Está en la página 1de 12

La invencin del gnero, o el tecnocordero que devora a los lobos Biopoltica del Gnero

Beatriz Preciado Filosofa Universidad de Princeton Pars 8 Saint-Denis

A Lalia Kowska-Rgnier, princesa hechicera de estrgenos e imgenes La invencin del gnero, o el tecnocordero que devora a los lobos En octubre de 1958 una joven se presenta en el Departamento de Psiquiatra de la Universidad de California en Los ngeles. La reciben los doctores Stoller, Garfinkel y Rosen, un equipo inte-grado por un psiquiatra, un socilogo y un psiclogo que investigan la intersexualidad y la dis-foria de gnero (Garfinkel, 1967: 116-185). De la joven, que acaba de cumplir diecinueve aos, se dice en el informe mdico que es blanca y que trabaja como secretaria en una compaa de seguros. El informe agrega: Tiene un aspecto femenino convincente. Es alto, fina y de formas femeninas [...] Tiene genitales masculinos y un pene de desarrollo normal, as como caracteres secundarios del sexo femenino: busto mediano; no desarroll vello en el rostro ni en el cuerpo. Sin embargo, si la joven parece colmar las expectativas taxonmicas de los tres hombres, es ante todo porque no presenta signos de desviacin sexual, de travestismo o de homosexualidad: No tiene nada que pueda diferenciarla de una joven de su edad. Tiene un tono de voz agudo, no usa la vestimenta exhibicionista y de mal gusto que caracteriza a travestis y hombres con problemas de identificacin sexual. La condicin de posibilidad del futuro diagnstico de gnero es ante todo esa constatacin de normalidad en trminos de raza (blanca), de clase (trabaja) y de sexualidad (no es travesti ni homosexual). Todo diagnstico depende de una divisin previa entre penalidad y terapia, entre perversin y enfermedad (Foucault, 1975: 29). Una vez que se saca al cuerpo del campo de la patologa social o moral es posible instrumentar las tcnicas mdi-cas (performativas, hormonales, quirrgicas...) para ayudar a la naturaleza. La eleccin del nombre interviene siempre en las historias mdicas como tentativa ltima de identificacin, de produccin de un tipo en una taxonoma. Lo que queda comprometido, dicen Deleuze y Guattari (2004: 34-35) al hablar de los nombres que dio pap Freud a sus pacientes, tanto para las palabras como para las cosas es la relacin del nombre propio como intensidad con la multiplicidad que l aprehende instantneamente.[...] Cuando todo se fragmenta y pierde su identidad, an queda la palabra para restablecer una unidad que ya no exista en las cosas. Garfinkel la llama Agns, la mujer normal, natural (Garfinkel, 1967: cap. 5). Al decir Agns, nombra sin saberlo una revuelta en ciernes. La guerra de los corderos* an no se produjo. El in-forme contina: Una exploracin pelviana y renal [...] revela la ausencia de tero y de ovarios. Una biopsia bilateral testicular muestra una leve atrofia de los testculos. Una biopsia de las clu-las de la piel revela un tipo de cromatina negativa (o sea, masculina) [...] Paradjicamente, sin embargo, una biopsia de las clulas de la uretra muestra una elevada actividad de estrgenos. (Stoller, Garfinkel y Rosen, 1960: 379-381). Luego de treinta y cinco horas de consultas e infinidad de anlisis morfolgicos y endocrinolgi-cos, el equipo de la UCLA concluye: Agns es un caso de hermafroditismo verdadero. Para el equipo, Agns

sufre de sndrome de feminizacin testicular, un raro tipo de intersexualidad en el cual los testculos producen una cantidad elevada de estrgenos (Stoller, 1968: 365). De acuerdo con el protocolo Money de tratamiento de nios intersexuales, que prev la reasignacin del sexo por medio de tratamientos hormonales y quirrgicos, el equipo recomienda una vagi-noplastia teraputica, vale decir la construccin quirrgica de una vagina a partir del tejido geni-tal a los efectos de restablecer la coherencia entre identidad hormonal e identidad fsica. En 1959 se le practica a Agns una operacin de castracin: se le amputan el cuerpo cavernoso del pene y los testculos, y se crean los labios de la vagina con la piel del escroto (Garfinkel, 