidad. que es la base de la maquinaria de corriente alterna. como Lord Kelvin.9 La sociedad de consumo que se creó en los países capitalistas dependió (y depende) en gran medida del uso doméstico de la electricidad. en ciertas aplicaciones se utilizan otras formas de onda periódicas. se extendió la iluminación eléctrica de las calles y las casas. descubrió el principio del campo magnético rotatorio en 1882. permitieron el desarrollo de la electrónica. el fin más importante suele ser la transmisión y recuperación de la información codificada (o modulada) sobre la señal de la CA. En estos usos. especialmente las renovables. Más que de grandes teóricos. Tesla. la CA se refiere a la forma en la cual la electricidad llega a los hogares y a las empresas. Corriente alterna Se denomina corriente alterna (abreviada CA en español y AC en inglés. a fines del siglo XIX. . Su primera aplicación práctica generalizada fue el telégrafo eléctrico de Samuel Morse (1833). Utilizada genéricamente. que revolucionó las telecomunicaciones. Sin embargo. combinados con las tecnologías desarrolladas para las transmisiones de radio. su transporte a largas distancias y la autonomía de los aparatos móviles alimentados por electricidad todavía no han sido resueltos de forma eficiente. un inventor serbio-americano. Entre ellos destacaron Nikola Tesla y Thomas Alva Edison. puesto que se consigue una transmisión más eficiente de la energía. la multiplicación de todo tipo de aplicaciones prácticas de la electricidad ha sido —junto con la proliferación de los motores alimentados con destilados del petróleo— uno de los factores de la crisis energética de comienzos del siglo XXI. La generación masiva de electricidad comenzó cuando. El alumbrado artificial modificó la duración y distribución horaria de las actividades individuales y sociales. que alcanzaría su auge con la invención del transistor. La creciente sucesión de aplicaciones que esta disponibilidad produjo hizo de la electricidad una de las principales fuerzas motrices de la segunda revolución industrial. la miniaturización. fue éste el momento de grandes inventores como Gramme. El desarrollo de la mecánica cuántica durante la primera mitad del siglo XX sentó las bases para la comprensión del comportamiento de los electrones en los diferentes materiales. el aumento de velocidad y la disminución de costo de las computadoras durante la segunda mitad del siglo XX fue posible gracias al buen conocimiento de las propiedades eléctricas de los materiales semiconductores. Esto ha planteado la necesidad de nuevas fuentes de energía. cuya revolucionaria manera de entender la relación entre investigación y mercado capitalista convirtió la innovación tecnológica en una actividad industrial. del transporte y de las telecomunicaciones. son también ejemplos de corriente alterna. Westinghouse. von Siemens y Alexander Graham Bell. Esto fue esencial para la conformación de la sociedad de la información de la tercera revolución industrial.Los desarrollos tecnológicos que produjeron la primera revolución industrial no hicieron uso de la electricidad. comparable en importancia con la generalización del uso de los automóviles. También inventó el sistema de motores y generadores de corriente alterna polifásica que da energía a la sociedad moderna. de alternating current) a la corriente eléctrica en la que la magnitud y el sentido varían cíclicamente. La forma de onda de la corriente alterna más comúnmente utilizada es la de una onda senoidal (figura 1). Asimismo. El perfeccionamiento.

el cual es un sistema ineficiente para la distribución de energía a gran escala debido a problemas en la transmisión de potencia. La corriente trifásica está formada por un conjunto de tres formas de onda. En el caso de la corriente continua la elevación de la tensión se logra conectando dínamos en serie. pudo solucionar muchos de los problemas asociados a la producción y transmisión eléctrica. según el diagrama que se muestra en la figura 5. La energía eléctrica viene dada por el producto de la tensión. Una vez en el punto de consumo o en sus cercanías. matemático. que permite elevar la tensión de una forma eficiente. siendo su vencedor George Westinghouse. la intensidad y el tiempo. Corriente trifásica La generación trifásica de energía eléctrica es la forma más común y la que provee un uso más eficiente de los conductores. al contrario en corriente alterna se cuenta con un dispositivo: el transformador. Posteriormente el físico William Stanley. John Gibbs y Oliver Shallenger entre los años 1881 y 1889. de General Electric. a pesar de lo cual ésta se acabó por imponer. con bajas pérdidas por causa del efecto Joule y otros efectos asociados al paso de corriente tales como la histéresis o las corrientes de Foucault. comercializado en su día con gran agresividad por Thomas Edison. y en menor medida. por tanto. en 1885. Colorado. a la que siguió algunos meses más tarde otra en Alemania. disminuyendo en igual proporción la intensidad de corriente. De este modo se obtuvo lo que sería el precursor del actual transformador. Dado que la sección de los conductores de las líneas de transporte de energía eléctrica depende de la intensidad. mediante un transformador. A pesar de las notorias ventajas de la CA frente a la CC. Corriente alterna frente a continua La razón del amplio uso de la corriente alterna viene determinada por su facilidad de transformación. De hecho. denominada bobina de inducción. Charles Proteus Steinmetz. Las corrientes trifásicas se generan mediante alternadores dotados de tres bobinas o grupos de bobinas. elevar el voltaje hasta altos valores (alta tensión). la distribución de la corriente alterna fue comercializada por George Westinghouse. La corriente alterna superó las limitaciones que aparecían al emplear la corriente continua (CC). cerca de Telluride. Con esto la misma energía puede ser distribuida a largas distancias con bajas intensidades de corriente y. inventor e ingeniero Nikola Tesla. La idea central fue la de enrollar un par de bobinas en una base de hierro común. el voltaje puede ser de nuevo reducido para su uso industrial o doméstico de forma cómoda y segura. El sistema usado hoy en día fue ideado fundamentalmente por Nikola Tesla. el principio de inducción para transferir la CA entre dos circuitos eléctricamente aislados. Nikola Tesla. La utilización de electricidad en forma trifásica es común mayoritariamente para uso en industrias donde muchas de las máquinas funcionan con motores para esta tensión. lo cual no es muy práctico. podemos. promotores de la corriente alterna. Thomas Edison siguió abogando fuertemente por el uso de la corriente continua. Voltaje de las fases de un sistema trifásico. cualidad de la que carece la corriente continua. Otros que contribuyeron en el desarrollo y mejora de este sistema fueron Lucien Gaulard. Entre cada una de las fases hay un desfase de 120º. Así. utilizando corriente alterna. lo cual provocó al fin la derrota de Edison en la batalla de las corrientes. diseñó y construyó el primer motor de inducción de CA. atacó duramente a Nikola Tesla y a George Westinghouse.Historia En el año 1882 el físico. de la que poseía numerosas patentes (véase la guerra de las corrientes). desfasadas una respecto a la otra 120 grados. reutilizó. La primera transmisión interurbana de la corriente alterna ocurrió en 1891. enrolladas sobre tres sistemas de piezas .

