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INTRODUCCION A LA PSICOLOGIA

M. Luz Bascun R.

INDICE

- Qu es la Psicologa? - Mtodos de investigacin en Psicologa - Historia de la Psicologa - Escuelas o sistemas psicolgicos


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Estructuralismo Funcionalismo Conexionismo La Psicologa de la Gestalt Psicoanlisis Reflexologa Conductismo Humanismo Cognitivismo Teora Sistmica

- Areas de Especializacin en Psicologa - Psicologa Mdica y Psicologa de la Salud - Bibliografa

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Qu es la Psicologa? El trmino psicologa segn su raz etimolgica Griega significa estudio del alma (psyche =alma y logos=estudio, ciencia ). Se estima que este trmino surge entre los siglos XVI Y XVII, pero slo en la segunda mitad del siglo XIX se usar para designar a una disciplina cientfica independiente y autnoma (Legrenzi, 1986). William James (1890) defini Psicologa como Para muchos el trmino aquella "ciencia de la vida mental". Veinte aos despus "mente" no era ms que la Watson (1913) lo hara como la "ciencia de la conducta". expresin moderna y Este vuelco no slo muestra un cambio de nfasis (desde agnstica del elusivo lo subjetivo a lo ms objetivo) sino que expresa el inters concepto de alma (Gonzlez de Rivera, 1999) de lograr un status cientfico similar al de las ciencias de la naturaleza. En la mayora de los textos de psicologa, sta es definida como la ciencia que estudia la conducta y los procesos mentales en todos los animales (Davidoff, 1989). Como veremos ms adelante no es simple introducir el trmino mente en esta definicin, ya que para muchos parece poco apropiado para definir un objeto de estudio que debe someterse al rigor del mtodo cientfico. De all que algunos autores prefieren utilizar trminos como "fenmenos psquicos" o "procesos mentales subjetivos" como Delclaux (1978) quien define Psicologa como la "ciencia que estudia el funcionamiento humano". De acuerdo a Gonzlez de Rivera (1999) la aparente dicotoma entre mente y cuerpo es inexistente. El ser humano tiene un modo de funcionar nico y sus distintas manifestaciones se definen como biolgicas o psicolgicas, no en funcin de s mismas, sino que segn los mtodos de observacin que se apliquen a ellas. Desde este punto de vista Gonzlez de Rivera, define la Psicologa como "el estudio no biolgico de las manifestaciones del funcionamiento humano, incluyendo todos los fenmenos subjetivos, es decir, accesibles solamente al individuo que los produce, todos los actos de conducta manifiesta, es decir, accesibles a la observacin de los dems, y, hasta cierto punto, la interaccin de estas manifestaciones con las de otros individuos, es decir, creadoras de circunstancias susceptibles de afectar el funcionamiento de otros humanos". La psicologa moderna se ha dedicado a recoger hechos sobre la conducta y la experiencia, y a organizarlos sistemticamente, elaborando teoras para su comprensin. Estas teoras ayudan a conocer y explicar el comportamiento de los seres humanos y en alguna ocasin incluso a predecir sus acciones futuras, pudiendo intervenir sobre ellas. La psicologa se ocupa del estudio cientfico de cmo los seres humanos sienten, piensan, y aprenden para adaptarse al medio que les rodea. Al constituir una ciencia, la psicologa ofrece procedimientos racionales y disciplinados para realizar investigaciones vlidas y construir un cuerpo conceptual coherente (Davidoff, 1989). Pero los propsitos de los cientficos estn ligados ntimamente a sus mtodos (por ejemplo, estudiar la
El panorama es complejo pues los psiclogos no siempre estn de acuerdo en como hacer sus investigaciones y formulaciones tericas. Mientras algunos son fieles a la idea de la psicologa como ciencia natural otros consideran que la psicologa se inserta dentro de las ciencias sociales.

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conducta, los astros o las aves requiere de mtodos diferentes). Esta interdependencia de objetivos y mtodos permite que an cuando pueda hablarse de un mtodo cientfico comn, cada ciencia disponga de sus propios mtodos. Los mtodos de investigacin en psicologa son variados y en general pueden agruparse en dos categoras bsicas, los mtodos experimentales y no experimentales. Los psiclogos disean experimentos para probar hiptesis determinadas. Por medio la manipulacin de un aspecto de la situacin (variable dependiente) se observa su efecto sobre otro aspecto de la conducta (variable dependiente). Generalmente esto se realiza considerando dos grupos de sujetos, grupo experimental y grupo control, que son bsicamente similares excepto respecto a la variable independiente. Sin embargo, mucho del conocimiento acumulado en psicologa proviene de investigaciones que utilizan mtodos no experimentales, como son: historia de casos o estudio de casos (especialmente til en psicologa clnica), la observacin natural, las encuestas y cuestionarios y las entrevistas. Cada mtodo de investigacin posee ventajas y dificultades y la apropiabilidad de su emmpleo depende fundamentalmente de los objetivos que se posean. Orgenes de la Psicologa A lo largo de la historia el hombre no ha cesado en preguntarse por su propia naturaleza. Filsofos, artistas, escritores, telogos constantemente han estado interesados por el ser humano y han intentado explicar su comportamiento. En la Antigedad la psicologa era una rama de la filosofa. Interrogantes como Cmo llega el Para muchos Aristteles es el padre de la psicologa y su tratado Del Alma el individuo a conocer el mundo que le rodea?Nacen primer texto de psicologa que ha sido las personas con ciertas aptitudes y habilidades y escrito. Bajo la influencia de Hipcrates con una determinada personalidad, o se forman entre otros, Aristteles afirmar que el como consecuencia de la experiencia? eran fuente hombre es parte de la naturaleza y de debate y especulacin. Las respuestas o puede ser estudiado con los mtodos de las ciencias de la naturaleza. explicaciones a estas preguntas eran tambin precientficas (surgiendo de la filosofa, supersticin o sentido comn) y muchas de ellas han pasado de generacin a generacin en forma de refranes y proverbios. Las fallas en tales explicaciones y predicciones comenzaron a ser evidentes, algunas de estas especulaciones eran contradictorias y no se dispona de ningn medio para comprobar las diferencias o resolver discrepancias. El pensamiento medieval ser ajeno al estudio del hombre y slo a fines del siglo XIV y luego en Segn San Agustn (siglo V) para conocerse, el hombre debe mirar hacia los dos siglos siguientes con el renacimiento se dentro, no al exterior. En su interior empezarn a restablecer las condiciones para descubrir la verdad, la huella de Dios formular una ciencia del ser humano (Legrenzi, en l. 1986). Un vuelco importante se dar en el siglo XVII con los trabajos del filsofo racionalista francs R. Descartes y del empirista J. Locke. Para Descartes el mtodo de la ciencia deba ser analtico, es decir, la desagregacin del objeto de estudio en sus 14

