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II Seminario Atlntico de PENSAMIENTO

El miedo al gueto
(o porqu se procura evitar la concentracin excesiva de pobres en la ciudad)

Manuel Delgado

Doctor en Antropologa, es profesor titular de

Manuel Delgado

Antropologa Urbana de la Universidad de Barcelona. Ha trabajado especialmente sobre la construccin de la etnicidad, las estrategias de exclusin en marcos urbanos, las representaciones culturales en la ciudad y las nuevas formas de culto en el mundo contemporneo. Es autor, entre otros libros, De la muerte de un dios, La ira sagrada, Diversitat i integraci, El animal pblico. Hacia una antropologa de los espacios urbanos (Premio Anagrama de ensayo 1999), Ciudad lquida, ciudad interrumpida, Identidades dispersas, Disoluciones urbanas, o bien el reciente Sociedades movedizas. Pasos hacia una antropologa de las calle.

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1. Los polgonos de viviendas como escenario para el conflicto


Los polgonos de viviendas social fueron escenario y cuna de grandes movilizaciones vecinales que en los aos setenta dieron pie al surgimiento del primer sindicalismo barrial, que por primera vez concibi el crecimiento urbano en clave de clase social. Esa naturaleza conflictiva de los grandes barrios de bloques se ha mantenido e incluso renovado en diversos pases de Europa en los ltimos aos, aunque haya cambiado alguna de sus claves desencadenantes. Hay otros casos, pero el ejemplo de las periferias urbanas en Francia en las ltimas dos dcada resulta especialmente elocuente. En ellas, los grandes polgonos de vivienda social edificados en la dcada de los cincuenta y sesenta son peridicamente escenario de estallidos de aquello que los medios de comunicacin tildan de "violencias urbanas", en que el calificativo urbano no es sino una eufemizacin de una violencia social vinculada a las relaciones sociales de exclusin (1). Se trata de autnticas revueltas protagonizadas por secDisturbios callejeros en Aulnay Sous Bois, en la periferia de Pars, en 2005.
FOTO: ERIC TRAVERS / PASCAL LE FLOCH (EFE)

(1) Mac, E. 1999. Les violences dites urbaines et la ville , Les Annales de la Recherche Urbaine, 83/84 (setiembre), pp. 59-64.

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Las periferias urbanas [de la sociedad opulenta] se han vuelto escenarios de estallidos de odio contra las instituciones y su polica, autnticos motines, a veces crnicos, a los que se tilda de violencia urbana y que, como consecuencia de la creciente etnificacin de la miseria y la marginacin urbana, han podido tomar aspecto de raciales, tnicos o religiosos. Pero no son ms que una violencia social vinculada a las relaciones sociales de exclusin que protagonizan los sectores ms desesperanzados. Y sobre todo los jvenes, a los que se les ha escamoteado literalmente el futuro

tores desesperanzados de la poblacin, sobre todo por jvenes hijos de la antigua clase obrera lo que es lo mismo en casi todos sitios que decir de la inmigracin o las repatriaciones postcoloniales que se revelan contra la condena a la postracin a que se les ha abocado. En estos casos la liquidacin del sindicalismo de clase tradicional y su desplazamiento de la fbrica al barrio se ha visto sustituda por una creciente miserabilizacin de determinados polgonos de viviendas, cuya poblacin se ha visto victimizada por el paro y la precarizacin laboral o por el desguace generalizado de las polticas sociales de lo que un da fuera o quisiera haber sido el Estado del bienestar; y ello en todas sus variantes: escolarizacin, atencin sanitaria, servicios sociales y, sobre todo, crisis absoluta del alojamiento social. El tono despiadado que ha tomado la desindustrializacin y la revisin liberal del Estado-providencia se ha traducido en un fuerte aumento del malestar, sobre todo entre una masa de jvenes a los que se les ha escamoteado literalmente el futuro y que han aprovechado la mnima oportunidad para expresar radicalmente su frustracin. Es ahora cuando se percibe el peligro de que las grandes concentraciones de viviendas socialmente homogneas abandone sus reclamaciones explcitamente poltico-sindicales para desplazarse al campo difuso de una inorganicidad de aspecto anmico, que al menos tal y como es mediticamente exhibida recuerda las revueltas sin ideas en la Europa preindustrial o los levantamientos que protagonizan sectores del subproletariado urbano a lo largo del siglo XIX. Se trata ahora de estallidos de odio contra las instituciones y su polica, motines que como consecuencia de la creciente etnificacin de la miseria y la marginacin urbanas han podido tomar eventualmente el aspecto de raciales, tnicos o en un ltimo periodo y por la imagen oficial, meditica y popularmente propiciada acerca del Islam incluso religiosos. Los medios de comunicacin pueden entonces mostrar a una nebulosa turba de jvenes airados, previamente mostrados una y otra vez como asociados a la delincuencia, la drogadiccin o al fundamentalismo religioso, abandonarse al pillaje de establecimientos, el incendio masivo de automviles y a los enfrentamientos con la polica. Los ejemplos son numerosos desde finales de la dcada de los setenta hasta ahora mismo: en los barrios londinenses de Totteham o Brixton, en octubre de 1985; en Bristol, en octubre de 1992; en el 2001, en Liverpool, en mayo; en Stoke-on-Trent, en julio, y en Oldham cerca de Manchester, Brixton de nuevo y Leeds en octubre; en los barrios de Forest y Saint Gilles, en Bruselas, en mayo de 1991, y en el barrio del General Eisenhower, en Amberes, en octubre de 2002. En Francia, esa conflictivizacin violenta ha devenido crnica y son cclicos los motines urbanos, algunos de gran virulencia, en una tradicin que arrancara acaso en el motn de Vaulx-en-Velin, un suburbio de Lyon, en 1979 y que ira repitiendo casi de manera regular sus manifestaciones: en el barrio de Les Minguettes, en Vnissieux, cerca la misma ciudad, en el verano de 1981 y luego en 1985; en Reims, en noviembre de 1982; en 1990, en Vaulx; en 1991, en Le Val Fourr, en Pars; en 1993 y 1997 en Dammarie-ls-Lys, tambin en Pars; en Dammarie, en 1997; en Toulouse, en diciembre de 1998 y ms tarde en diciembre de 1999, para alcanzar su mxima expresin en la extraordinaria oleada de descontento que conocieron los llabados barrios dificiles de casi todas las ciudades francesas Pars, Burdeos, Estrasburgo,