Un circuito eléctrico es un grupo de componentes interconectados. se asume que los componentes de los circuitos son lineales. Análisis de circuitos Ejemplo de circuito. donde la suma de las tres corrientes. El retorno de cada uno de estos circuitos o fases se acopla en un punto.polares equidistantes entre sí. Estrella . El análisis de circuitos es el proceso de calcular intensidades. Esta disposición sería la denominada conexión en estrella. existiendo también la conexión en triángulo o delta en las que las bobinas se acoplan según esta figura geométrica y los hilos de línea parten de los vértices. la corriente de fase es esta: veces más pequeña que la corriente de línea y está adelantada 30° a El sistema trifásico es un tipo particular dentro de los sistemas polifásicos de generación eléctrica. con lo cual el transporte puede ser efectuado usando solamente tres cables. cuando el sistema está equilibrado. es cero.las tensiones de línea son veces mayor que las tenisones de fase y están adelantadas 30° a estos: En los circuitos tipo triángulo o delta. Existen muchas técnicas para lograrlo. 2. 3.Estrella Delta . Para entender este artículo se necesitan saber las partes básicas de un circuito así como sus leyes fundamentales. Sin embargo. Los métodos descritos en este artículo solo se aplican al análisis de circuitos lineales salvo en los casos expresamente establecidos. las tensiones de fase y de línea.Delta En los circuitos tipo estrella. denominado neutro. Existen por tanto cuatro posibles interconexiones entre generador y carga: 1. tensiones o potencias. pasa lo contrario.Estrella Estrella .Delta Delta . 4. aunque con mucho el más utilizado. son iguales y. si el sistema está equilibrado. cuando el sistema está equilibrado. . las corrientes de fase y las corrientes de línea son iguales y.

entonces circuit 1 y circuit 2 son equivalentes Lo anterior es la definición de circuitos de dos terminales. El análisis de circuitos es el proceso de resolver las tensiones y corrientes presentes en un circuito. Para circuitos de más de dos terminales. Una técnica particular podría reducir directamente el número de componentes. si V2 = V1 implica I2 = I1 para todos los valores reales de V1. fuentes de corriente ideales. y fuentes de tensión ideales. por ejemplo al combinar las resistencias en serie. Por otro lado. .Circuitos equivalentes Un procedimiento muy útil en el análisis de circuitos es simplificar el circuito al reducir su número de componentes. el resultado es un circuito de corriente continua. para las terminales ab y xy. Por ejemplo. las tensiones y corrientes de todos los terminales deben mantener la misma relación. Por ejemplo. Si las fuentes son constantes (CC). Los principios para solucionar un circuito resumidos aquí también se pueden aplicar para el análisis de fasores de circuitos de corriente alterna. se podría simplemente cambiar la forma en que esta conectado un componente para posteriormente reducir el circuito de una manera más fácil. Esto se puede hacer al reemplazar los componentes actuales con otros componentes mucho más sencillos y que produzcan el mismo efecto. los circuitos estrella y delta son circuitos de seis terminales y por lo tanto requieren tres ecuaciones simultaneas para especificar completamente su equivalencia. Un circuito resistivo es un circuito compuesto de solo resistores. Se dice que dos circuitos son equivalentes respecto a una pareja de terminales cuando la tensión y la corriente que fluye a través de ellos son iguales. Se podría transformar una fuente de tensión por una fuente de corriente usando el teorema de Norton para que después se pueda combinar la resistencia interna de la fuente con las resistencias en paralelo de un circuito.

se deben usar las transformaciones Y-Δ y Δ-Y. que por lo general es complejo. los circuitos se representan por un sistema de ecuaciones diferenciales lineales. Una red general con un número arbitrario de terminales no puede reducirse al mínimo número de impedancias usando solamente combinaciones en serie o en paralelo. siempre será un número real o una expresión que se puede reducir a un número real. envés de usar directamente las ecuaciones diferenciales. se reemplazan las fuentes restantes por un cortocircuito para las fuentes de tensión o por un circuito abierto para las fuentes de corriente. Y-Δ y Δ-Y. Esta aproximación es base para la teoría de control y es útil para determinar la estabilidad de un sistema. El teorema de Thévenin establece que cualquier red de dos terminales puede reducirse a una fuente ideal de tensión y a una resistencia en serie. Estos circuitos se representan por un sistema algebraico de ecuaciones. Para una red de tres terminales. entonces V e I deben ser idénticas para ambas redes.Una red eléctrica de impedancias con más de dos terminales no puede reducirse a un circuito equivalente de una sola impedancia. Además. Superposición En este método. Transformación de fuentes Una fuente no ideal con una impedancia interna puede representarse como una fuente de tensión ideal o una fuente de corriente ideal más la impedancia. Estas dos redes son equivalentes y las transformaciones de cada una de ellas son expresadas más abajo. se prefiere usar la transformada de Laplace para así expresar los resultados en términos del parámetro de Laplace. Una red de n terminales puede. Puede demostrarse que esto bastará para encontrar la red más simplificada para cualquier red arbitraria con aplicaciones sucesivas en serie. No se requieren transformaciones más complejas. La corriente que fluye en el componente o la tensión del componente es calculada al sumar todas las tensiones y corrientes individuales. Sin embargo. En el análisis de circuitos. paralelo. Si las dos redes son equivalentes con respecto a las terminales ab. En general. . reducirse a n impedancias. Al analizar una fuente. como máximo. o   El teorema de Norton establece que cualquier red de dos terminales puede reducirse a una fuente ideal de corriente y a una resistencia en paralelo. para el caso general de las redes lineales. las tres impedancias pueden expresarse como un red delta (Δ) de tres nodos o una red estrella (Y) de cuatro nodos. Estas dos formas son equivalentes y las transformaciones son dadas a continuación. En los circuitos resistivos. Funciones de transferencia Una función de transferencia expresa la relación entre un valor de entrada y un valor de salida en un circuito. Este método funciona siempre y cuando se usen componentes lineales en el circuito. Nótese que para calcular los valores de cada fuente también se pueden usar análisis de malla y de nodos. se calcula el efecto de cada fuente por separado.