unidades ms simples, para luego ascender de lo simple a lo complejo por medio de la deduccin racional. Al preguntarse por la relacin que tienen los elementos fsicos con los psquicos o espirituales, llega a la El dualismo y la doctrina de las ideas innatas son el conclusin de que son dos elementos absolutamente precio que se tuvo que pagar distintos: La res cogitans (alma pensante) y la res extensa para que el hombre pudiera (cuerpoy el mundo fsico). Descartes escinde lo real en dos finalmente ser estudiado partes esencialmente diferentes: la consciencia y la materia, como mecanismo (Legrenzi, 1986). el alma y el cuerpo, el sujeto y el objeto (Echeverra, 1988). Descartes afirmaba que el cuerpo humano era un mecanismo perfecto (una maquinaria de relojera) y que cada mente (o alma) era independiente y nica. Sostiene que la mente tiene ciertas ideas innatas, por lo que no necesitara del cuerpo (incluyendo los rganos sensoriales) como fuente de conocimiento. Aqu radica la discrepancia fundamental con el empirismo. Locke (SXVIII) se opone a la doctrina Locke fue el primero en utilizar el trmino de las ideas innatas afirmando que la mente intelecto (understanding) en vez de mente o es una tabula rasa en la que escribe la alma. Al hacerlo se refera a una facultad y ya experiencia, siendo sta la nica fuente del no a una sustancia. As se eliminaba cualquier conocimiento verdadero. En otras palabras el discusin metafsica.Los empiristas no negaban intelecto humano est determinado por la existencia del alma ni la licitud de investigar sobre su esencia sino que distinguan entre los factores ambientales. productos (procesos y efectos) del alma y la Crea que toda la informacin sobre el sustancia que la compone. Los primeros podan mundo fsico pasa a travs de los sentidos, y ser estudiados empricamente, los segundos que las ideas correctas pueden y deben ser slo por medio de la metafsica (Legrenzi, verificadas con la informacin sensorial de la 1986). que proceden. Los sentidos proporcionan ideas simples que se transforman progresivamente en ideas complejas por medio de procesos de asociacin. Junto a esta herencia filosfica (que hemos bosquejado muy sintticamente), el rea que ms contribuy al desarrollo de la psicologa cientfica fue la fisiologa. La fisiologa estudiaba los organismos humano y animal y analizaba las funciones del sistema nervioso central. Estos estudios eran empricos y examinaban los fenmenos de la sensacin y percepcin, representando un desafo para la psicologa, tanto en su objeto como mtodo (Wolman, 1981). Los primeros representantes de la La Psicologa posee dos races bsicas, la psicologa experimental fueron G.Theodor Filosofa y la ciencia natural. Los avances de las ciencias naturales fueron decisivos para Fechner (1801-1887) y Wilhelm Wundt que la Psicologa dejara de ser parte de (1832-1920). Fechner acu el trmino filosofa y se constituyera como una ciencia. Psicofsica y se dedic al estudio de las Inspirndose en el uso de instrumentos y sensaciones usando el mtodo experimental. tcnicas de las ciencias empricas (en especial Usaba datos cuantitativos para establecer de la fisiologa), se abandona la especulacin e intuicin dando paso a las observaciones relaciones matemticas entre los estmulos sistemticas, rigurosas y controladas. fsicos y sensaciones mentales. Un hito crucial en el inicio de la psicologa como ciencia, fue la fundacin en 1879 del primer laboratorio de investigacin psicolgica en Leipzig, por W. Woundt. 15

Frecuentemente Woundt es designado como el padre de la psicologa en tanto se defini a si mismo como psiclogo y estableci formalmente la psicologa como una disciplina independiente y organizada. Escuelas o sistemas psicolgicos Estructuralismo W. Woundt, en su libro Principios de la psicologa fisiolgica (1883-4) describe a la psicologa como una ciencia experimental, que usa mtodos derivados de fisiologa y que se propone estudiar la estructura bsica de la mente humana (esto es, lo que esta ms all de sus funciones, propsitos y acciones). Es decir, su objetivo radica en descomponer o analizar la mente en sus elementos fundamentales. Para Wundt la nica forma de conocer lo que ocurre en la Durante la primera dcada del siglo XX, mente de un sujeto es mediante la experiencia Wundt y su alumno Tichtener discuten con inmediata. Desarrollo el mtodo de la un grupo de psiclogos de la universidad introspeccin analtica, renovando el antiguo austraca de Wrzburg sobre el nmero de mtodo de la introspeccin (o auto- elementos ltimos de la mente y las condiciones del mtodo de la introspeccin observacin) a travs de la incorporacin de cientfica. controles experimentales. Su discpulo B. Titchener (1867-1927) defini el trabajo de su Woundt como Estructuralismo y lo difundi en EEUU. El objeto de estudio de esta escuela era la conciencia inmediata tal como la experimenta la persona. Esta no era concebida como algo sustancial, sino como un proceso. Los elementos simples e irreductibles de este proceso consciente son las sensaciones, imgenes y afectos. Cada uno de ellos poseen atributos como cualidad, intensidad y duracin y de ellos derivan todos los dems procesos mentales. Esta escuela recibi varias crticas. En primer lugar, se cuestion el mtodo de la intrispeccin. Este estaba limitado por la seleccin (y entrenamiento) de los individuos que participaban en las investigaciones. Adems slo podan estudiarse aspectos abiertos a la introspeccin y por ltimo no haba forma de probar la validez de los hallazgos introspectivos. Por su parte, se criticaba el afn reduccionista de esta escuela. Al intentar descomponer y analizar los procesos bsicos y elementales de la conciencia se dejaban de lado procesos fundamentales y la visin de conjunto del organismo humano. Poco a poco el estructuralismo de debilit y muri pero dejando el gran legado de haber introducido la psicologa como una ciencia propiamente tal. Funcionalismo Este es considerado como el primer sistema realmente Americano. Tiene sus races en la biologa y teora de la evolucin de Darwin y la filosofa pragmtica de Williams James. Como Darwin, James pensaba que lo que la conciencia contiene es menos importante que lo que hace. La funcin principal de la conciencia es elegir, orientndose siempre hacia un fin, el primero de los cuales es la supervivencia mediante la adaptacin al medio ambiente. James, declar abiertamente su rechazo al