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Democracia. Welfare State, 2008.

Lyon, Rennes, Amiens, Rouen, Niza, Dijon, Perpin, Orleans... a lo largo de varias jornadas en el otoo de 2005 y que slo se puedo atajar con la declaracin del estado de emergencia en todo el pas y el toque de queda en diversos de sus barrios (a). El caso francs es bien ilustrativo. Determinadas polticas en materia de vivienda social y de prevencin de los alquileres impagados procuraron, a partir de mediados de los aos setenta, una progresiva sustitucin en los grandes ensembles: una poblacin compuesta por familias de clase obera cualificada o de empleados, que tendi a huir hacia centros urbanos recuperados o a barrios de nueva construccin, fue dando paso a familias pauperizadas, lo que dio pie a su vez a un paulatino cierre de comercios de proximidad, una desatencin creciente por parte de la Administracin, un aumento en los ndices de delincuencia, el asentamiento masivo de familias pobres procedentes de las colonias o de la inmigracin con frecuencia ilegal, niveles de fracaso escolar y de desempleo muy por encima de la media nacional, sobrerepresentacin de jvenes y de familias numerosas, generalizacin del consumo de drogas o alcohool, con frecuencia como instrumentos de sociabilidad.

(a) Como se recordar, todo arranc con la muerte de dos adolescentes perseguidos por la polica en Clichy-sous-Bois, en Seine-Saint Denis, cerca de Pars. A partir del 8 de noviembre, los disturbios prendieron por los barrios perifricos de diferentes ciudades francesas a lo largo de varias semanas y conllevaron centenares de heridos y detenidos, la destruccin de todo tipo de instalaciones pblicas, comercios y edificios religiosos, la quema de miles de coches... De hecho, se repeta una misma lgica que ya haban conocido todas las otras explosiones de ira popular en ciudades europeas, cuyo origen fueron casi siempre brutalidades y arbitrariedades policiales, desencadenante que es comn tambin a los disturbios raciales en Estados Unidos, como se vio en Miami en 1980 y 1989, o en Cincinnati, en abril del 2004. El caso ms parecido ocurrido en Espaa correspondera al de los enfrentamientos entre vecinos y policas en el barrio sevillano de Los Pajaritos, en agosto de 2002, como consecuencia de la muerte de un joven delincuente por la Polica Nacional.

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Ubay Murillo. Secuestro, 2008.

Se haba producido la sustitucin de los antiguos explotados por los nuevos excluidos, a los que, en una sociedad en que se ha decretado el fin de la lucha de clases, se les escamoteaba la dignidad y la legitimidad como trabajadores o, como en Francia, se les desposea simblicamente de su condicin de ciudadanos para remitirlos al captulo clasificatorio de immigrantes (cf. Barros, 2005). Las cuestiones centrales se trasladaban as al contraste integracin/marginacin y la divisin fundamental ya no era de orden vertical del tipo explotadores/explotados, sino horizontal, entre gente dentro y gente fuera, entre grupos y personas in y grupos y personas out, lo que llevaba a formas relativamente nuevas de segregacin espacial (2) (b). (2) Wieviorka, M. 1995.
El espacio del racismo, Paids, Barcelona. (b) Es significativo que todos los pronunciamientos polticos y expertos sobre las revueltas urbanas del otoo de 2005 en Francia insistieran en que estas eran el resultado de un fracaso en el modelo de integracin, por plantearlo siguiendo el ttulo de un artculo de Michel Wieviroka publicado en La Vanguardia el 8 de noviembre de 2005.

Pero hay algo en que no se diferenciaba el papel de los explotados y el de los excluidos a la hora de hacer un uso intensivo del espacio que habitaban, sobre todo cuando se les daba la oportunidad de verse cada da, de estar juntos, de coincidir en el tiempo y en el territorio de su cotidianeidad. Habamos visto afianzarse en las grandes ciudades dormitorio una fuerte actividad centrada en la apropiacin del espacio pblico ms inmediato, por parte de jvenes para los que en buena medida los centros urbanos aparecan poco menos que vedados. En esos contextos de inmediatez podan organizarse en grupos de afinidad presentados como bandas o pandillas susceptibles de proveer de identidades de referencia y formas lo suficientemente slidas de organizacin y congruencia que contrarrestasen la desarticulacin social que experimentaban a su alrededor. Pelculas como La Haine, dirigida por

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Avelino Sala. Anxiety, 2007.