que pueden ser ignorados en el caso de circuitos con corriente eléctrica estacionaria. cómo medirlas usando una balanza de torsión. donde c es la velocidad de la luz en el medio en el Las dos partículas elementales cargadas que existen en la materia y que se encuentran de forma natural en la Tierra son el electrón y el protón. Todos los hadrones (como el protón y el neutrón) además. aunque pueden encontrarse otras partículas cargadas procedentes del exterior (como los muones o los piones).1 Los fenómenos electrostáticos son conocidos desde la antigüedad. C. del campo electrostático. queda cargado eléctricamente. a su vez. pero deben ser tomados en cuenta en el caso de circuitos de corriente alterna. sin embargo estas no pueden encontrarse libres en la naturaleza. Los griegos del siglo V a.10 Carga eléctrica Interacciones entre cargas de igual y distinta naturaleza. Con ellas se desarrolló el estudio de los fenómenos eléctricos y magnéticos. Se . y de Robert Millikan a medir su carga. La interacción entre carga y campo eléctrico es la fuente de una de las cuatro interacciones fundamentales. ya sabían que al frotar ciertos objetos estos adquirían la propiedad de atraer cuerpos livianos. mostrando que ambos tipos son manifestaciones del único fenómeno del electromagnetismo. que estudia los fenómenos eléctricos producidos por cargas en movimiento.Electrostática y electrodinámica La electrostática es la rama de la física que estudia los fenómenos resultantes de la distribución de cargas eléctricas en reposo. generadora de ellos. A estos átomos cargados se les denomina iones. Estas fuerzas son de alcance infinito y no se manifiestan de forma inmediata. Esta ley se conoce en su honor con el nombre de ley de Coulomb. La materia cargada eléctricamente es influida por los campos electromagnéticos siendo. La partícula que transporta la información de estas interacciones es el fotón. Los trabajos de investigación realizados en la segunda mitad del siglo XIX por el premio Nobel de Física Joseph John Thomson. determinaron la naturaleza discreta de la carga eléctrica. En estos fenómenos aparecen asimismo campos magnéticos. que incluía también a las ondas electromagnéticas. que le llevaron en 1897 a descubrir el electrón. se introdujo el concepto de campo eléctrico y potencial eléctrico. Cuando un átomo gana o pierde un electrón. Durante el siglo XIX se generalizaron las ideas de Coulomb. En 1785 el físico francés Charles Coulomb publicó un tratado donde cuantificaba las fuerzas de atracción y repulsión de cargas eléctricas estáticas y describía. la interacción electromagnética. Se produjeron también avances significativos en la electrodinámica. sino que tardan un tiempo que se transmite y d la distancia entre las cargas. que determina el potencial eléctrico en el caso electrostático. en 1864 el físico escocés James Clerk Maxwell unificó las leyes de la electricidad y del magnetismo en un sistema de cuatro ecuaciones en derivadas parciales conocidas como ecuaciones de Maxwell. . están constituidos por partículas cargadas más pequeñas llamadas quarks. por primera vez.11 En el Sistema Internacional de Unidades la unidad de carga eléctrica se denomina culombio (símbolo C) y se define como la cantidad de carga que pasa por una sección en 1 segundo cuando la corriente eléctrica es de 1 amperio. Finalmente. y se formuló la ecuación de Laplace. La carga eléctrica es una propiedad que poseen algunas partículas subatómicas y que se manifiesta mediante las fuerzas observadas entre ellas. esto es.

24 × 1018 electrones aproximadamente. una dirección y un sentido.12 Usando una balanza de torsión determinó que la magnitud de la fuerza con que se atraen o repelen dos cargas eléctricas puntuales en reposo es directamente proporcional al producto de las magnitudes de cada carga e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que las separa. el valor de las fuerzas ejercidas entre cargas eléctricas. La forma más sencilla de describir el fenómeno es con el uso de campos eléctrico ( partir de la fórmula de Lorentz: ) y magnético ( ).602 × 10-19 C (1 eV en unidades naturales). Cuando las cargas están en movimiento aparecen también fuerzas magnéticas.corresponde con la carga de 6. Una propiedad fundamental de estas fuerzas es el principio de superposición que establece que. La fuerza ejercida sobre la carga puntual qi en reposo está dada en el SI por: donde denota el vector que une la carga qj con la carga qi. cuando hay varias cargas qj. de signo opuesto): e = 1. r es la distancia que las separa y la constante de proporcionalidad k depende del sistema de unidades.14 Campos eléctrico y magnético Líneas de campo de dos cargas eléctricas de igual valor absoluto y signos opuestos. de los que a su vez se pueden derivar las fuerzas a En el caso general de cargas distribuidas de manera arbitraria. en 1785. son campos vectoriales caracterizables en cada punto del espacio y cada instante del tiempo por un módulo. Hay que resolver las ecuaciones de Maxwell. calcular los campos y derivar las fuerzas a partir de las expresiones de la energía electromagnética. Artículos principales: campo eléctrico y campo magnético Los campos eléctrico y magnético . no es posible escribir expresiones explícitas de las fuerzas. La carga más pequeña que se encuentra en la naturaleza es la carga del electrón (que es igual en magnitud a la del protón y. la fuerza resultante sobre una cualquiera de ellas es la suma vectorial de las fuerzas ejercidas por todas las demás.13 donde q1 y q2 son las cargas. Una propiedad fundamental de estos . Fuerza entre cargas Coulomb fue el primero en determinar.

usando para ello campos eléctricos y magnéticos y sus efectos sobre la materia. el campo magnético y sus respectivas fuentes materiales: densidad de carga eléctrica. A principios del siglo XIX Ørsted encontró evidencia empírica de que los fenómenos magnéticos y eléctricos estaban relacionados. Sturgeon. En el caso de dos cargas opuestas se generan campos dipolares. Se obtiene una descripción sencilla de estos campos dando las líneas de fuerza o de campo. o el funcionamiento de las antenas entre otros. desplazamiento eléctrico y corriente de desplazamiento. esta línea corresponde a la trayectoria que seguiría una carga sin masa que se encuentre libre en el seno del campo y que se deja mover muy lentamente. en su interior tiene cargas positivas y negativas y se localizan corrientes eléctricas en los átomos y moléculas. Henry. pero fueron formulados por primera vez de modo completo por Maxwell. en un conjunto de ecuaciones que describían ambos fenómenos como uno solo. que son curvas tangentes a la dirección de los vectores de campo.11 Se trata de una teoría de campos. donde las cargas de igual magnitud y signos opuestos están muy cercanas entre sí. es necesario emplear las expresiones clásicas de la energía electromagnética conjuntamente con las de la mecánica cuántica. Electromagnetismo Fluido ferroso que se agrupa cerca de los polos de un imán o magneto. según el cual el campo resultante puede ser calculado como la suma vectorial de los campos creados por cada una de las cargas eléctricas. Sin embargo. siendo magnitudes inseparables en general. Ecuaciones de Maxwell. conocidas como ecuaciones de Maxwell. El electromagnetismo describe los fenómenos físicos macroscópicos en los que intervienen cargas eléctricas en reposo y en movimiento. cuyos fundamentos son obra de Faraday. Normalmente la materia es neutra. las explicaciones y predicciones que provee se basan en magnitudes físicas vectoriales y son dependientes de la posición en el espacio y del tiempo. atómico o corpuscular. es decir. las características como disolvente del agua. el fenómeno electromagnético. lo cual da lugar a campos eléctricos y magnéticos. Para la descripción de fenómenos a nivel molecular. su carga eléctrica neta es nula. A partir de esa base Maxwell unificó en 1861 los trabajos de físicos como Ampère. En el caso del campo eléctrico. que relacionan el campo eléctrico. Los campos eléctricos y magnéticos se calculan resolviendo las ecuaciones de Maxwell. corriente eléctrica. La formulación consiste en cuatro ecuaciones diferenciales vectoriales. Ohm y Faraday.campos es el principio de superposición. Se denomina electromagnetismo a la teoría física que unifica los fenómenos eléctricos y magnéticos en una sola teoría. en su forma diferencial Nombre de la ley Ley de Gauss Ley de Gauss para el magnetismo o inexistencia del monopolo magnético Forma diferencial . como el representado en la figura de la derecha. Estos campos dipolares son la base para describir casos tan fundamentales como los enlaces iónicos en las moléculas.