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estructuralismo. Afirm que la mente es til o funcional para la adaptacin, es todo menos una coleccin de estados conscientes estticos. Adems es personal y no puede someterse a los anlisis propuestos por loes estructuralistas sin perder ese saber personal. John Dewey sucedi a James y sostuvo que el objeto propio de la psicologa era el estudio del Para Titchner la psicologa estructural trata os hechos como son mientras organismo como un todo (punto de vista molar) la psicologa funcional estudia para que funciones dentro de su medio ambiente. Es que son. El intencionalismo de la decir, el estudio de la mente en cuanto funciona escuela funcionalista por lo tanto era (hace cosas) para adaptar el organismo a su una desviacin del mtodo cientfico medio. Los funcionalistas deseaban acumular pues ste debe investigar las cosas tal como son sin formularse preguntas conocimientos aplicables a la vida cotidiana. Una sobre su direccin o intencin psicologa funcionalista deba enfatizar los (Wolman, 1981). aspectos de la mente que contribuyen al comportamiento adaptativo como es el aprendizaje, atencin, percepcin, inteligencia. Esta escuela ampli la investigacin psicolgica con nuevos mtodos (pruebas mentales, cuestionarios, descripciones objetivas del comportamiento) ampliando as el rango de sujetos susceptibles a usarse experimentalmente, y prepar el camino para el Conductismo, sistema que describiremos ms adelante. Psicologa de la Gestalt Este sistema fue fundado a principios del siglo XX en Alemania por Max Wertheimer, y sus colaboradoes Wolfgang Khler y Kurt Koffka. Su planteamiento principal nos dice que no son los elementos de la mente lo importante, sino que la Gestalt, la forma, la configuracin de estos elementos en una totalidad. Esto se traduce en el conocido principio: el todo es ms que la suma de las partes. Tambin se oponen al reduccionismo en cualquiera de sus formas. Reconocen la importancia de la conciencia pero no como un conjunto de elementos discretos sino como una totalidad indivisible. El fenmeno psicolgico es en s mismo un "todo" (gestalt) que, cuando se analiza, puede perder el riesgo de perder su identidad, porque las propiedades de las partes no definen las del todo que resulta. La psicologa de la Gestalt surgi en oposicin a los estudios moleculares del estructuralismo. La Psicologa de la Gestalt pone de manifiesto la insuficiencia del elementalismo (reduccin de la mente a sus elementos ms simples) especialmente en el estudio de la percepcin. Constantemente organizamos los elementos de informacin en configuraciones (formas) con un sentido particular. De esta manera se enfatiza la naturaleza activa de nuestro sistema perceptivo. Los psiclogos de la Gestalt describen leyes de la actividad perceptiva, de cmo organizamos la informacin sensorial. Son principios que aplicamos permanente y automticamente en 17

todo acto perceptivo. Por ejemplo, la Ley de la figura y fondo, nos muestra la manera fundamental de organizar nuestra sensacin y explica porque recibiendo exactamente el mismo estmulo sensorial podemos tener percepciones diferentes. Psicoanlisis El psicoanlisis se inicia en Viena con Sigmund Freud (1856-1939) fuera del campo acadmico y experimental. Sus datos se derivan de la observacin clnica, del tratamiento de los trastornos psquicos. El Psicoanlisis, sin embargo, es ms que una tcnica de tratamiento. Constituye al mismo tiempo una teora general de la vivencia y funcionamiento humano y un mtodo de investigacin de los procesos psquicos. El postulado fundamental del psicoanlisis es la existencia de procesos psquicos inconscientes. Los sntomas neurticos, los sueos y los actos fallidos poseen un significado y motivo inconsciente. Para Freud las experiencias tempranas poseen una importancia central en el desarrollo de nuestra personalidad y en la gnesis de los trastornos mentales. Freud propone la existencia de la sexualidad infantil, vale decir, la existencia de un instinto sexual desde temprana edad. El trmino Lbido se refiere a la intensidad de la energa dinmica del instinto sexual. La forma de expresin de la lbido est sometida a un proceso evolutivo. En esta secuencia maduracional las diferentes etapas reciben el nombre de la zona corporal que son fuentes primarias de satisfaccin (Zonas ergenas). Freud estaba especialmente interesado Utilizando el mtodo de la asociacin en el tratamiento de las enfermedades libre, muy pronto, comenz a obserar la existencia nerviosas. Trabaj con el mtodo de la de fuerzas que se oponan a que los contenidos hipnosis, aprendiendo junto a Charcot y ocultos afloraran a la conciencia. Esto fue Breuer. Luego desarrolla el mtodo denominado, resistencia. De aqu se deriva la catrtico para finalmente llegar a establecer la regla (mtodo) teora de la Represin y el concepto de fundamental del psicoanlisis: la mecanismo de Defensa. Tambin observ que en asociacin libre, esto es, comunicar la relacin con el analista se re-editaban conflictos todo aquello que acudiera a la memoria y modos de relacin anteriores, transferencia; y por absurdo, incoherente o vergonzoso que el analista no era indiferente a las reacciones que pareciera). del paciente, contratransferencia. En la Teora Freudiana podemos distinguir un modelo estructural del aparato mental o estructura de la personalidad; un modelo topogrfico asociado a los niveles de conciencia o inconciencia y un modelo dinmico referido a la existencia de 2 instintos bsicos, el instinto de vida (eros) y el instinto de muerte (thanatos responsable de lo agresivo y destructor). las que llamo instintos). Opera por el principio del placer y demanda satisfaccin inmediata. Si el ello representa las pasiones, el yo representa la razn y la reflexin. El yo se desarrolla poco despus del nacimiento y constituye una parte del ello modificada por la interaccin con mundo exterior. El yo maneja aquella parte nuestra que trata con el mundo externo y opera por el principio de realidad. Su principal tarea es coordinar impulsos internos y tratar que puedan satisfacerse en el mundo exterior sin conflicto. Por ltimo el super yo aparece en la primera infancia y representa valores, normas, moral de 18