Matu Kassovitz (1994), o Ma 6-T va cracker, de Jean-Franois Richet (1997), describen de una forma bien acertada este clima de hostilidad contra el sistema que ha cuajado en numerosas de estas ciudades-dormitorio francesas, feudos que fueron hasta hace no mucho del Partido Comunista y de sus virtudes organizativas. En ambos filmes se describe de forma eficaz cmo la poblacin joven vive su exclusin del centro de ciudades en las que es difcil no sentirse como intrusos indeseables, cmo han de soportar el hostigamiento de una polica que les desprecia y maltrata, al tiempo que hacen un uso exhaustivo e intenso de sus espacios pblicos ms inmediatos, convertidos en marcos en que practicar formas especficas de sociabilidad de las que pueden obtener fuentes de apoyo mutuo, generar productos culturales propios la msica hip-hop, por ejemplo sin dejar de tomar conciencia de su potencia para convertir ese mismo escenario de su vida cotidiana en proscenio para la revuelta. Ah puede apreciarse hasta qu punto los grandes ensembles hacen posible esa puesta en comn de estados de nimo y ese traspaso que con-

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vierte la desesperacin en rabia contra las instituciones polticas, religiosas, escolares, etc., y contra todo aquello que simbolice la situacin de postergamiento que les afecta. Es interesante, en ese sentido, contemplar cmo las grandes discusiones pblicas que se plantearon en aquel momento, ante las dimensiones que asumi la revuelta en las banlieues francesas, insistieron en colocar en el centro de los discursos la nocin de gueto, como si esta fuera la clave que explicaba qu haba sucedido y por qu y como si la solucin para los conflictos suscitados no fuera la de mejorar las condiciones de vida de los barrios populares ni siquiera aliviar los motivos de la desolacin de los jvenes, sino evitar a toda costa que esos sectores sociales que se haban mostrado tan vehementemente ofendidos llegaran a vivir concentrados en reas demasiado circunscritas, propiciadoras del encuentro cotidiano, la coincidencia fsica, la interaccin intensa y constante y, derivado de todo ello, dotadas de viabilidad para desarrollar formas de organizacin y de accin colectivas. El problema, en efecto, no pareca ser la miseria, sino una acumulacin excesiva de miserables por metro cuadrado. En Espaa, el terremoto que supuso la metstasis de lucha social en los cercanos extrarradios urbanos franceses sirvi precisamente para advertir de los peligros que implicaba la posibilidad de que se formaran guetos de inmigrantes, un asunto que ya haca tiempo que haba cobrado protagonismo en las polmicas acerca de qu caba hacer con los nuevos vecinos de origen extranjero que se iban incorporando al tejido urbano, suscitando necesidades habitacionales crecientes que se repeta no podan traducirse en enclaves tnicamente homogneos. El asunto incluso tuvo su rplica en el campo educativo, tambin en el sentido de la importancia de evitar la formacin de guetos o concentracin en unos mismos colegios de un exceso de poblacin escolar procedente de otras culturas. La retrica empleada al respecto no dejaba de insistir en que se trataba de evitar los efectos ms perniciosos de la segregacin social, de tal forma que importantes bolsas de poblacin se vieran arrinconadas en espacios poco menos que cerrados, definidos por todo tipo de cargas negativas y que convirtieran a sus reclusos en seres privados de un acceso igualitario a los bienes ma(c) De hecho, como se sabe, la nocin de regin moral, tan teriales y simblicos de los que la vida urbana se supone que es garante.
cara a la Escuela de Chicago, no era sino la trasposicin a la nueva sociologa urbana del concepto de rea cultural que haba acuado la primera antropologa cultural norteamericana.

Es difcil defender hoy el moralismo de muchas de las sentencias de aquella escuela, ni un culturalismo que se tomaba prestado de la antropologa boasiana, tan teida de idealismo (c). Ni que decir tiene que, al menos en trminos generales, contina siendo incontestable lo que apuntaran primero Engels, en su clebre estudio sobre la situacin de la vi-

La liquidacin del sindicalismo de clase tradicional y su desplazamiento de la fbrica al barrio se ha visto sustituida por una creciente miserabilizacin de determinados polgonos de viviendas. Es ahora cuando se percibe el peligro de que esas grandes concentraciones de viviendas socialmente homogneas abandone sus reclamaciones explcitamente poltico-sindicales para desplazarse al campo difuso de una inorganicidad de aspecto anmico, que al menos tal y como es mediticamente exhibida recuerda a las revueltas sin ideas en la Europa preindustrial

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Homeless, 2006.
FOTO: SAP

vienda entre la clase obrera inglesa de la poca victoriana, y luego, en su senda, David Harvey, acerca de cmo la segregacin espacial resulta en ltima instancia de las dificultades de la poblacin con recursos escasos a acceder al mercado de la vivienda, como consecuencia a su vez de la licitacin de sta desde bases capitalistas. As pues, nos encontraramos con un ejemplo ms de la necesidad de atemperar los anlisis chicaguianos, puesto que no se trata de cuestionar la evidencia de que las personas que habitan zonas residuales y deterioradas lo hagan porque no tienen otra opcin, sino que, una vez arrastradas a ellas y encerradas dentro, no hagan de su enclaustramiento forzoso un lugar de y para la resistencia moral, la solidaridad entre iguales y, en determinadas oportunidades, la contestacin poltica. Digamos que el anlisis marxista no se equivoca cuando indica determinantes econmicos que, en ltima instancia, arrinconan a ciertos grupos sociales