Su unidad de medida en el SI son los voltios. que debe ejercerse en contra del campo eléctrico para llevar q desde B hasta A. Así se obtiene uno de los enunciados de la ley de Ohm: . se utiliza para el cálculo de antenas de telecomunicaciones y de circuitos eléctricos o electrónicos en los que hay campos eléctricos y magnéticos variables que se generan mutuamente. Esta unificación es fundamental para describir las relaciones que existen entre los campos eléctricos variables que se utilizan en la vida diaria —como la corriente alterna utilizada en las redes eléctricas domésticas— y los campos magnéticos que inducen. En tal caso. la diferencia de potencial eléctrico entre dos puntos A y B es la integral de línea del campo eléctrico: Generalmente se definen los potenciales referidos a un punto inicial dado. el valor del potencial no depende de la trayectoria usada para calcularlo. Esta tensión puede ser vista como si fuera una "presión eléctrica" debido a que cuando la presión es uniforme no existe circulación de cargas y cuando dicha "presión" varía se crea un campo eléctrico que a su vez genera fuerzas en las cargas eléctricas. Se dice entonces que el campo eléctrico es conservativo.15 Al contar Ley de Ampère-Maxwell con una teoría unificada consistente que describiera estos dos fenómenos antes separados. la diferencia de potencial eléctrico entre dos puntos A y B será el trabajo W por unidad de carga. como el generador de corriente alterna inventado por Tesla. Matemáticamente.Las ecuaciones de Maxwell describen los campos eléctricos y magnéticos como Ecuación de Maxwell-Faraday manifestaciones de un solo campo (ley de Faraday) electromagnético. Cuando no hay campos magnéticos variables. Entre otras aplicaciones técnicas. Se denomina tensión eléctrica o voltaje a la energía potencial por unidad de carga que está asociada a un campo electrostático. se pudieron realizar varios experimentos novedosos e inventos muy útiles. que se apoyaba en algunos resultados previos de Lorentz y Poincaré. si la carga eléctrica q tan pequeña que no modifica significativamente . sino únicamente de sus puntos inicial y final. explican la naturaleza ondulatoria de la luz como parte de una onda electromagnética.17 A la diferencia de energía potencial entre dos puntos se le denomina voltaje. Potencial y tensión eléctrica Representación esquemática de una resistencia R por la que circula una intensidad de corriente I debido a la diferencia de potencial entre los puntos A y B. A veces se escoge uno situado infinitamente lejos de cualquier carga eléctrica. Además. Es decir: Otra de las formas de expresar la tensión entre dos puntos es en función de la intensidad de corriente y la resistencia existentes entre ellos. 16 El éxito predictivo de la teoría de Maxwell y la búsqueda de una interpretación coherente con el experimento de Michelson y Morley llevó a Einstein a formular la teoría de la relatividad.

que corresponden a una fuerza electromotriz inducida (f. Su unidad en el Sistema Internacional es el amperio. La cantidad de veces que se invierte el sentido de la corriente se llama frecuencia. cuyo origen es la inyección de energía externa al circuito. es decir.En el caso de campos no estacionarios el campo eléctrico no es conservativo y la integral de línea del campo eléctrico contiene efectos provenientes de los campos magnéticos variables inducidos o aplicados. mientras que en Estados Unidos es de 60 Hz. En cualquier sistema continuo de conductores. los electrones fluyen desde el punto de menor potencial hasta el punto de mayor potencial. sino que dicho sentido se invierte. las cargas negativas o electrones fluyen a través de los cables la corriente eléctrica que fluye por el filamento de la bombilla lo calienta y lo hace brillar y es por eso que todos los aparatos eléctricos usan el flujo de electrones . pues los primeros estudiosos de la electricidad pensaron que las cargas que se desplazaban eran las positivas. que lo harían moviéndose desde el polo positivo al negativo. por convenio. desde el cuerpo cargado negativamente al cargado positivamente (en ingeniería eléctrica. Esta energía puede representarse por un campo de origen externo cuya circulación (integral de línea sobre una trayectoria cerrada C) define la fuerza electromotriz del generador. y que aún hoy mantenemos. La fuerza electromotriz. a la corriente eléctrica. dividido por el valor de dicha carga. ¿como circula la corriente electrica? Es la magnitud física que expresa la cantidad de electricidad que fluye por un conductor en la unidad de tiempo. las cargas se neutralizan mutuamente. se considera por convención que la corriente fluye en sentido opuesto.m. el sentido de la corriente utilizado en los esquemas es el contrario. Sentido de la corriente eléctrica Las corrientes alimentadas por pilas se denominan corrientes continuas. Este es el sentido que se asignó. En Europa la corriente alterna doméstica es de 50 Hz. Esta expresión corresponde el trabajo que el generador realiza para forzar el paso por su interior de una carga. en contra de las fuerzas eléctricas).e. En una linterna las cargas eléctricas se separan debido a las reacciones químicas que tienes lugar en la pila. El trabajo así realizado puede tener origen mecánico (dínamo).). permite mantener una diferencia de potencial entre dos puntos de un circuito abierto o de producir una corriente eléctrica en un circuito cerrado. Hertzios (Hz). Si dos cuerpos de carga igual y opuesta se conectan por medio de un conductor metálico. de la carga positiva a la negativa). Se mide en ciclos por segundo. que también se mide en voltios. Sin embargo. térmico (efecto termoeléctrico) o de otro tipo. Los electrones circulan siempre por el conductor en el mismo sentido. desde el polo negativo al polo positivo. o lo que es lo mismo. del polo negativo al positivo (es decir. Esta neutralización se lleva a cabo mediante un flujo de electrones a través del conductor. químico (batería). por ejemplo un cable. Las cargas en ella no se mueven siempre en el mismo sentido. Un sistema de esa clase se denomina circuito eléctrico. La corriente que utilizamos en nuestras casas es corriente alterna.

dado que la conducción iónica imperante en los nervios ya no logra seguir el ritmo . como el semiciclo negativo de la corriente alterna tienen efecto biológico. A partir de 30-50 miliamperios. debido a que los valores de la resistencia del cuerpo fluctúan dentro de determinados rangos conocidos. podemos definirla como: Si por el contrario la intensidad es variable la fórmula anterior nos dará el valor de la intensidad media en el intervalo de tiempo considerado. la mayor parte de las veces en que se hace referencia a las fuentes de peligro se trata de las fuentes de tensión. pueden registrarse casos de sobrevivencia en accidentes con corriente continua. 100 kHz produce apenas una estimulación nerviosa mínima y sobre los 300 kHz no produce absolutamente ninguna. puede sobrevenir una contracción torácica que. Esta duplicación resulta de que tanto el semiciclo (la media onda) positivo. En la práctica. La corriente continua produce cambios químicos en el cuerpo. Debido a la constitución más firme de los músculos flexores respecto de los músculos extensores estas contracciones pueden llevar a que la persona "se aferre" a la fuente de corriente eléctrica y con ello a un tiempo más prolongado de exposición.2 La corriente alterna de 50 Hertz. Tipos de corriente e intensidad A partir de una intensidad de 10 miliamperios de corriente alterna de baja frecuencia (el umbral bajo el cual no llega a producirse aferramiento) se desencadenan contracciones de la musculatura esquelética. Esto también puede ocurrir cuando el flujo de corriente afecta al centro respiratorio del tronco del encéfalo (lo que típicamente sucede.Intensidad de corriente eléctrica La intensidad de corriente es la cantidad de carga eléctrica que pasa a través del conductor por unidad de tiempo (por segundo). No obstante hay notables excepciones: Un desfibrilador se aplica para salvar la vida. si la duración de la exposición es de más de 2 segundos. Sin embargo. supuesta una resistencia corporal promedio de 50 ohmios. I.3 La magnitud real del flujo eléctrico depende de la resistencia eléctrica que el cuerpo humano o animal presente al ser atravesado por la corriente. Esta resistencia no es constante y depende a su vez de varios parámetros. en un accidente por impacto de un rayo con flujo de corriente a través de la cabeza). La corriente eléctrica es la resultante del valor de la tensión y de la resistencia del cuerpo. al implicar la tensión de los músculos respiratorios y del diafragma durante la duración del flujo de corriente. incluso a partir de una intensidad de 10 mA. puede producir un paro respiratorio. La alta frecuencia a partir de ca. La unidad de intensidad de corriente en el Sistema internacional de unidades es el amperio. La intensidad de corriente puede alcanzar hasta aproximadamente 15 amperes. incluso hasta 300 mA. En contraposición. por ejemplo. pero la tensión alcanza hasta 750 voltios y el tiempo entre 1 y 20 milisegundos. Para la frecuencia de 50 hertz (típica para la mayoría de los países europeos) la corriente alterna actúa 100 veces por segundo sobre la fase sensible del músculo cardíaco. casi siempre se utiliza la tensión eléctrica como criterio para la clasificación de riesgo. será: Si la intensidad permanece constante. por lo tanto el valor de la intensidad instantánea. debido a la electrólisis. utilizando incrementos finitos de tiempo. puede conducir la muerte por paro cardíaco.