1967: 184). Un tiempo despus Agns obtiene el cambio de nombre en su documento de identidad. Esta historia clnica puede leerse de dos formas diferentes. Segn el discurso mdico tradicional, por un lado, la historia de Agns parece dar cuenta del tratamiento de un problema de inter-sexualidad al que la medicina supo responder con xito. Segn una lectura genealgica del dis-curso mdico-legal, parecera que los procesos de normalizacin, de control de los cuerpos y de la sexualidad que operan las instituciones disciplinarias y que Foucault haba descrito en Los anor-males, alcanzan aqu un mximo punto de eficacia. Si se compara la historia clnica de Agns con la historia trgica de Herculine Barbin (autobiografa de una hermafrodita que public el grupo de investigacin de Foucault a fines de la dcada de 1970), podra concluirse que el aparato re-presivo, transformado en empresa de salud pblica, tiene ahora una nueva sofisticacin endocri-nolgica y quirrgica para realizar de manera ms eficaz lo que la medicina de la poca de Hercu-line Barbin haba soado: restablecer la relacin original entre sexo, gnero y sexualidad; hacer del cuerpo una inscripcin legible y referencial de la verdad del sexo. Exhumada y transformada en best-seller, la autobiografa de Herculine Barbin le servir a Fou-cault de ficcin original para construir su propia teora de la sexualidad. Foucault ve en la historia de Herculine el sntoma de la emergencia de un nuevo rgimen discursivo sobre el sexo. Mientras que los hermafroditas del siglo XIX vivan, segn Foucault, en un mundo sin identidades sexuales en el cual la ambigedad de los rganos haca posible una pluralidad de identificaciones sociales (como Marie Madelaine Lefort, nacida en 1800, a la que poda considerarse tanto una mujer con barba y pene como un hombre con pechos: Alice Dreger, 1998), la nueva episteme de la sexuali-dad de la que Foucault da cuenta obliga a Herculine Barbin a elegir una sola identidad sexual y, en consecuencia, a restablecer la coherencia entre los rganos sexuales, el sexo (femenino o mascu-lino: tngase en cuenta que el concepto biotecnolgico de gnero todava no se haba creado) y la identidad sexual (heterosexual o perversa). Por ltimo, Herculine introduce una serie de dis-continuidades irreparables en esa cadena causal de produccin de sexo, que la llevarn a conver-tirse no slo en un espectculo mdico, sino tambin en una monstruosidad moral. Si nos atenemos al modelo de anlisis de Foucault, parece lgico inclinarse por una exaltacin de la resistencia de Herculine y una crtica de la facilidad con la que Agns se deja absorber por los aparatos biopolticos. Sin embargo, esa lectura foucaultiana, que hace aparecer el discurso mdi-co como una instancia de subjetivacin normalizadora, se hace problemtica cuando, en 1966, seis aos despus de la vaginoplastia, Agns hace otro relato de su propio proceso de transfor-macin corporal. La segunda narracin desafa y ridiculiza las tcnicas cientficas de los diagns-ticos psiquitrico y hormonal a los que deben someterse las personas transexuales en las institu-ciones mdico-legales a partir de la dcada de 1950. El saber del tecnocordero engaa a la mana-da de lobos. Agns dice que fue un nio de sexo anatmico masculino y que al inicio de su adolescencia (a los doce aos) empez a tomar a escondidas los estrgenos que le haban recetado a su madre luego de una panhisterectoma, una ablacin completa del tero y los ovarios. Segn ese segundo rela-to, todo habra empezado como un juego: en un primer momento roba alguna que otra cpsula ocasionalmente; despus falsifica las recetas mdicas para acceder a una provisin regular de Stilbestrol. Agns siempre dese ser una mujer y, gracias a los estrgenos de su madre, empieza a ver que se le desarrollan pechos y que evita signos no deseados de la pubertad, tales como la ve-llosidad facial (Stoller, 1968: 135). El