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Manuel Delgado, en distintos momentos de su conferencia en el II Seminario Atlntico de Pensamiento, en el CICCA en marzo de 2008.
FOTO: VCTOR M. CRUZ

(d) Alguna vez se explicita lo obvio, como cuando una periodista escriba, sobre los polgonos de viviendas en que se reclua o era recluida la poblacin ms pobre, que todo pesa sobre esos barrios que crecen en los lmites de nuestras ciudades. Controlarlos, ya no slo policialmente, se termina convirtiendo en una prioridad obligada para evitar males mayores en el futuro (Patricia Ortega, Los guetos en Espaa. Los suburbios empiezan a incubar la exclusin, El Pas, 18 de diciembre de 2005).

en centros depauperados o periferias desasistidas, pero tampoco los chicaguianos dejaban de tener razn cuando hacan entrar en juego la manera como esa distribucin acababa haciendo cristalizar energas y fuerzas que eran naturales, en el sentido de que no eran distintas de aquellas otras que, por doquier en el mundo vivo, articulaban las diferentes formas de existir a sus contextos espaciales en forma de todo tipo de competencias, agenciamientos y simbiosis, en las que la autororganizacin ocupaba un papel fundamental. De esa manera, la eficacia funcional del gueto dejando de lado cules haban sido los factores que lo hubieran generado consista en su idoneidad para la solidaridad y las iniciativas colectivas. Sin entrar en la dilatada discusin terica a propsito de las definiciones que se le han asignado, lo cierto es que el gueto ha visto aumentada su mala reputacin, sistemticamente asociado en sus representaciones al desorden, a la marginacin, a la desviacin, al vicio, al delito, etctera, como si de una colosal concentracin de anomia y detritus morales se tratara (d). Frente a esas imgenes repetidas una y otra vez desde los discursos oficiales el gran argumento en contra del gueto es la nunca del todo ni justificada ni demostrada virtud de la mezcolanza. La premisa terica es que el antdoto contra la segregacin urbana y la exclusin social es favorecer, mediante la in-

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tervencin pblica, la mezcla social sobre el territorio, la convivencia y la interaccin en los espacios urbanos de diversos grupos sociales (sobre todo por recursos econmicos, pero tambin por religin, por caractersticas tnicas). Como se ve, se supone que intercalar clases y grupos tnicos tiene efectos beneficiosos que, por otra parte, nunca han visto comprobada su presunta bondad en orden a otra cosa que no sea sosegar, por la va de la disolucin, la tendencia que los sectores ms desfavorecidos de la sociedad tienen a devenir fuente de intranquilidad para las clases poltica y econmicamente hegemnicas. Viviendo unos al lado del otro y encontrndose cada da por la calle, a la puerta de los colegios, en las plazas, en los comercios, en los bares, los segmentos socialmente desiguales y con frecuencia con intereses incompatibles, van a renunciar a plantear contenciosos y se van a fundir en un abrazo ciudadano inmenso y omniabarcativo, en que se concretara la utopa al mismo tiempo urbanstica y poltica de una superacin de los antagonismos sociales por la va de la asuncin de los valores abstractos basados en el consenso y la conciencia ciudadana. Que el elogio oficial de la mixtura camufla objetivos bien poco altruistas es algo que delata una mnima observacin sobre lo que ocurre en su aplicacin. En Francia, las acciones pblicas a favor de la mezcla social han implicado dispositivos de gestin en la asignacin de viviendas sociales basados en formas sutilsimas de control y discriminacin institucional que acaban afectando a los hogares ms pobres (3). En una ltima etapa, a esas cualidades casi msticas de la copresencia armoniosa entre clases, en un escenario urbano predispuesto para la reconciliacin, se le aade el atractivo que para las clases medias ms sensibilizadas supone una dosis controlada y relativa de diversidad tnica una forma nueva de referirse al reencuentro en un mismo espacio fsico con los pobres que procura una cierta estampa de multiculturalismo y cosmopolitismo, referente puramente esttico destinado a atender las demandas en materia de convivencia entre culturas que reclaman esos sectores sociales interesados en las dinmicas de gentrificacin, es decir en la reocupacin por clases medias y altas de centros urbanos rehabilitados, en los que se espera que pulule una cantidad aceptable de inmigrantes que garanticen el nuevo colorido local, el nuevo tipismo pluritnico. Casos paradigmticos de ello seran los de los barrios del Raval en Barcelona o Lavapis en Madrid (4), festines inmobiliarios en los que el multiculturalismo escnico acta como gancho para inversores, nuevos propietarios o incluso inquilinos jvenes o extranjeros que quieran garantizarse peridicas inmersiones unos meses, un fin de semana en ambientes multitnicos e incluso ligeramente canallas. Tambin se busca esa superposicin de funciones en los propios barrios de bloques, como si la colonizacin por parte de habitantes y actividades no marginales se constituyera en un factor de redencin de lo que hasta hacia poco haban sido focos de marginacin y conflictividad. se es el caso de proyectos de remodelacin como los del propio barrio de La Mina, en Sant Adri del Bess (Barcelona) junto con Villaverde, en Madrid; El Puche, en Almera; el Polgono Sur, en Sevilla; Orriols, en Valencia; o San Francis-

(3) Tissot, S. 2005. La spatialisation des problmes sociaux. Actes de la recherche en sciences sociales, 159, pp. 4-10.