Entonces la intensidad de corriente alcanza hasta cerca de 15 amperes. UNIDAD EQUIVALENCIA UTILIDAD Amperio ( A ) 1 A Medida de la mayoría de los receptores Miliamperio ( mA ) 0.acelerado de los cambios de polarización. la resistencia del cuerpo (la resistencia que oponen al flujo de corriente los tejidos del cuerpo por si mismos individualmente y en su totalidad) y la resistencia de la unión en el lugar de la salida del flujo de corriente. se puede suponer para la resistencia del cuerpo un rango entre los 500 ohmios a 3 kiloohmios. Esto rige para un adulto y una ruta de la corriente. las lesiones térmicas que son dependientes de la tensión y constituyen efectos deseables en la electrocirugía para detener hemorragias. El Ohmio es una unidad muy pequeña. cortando el paso del agua. El amperio es una unidad muy grande. por ejemplo.001 A Corriente en circuitos electrónicos Microamperio ( µA) 0. En la literatura especializada se supone una resistencia del cuerpo de 1 kΩ hasta 2. sin embargo. Pueden presentarse. La unidad es el OHMIO ( ? ) y para medirlo hay que utilizar el ohmímetro. como el cobre. la resistencia sería un grifo colocado en una tubería. la tensión alcanza hasta 750 volt y se aplica entre 1 y 20 ms. La resistencia de unión de los electrodos hacia el cuerpo se mantiene a propósito en niveles reducidos. de la mano derecha al pie izquierdo o derecho. El ohmímetro hace pasar una pequeña corriente por el circuito para medir la resistencia. Como valor de orientación general. por lo tanto no dispone de submúltiplos pero sí de múltiplos. en el caso de la piel fina (como en los bebés) o en los recorridos de distancias más cortas.4 kΩ. . En el caso del desfibrilador que se aplica para conservar la vida. En el caso del contacto de una zona extensa. Para la resistencia global del cuerpo son determinantes la resistencia eléctrica en el lugar de ingreso de la corriente (la piel). Esto último suele en gran medida estar determinado por la naturaleza de la superficie de apoyo (por ejemplo. tenemos tres tipos de materiales: CONDUCTORES : Son los materiales que permiten la circulación de la electricidad. la plata.000. Dependiendo de la resistencia que oponen al paso de la corriente.000 ? Corriente en circuitos electrónicos MegaOhmio ( M? ) 1. Resistencia Es la dificultad que ofrece un conductor o un circuito eléctrico al paso de la corriente.000001 A Corriente de excitación de algunos elementos electrónicos. dada una supuesta resistencia promedio del cuerpo de 50 ohmios UNIDAD EQUIVALENCIA UTILIDAD Ohmio (?) 1 ? Medida de la mayoría de los receptores KiloOhmio ( K? ) 1. el hierro y casi todos los metales. dependerá la resistencia. se obtienen valores muy altos de alrededor de 1 megaohmio.000 ? Corriente de excitación de algunos elementos electrónicos. este valor puede ser inferior. Por poner un ejemplo hidráulico . pero si que se utilizan submúltiplos. dependiendo de cuanto cerremos. por lo tanto el circuito NO PUEDE TENER CORRIENTE ( medir sin conexión ). Si se mide la resistencia del cuerpo con un multímetro y a baja tensión. las características del suelo) y los zapatos. ( es el desplazamiento de unos 6 trillones de electrones en un segundo ) y no tiene múltiplos.

La resistencia o material que dificulta o permite el paso de la corriente. De este tipo tenemos: Diodos. Experimentalmente se comprueba que para temperaturas no muy elevadas. Como ya se comentó. transistores y elementos electrónicos fabricados con germanio y silicio. Para esto necesitamos un conjunto de elementos conductores conectados para transmitir la electricidad. la resistencia a un determinado valor de t ( ). por el contrario. = Diferencia de temperatura respecto a los 20 °C (t-20). Si más de un componente es conectado en este circuito toda la corriente fluirá a través de dicho camino. Los cables de conexión entre la fuente y los aparatos eléctricos El interruptor o punto de control de corriente: cerrado o abierto. La variación de la temperatura produce una variación en la resistencia. SEMI-CONDUCTORES: Son materiales que dependiendo de las circunstancias se comportan como conductores o como aislantes.AISLANTES: Son materiales con tanta resistencia que la electricidad no puede circular por ellos. viene dada por la expresión: donde    = Resistencia de referencia a 20 °C. En este caso se habla de superconductores. los plásticos…etc. Elementos de un circuito Un circuito eléctrico es el camino o ruta por donde pasa la corriente eléctrica. En la mayoría de los metales aumenta su resistencia al aumentar la temperatura. = Coeficiente Olveriano de temperatura.     El generador o fuente de energía para mover las cargas eléctricas. como el carbono o el germanio la resistencia disminuye. . Ejemplo: Circuito en serie Tiene sólo un camino de recorrido para la corriente. como la madera. en otros elementos. en algunos materiales la resistencia llega a desaparecer cuando la temperatura baja lo suficiente.

Las ampolletas de la mesa del comedor están conectadas en paralelo.Las ampolletitas del árbol de Pascua están conectadas en serie. si tú sacas una de ellas (o si se quema) se apagan todas porque el circuito queda interrumpido. Las características de las resistencias conectadas en serie son: a) por cada resistencia circula la misma corriente I = I1 = I2 = I3 b) la tensión de la fuente es igual a la suma de las tensiones de cada una de las resistencias V = V1 + V2 + V3 c) la resistencia equivalente a todas ellas es igual a la suma de cada resistencia R = R1 + R2 + R3 Circuito en paralelo Este circuito tiene más de un camino para que la corriente circule. si se quema una de ellas no se apagan las otras porque cada una está conectado en forma independiente a la fuente de corriente Las características de las resistencias conectadas en paralelo son: a) la corriente que produce la fuente es igual a la suma de la corriente que circula por cada resistencia I = I1 + I2 + I3 b) la tensión de la fuente es igual a la tensión de cada una de las resistencias .