segundo relato nos permite arriesgar una doble hiptesis: Agns cuestiona la teora del poder y de la subjetivacin de Foucault, pero tambin desestabiliza o completa ciertos ejes argumentativos de la teora de la identidad performativa de Judith Butler. Lo que el cordero le hizo a Foucault Gnero versus sexo Foucault designa el pasaje de una sociedad soberana a una sociedad disciplinaria como el desplazamiento de una forma de poder que decide y ritualiza la muerte, a una nueva forma de poder que calcula la vida en trminos tcnicos de poblacin, salud e inters nacional. Foucault llamar biopoder a esa forma de poder productivo, difuso y tentacular. Sin embargo, hay dos cuestiones que destacan la dificultad de utilizar ese modelo en el contexto sexo-poltico posterior a la Se-gunda Guerra Mundial. En segundo lugar, Foucault interrumpe su genealoga de la sexualidad en el siglo XIX y, si bien se trata de elaborar un anlisis poltico sobre las prcticas y las identidades sexuales contempor-neas, a pesar de que no poda ignorar la existencia de los movimientos feministas francs y esta-dounidense y de que conoca la subcultura SM californiana y la del FHAR en Francia, prefiri construir una ficcin retrospectiva a partir de la sexualidad griega, que utiliza como hiptesis programtica para la definicin de las nuevas estticas de vida. Al exhumar a Herculine, entierra a Agns. Al operar como ventrlocuo de una voz muerta, acalla el grito de los movimientos sexua-les vivos. Hoy resulta sorprendente que la definicin de las estticas de vida en trminos de tec-nologas del yo se haga sin tener en cuenta las tecnologas del cuerpo (biotecnologas, sobre todo ciruga y endocrinologa) y de la representacin (fotografa, cine, televisin, ciberntica), que se encuentran en plena expansin durante la segunda mitad del siglo XX. Foucault soslaya un con-junto de tranformaciones que se suceden a partir de la Segunda Guerra Mundial y que, en mi opi-nin, exigen una tercera episteme, ni soberana ni disciplinaria, ni premoderna ni moderna, que tenga en cuenta el impacto de las nuevas tecnologas del cuerpo, una episteme que llamo posmo-neysta haciendo referencia a la figura del Dr. John Money, cuyo poder discursivo sobre la sexuali-dad reemplazar al de Krafft-Ebing y al de Freud. La invencin de la categora de gnero constituye el indicio de la emergencia de ese tercer rgi-men de la sexualidad. Lejos de ser una creacin de la agenda feminista de la dcada de 1960, la categora de gnero pertenece al discurso mdico de fines de los aos 40. Durante el perodo de la guerra fra, los Estados Unidos invirtieron en la investigacin sobre el sexo y la sexualidad una cantidad de dlares sin precedentes en el mundo. Digamos de inmediato que ese tercer modelo se caracteriza no slo por la transformacin del sexo en objeto de gestin poltica de la vida, sino sobre todo por el hecho de que esa gestin se opera a travs de las nuevas dinmicas del tecno-capitalismo avanzado. Recordemos que los perodos de la Segunda Guerra Mundial y de la pos-guerra constituyen un momento sin precedentes de visibilidad de las mujeres en el espacio pbli-co, pero tambin de emergencia de las formas visibles de homosexualidad masculina en las fuer-zas armadas estadounidenses (Berub, 1990). El maccarthyismo suma a la persecucin patritica del comunismo la lucha contra la homosexualidad en tanto forma de antinacionalismo, as como la exaltacin de los valores familiares de la masculinidad laboriosa y la maternidad domstica (DEmilio, 1983). En todo el pas se abren decenas de centros de investigacin en el marco de un objetivo nacional de salud pblica. Al mismo tiempo, los doctores George Henry y Robert L. Dic-kinson inician un gran estudio cuantitativo sobre la desviacin sexual que se conoce como Sex Variant y que se prolongar casi veinte aos (Terry, 1999: 178-218). Es tambin el momento en que Harry Benjamn instaura el uso clnico de las molculas hormonales, el momento de la pri-mera comercializacin de estrgenos y progesterona obtenidos a partir de yeguas (Premarin) y luego de forma sinttica (Norethindrone), y es, sin duda, el momento en que John Money, que tiene a su cargo el rea de psiquiatra infantojuvenil del hospital John Hopkins de Nueva York, inventa el concepto de gnero.