(4) vila, D. y Malo, M., 2007. Quin puede habitar la ciudad? Frontera, gobierno y transnacionalidad en los barrios de Lavapis y San Cristbal, en Observatorio Metropolitano. Madrid, la suma de todos? Globalizacin, territorio, desigualdad, Traficantes de Sueos, Madrid, pp. 505-632.

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Pepe Medina. Fiel, 2008.

(5) Jornet, S.; Llop, C.; Pastor, J.E. La Mina. Transformacin urbana del barrio, Quaderns dArquitectura, 240 (enero 2004): 246-249.

co, en Bilbao, unos de los ejemplos ms recurrentemente citado de gueto en el Estado espaol-, para el que se prev una transformacin que coloque precisamente la diversidad en el eje de sus objetivos, en orden a ver cumplida la utopa del reencuentro final entre integrados y marginales, siempre como parte de una mquina de guerra que entiende el gueto como el mal a combatir por todos los medios: El principio de diversidad toma en la ciudad el mayor valor y debe garantizar la mayor riqueza de relaciones entre sus componentes. Diversidad que debe darse en todos los niveles sociales, en la composicin de las personas y de los vecinos; fsica, en la definicin de los espacios, arquitecturas y tipologas de viviendas, y econmica, en la diversificacin de las actividades (5). Recurdese que la actual fobia al gueto arranca en buena medida de los mencionados ciclos de revueltas en la periferia francesa, en concreto a partir de los disturbios del barrio de Les Minguettes, en Lyon, en junio de 1991, que dieron pie a una ley explcitamente antigueto que aspiraba a lograr una diversificacin social en los espacios metropolitanos y evitar la aglomeracin de miseria y conflictividad. Desde entonces los argumentos contra la formacin de guetos no han hecho sino insistir en todos sitios contra la indeseabilidad de cualquier tipo de iniciativa en materia urbanstica que implicase la concentracin de desfavorecidos (6).

(6) DellUmbria, A. 2006. Chusma?, Pepitas de Calabaza, Logroo.

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Ubay Murillo. Malestar, 2008.

En Francia, las polticas antigueto impulsadas desde la izquierda el Partido Comunista en los grandes ensembles de los antiguos cinturones rojos se han basado en el supuesto reaccionario de que la causa del deterioro de los barrios obreros no se deba a los procesos de precarizacin laboral y a la desarticulacin del Estado del bienestar, sino a la concentracin espacial de pobres e inmigrantes. En Espaa, la amenaza constantemente subrayada como sobremanera indeseable de que aparezcan guetos es el argumento perfecto para abortar cualquier intento de generar vivienda social, puesto que se da por descontado que esa vivienda de alquiler o venta accesibles que, dadas las dimensiones del problema de la vivienda, implicara seguramente el regreso a algo que acabara evocando la antigua la poltica de barrios de bloques ser rpidamente copada por las capas sociales ms desfavorecidas, fundamentalmente personas procedentes de la inmigracin o familias adscritas a minoras tnicas empobrecidas o marginales. De ah, tambin, que se enfatice que las pocas promociones de vivienda social se destinan a jvenes, como una forma de tranquiizar acerca del futuro que aguarda a las zonas donde se ejecuten ese tipo de iniciativas.

2. Gueto y prisin
La nocin de gueto es polmica. Se aceptara como definicin adecuada, aunque fuera a ttulo provisional, que sirve para nombrar un reagrupamiento espacial que asocia estrechamente poblaciones desfavorecidas a territorios circunscritos. En efecto, a pesar de la con-

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Las grandes discusiones pblicas ante la revuelta en las banlieues francesas colocaron en el centro la nocin de gueto, como si la solucin no fuera la mejora de las condiciones de vida de los barrios populares, ni siquiera aliviar los motivos de la desolacin de los jvenes, sino evitar a toda costa que esos sectores sociales llegaran a vivir concentrados en reas demasiado circunscritas, propiciadoras del encuentro cotidiano, de la interaccin intensa y, por todo ello, dotadas de viabilidad para desarrollar formas de organizacin y accin colectivas. El problema no pareca ser la miseria, sino una acumulacin excesiva de miserables por metro cuadrado