V = V1 = V2 = V3 c) la resistencia equivalente a todas ellas es igual a la suma del inverso de cada resistencia Ley de Pouillet La Ley de Pouillet establece que la cantidad de corriente eléctrica transportada a través de un conductor es proporcional al tiempo y a la intensidad de la propia corriente. Es una característica de cada generador eléctrico. independientemente de la corriente. y R es la resistencia en ohmios (Ω). Fuerza electromotriz La fuerza electromotriz es toda causa capaz de mantener una diferencia de potencial entre dos puntos de un circuito abierto o de producir una corriente eléctrica en un circuito cerrado. Ley de Ohm Georg Ohm. La ecuación de arriba es la forma moderna de la ley de Ohm. bajo la relación: Cuando la intensidad I viene expresada en amperios y el tiempo t en segundos. Si el tiempo está expresado en horas. circuito o resistencia. La Ley de Ohm establece que la intensidad que circula por un conductor. es inversamente proporcional a la resistencia (R) y directamente proporcional a la tensión (E). la ley de Ohm dice que la R en esta relación es constante.1 Esta ley tiene el nombre del físico alemán Georg Ohm. Específicamente. La ecuación matemática que describe esta relación es: Donde. siendo un amperio por hora equivalente a 3600 culombios. la cantidad de electricidad Q queda expresada en culombios. la cantidad de electricidad aparece en amperios por hora. halló valores de tensión y corriente que pasaba a través de unos circuitos eléctricos simples que contenían una gran cantidad de cables. V es la diferencia de potencial de las terminales del objeto en voltios. la fuerza electromotriz del generador. Él presentó una ecuación un poco más compleja que la mencionada anteriormente para explicar sus resultados experimentales. define . I es la corriente que pasa a través del objeto en amperios. Con carácter general puede explicarse por la existencia de un campo electromotor cuya circulación. que en un tratado publicado en 1827. . Creador de la ley de Ohm.

la superconductividad es un fenómeno de la mecánica cuántica. Incluso cerca de cero absoluto una muestra de cobre muestra una resistencia no nula. en cambio. Al igual que el ferromagnetismo y las líneas espectrales atómicas. lo que se expresa por la fórmula (Ley de Faraday). en los conductores ordinarios. poseen pérdida La resistividad eléctrica de un conductor metálico disminuye gradualmente a medida que la temperatura se reduce. La FEM de un generador coincide con la diferencia de potencial en circuito abierto. dividido por el valor en Culombios de dicha carga. química. desde el polo positivo al negativo. Superconductividad Efecto Meissner. El signo . La resistencia de un superconductor. Sin embargo. es necesario realizar un trabajo o consumo de energía (mecánica. Esto se justifica en el hecho de que cuando circula esta unidad de carga por el circuito exterior al generador. Una corriente eléctrica que fluye en una espiral de cable superconductor puede persistir indefinidamente sin fuente de alimentación.Se define como el trabajo que el generador realiza para pasar por su interior la unidad de carga positiva del polo negativo al positivo. Por lo que queda que: Se relaciona con la diferencia de potencial entre los bornes y la resistencia interna del generador mediante la fórmula (el producto es la caída de potencial que se produce en el interior del generador a causa de la resistencia óhmica que ofrece al paso de la corriente). las impurezas y otros defectos producen un valor límite. La FEM se mide en voltios. Se denomina superconductividad a la capacidad intrínseca que ciertos materiales para conducir corriente eléctrica sin resistencia ni de energía en determinadas condiciones.(Ley de Lenz) indica que el sentido de la FEM inducida es tal que se opone al descrito por la ley de Faraday ( ). al igual que el potencial eléctrico. Imán levitando sobre un Superconductor. etcétera) para transportarla por el interior desde un punto de menor potencial (el polo negativo al cual llega) a otro de mayor potencial (el polo positivo por el cual sale). como el cobre y la plata. desciende bruscamente a cero cuando el material se enfría por debajo de su temperatura crítica. La fuerza electromotriz de inducción (o inducida) en un circuito cerrado es igual a la variación del flujo de inducción del campo magnético que lo atraviesa en la unidad de tiempo. .

Si lo aumentamos. Calor específico En los metales el calor específico es una función de la temperatura. el sistema se vuelve inestable y prefiere introducir vórtices para disminuir su energía. Éste es el campo crítico que hace que un material deje de ser superconductor y que depende de la temperatura. Estas mismas corrientes permiten transmitir energía sin gasto energético. la cantidad de corriente que puede soportar el material es limitada. Comportamiento magnético Expulsión del campo magnético. pero el metal está en el estado normal (es decir. que no permiten en absoluto que penetre un campo magnético externo (lo cual conlleva un esfuerzo energético alto. en el sentido en que el campo realmente penetra a través de pequeñas canalizaciones denominadas vórtices de Abrikosov. Cuando la temperatura es muy baja. Aunque la propiedad más sobresaliente de los superconductores es la ausencia de resistencia. el número de defectos es tan alto que el material deja de ser superconductor. El campo magnético distingue dos tipos de superconductores: los de tipo I. Esto hace que no permita que penetre el campo. incluso para corrientes inferiores a la crítica. existe una corriente crítica a partir de la cual el material deja de ser superconductor y comienza a disipar energía. Debido a que la cantidad de electrones superconductores es finita. En realidad un material superconductor de tipo I es perfectamente diamagnético. Cuando a un superconductor de tipo II le aplicamos un campo magnético externo débil lo repele perfectamente. lo que se conoce como efecto Meissner. incluyendo elementos simples como el estaño y el aluminio. de manera que se pueden mantener eternamente sin obedecer el Efecto Joule de pérdida de energía por generación de calor. Cuando el campo es suficientemente alto. lo que representa el efecto más espectacular de este tipo de materiales. Éstas son corrientes de electrones que no disipan energía. se detecte una cierta disipación de energía debida al choque de los vórtices con los átomos de la red. e implica la ruptura brusca del estado superconductor si se supera la temperatura crítica). y los de tipo II. Estos dos tipos de superconductores son de hecho dos fases diferentes que fueron predichas por Lev Davidovich Landau y Aleksey Alekséyevich Abrikósov. Éstos van aumentando en número colocándose en redes de vórtices que pueden ser observados mediante técnicas adecuadas. En los superconductores de tipo II. ya que este tipo de material por sí sólo no tiene sentido termodinámico. Las corrientes crean el intenso campo magnético necesario para sustentar el efecto Meissner. diversas aleaciones metálicas y algunos semiconductores fuertemente dopados. la aparición de fluxones provoca que. Comportamiento eléctrico La aparición del superdiamagnetismo es debida a la capacidad del material de crear supercorrientes. ni en la mayoría de los metales ferromagnéticos. lo cierto es que no podemos decir que se trate de un material de conductividad infinita. La superconductividad no ocurre en metales nobles como el oro y la plata. o fluxones. cuando aún no está en estado superconductor) el calor específico tiene la forma .La superconductividad ocurre en una gran variedad de materiales. Por tanto. que son superconductores imperfectos.