la sociedad. Al principio, las normas pertenecen al mundo exterior, pero luego se hacen propias gracias a la identificacin. Est formado por el yo ideal (deber por el cual se nos aprueba, al cual aspiramos y del cual nos sentimos orgullosos) y la conciencia moral. Ante la ansiedad y el conflicto entre las tres Ejemplos de defensa son la instancias psquicas, el yo utiliza mecanismos de represin (cuya funcin es mantener alejados de la defensas inconscientes. Los mecanismos de defensa conciencia elementos que tienen la funcin de distorsionar la realidad para hacerla podran ser dolorosos), la ms tolerable y vivible. Si el conflicto es demasiado regresin (proceso que fuerte y las defensas no logran un funcionamiento conduce a una forma de adecuado, aquello que fue objeto de defensa se actuacin ya superada y mas primitiva que la actual) y manifestara en forma de sntoma neurtico. As, un proyeccin (por la cual se le sntoma puede ser visto como restableciendo nuevamente atribuye a otro las propias el equilibrio y como manifestando este conflicto. tendencias inconscientes). Las formas de defensa y los conflictos, se asocian a problemas en el desarrollo de la libido a travs de las distintas etapas psico-sexuales. Conductismo Para el Conductismo, la Psicologa debe ser ciencia eminentemente prctica, evitando la introspeccin y teniendo como objetivo la prediccin y el control de la conducta. A principios de 1900, tras el debate reinante, haba cierto acuerdo en que la psicologa era una ciencia de la consciencia. John Watson (1878-1958) no estaba de acuerdo con esto y se decidi a hacer de la psicologa una verdadera ciencia de la conducta. La inclinacin de Watson al estudio de la conducta animal lo fue apartando del funcionalismo. En efecto, proclama su insatisfaccin tanto con el estructuralis,mo como con el funcionalismo ya que ste ltimo tambin emplea trminos elusivos (como emocin, volicin, proceso etc impidiendo trabajar variables objetivas, manipulables, cuantificables. Su posicin fue expresada por primera vez con la publicacin de del artculo La psicologa tal como la ve un conductista (1913). El objeto de estudio de esta nueva escuela sera la conducta humana en tanto es observable y susceptible a la una metodologa objetiva y experimental. El conductismo se propone describir Denme una docena de nios sanos objetivamente la conducta en trminos de estmulos y y bien formados y mi propio mundo para criarlos y les garantizo que respuestas observables. La finalidad del conductismo tomar uno al azar y lo entrenar sera entonces: dado un estmulo, poder predecir la para que se convierta en el tipo de respuesta, y dada la respuesta poder predecir el especialista que yo selecciones: estmulo antecedente. Enfatizan la importancia del doctor, abogado, artista, jefe ambiente en la determinacin del comportamiento mercader, e incluso pordiosero y ladrn, sin importar sus talentos, humano. Es el aprendizaje a partir de la experiencia, inclinaciones, tendencias, la influencia principal sobre la conducta y el rea habilidades, vocaciones y raza de central a investigar. En este contexto, el sus ancestros (Watson, 1930). condicionamiento (como proceso de aprendizaje) empieza a ser central en la teora conductista.

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Watson recibe influencia no slo de I.P. Pavlov (1849-1936) y su descublimiento del reflejo condicionado, sino que tambin de otros reflexlogos rusos. La reflexologa corresponde a una concepcin de los fenmenos psquisos segn la cual stos son reducibles a reflejos, es decir, a procesos fisiolgicos y elementales (Legrenzi, 1986). B.F. Skinner (1904-1990) representa una En el condicionamiento Clsico de renovacin radical del conductismo de Watson Pavlov, un estmulo conocido (incondicionado) que provoca una oponindose con rigor a la norma tradicional de reaccin esponnea (incondicionada) buscar la marcha de la conducta humana dentro del es apareado con un estmulo neutro organismo. Skinner est interesado por la que terminar provocando por s slo observacin del comportamiento y su relacin con las la respuesta (ahora condicionada). contingencias de refuerzo. Skinner experimenta con En el condicionamiento operante de Skinner la respuesta no sigue sino que este modelo (E-R-refuerzo) de condicionamiento precede al estmulo crtico. Es decir, el operante (o instrumental) y observar que la organismo emite una respuesta con respuesta seguida por un refuerzo aumentar la cierta frecuencia, dependiendo (no del probabilidad de su ocurrencia (y en la situacin estmulo antecedente) sino que de su consecuencia (refuerzo). contraria tender a extinguirse). Para Skinner este tipo de anlisis es suficiente para explicar cualquier forma de aprendizaje y por lo tanto cualquier referencia a procesos mentales (o internos) es intil y engorrosa. Para este autor nuestra conducta est siempre determinada por las contingencias de reforzamiento y no por libre albedro del individuo. Al mostrar el carcter manipulable del comportamiento humano, denunci tambin el rol de ciertas agencias de control (como la familia, el estado, la Iglesia). Albert Bandura (1925) representa una posatura ms actual y menos radical del conductismo (neo-conductismo). Concuerda con que la conducta es producto del ambiente pero aade que la conducta produce tambin al ambiente. Para Bandura el ser humano es ms complejo que un animal y es esencialmente un ser social. Su teora del aprendizaje social o vicario mostrar la importancia de la observacin de los dems en nuestro comportamiento y lo llevar a incluir en el anlisis, procesos atencionales, motivacionales y mnmicos.
Error!Marcador no definido.Humanismo

