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LA LLUVIA DE ORO

Fundamento cientfico: Cuando se mezcla una disolucin de yoduro de potasio con una disolucin de nitrato de plomo (II), se forma un precipitado de yoduro de plomo (II), de color amarillo intenso. Tambin se forma nitrato de potasio pero es soluble y permanece en disolucin: 2 KI +Pb(NO3)2 2 KNO3 +PbI2

El yoduro de plomo (II) es un compuesto mucho ms soluble en caliente que en fro. Si el recipiente donde se ha dado la reaccin anterior se calienta, el precipitado se disuelve y, al enfriarse de nuevo, se forma un precipitado en forma de escamas brillantes, denominado lluvia de oro.

Figura 1: Lluvia de oro El yoduro de plomo (II) obtenido mediante una reaccin qumica (slido muy insoluble de color amarillo, cuya en agua aumenta al aumentar la temperatura) es una sustancia amorfa, mientras que el obtenido por enfriamiento de una disolucin consta de pequeos cristales que parecen oro. Los dos precipitados son, en realidad, la misma molcula. Este fenmeno se conoce como alotropa y cada una de las formas diferentes de presentarse un elemento o un compuesto se denomina estado alotrpico.

Material, reactivos y disoluciones empleados:

Material: Matraces aforados, pipeta pasteur, frascos de vidrio con


tapn-cuentagotas, tubos de ensayo, placa calefactora para tubos de ensayo, pinzas para tubos de ensayo y grifo con agua corriente (fra). Reactivos: nitrato de plomo (II), yoduro de potasio y agua desionizada. Disoluciones: Pb(NO3)2 0.1 M y KI 0.1 M.

Figura 2: Material, reactivos y disoluciones Desarrollo: NOTA: la prctica se debe hacer con bata y gafas de seguridad y bajo la supervisin de un profesor, dadas las caractersticas de los compuestos que intervienen en la misma (ver Anexo). 1. Preparar las disoluciones de Pb(NO3)2 y KI teniendo en cuenta las especificaciones (peso molecular, riqueza) mostradas en las etiquetas de los reactivos correspondientes. 2. En un tubo de ensayo, aadir 2-3 mL (no es preciso medir exactamente) de la disolucin de Pb(NO3)2 0.1 M,

Figura 3: Adicin de nitrato de plomo (II) 3. Adicionar 4-6 mL (no es necesario medir con exactitud) de la disolucin de KI 0.1 M,

Figura 4: Adicin de yoduro de potasio Simultneamente a la adicin del reactivo, dado que la reaccin es inmediata, se observar la formacin de un abundante precipitado amarillo de aspecto pulvurulento. 4. Calentar en placa calefactora hasta disolucin total del precipitado.

Figura 5: Disolucin en caliente del precipitado de yoduro de plomo (II) Se debe tener cuidado de no llegar a ebullicin para evitar proyecciones del lquido. 5. Coger el tubo con unas pinzas, para evitar quemaduras, y enfriar bajo un chorro de agua fra, con cuidado de que el agua no entre en el tubo de ensayo, hasta observar la aparicin de escamas brillantes,

Figura 6: Formacin de la lluvia de oro al enfriar bajo un chorro de agua

Anexo: propiedades y toxicidad de los compuestos utilizados - Nitrato de plomo (II): sal inorgnica de plomo y cido ntrico. Es un cristal blanco muy soluble en agua, al contrario de otras sales de plomo (II). Es txico y probablemente cancergeno. Su ingestin puede llevar al saturnismo, sntomas que comprenden disfunciones intestinales, dolores abdominales fuertes, prdida de apetito, etc. No permitir el paso al sistema de desages ya que es peligroso para el medio ambiente. Si hay contacto con la piel, lavar abundantemente con agua y quitarse ropas contaminadas. En caso de que haya algn tipo de contacto ya sea por inhalacin, ojos o ingestin, pedir inmediatamente atencin mdica. - Yoduro de potasio: es el yoduro ms importante y la sal de yodo ms utilizada. Se obtiene a partir del yodo con potasa custica. Sal muy soluble en agua, y de gran inters industrial como punto de partida para numerosas sntesis orgnicas. Est clasificado como un producto no completamente inofensivo; puede causar irritaciones al estar en contacto con ojos y piel, su inhalacin es irritante para las vas respiratorias superiores y en grandes dosis puede producir irritacin gastrointestinal. - Yoduro de plomo: slido amarillo insoluble en agua a temperatura ambiente, pero soluble a temperaturas mayores a los 50 C. Su ingestin puede llevar a una irritacin gastrointestinal o incluso al saturnismo. Se recomienda evitar contacto directo con los ojos, nariz y piel, ya que, de lo contrario, la irritacin provocada requerir atencin mdica. - Nitrato de potasio: slido blanco o gris sucio. Se utiliza en la formacin de cido ntrico, para la conservacin de alimentos (aunque existen teoras que indican que el uso de nitrato potsico puede causar cncer) y para la descomposicin de restos orgnicos, ya que acelera el proceso. Es el agente oxidante indispensable de la plvora. Es muy poco txico, no hay riesgo al estar en contacto con la piel o los ojos, su ingestin puede causar nusea, vmitos y diarrea,

su inhalacin puede causar irritacin, y su exposicin a largo plazo puede resultar fatal.

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