. Este valor es independiente del material superconductor. la investigación fue hasta entonces meramente fenomenológica. la superconductividad como tal no se descubriría hasta 1911. para después variar de la forma La siguiente gráfica muestra la dependencia del calor específico recién explicada (de color azul). recibiría dos años más tarde el premio Nobel de física. puesto que la comprensión y las herramientas matemáticas de que disponían los físicos de la época no fueron suficientes para afrontar el problema hasta los años cincuenta. a las vibraciones de la red).5 veces el valor en el estado normal. descubriéndose tres años después la existencia de una corriente eléctrica crítica. no se hicieron grandes avances en la comprensión de la superconductividad. Puesto que se trata de un fenómeno esencialmente cuántico. muestra cómo varía la resistividad (de color verde): Nótese como el calor específico aumenta bruscamente a un valor igual a unas 2. como por ejemplo el descubrimiento del efecto Meissner en 1933 y su primera explicación mediante el desarrollo de la ecuación de London dos años más tarde por parte de los hermanos Fritz y Heinz London. adicionalmente. El primer término (el término lineal) refleja la conducción eléctrica. y está explicado en el marco de la teoría BCS. mientras que el segundo término (el que varía con el cubo de la temperatura) se debe a los fonones (es decir. y. principalmente por su método para lograr la producción de helio líquido. Sin embargo. cuando lo que se esperaba era que disminuyera gradualmente hasta el cero absoluto. año en que el físico holandés Heike Kamerlingh Onnes observó que la resistencia eléctrica del mercurio desaparecía bruscamente al enfriarse a 4 K (-269 °C). Gracias a sus descubrimientos. aumentando sensiblemente. Por ello. Sin embargo. este comportamiento cambia radicalmente: el calor específico tiene una discontinuidad en la temperatura crítica. siendo James Dewar el primer pionero en este campo. En 1913 se descubre que un campo magnético suficientemente grande también destruye el estado superconductor.donde a y b son constantes que se pueden medir mediante experimentos. si seguimos enfriando y el metal pasa al estado superconductor. Durante los primeros años el fenómeno fue conocido como supraconductividad. Historia de la superconductividad El descubrimiento Ya en el siglo XIX se llevaron a cabo diversos experimentos para medir la resistencia eléctrica a bajas temperaturas.

estimularon un renovado interés en la investigación de la superconductividad. eran superconductores con temperaturas críticas superiores a 90 kelvin. El efecto sería conocido como efecto Josephson. los físicos de Europa Occidental y Estados Unidos le prestaron poca atención por su carácter más fenomenológico que teórico. Y. en 1986 Bednorz y Müller descubrieron que una familia de materiales cerámicos. El montaje necesario es complejo y costoso. los materiales más comunes se suelen enfriar con helio líquido (el nitrógeno líquido sólo es útil cuando se manejan superconductores de alta temperatura). lo que supondría una revolución en la industria del siglo XXI. Sin embargo se han desarrollado técnicas nuevas para la fabricación de cintas como IBAD (deposición asistida mediante haz de iones). el uso más obvio de este tipo de materiales. la construcción de electroimanes muy potentes para resonancia magnética nuclear. debido al efecto túnel. en los años 80 se descubrieron los superconductores de alta temperatura. unido a la incomunicación de aquellos años entre ambos lados del Telón de Acero. lo que lo hace poco apropiado para fabricar cables mediante deformación plástica. sobre todo si se descubrieran materiales con temperaturas críticas aún mayores. que muestran la transición de fase a temperaturas superiores a la transición líquido-vapor del nitrógeno líquido.3 En 1962 Brian David Josephson predijo que podría haber corriente eléctrica entre dos conductores incluso si hubiera una pequeña separación entre estos. año en que Lev Gor'kov demostró que se podía derivar rigurosamente a partir de la teoría microscópica2 en un artículo que también publicó en inglés. Los superconductores de alta temperatura Tras algunos años de relativo estancamiento. debido a que el estado superconductor persiste hasta temperaturas más manejables. los óxidos de cobre con estructura de perovsquita. . Esta situación cambió en 1959. estos materiales constituyen un nuevo fenómeno que solo se explica por el hecho de que hace pasar los electrones por parejas o "pares de Cooper". utilizándose en muy contadas aplicaciones como. desde la magnetoencefalografía hasta la predicción de terremotos. y el descubrimiento de Lars Onsager en 1953 de que los portadores de carga son en realidad parejas de electrones llamados pares de Cooper (resultado de experimentos sobre la cuantización flujo magnético que pasa a través de un anillo superconductor). Mediante esta técnica se han logrado cables de longitudes mayores de 1 kilómetro. Estos materiales. La teoría Ginzburg-Landau es una generalización de la teoría de London desarrollada por Vitaly Ginzburg y Lev Landau en 1950. Un año más tarde Anderson y Rowell lo confirmaron experimentalmente. Sin embargo.Las teorías principales Los mayores avances en la comprensión de la superconductividad tuvieron lugar en los años cincuenta: en 1950 es publicada la teoría Ginzburg-Landau. por ejemplo. Como tema de la investigación pura. y está entre los fenómenos más importantes de los superconductores.1 Si bien esta teoría precede siete años a la teoría BCS. Esto ha abaratado mucho los costos en el estudio de estos materiales y abierto la puerta a la existencia de materiales superconductores a temperatura ambiente. Obtención de materiales superconductores Debido a las bajas temperaturas que se necesitan para conseguir la superconductividad. Cooper y Schrieffer (de sus iniciales surge el nombre BCS). y en 1957 vería la luz la teoría BCS. Esta teoría se pudo desarrollar gracias a dos pistas fundamentales ofrecidas por físicos experimentales a principios de los años cincuenta:   el descubrimiento del efecto isotópico en 1950 (que vinculó la superconductividad con la red cristalina). muchas aplicaciones comerciales serían viables. teniendo gran variedad de aplicaciones. conocidos como superconductores de alta temperatura. La mayor desventaja de estos materiales es su composición cerámica. La teoría BCS fue desarrollada por Bardeen. superiores al punto de ebullición del nitrógeno líquido. gracias a lo cual los tres recibirían el premio Nobel de física en 1972.