A la rigidez del sexo en el discurso mdico del siglo XIX, Money opondr la plasticidad tecnolgica del gnero. Utiliza ese concepto por primera vez en su tesis de doctorado de 1947 y la desarrolla ms tarde en el rea clnica con Anke Ehrhardt, Joan y John Hampson, para hablar de la posibili-dad de modificar hormonal y quirrgicamente el sexo de los nios intersexuales nacidos con r-ganos genitales que la medicina considera indeterminados (Money, Hampson y Hampson, 1957: 333-336). Para Money, el trmino gnero designa a la vez el sexo fisiolgico (segn la tradicin de Ulrich) y la posibilidad de usar la tecnologa para modificar el cuerpo segn un ideal regulador preexistente de lo que un cuerpo humano (femenino o masculino) debe ser (Meyerowitz, 2002: 998-129). El concepto de gnero de Money es el instrumento de una racionalizacin de la vida en la que el cuerpo no es ms que un parmetro. El gnero es ante todo un concepto necesario para la aparicin y el desarrollo de un conjunto de tcnicas de normalizacin/transformacin de la vida: la fotografa de los desviados sexuales, la identificacin celular, el anlisis y el trata-miento hormonales, la lectura cromosmica, la ciruga transexual e intersexual... Al hacer referencia a la genealoga del discurso anatmico que efecta Thomas Laqueur, se puede afirmar que ese proceso de produccin de la diferencia sexual mediante tcnicas de representa-cin del cuerpo ya se insinuaba en el siglo XVII (Lacqueur, 1990). A fines del siglo XIX, mucho an-tes de la aparicin y el perfeccionamiento de las tcnicas endocrinolgicas y quirrgicas, la ver-dad del sexo se produce mediante una nueva tecnologa de la representacin, la fotografa, cuyos primeros usos sern la representacin anatomopatolgica y la pornografa. Apenas diez aos despus de la invencin de la fotografa, alrededor de 1886, el cirujano estadounidense Gordon Buck utiliza por primera vez los cdigos fotogrficos del Antes y Despus para ilustrar el xito de la nueva ciruga plstica en los cuerpos de los soldados heridos en la guerra de secesin (Sander Gilman, 2000: 37). Teniendo en cuenta la precariedad de las tcnicas quirrgicas de la poca, la representacin fotogrfica asegura el efecto de reconstruccin. Esa incipiente fotografa mdica crea tambin un nuevo cdigo de representacin realista que rompe con la tradicin pictrica del retrato al desplazar del rostro a los rganos sexuales la representacin de la verdad del sujeto. Tomemos, por ejemplo, una de las imgenes recurrentes de la representacin de los hermafrodi-tas y los invertidos de esa poca: cuerpo extendido, rostro cubierto, piernas abiertas y rganos sexuales a la vista, todo lo cual una mano ajena muestra a la cmara. La imagen da cuenta de su propio proceso de produccin discursiva. Comparte los cdigos de representacin pornogrfica que surgen en esa poca: la mano del mdico que oculta y muestra al mismo tiempo los rganos sexuales establece una relacin de poder entre el objeto y el sujeto de la representacin. El ros-tro, y ms especficamente los ojos del paciente estn cubiertos. Si bien la medicina ve en ese ges-to la proteccin de la privacidad del enfermo, el borramiento revela la imposibilidad de ste de acceder a la representacin como agente. La antroploga Susanne Kessler demostr que los pro-tocolos de Money se basan en criterios estticos idnticos (el tamao y la forma del pene o el cl-toris) a los que imperan en la fotografa mdica de principios del siglo XX. Una leve diferencia: el proceso de normalizacin que hasta el presente slo poda llevarse a cabo mediante la represen-tacin se inscribe ahora en la propia estructura de la vida. Lejos de la rigidez y la exterioridad de las tcnicas de normalizacin del cuerpo que operan en los sistemas disciplinarios, las nuevas tcnicas de gnero del perodo posmoneyista son flexibles, internas y asimilables. Si el concepto de gnero introduce una ruptura, es precisamente porque constituye el primer momento