Esta escuela comenz a principios de los aos 50 y es llamada la tercera fuerza pues no se irrumpe contra el Psicoanlisis y el Conductismo como una nueva propuesta y protesta contra la estrechez de estas corrientes. Para el Humanismo, el conductismo dice muchas cosas sobre la conducta, pero muy pocas sobre el hombre y el Psicoanlisis dice muchas cosas sobre las perturbaciones mentales pero poco sobre las personas sanas. La psicologa Humanista no temer dar importancia a los motivos internos de la conducta (en contraste al conductuismo) y lo har con una perspectiva esencialmente positiva (lo que para muchos contrasta con la visin psicoanaltica). En este sentido se reconoce la influencia de Jean-Jackes Rousseau (SXVIII) y su teora del noble salvaje por la cual los seres humanos tienden a desarrollarse como seres productivos, alegres y buenos a menos que experiencias desfavorables interfieran en su capacidad de manifestar su naturaleza intrnsicamente positiva. El humanismo enfatizar las experiencias conscientes 20

y la idea del ser humano como un todo (criticando las corrientes que intentan dividir o descomponer al mismo sea en conductas o instancias psquicas). Se centrar en la libertad de voluntad del hombre su espontaneidad y creatividad personal y ampliar los contenidos de la psicologa incluyendo experiencias humanas nicas como el amor, odio, temor, esperanza y el sentido de la vida que son generalmente omitidas por no ser fcilmente definibles, medibles y manipulables (Papalia).

Para los psiclogos humanistas el hombre es distinto de los animales. Es naturalmente bueno y algo en s mismo. Cada ser humanoo posee una naturaleza comn a la de otros hombres y una naturaleza individual, nica e irrepetible. Por ser cada hombre distinto a los dems, debe ser tratado y estudiado individualmente evitando esquemas o conceptos preestablecidos.

Su raz filosfica la encontramos en el existencialismo y fenomenologa. La imagen de hombre que sostienen se caracteriza por: Autonoma e interdependencia social (es decir, el desarrollo va hacia una mayor autonoma pero sta es socialmente responsable); Autorrealizacin (una vez satisfechas las necesidades bsicas, el ser humano sigue activo y buscando desplegar capacidades creadoras de mayor order); Orientacin por meta y sentido (las acciones tienen finalidades y se orientan segn un sentido); Totalidad (el ser humano debe considerarse como un todo no puede parcelarse por ejemplo, razn y emocin, cuerpo y alma). Entre sus representantes estn Abraham Maslow (1908-1970) y Carl Rogers (1902-1987). Maslow desarroll una teora de la motivacin humana que descansa en la existencia de una jerarqua de necesidades que deben satisfacerse. El hombre se realiza cuando actualiza todas sus potencialidades, cuando sus necesidades prioritarias llegan a ser las de autorrealizacin (contemplacin de la belleza, bsqueda de la verdad y trascendencia). Por su parte Rogers se centra en la relacin teraputica y desarrolla la Teora centrada en la persona. Sostiene que el ser humano posee dentro de s mismo recursos suficientes que pueden ser movilizados si se genera una relacin clnica adecuada.
Maslow distingue entre necesidades de tipo D, de dficit y B de ser (being). Los cuatro primeros niveles son: 1) de supervivencia. 2) seguridad, 3) relaciones ntimas con los dems y 4) Respeto y autoestima. Estas necesidades son de tipo D, esto significa que una vez satisfechas cesan. El quinto nivel es diferente, la auto actualizacin es una necesidad de tipo B, por lo que una vez que se siente se genera un continuo deseo de desarrollar potenciales ser todo lo que puedo ser.

Para Rogers el ser humano est dotado con una capacidad de valoracin (discriminacin) organsmica por la cual cada uno sabe lo que es bueno para s mismo. Tambin todos sin excepcin necesitamos del amor, atencin y afecto de los dems. Es decir, una necesidad de consideracin positiva. Esta necesidad debera ser incondicional en tanto responda a lo que naturalmente somos. Sin embargo, poco a poco empezamos a recibir afecto de los dems de manera condicional segn si lo hacemos bien o cumplimos con ciertos standares externos. Esta consideracin positiva condicional nos va determinando y formando, no por nuestro valor organsmico o tendencia actualizante, sino por los valores de una sociedad particular. Ms an con el tiempo esto deriva en una autoconsideracin positiva condicional en tanto empezamos a querernos a nosotros mismos si cumplimos con estos standares en vez de 21