Para demostrar esto vamos a suponer la hipótesis opuesta: imaginemos por un momento que un superconductor se comporta como un conductor normal. Esto no se puede explicar mediante los modelos empleados para los conductores habituales. si suponemos que la resistencia tiende a cero. sino que la resistencia es exactamente igual a cero. Ahora bien. Sin embargo. tendería a infinito. teniendo en cuenta la ley de Faraday. e su carga y el campo eléctrico en el que se mueven. τ el tiempo entre colisiones. de modo que la superconductividad es un fenómeno muy diferente a la que implicaría una "conductividad perfecta". Esta es la idea de cómo se comportaría un conductor normal que tuviera resistencia nula. al resolverla llegaríamos a la ley de Ohm: donde es la densidad de corriente. σ la conductividad eléctrica. en la actualidad hay dos enfoques fundamentales: el microscópico o mecano cuántico (basado en la teoría BCS) y el macroscópico o fenomenológico (en el cual se centra la teoría Ginzburg-Landau).Teoría Si bien el fenómeno de la superconductividad es un tema abierto en física. tendríamos que la conductividad tiende a infinito y por lo tanto el tiempo entre colisiones. esto significaría que. como por ejemplo el modelo de Drude. un superconductor se comporta de un modo muy distinto a los conductores normales: no se trata de un conductor cuya resistencia es cercana a cero. En tal caso. puesto que la densidad de corriente no puede ser infinita. Suponiendo que dicho campo varía suavemente. Dicho de otra manera. y requiere una teoría diferente que los explique. Clasificación Los superconductores se pueden clasificar en función de: . τ. no habría colisiones en absoluto. la única posibilidad es que el campo eléctrico sea nulo: No obstante. y n la densidad de electrones. un campo eléctrico nulo implica que el campo magnético ha de ser constante: pero esto entra en contradicción con el efecto Meissner. tendríamos que los electrones son esparcidos de alguna manera y su ecuación del movimiento sería donde es la velocidad media de los electrones. Un superconductor no es simplemente un conductor normal perfecto Al contrario de lo que se podría pensar en principio. m su masa.

los transformadores) serán más difícil de elaborar que las que dependen de corriente continua. Su comportamiento físico. siendo de alta temperatura (generalmente se llaman así si se puede alcanzar su estado conductor enfriándolos con nitrógeno líquido. La teoría que los explica. El gran cambio en la resistencia a la transición del estado normal al estado superconductor se utiliza para construir termómetros en detectores de fotones criogénicos. los magnetómetros conocidos más sensibles. si sufre un cambio de fase de segundo orden). o en otras palabras. Voltímetro Dos voltímetros digitales. Sin embargo la superconductividad es sensible a los campos magnéticos en movimiento de modo que las aplicaciones que usan corriente alterna (por ejemplo. Se utilizan en los trenes maglev. como en las industrias de pigmentos. . si sufre un cambio de fase de primer orden) o de tipo II (si pasan por un estado mixto en que conviven ambas fases. lo cual los podría incluir en cierto modo entre los elementos puros. También pueden utilizarse para la separación magnética. en donde partículas magnéticas débiles se extraen de un fondo de partículas menos o no magnéticas. llamándose convencionales (si son explicados por la teoría BCS) o no convencionales (en caso contrario).    Aplicaciones Los imanes superconductores son algunos de los electroimanes más poderosos conocidos. si Tc > 77K). En función de la modalidad de funcionamiento. o dicho de otro modo. superconductores orgánicos (si están en forma de fulerenos o nanotubos. motores eléctricos (por ejemplo. es decir. para la propulsión de vehículos. Están apareciendo nuevos mercados donde la relativa eficiencia. Una serie de dispositivos Josephson se han utilizado para definir el voltio en el sistema internacional (SI). pudiendo ser elementos puros (como el mercurio o el plomo). que son los bloques de construcción de los SQUIDs (dispositivos superconductores de interferencia cuántica). ya que están hechos de carbono). cerámicas (entre las que destacan las del grupo YBCO y el diboruro de magnesio) o aleaciones. Los superconductores se usan para construir uniones Josephson. una unión Josephson se puede utilizar como detector de fotones o como mezclador. como en vactrains o trenes maglev) y dispositivos de levitación magnética. en máquinas para la resonancia magnética nuclear en hospitales y en el direccionamiento del haz de un acelerador de partículas. la transmisión de energía eléctrica. Su temperatura crítica. Aplicaciones futuras prometedoras incluyen transformadores de alto rendimiento. dispositivos de almacenamiento de energía. Un voltímetro es un instrumento que sirve para medir la diferencia de potencial entre dos puntos de un circuito eléctrico. El material de que están hechos. o de baja temperatura (si no es así). Los superconductores se han utilizado también para hacer circuitos digitales y filtros de radiofrecuencia y microondas para estaciones base de telefonía móvil. pueden ser de tipo I (con un cambio brusco de una fase a otra. el tamaño y el peso de los dispositivos basados en los superconductores de alta temperatura son superiores a los gastos adicionales que ellos suponen.

El primer voltímetro digital fue inventado y producido por Andrew Kay de "Non-Linear Systems" (y posteriormente fundador de Kaypro) en 1954. y suponiendo que se trata de una señal sinusoidal perfecta. Para ello. estarán dotados de bobinas de hilo muy fino y con muchas espiras. autorrango y otras funcionalidades. a fin de que no produzca un consumo apreciable. Voltímetros electromecánicos Estos voltímetros. calculan el valor eficaz por medio de la siguiente fórmula: Voltímetros vectoriales Se utilizan con señales de microondas. verdadero valor eficaz (RMS). detección de valor de pico. Esto nos lleva a que el voltímetro debe poseer una resistencia interna lo más alta posible. Utilización Para efectuar la medida de la diferencia de potencial el voltímetro ha de colocarse en paralelo. Se usa tanto por los especialistas y reparadores de aparatos eléctricos. esto es. normalmente en una pantalla tipo LCD. Existen modelos para corriente continua y para corriente alterna. Son dispositivos presentes en cualquier casa de ventas dedicada a la electrónica. en esencia. como por aficionados en el hogar para diversos fines.Clasificación Podemos clasificar los voltímetros por los principios en los que se basa su funcionamiento. en el caso de instrumentos basados en los efectos electromagnéticos de la corriente eléctrica. Voltímetros electrónicos Añaden un amplificador para proporcionar mayor impedancia de entrada (del orden de los 20 mega ohmios) y mayor sensibilidad. Suelen tener prestaciones adicionales como memoria. Los que no miden el verdadero valor eficaz es porque miden el valor de pico a pico. lo que daría lugar a una medida errónea de la tensión. Voltímetros digitales Dan una indicación numérica de la tensión. Además del módulo de la tensión dan una indicación de su fase. El sistema de medida emplea técnicas de conversión analógico-digital (que suele ser empleando un integrador de doble rampa) para obtener el valor numérico mostrado en una pantalla numérica LCD. . en derivación sobre los puntos entre los que tratamos de efectuar la medida. la tecnología actual ha permitido poner en el mercado versiones económicas y al mismo tiempo precisas para el uso general. están constituidos por un galvanómetro cuya escala ha sido graduada en voltios. con lo que con poca intensidad de corriente a través del aparato se consigue el momento necesario para el desplazamiento de la aguja indicadora. Algunos modelos ofrecen medida de "verdadero valor eficaz" para corrientes alternas.

En la Figura 1 se puede observar la conexión de un voltímetro (V) entre los puntos de a y b de un circuito. de forma que solo le someta a una fracción de la tensión total. A continuación se ofrece la fórmula de cálculo de la resistencia serie necesaria para lograr esta ampliación o multiplicación de escala: . entre los que queremos medir su diferencia de potencial. En algunos casos. para permitir la medida de tensiones superiores a las que soportarían los devanados y órganos mecánicos del aparato o los circuitos electrónicos en el caso de los digitales. donde N es el factor de multiplicación (N≠1) Ra es la Resistencia de ampliación del voltímetro Rv es la Resistencia interna del voltímetro . se les dota de una resistencia de elevado valor colocada en serie con el voltímetro.En la actualidad existen dispositivos digitales que realizan la función del voltímetro presentando unas características de aislamiento bastante elevadas empleando complejos circuitos de aislamiento.

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