reflexivo de esa economa de construccin del sexo. A partir de entonces, no hay retro-ceso. La medicina permite que emerjan sus fundamentos arbitrarios, su carcter constructivista, y por lo mismo abre la puerta a nuevas formas de resistencia y de accin polticas. El rgimen postmoneyista de la sexualidad no puede funcionar sin la circulacin de un enorme flujo de hor-monas, silicona, textos y representaciones, de tcnicas quirrgicas... en definitiva, sin un trfico constante de biocdigos de los gneros. En esa economa poltica del sexo, la normalizacin y la diferencia dependen del control, de la reapropiacin y el uso de esos flujos de gnero. Cuando hablo de la ruptura que introduce ese concepto

de gnero, no me refiero al pasaje de un modelo al otro en trminos de que provoque una forma de discontinuidad drstica. Se trata sobre todo de una superposicin de estratos en los cuales las diferentes tcnicas de escritura de la vida se en-cabalgan y se rescriben. El cuerpo no es aqu una materia pasiva sino una interface tecno-orgnica, un sistema tecnovivo segmentado y territorializado segn diferentes modelos (textua-les, informticos, bioqumicos, etc.) (Haraway, 2000: 162). Voy a dar slo un ejemplo de esa yux-taposicin de ficciones somticas de las que somos objeto. Dean Spade invita a reflexionar sobre la diferencia entre la definicin de la rinoplastia como ciruga esttica y la aceptacin actual de la vaginoplastia y la faloplastia como operaciones de cambio de sexo (Dean Spade, 2000). Mientras la primera pertenece a un rgimen de corporalidad posmoneyista en la que la nariz se considera propiedad individual y objeto de mercado, las segundas permanecen inmersas en un rgimen premoderno y casi soberano de corporalidad en el que el pene y la vagina siguen siendo propie-dad del Estado. Agns va a ser sensible a las brechas y los vasos comunicantes entre diferentes estratos, entre muchos sistemas de produccin de lo vivo: va a utilizar su cuerpo como zona de transcodificacin. Agns nos permite entonces releer la Herculine de Foucault. Mediante el uso de la primera per-sona, el relato de Herculine revela el carcter abierto, poroso y permeable de las tcnicas del sexo. No hay una saturacin discursiva de la subjetividad sexual: la subjetividad surge como un gusano que atraviesa la malla de una red y al mismo tiempo que cava abre un camino, traza una inscripcin, deja un rastro, teje una trama que recodifica el discurso preexistente. Herculine es condenada a muerte (o ms precisamente al suicidio), no porque se site en un punto de ruptura entre dos epistemes de la sexualidad, sino porque es como si su cuerpo quedara absorbido en la brecha que separa dos ficciones discordantes del yo. Herculine no es un hombre atrapado en el cuerpo de una mujer ni una mujer atrapada en el cuerpo de un hombre. Es ante todo un cuerpo atrapado entre los saberes dominantes sobre el sexo y los saberes menores de los anormales. Su texto en primera persona deforma el tejido discursivo y abre un nuevo espacio a la enuncia-cin poltica y potica de la subjetividad sexual. Es ante todo la productora de un nuevo saber sobre el sexo. El texto de Herculine habra podido iniciar la insurreccin de los saberes sometidos de los que habla Foucault en 1976 con una sola condicin: la propia Herculine, y no Foucault, tendra que haberlo hecho pblico. Si Herculine muere, no es porque su cuerpo est saturado por los lenguajes disciplinarios, sino sobre todo porque ella no llega a colectivizar la enunciacin de su propio discurso sobre la sexualidad. Herculine habla una lengua menor que en ese momento no puede entenderse. La lengua privada de Herculine no est en condiciones de recodificar los efectos del saber-poder del discurso mdico-legal. Agns es una suerte de Herculine self designed cuya palabra deviene potencia poltica, un cuerpo que deviene una ficcin somtica colectiva. Lo que el cordero le hizo a Butler Gnero versus