apreciarnos porque verdaderamente actualizamos nuestros potenciales. En este sentido Rogers distingue entre un self real (aspecto de uno mismo fundado en la tendencia a la actualizacin, que sigue necesidades y valores organsmicos) y un self ideal (siempre inalcanzable, el standard que no logramos). La incongruencia, espacio o diferencia entre el yo real e ideal (yo soy-yo debera ser) es la responsable del sufrimiento. Psicologa Cognitiva Con Watson y el conductismo, se estableci el objeto de estudio de la psicologa como la conducta y se rechaz cualquier referencia a conceptos mentalistas. En esta tradicin, la reciente psicologa cognitivista representa el regreso a la conciencia, en tanto se interesa por describir los procesos de pensamiento que tienen lugar en nuestra mente. Su objeto de estudio es la actividad humana de un Un mismo estmulo puede individuo activo que busca, escoge, almacena e interpreta producir diferentes respuestas dependiendo de la forma en la informacin proveniente del medio ambiente o del que ste se procese interior, segn sus propsitos. Esta actividad procesadora cognitivamente. genera informacin adicional a la que proviene del estmulo y es determinada por diversos factores cognitivos. Para la psicologa Cognitiva el ser humano no puede ser analizado en trminos de simples conexiones estmulorespuesta y tratando a las personas como cajas negras Est este vaso medio lleno qu slo reaccionan ante el medio. El estudio del ser o medio vaco? humano es diferente al del animal y para ello es necesario Examinar lo que sucede al interior de esta caja negra y comprender la forma en que la mente procesa la informacin que percibe (como la organiza, recuerda y como utiliza esa informacin). En otras palabras, no es el mero estmulo el que determinar la respuesta sino la interpretacin o significacin que le demos,. La psicologa Cognitivista comienza formalmente en los aos cincuenta aunque encontramos signos de ella con anterioridad. Por ejemplo, el conductista E.R. Guthrie en los aos treinta, rechaz el modelo mecanisista prevalente y sostuvo que un estmulo no siempre puede ser reducido a terminos fsicos. Afirm que es necesario describir el estmulo en trminos cognitivos para que adquieran significado para el organismo que ejecuta una respuesta. Es decir, el concepto de significado no poda ser descrito en trminos conductuales porque corresponde a un proceso cognitivo. La fundacin de esta escuela no est representada por un solo lder (como lo es Watson del Conductismo) sino que al trabajo de muchos diferentes autores. Entre ellos se destacan G. Miller (1920) y U. Neisser. Un importante impulso fue dado por la tecnologa ciberntica. Si era posible programar mquinas para que procesaran informacin y se poda estudiar este proceso, era justificable intentar examinar el proceso de la informacin de los seres humanos. En la actualidad el cognitivismo es un modelo influyente en psicologa y los temas cognitivos son los principales en la mayor partes de las reas de la psicologa. 22

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Teora Sistmica La Teora de Sistemas viene de la tradicin organsmica en biologa y es desarrollada por Ludwig vonBertalanffy en 1928. Por Sistema se entiende un conjunto de objetos y las relaciones entre estos objetos. El sistema familiar por ejemplo, no est slo compuesto por los distintos miebros de la familia sino por las interrelaciones entre ellos. Los sistemas estn organizados jerrquicamente (subsistemas y suprasistemas). El organismo es visto como un sistema abierto, activo y en constante interaccin con el medio. El enfoque sistmico promulga un cambio de paradigma cientfico en tanto cuestiona los modelos y supuestos explicativos bsicos tradicionales. Propone un punto de vista molar (en contraste al enfoque molecular), rechaza el determinismo y el reduccionismo de otras orientaciones y sostiene los conceptos de multideterminacin y circularidad del comportamiento humano. La idea de causalidad lineal se reemplaza por la de causalidad circular donde los elementos a y b se influyen mutuamente en un complejo proceso en red. Entre los conceptos centrales de la Teora General de Sistemas estn el de totalidad (vale decir, un sistema se comporta como un todo, sus partes estn interrelacionadas de tal forma que un cambio en una de ellas provoca un cambio en el sistema) y equifinalidad (esto es, estados iniciales diferentes pueden dar lugar a estados finales idnticos). Desde esta perspectiva, ya no interesa que elemento comenz el proceso o cual es la causa de ste puesto que los sistemas son concebidos en un intercambio dinmico donde todo influjo de un elemento sobre otro recae nuevamente en el primero. El nfasis entonces se pone en el cmo funciona un determinado sistema es decir la naturaleza de la organizacin del sistema actual. Esta teora constituira una nueva forma de enfrentar los temas psicolgicos en general. Estos deben abordarse no como entidades independientes (sea la consciencia, la conducta o el individuo) sino en la relacin permanente en que se encuentran con otros fenmenos (sistemas, subsistemas o suprasistemas). La teora de sistemas ha tenido especial relevancia en la aplicacin de terapia familiar. Areas de Especializacin en Psicologa Si bien definimos la psicologa como una ciencia nica, hemos visto como han evolucionado y coexisten distintas perspectivas tericas, cada una enfatizando objetos de estudio especficos y utilizando mtodos propios. En psicologa no slo cohabitan perspectivas conceptuales diversas sino que tambin abarca una gran amplitud de temas por lo que su campo de aplicacin es mltiple. Actualmente el conocimiento psicolgico se ha diversificado y profundizado de manera tal que nadie podra dominar todos los conocimientos cabalmente. De all que como en las otras ciencias los psiclogios deban especializarse en campos de aplicacin particulares. Si bien existe una infinitud de reas de aplicacin de la psicologa, las clasificaciones tradicionales suelen distinguir las siguientes reas de especializacin principales: 23

- Psicologa Clnica. Se ocupa del clnicos, psiquiatras y diagnstico y tratamiento de trastornos o Psiclogos psicoanalistas trabajan en el mbito de la salud problemas emocionales y conductuales. mental. Su diferencia radica en su formacin y Los psiclogos clnicos trabajan en especializacin. La psiquiatra es una hospitales, clnicas y consultas privadas, especializacin de la medicina y por lo tanto a aplicando diferentes tipos de terapias a diferencia de los psiclogos prescriben las personas que necesitan ayuda medicamentos. Tanto psiclogos como mdicos pueden ser psicoanalistas si realizan psicolgica. El tipo de terapia que se la formacin correspondiente. utilice depender de la orientacin y formacin particular del clnico. Tambin hay quienes se interesan en la investigacin. - Psicologa Educacional. Trabaja con nios, padres, profesores, para obtener mayor provecho de actividades escolares y educativas. Desarrolla, disea y evala materiales y procedimientos para programas educativos. Los psiclogos de la educacin trabajan en los problemas derivados del aprendizaje y la enseanza; por ejemplo, investigan nuevos mtodos para ensear a los nios a leer o a resolver problemas matemticos, con el fin de hacer el aprendizaje escolar ms efectivo. - Psicologa laboral u organizacional: Corresponde al estudio de las personas en su ambiente de trabajo. Intenta hacer el lugar de trabajo confortable y productivo tanto para los trabajadores como empresarios. Esto involucra la seleccin de personal, capacitacin, evaluacin de desempeo, mtodos de incentivo etc. En general combina la investigacin, la consulta y el desarrollo de programas para favorecer tanto la eficiencia como la calidad del ambiente laboral. - Psicologa Social: Se interesa en cmo influimos y somos infldos por los dems, tanto en grupos como relaciones ms ntimas. Entre las reas de aplicacin estn la publicidad, la psicologa poltica, el estudio de grupos tnicos etc. - Psicologa anormal. Es un rea afn a la psicologa clnica que se dedica al estudio y clasificacin de los trastornos mentales. - Psicometra. Tambin relacionada a la psicologa clnica, se ocupa del diseo de pruebas psicolgicas (de desarrollo, inteligencia, personalidad etc) as como de su aplicacin, correccin e interpretacin.
- Psicologa Experimental. Esta rea de aboca al estudio experimental de procesos psicolgicos bsicos (sensaciones, motivacin, emocin). Se trabaja principalmente en laboratorios y usan animales y humanos.