fusin conceptual que arrastra y los avatares histricos de su empleo, el trmino gueto se usa esencialmente para hacer referencia a la acumulacin en un determinado enclave de familias singularizadas por las dificultades con que se enfrentan en su integracin econmica, laboral, escolar, etc. Como se ha remarcado, todo lo que se escribe o se dice al respecto del gueto siempre acaba sugiriendo que si esas personas postergadas no vivieran juntas sus problemas quedaran solucionados, o cuanto menos aliviados, cosa que el sentido comn tendera a descartar. En realidad, apenas si se disimula que la concentracin de excluidos no es un problema para los excluidos, sino para lo excluidores. En otras palabras, que la lucha contra la segregacin espacial de los inmigrantes o de cualquier otro sector potencialmente problemtico por la tendencia que en cualquier momento puede mostrar a defenderse de los abusos que le afectan lo es no tanto contra su marginacin espacial, sino contra la posibilidad de que esos seres humanos agraviados se agrupen, reconozcan que comparten intereses y objetivos y tomen conciencia de su fuerza y de su capacidad de desplegarla. El tiempo acaso ha sido injusto con los aportes de la Escuela de Chicago, aquel ncleo de socilogos que sintieron la necesidad de aplicar una mirada de inequvoca extraccin etnogrfica sobre la complejidad urbana. Denigrados por su darwinismo social, convertidos en tericos del liberalismo individualista en materia de ciudad, no se ha apreciado hasta qu punto muchas de sus intuiciones estaban cargadas de sensitividad hacia lo especfico del fenmeno citadino y hacia sus cualidades autoorganizativas. Sus perspectivas sobre el gueto, formalizadas en el clsico de Louis Wirth, The Ghetto, publicado en 1927, tuvieron el mrito de percibir como la concentracin en un mismo espacio, incluso la autosegregacin, constituan una ventaja para los no-asimilados por emplear el trmino que propona el propio Wirth , que encontraban en la proximidad fsica continuada un soporte fundamental para aquellas redes de ayuda mutua que les permitan sobrevivir en un universo social el urbano, entendido como modo de vida que prescinda de ellos o les era hostil. Es difcil defender hoy el moralismo de muchas de las sentencias de aquella escuela, ni un culturalismo que se tomaba prestado de la antropologa boasiana, tan teida de idealismo. Ni que decir tiene que, al menos en trminos generales, contina siendo incontestable lo que apuntaran primero Engels, en su clebre estudio sobre la situacin de la vivienda entre la clase obrera inglesa de la poca victoriana, y luego, en su senda, David Harvey, acerca de cmo la segregacin espacial resulta en ltima instancia de las dificultades de la poblacin con recursos escasos a acceder al mercado de la vivienda, como consecuencia a su vez de la licitacin de sta desde bases capitalistas. As pues, nos encontraramos con un ejemplo ms de la necesidad de atemperar los anlisis chicaguianos, puesto que no se trata de cuestionar la evidencia de que las personas que habitan zonas residuales y deterioradas lo hagan porque no tienen otra opcin, sino que, una vez arrastradas a ellas y encerradas dentro, no hagan de su enclaustramiento forzoso un lugar de y para la resistencia moral, la solidaridad entre iguales y, en determinadas oportunidades, la contestacin poltica. Digamos que el anlisis marxista no se equivoca cuando indica determinantes econmicos que, en ltima instancia, arrinconan a ciertos grupos sociales en centros depauperados o periferias des-

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Chus Garci a-Fraile. Street Stage, 2, 2005.

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Una joven es retenida durante los disturbios de Atenas tras la muerte de un joven por disparos de la polica, en diciembre de 2008.
FOTO: PANTELIS SAITAS (EFE).

asistidas, pero tampoco los chicaguianos dejaban de tener razn cuando hacan entrar en juego la manera como esa distribucin acababa haciendo cristalizar energas y fuerzas que eran naturales, en el sentido de que no eran distintas de aquellas otras que, por doquier en el mundo vivo, articulaban las diferentes formas de existir a sus contextos espaciales en forma de todo tipo de competencias, agenciamientos y simbiosis, en las que la autororganizacin ocupaba un papel fundamental. De esa manera, la eficacia funcional del gueto dejando de lado cules haban sido los factores que lo hubieran generado consista en su idoneidad para la solidaridad y las iniciativas colectivas. Y es que en todo proyecto urbanstico siempre hay mucho ms que una mera intencin ordenadora que emplea para sus fines determinadas composiciones formales. Existe, tras de cada iniciativa en materia urbanizadora, una doctrina relativa a lo que se quiere que suceda o que no suceda en ella, a qu tipo de acontecimientos se pretende propiciar o evitar a toda costa. En ese orden de cosas, la hiptesis segn la cual las dificultades a la hora de controlar polticamente y policialmente los barrios populares de bloques fue una de las razones que determinaron su abandono como tipologa es plausible. Ahora bien, lo que debera estar claro es que entre estos factores que, incluyendo aqul o no, provocaron el declive de los barrios populares de bloques no figura el de la solucin definitiva de los problemas de acomodo de los ms desfavorecidos que justificaron su generalizacin.