performance Ahora bien, el relato de Agns no tiene por nico efecto el desplazamiento de ciertos trminos de la teora de la subjetivacin de Foucault, sino que tambin alcanza la definicin del gnero como performance que populariz la teora queer. Se recordar que la nueva reflexin que iniciaron los autores queer en relacin con las teoras feministas de la segunda ola adopt la forma de una in-flexin performativa en el anlisis de la identidad sexual. Autoras como Butler, Sedwick y Hal-berstam utilizaron los conceptos de performance y performatividad como principios exteriores al feminismo para desnaturalizar la diferencia sexual. Cmo lleg a las ciencias sociales, y ms especficamente al lenguaje del feminismo, ese concepto de performance, que en un primer momento se relacionaba con el anlisis teatral o con la crisis de las prcticas estticas en el siglo XX? No puedo hacer aqu una genealoga del concepto de per-formance en el feminismo y la teora queer, por lo que me limitar a recordar que el concepto tiene sus antecedentes discursivos en 1929, en un texto de la psicoanalista Joan Riviere. En La femineidad como

mscara, Joan Riviere defini por primera vez la femineidad como artificio, teatralizacin, parodia, ficcin, efecto de superficie o mscara. Ciertas mujeres intermediarias (llama as a las mujeres que se ubican entre la heterosexualidad y la homosexualidad) utilizan la mscara, dice, para ocultar su posible masculinidad. Pero qu es esa masculinidad que se oculta tras la mscara de la femineidad? En la dcada de 1920, esa masculinidad, segn el anlisis de Riviere, no es otra cosa que la capacidad de las mujeres de utilizar la palabra en el espacio pbli-co y de desarrollar actividades profesionales y polticas. Cuando Riviere habla de la femineidad como mscara detrs de la cual las mujeres ocultan su masculinidad, piensa en un artificio de disimulo que la mujer usa para evitar, dice, las represalias que tema por parte de esas figuras paternas como consecuencia de sus proezas intelectuales (Riviere, 1979: 14). La hiptesis de Riviere, que se aleja de toda etiologa psicolgica o familiar al presentar un argumento poltico para explicar la femineidad, fue rechazada de inmediato por el psicoanlisis institucional y no se la recuper hasta la dcada de 1980, cuando la retom el feminismo constructivista. En su clsico El gnero en disputa, Judith Butler vuelve sobre el concepto de mscara para analizar la produc-cin de la femineidad, no en la mujer intermediaria de Riviere sino en la performance drag queen, vale decir, la de un hombre biolgico que performa la femineidad, a menudo de forma hiperb-lica (Butler, 2001). De hecho, la argumentacin de la teora de Butler se basa en gran medida en la eficacia con la cual la performance de la drag queen le permite develar el carcter imitativo del gnero. Podra decir-se que la concepcin butleriana de la identidad sexual performativa es resultado de una lectura cruzada de la performance de la drag queen, que abreva al mismo tiempo en el anlisis de Fou-cault sobre la formacin de las subjetividades por parte de los regmenes discursivos disciplina-rios, as como en el anlisis de Derrida sobre la fuerza performativa del lenguaje. Butler va a mos-trar la produccin performativa de la presunta relacin natural entre sexo biolgico e identidad de gnero a partir del anlisis de las prcticas de female impersonation (imitacin de la feminei-dad) que presenta la antroploga Esther Newton en Mother Camp (1972) y, ms adelante, de los casos de performance drag queen de la pelcula Pars en llamas (1991), de Jeannie Livingston. A Butler le interesa la disociacin entre sexo y gnero en las prcticas drag queen, vale decir, en el espacio abierto entre el sexo definido como masculino y la performance de la femineidad. Dado que la drag queen ocupa ese espacio paradjico que se sita entre el sexo anatmico y el gnero interpretado, hace aparecer la imitacin, la