- Psicologa Fisiolgica. Estudia las bases biolgicas del comportamiento especialmente del sistema nervioso y endocrino. Por ejemplo el funcionamiento de personas o animales con lesiones cerebrales.

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- Psicologa Evolutiva. Analiza los cambios en la conducta a lo largo de la vida. Algunos se centran en pocas determinadas del ciclo vital mientras otros se centran en la evolucin de ciertos procesos a lo largo del tiempo. - Psicologa de la Personalidad. Mide y describe la personalidad y formula teoras sobre su desarrollo. Estudia cmo y por qu las personas difieren entre s y como pueden evaluarse tales diferencias. Psicologa Mdica y Psicologa de la Salud La psicologa mdica y la psicologa de la salud son buenos ejemplos del creciente inters y necesidad del trabajo interdisciplinario en el mundo actual. Ambas surgen de la interseccin del trabajo mdico y el trabajo psicolgico. La psicologa mdica es aquella parte de la medicina encargada de informar y formar al mdico para realizar su labor, proporcionndole una conceptualizacin amplia del contexto psicobiolgico y psicosocial de la salud y la enfermedad y facilitndole el desarrollo de sus habilidades de interaccin interpersonal (Gonzlez de Rivera, 1999). La psicologa mdica puede definirse como una "psicologa para mdicos". Sin embargo, no es una mera trasposicin de temas de inters psicolgico a la medicina sino que constituye una mirada particular a temas que son de inters mdico. Es decir, es el conjunto de conocimientos psicolgicos necesarios y relevantes para el ejercicio de la medicina.
La psicologa mdica contribuye a obtener una visin integrada del ser humano (mente-cuerpo), aspecto fundamental para la prctica mdica. (Lopez-Ibor y col. 1999).

La enseanza de esta disciplina en las carreras de la salud es muy antigua. Constituye una parte esencial de la docencia de la medicina en cuanto ofrece una visin holstica de la naturaleza humana, fundamental para la prctica mdica y discute aspectos de la prctica asistencial cruciales como son la relacin con el paciente. Siguiendo a Kretschmer (1920) sta no es una psicologa filosfica, como tampoco una psicologa aplicada. Es una psicologa nacida en la prctica mdica, a partir de las exigencias del ejercicio de la profesin. Constituye una apertura hacia otros saberes asociando la cultura mdico-naturalista a las ciencias filosficas. El objetivo de esta rama de la psicologa es por lo tanto reflexionar sobre el actuar en el campo mdico aplicando los conocimientos y actitudes necesarias para identificar: las motivaciones personales en el ejercicio de la profesin; los valores, tendencias y actitudes que se manifiestan en formas de conducta, en relacin con los dems y que inducen reacciones en ellos; las actitudes e interrelaciones en el grupo donde desarrolla su actividad profesional y los aspectos psico-socio-mdicos del sistema sanitario y su repercusin en el ejercicio profesional. Tambin se propone favorecer la relacin con los pacientes y su familia y comprender la relevancia de la propia persona como elemento teraputico (lpez Ibor,1999)

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Para algunos autores la psicologa mdica sera tan antigua como la medicina misma. Sin embargo, todas las profesiones de ayuda pueden suponer esta misma historia. De acuerdo a Gonzlez de Rivera (1999) El conjunto de manifestaciones una de las primeras obras en que se distingue la somticas en la enfermedad atrae tan poderosamente la atencin del mdico psicologa mdica dentro de las disciplinas que los hechos psquicos quedan mdicas es Principios de Psicologa Mdica", de " oscurecidos y en un segundo plano. Es E. F. on Feuchtersl eben (1). Feuchtersleben V 548 necesario insistir en la importancia de estos hechos psquicos para la salud seala quiz nada sea tan esencial para el " humana global, enseando al mdico a avance (de la medicina) como la psicologa, valorarlos y a actuar sobre ellos cuidadosamente adaptada a propsitos mdicos". (Feuchtersleben, 1845, en Gonzlez de Posteriormente en Francia Maurice de Rivera, ). 91 Fleury (1) destaca los avances logrados en el 819 conocimiento psicolgico por mdicos clebres en el curso de su prctica clnica y enfatiza en la necesidad de incluir un programa regular de estudios de psicologa en la carrera de medicina (Gonzlez de River a ). En Alemania, E. restchmer 91 K (1) escribe el clsico Tratado de Psicol 029 " oga Mdica". Seala que ms all de la evidente utilidad de la psicologa para los psiquiatras es necesario concienciar a todos los mdicos de que tambin debe serlo para la prctica mdica general. Muy pronto en EEUU las escuelas de medicina comenzaron a introducir la enseanza de las Ciencias del Comportamiento. Curiosamente hasta mediados de los aos ochenta, en la mayora de estas universidades estos cursos tenan gran contenido psicoanaltico (contrastando el nfasis skinneriano de las Facultades de Psicologa). Al mismo tiempo en Espaa, Ortega y Gasset y Maran fueron los primeros que llamaron la atencin sobre la necesidad de humanizar los estudios mdicos, introduciendo la enseanza de la psicologa en las facultades de Medicina. De una Psicologa General impartida a no psiclogos, la Psicologa Mdica empez a tomar cuerpo propio. Poco a poco el estudio de las relaciones interpersonales, particularmente la relacin mdico-enfermo, se convirti en un tema central para la Psicologa Mdica. Segn Gonzlez de Rivera (1999), los El Espaol, Pedro Lan Entralgo, frutos de la enseanza de la Psicologa Mdica es reconocido por su contribucin a la conceptualizacin de aspectos empezaron a manifestarse en un renovado inters esenciales de la psicologa por el desarrollo de una medicina antropolgica que mdica, con obras tales como "El considere al hombre de una manera global, mdico y el enfermo" y "Estudios constituido por aspectos psicolgicos y sociales, y no de Historia de la Medicina y meramente por los biolgicos, como pretende una Antropologa Mdica". cierta manifestacin de "medicina cientfica". En la Facultad de Medicina de la Universidad de Chile, la enseanza de la Psicologa Mdica tiene una larga historia. Actualmente forma parte de las Humanidades Mdicas junto a Sociologa Mdica, Comunicacin, Antropologa e Historia de la Medicina entre otras asignaturas. Las Humanidades Mdicas paralelamente a la enseanza de la Biotica, pretenden contribuir a la formacin integral del estudiante de medicina fundamentndose en un marco tico y enfatizando