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Las detestables y detestadas ciudades-dormitorio de los sesenta resultaron de una intervencin pblica que ensay soluciones al cada vez ms acuciante problema de la vivienda, un problema que hasta entonces haba sido aliviado a travs de la igualmente detestable alternativa de la autoconstruccin en agrupaciones chabolistas. No se discute que tanto una solucin como la otra fueron indeseables y es difcil justificar un elogio tanto de la infravivienda barraquista cmo de la construccin casi fraudulenta de bloques en psimas condiciones. Ahora bien, eran ciertamente soluciones, y soluciones a un problema que no ha dejado nunca de existir, si es que en ciertos sentidos no se ha agudizado con la persistencia de una demanda que contina bien activa: la de los jvenes que quieren constituir nuevos hogares, la de las personas mayores y los empobrecidos en general que slo pueden pagar alquileres muy bajos y, una vez ms, como siempre, la procedente de una inmigracin hacia las grandes ciudades de capitalismo avanzado que se ha vuelto a intensificar por las demandas de los nuevos ciclos econmicos. El caso de las dinmicas migratorias que atraen a los ncleos urbanos a individuos y familias destinados a alimentar el mercado laboral es elocuente. Ese mismo tipo de poblacin procedente del exterior que en fases anteriores se haba asentado en barrios de autoconstruccin y luego en los grandes barrios de bloques en las periferias urbanas, se ve hoy condenada a vivir en unas crecientes condiciones de clandestinidad, no slo jurdica y laboral, sino tambin habitacional. Sin ningn tipo de previsin de vivienda social para ellos, se les obliga a dispersarse por la trama urbana en busca de la escasa oferta de vivienda asequible para ellos. La situacin en el Estado espaol no es menos desoladora por lo que hace a polticas de vivienda social poco menos que inexistentes. Los ncleos de bloques que sirvieron en su da para realojar a los chabolistas han heredado su estigma y continan siendo un foco de miseria y marginacin que los planes de rehabilitacin de seguro que ni siquiera lograrn aliviar. Barcelona. Ya hemos visto que el proceso que, partir de los aos setenta, lleva a una recuperacin capitalista de los centros urbanos, rehabilitados para convertirlos en polo de atraccin para clases medias y altas dispuestas a reinstalarse en cascos viejos vendidos como cargados de valores histricos y sentimentales, ha conllevado polticas masivas de desalojo de antiguos inquilinos, muchas veces mediante el hostigamiento y la coercin. Los barrios de bloques ocupados por la antigua clase obrera defienden las prerrogativas conseguidas mediante la movilizacin y con frecuencia se blindan ante nuevos vecinos que puedan alterar la ya de por si precaria estabilidad social obtenida, con frecuencia concretada en viviendas de propiedad que han resultado de lo que fuera la poltica franquista de un operario, un propietario. En tal marco, las oleadas de inmigrantes que llegan convocados por las demandas de mano de obra informal acaban encontrando viviendas igualmente informales, autnticos sumideros en zonas depauperadas, hacinndose en pisos ruinosos por los que pagan alquileres abusivos, aprovechando pensiones ilegales, realquilando habitculos a veces inslitos balcones, patios interiores, camas calientes, apartamentos rotatorios... u ocupando fincas rurales abandonadas. Los jvenes precarizados tienen pocas

Frente a la mala reputacin aumentada del gueto, dcadas atrs factor de solidaridad e iniciativas colectivas, la solucin surgida es la mezcolanza, la idea de que intercalar [en la trama urbana] clases y grupos tiene efectos beneficiosos de integracin social. Es una bondad nunca comprobada salvo para disolver la tendencia de los desfavorecidos a constituirse en fuente de intranquilidad para las clases hegemnicas. Y coincide con el inters de las clases medias y altas de recuperar centros urbanos rehabilitados en los que, como Lavapis en Madrid o el Raval en Barcelona, una diversidad tnica escnica acta como gancho inversor

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posibilidades de adquirir un piso a precio de mercado y sin posibilidad de encontrar algo asequible en un mercado de alquiler prcticamente inexistente, pero, si existe algn amago de iniciativa inmobiliaria de proteccin oficial, se cuida enseguida de advertir que sus destinatarios sern justamente compradores o inquilinos jvenes, cuya pobreza se entiende que es provisional y superable, en contextos en que no se contempla la posibilidad de que alguien pueda pertenecer o acabar perteneciendo a algo que no sea una abstracta clase media universal. Toda iniciativa en materia de alojamiento social masivo es rpidamente tildada de promotora de guetos y cuestionada. No es cuestin de insistir ms en las dimensiones del problema de la vivienda en Europa y en Espaa en particular, pero s que la alternativa a las viejas polticas de construccin social no ha sido nuevas polticas de construccin social, sino la dimisin de entender la vivienda como un servicio pblico y la renuncia casi absoluta a plantearse la cuestin de su inaccesibilidad para una buena parte de la poblacin. Es ms, parece que la situacin se invierte. Si en los sesenta y setenta se pudo ser testigo de expropiaciones masivas de suelo privado por parte de la Administracin, ahora son los Ayuntamientos los que se dejan expropiar por las inmobiliarias, en la medida en que han descubierto que poner terrenos pblicos al servicio de la promocin privada y la especulacin constituye una de sus grandes fuentes de recursos, sino la ms importante. El resultado final: un marco definido por la casi desaparicin de la vivienda protegida y de promocin pblica, una oferta de alquileres cada vez ms escasa y ms cara y aun la desaparicin de las pensiones baratas en los centros urbanos deteriorados, que eran el ltimo recurso de las personas en situacin ms precaria. Pero si acaso la preocupacin por la vivienda social se recuperara y se retomara el papel central de la gestin pblica en el crecimiento urbano, est claro que no se traducira en una revitalizacin de lo que fueron las polticas de grandes conjuntos residenciales para las clases populares, ni la tipologa de los desprestigiados polgonos de viviendas. Y es probable que en el descarte de este tipo de opcin figure el fracaso de este formato urbanstico en orden a purgar la vida urbana de su crnica tendencia al conflicto y su predisposicin a ser justamente lo contrario de lo que se prevea que fueran, es decir ncleos desde los cuales los poderosos recibieran noticia de la consubstancial condicin ingobernable de las ciudades.