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la antropologa del encuentro humano entre mdico y paciente y la caracterizacin de estos actores desde su subjetividad y contexto socio-cultural. Como puede observarse la psicologa mdica se inscribe en un mbito acadmico y no puede considerarse un rea de aplicacin particular del modo que lo es la psicologa de la salud. La Psicologa de la Salud es el campo de especializacin de la psicologa que centra su inters en el mbito de los problemas de salud, especialmente fsicos u orgnicos, con la principal funcin de prevenir la ocurrencia de los mismos o de tratar o rehabilitar stos en caso de que tengan lugar, utilizando para ello la metodologa, los principios y los conocimientos de la actual psicologa cientfica, sobre la base de que la conducta constituye, junto con las causas biolgicas y sociales, los principales determinantes tanto de la salud como de la mayor parte de las enfermedades y problemas humanos de salud existentes en la actualidad (Carrobles, 1993 pg 17). Hasta la dcada de los ochenta la Un aspecto central en la emergencia de la psicologa de la salud es el investigacin e intervencin psicolgica en el mbito progesivo inters por delucidar cmo de la salud estaba centrada principalmente en la los factores conductuales interactan salud mental. El inters por analizar rigurosamente con los procesos fisiolgicos y la relacin entre el comportamiento y la salud en bioqumicos para determinar la general, se asocia al aporte de la investigacin gnesis de la enfermedad as como su prevencin, tratamiento y bsica y aplicada en distintos mbitos del rehabilitacin (Simn, 1999). conocimiento y al cambio en la nocin misma que se tiene del binomio salud y enfermedad. Como sostiene la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), de la salud considerada como una ausencia de enfermedad ha pasado a ser entendida como un estado de bienestar fsico, psicolgico y social que posibilita a los individuos la satisfaccin de sus necesidades, la realizacin de sus aspiraciones y el afrontamiento de las situaciones estesantes de la vida (Simn, 1999). La reconceptualizacin del trmino salud se Junto al cambio epidemiolgico y al asocia a los cambios epidemiolgicos de las reconocimiento de la multicausalidad de las enfermedades se comienza a enfermedades. Mientras a principios del siglo XX las enfatizar la prevencin sobre la causas principales de mortalidad y morbilidad eran mera curacin de ellas. La psicologa las enfermedades infecciosas, hoy en da (al menos) de la salud ha contribuido con sus en los pases desarrollados) son los trastornos conocimientos y tcnicas a la crnicos, las lesiones producidas por accidentes y las preparacin psicolgica del paciente ante intervenciones quirrgicas y ha llamadas alteraciones funcionales. (Simn, 1999). La desarrollado estrategias de psicologa de la salud cobra protagonismo al intervencin aplicables a un conjunto observar que un porcentaje importante de estos de trastornos como son la diabetes, trastornos se vincula ntimamente a factores trastornos alimenticios, disfunciones sexuales, miopa, sndrome del comportamentales. intestino irritable, espasticidad La psicologa de la salud surge como una incontinencia fecal entre muchos aplicacin de la psicologa conductual a la medicina. otros. Se apoya en los principios de la psicologa

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psicologa experimental, toma definiciones operacionales y medidas objetivas de la conducta y de las respuestas psicofisiolgicas y utiliza tcnicas de intervencin basadas empricamente.

Bibliografa - Davidoff, L. (1989). Introduccin a la Psicologa. Ed. McGraw-Hill: Barcelona. - Echeverra R 1988 El buho de minerva. Editado por el Programa Interdisaciplinario de Invstigacion en Educacin (PIIE) de la Academia de Humanismo Cristiano: Santiago. - Gonzlez de Rivera, J. L. (1999) Psicologa mdica. Rev. Psiquis, 20 (3): 87-95. - Kriz, J. (1990). Corrientes Fundamentales en Psicoterapia. Ed. Amorrortu: Buenos Aires. - Legrenzi, P. (1986). Historia de la Psicologa. Ed Herder: Barcelona. - Lpez-Ibor, J.J y col. (1999). Lecciones de Psicologa Mdica. Ed Masson: Barcelona. - Papalla, D.E. y Wendkos, S. (1987) Psicologa. Ediciones Mc Graw-Hill: Mxico. - Schultz, D y Schultz S. (2000). A history of Modern Psychology. Hartcourt College Publishers: New York. - Simn, M. A. (1993). Psicologa de la Salud. Ed Pirmide: Madrid. - Wolman, B. (1981). Teoras y sistemas contemporneos en psicologa. Ed. Martinez Roca: Barcelona.

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