Las polticas presidiarias estn siendo hoy una continuacin natural de las polticas de guetizacin de la miseria urbana. Y la crcel es de algn modo una continuacin natural del gueto, como simbiosis estructural y sustituto funcional. Tanto el gueto como la crcel se conforman en instituciones de encierro forzoso. El gueto es una especie de prisin social, al decir de Loc Wacquant, mientras que la prisin funciona como gueto jurdico, ambos con la misin confinar a una poblacin estigmatizada para neutralizar la amenaza material y/o simblica que esa poblacin representa

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Chus Garci a-Fraile. Contenedores 1, 2005

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Incidentes violentos en Neuhof, suburbio de Estrasburgo, en 2005.


FOTO: VINCENT KESSLER (REUTERS).

De ah el pnico ante la constitucin de lo que el imaginario social y oficial llaman guetos. Por citar los ejemplos ms recientes del protagonismo de lo que en la prctica funciona como un espantajo recordemos a Oriol Nello, a la sazn secretario general de Planificacin de la Generalitat de Catalunya, presentando en marzo de 2006 el Plan Territorial para Catalua y estableciendo en su discurso que los planes urbansticos deben evitar a toda costa la formacin de guetos (El Pas, 31 de marzo de 2006). En la presentacin de los planes de rehabilitacin del Carmel, a principios de 2006, tambin se plante la urgencia de difuminar los efectos negativos de una presencia excesiva de inmigrantes, justo para evitar la formacin de guetos (El Pas, 26 de enero de 2006).

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Desde su toma de posesin, el nuevo alcalde de la ciudad, Jordi Hereu, se plante como prioridad precisamente las polticas que impidieran la constitucin de guetos, uno de los factores que como explicit en primera conferencia-balance anual ms directamente amenaza el concepto de ciudadana (El Peridico de Catalunya, 10 de enero de 2007). Como ha insistido en sealar Mikel Aramburu (7), la prevencin contra la eventual instauracin de guetos est sirviendo hoy por hoy como uno de los principales argumentos para limitar la construccin de vivienda social en Catalua. No hay plan urbanstico que no se plante como objetivo evitar la formacin del guetos, objetivo para el que se propone y se dispone una inyeccin de actuaciones de todo tipo que animen lo que se da en llamar diversificacin social y que, como se apuntaba al principio, tomando como referencia la Ley de Barrios vigente en Catalunya, lo que se busca o al menos se obtiene no es sino una gentrificacin disimulada, es decir el asentamiento o cuanto menos la asiduidad de clases medias en la zona. Por descontando, y como acertadamente sealaba Horacio Capel en su anlisis del modelo Barcelona (8), esas polticas nunca afectan a barrios que ya eran de clase media o alta, en los que a ningn urbanista oficial se le ocurre animar a instalarse a familias pobres o marginales para asegurar la supuestamente deseada heterogeneidad social. En diciembre de 1985 se inicia en Espaa bajo los auspicios de Enrique Mgica como ministro de Justicia y previo pacto entre los diversos partidos polticos autodenominados democrticos una poltica carcelaria consistente en distribuir los prisioneros de ETA en diversos presidios a lo largo y ancho del Estado. Esa iniciativa conocida como poltica de dispersin de presos fue luego recurrentemente cuestionada, incluso por algunos de los partidos que inicialmente le haban dado apoyo. La funcin de esa orientacin en poltica penitenciaria fue as se explicit asegurarse que los presos de ETA nunca apareceran reunidos en un centro en la suficiente cantidad y capacidad de contacto como para que su agrupacin fsica se tradujera en desobediencia organizada. No deja de ser significativo que un autor como Loc Wacquant fuente de reflexin terica tanto para la cuestin del gueto como para las polticas de represin y castigo de la pobreza que aparecen encubiertas bajo el epgrafe de lucha contra el delito haya sido quien haya advertido que las polticas presidiarias estn siendo por doquier una continuacin natural de las polticas de guetizacin de la miseria urbana y que la crcel es de algn modo hoy una continuacin natural del gueto, del que supondra una simbiosis estructural y un sustituto funcional. Tanto el gueto como la crcel se conforman en instituciones de encierro forzoso: El gueto es una especie de prisin social, mientras que la prisin funciona como gueto jurdico. Ambos tienen como misin confinar a una poblacin estigmatizada con el fin de neutralizar la amenaza material y/o simblica que esa poblacin plantea para la sociedad de la que, por decirlo as, ha sido extirpada. (9). En ese orden de cosas, no es de extraar que haya habido quien concibiera que ni siquiera el sistema carcelario debera tolerar que la concentracin de presos cuya homogeneidad fuera ms all de su condicin de encerrados acabar traducindose en capacidad de contestacin organizada a su situacin.

(7) Aramburu, M. 2002. Nosotros y los otros. Imgenes del inmigrante en Ciutat Vella de Barcelona, Ministerio de Educacin y Cultura, Madrid.

(8) Capel, H. 2005. El modelo Barcelona. Un examen crtico, Serbal, Barcelona.

(9) Wacquant, L. 2005. La pres com a substitut del gueto, Castigar els pobres. El nou govern de la inseguretat social. Barcelona: Edicions de 1984, pp. 215-230.