re-citacin de los cdigos de significacin del gnero, como los mecanismos de produccin de la verdad del sexo: al imitar el gnero, la vestida implci-tamente revela la estructura imitativa del gnero en s, as como su contingencia (Butler, 2001: 169). Para Butler, la performance drag queen es subversiva porque desnaturaliza la relacin normativa entre sexo y gnero y permite que aparezcan los mecanismos culturales que producen la coherencia de la identidad heterosexual. Cuando en ese primer momento de su anlisis Butler define el gnero como performativo, implica que ste no tiene un estatuto ontolgico ms all de las diferentes repeticiones teatrales que constituyen su realidad. As, la performance de la drag queen le permitir a Butler concluir que la identidad original sobre la que se modela el gnero es una imitacin sin un origen (Butler, 2001: 169), en la que las posiciones de gnero (masculinas y femeninas) que se considera naturales son el resultado de performances sometidas a regulacio-nes, iteraciones y sanciones constantes. En un segundo proceso argumentativo que se afianza cada vez ms a partir de la publicacin de Cuerpos que importan, Butler trata de redefinir la performance teatral en trminos de performa-tividad lingstica (Austin reledo por Derrida). Concluye que los enunciados de gnero, los que se pronuncian en el momento del nacimiento como es una nia, es un nio-, pero tambin los insultos homofbicos como afeminado o marimacho, no son enunciados descriptivos sino ante todo performativos, vale decir, invocaciones o citaciones ritualizadas de la ley heterosexual. (Butler, 2002: 323-334). Qu pasa si se confronta ese concepto de performance de gnero o hasta la idea ms sofisticada de identidad performativa con el relato de Agns? En efecto, en cierta medida es posible leer el proceso de

subjetivacin de Angs como una instancia de resignificacin y de reapropiacin per-formativa. En el momento en que se encuentra con los doctores Stoller y Garfinkel, es posible que Agns ya conozca algunas narraciones autobiogrficas de transexuales. Empieza a tomar Stilbes-trol en 1952. Ese mismo ao se difunde en los diarios estadounidenses la historia del cambio de sexo de Jorgensen con el ttulo El soldado estadounidense que se transform en una rubia (Jor-gensen, 1967: 83), as como la de Roberta Cowell, gracias a la cual el mdico estadounidense Gi-llie desarrolla y homologa su tcnica de vaginoplastia. La biografa novelada de Lili Elbe, Man into Woman, que se public en 1932 y en esa poca se consider un caso de hermafroditismo, se re-editar en los Estados Unidos en 1953, luego del xito meditico de la historia de Jorgensen (Hoyer, 1953). Ese mismo ao, muchas novelas cercanas al gnero autobiogrfico exploran el proceso de cambio de sexo, que aparece como el nico argumento posible para situar y resolver la intriga en el interior del propio cuerpo de los protagonistas. Aparece as un nuevo gnero de biografa transexual novelada en la tradicin gtica de la mutacin monstruosa (historias de vampiros, etc.), donde el personaje principal, desdoblado, dividido entre anatoma e imagen de s, termina por ofrecerse a la investigacin cientfica. Todos esos relatos comparten una misma ret-rica: el cambio de sexo aparece en los mismos como la respuesta a una incongruencia fisiolgica o morfolgica. La transexualidad es aqu simplemente la solucin mdica a una condicin inter-sexual, y nunca una decisin (psicolgica o poltica) autnoma de transformacin de s y del cuerpo. Lo que Agns parece haber aprendido de la proliferacin meditica de los discursos sobre la sexualidad es que la identidad de gnero opera como un script, una narracin, una ficcin per-formativa en la que el cuerpo es al mismo tiempo el argumento y el personaje principal. Agns omite de forma estratgica ciertas historias en el primer relato que hace a Stoller y a Garfinkel. Por ejemplo, evita mencionar las prcticas masturbatorias con el pene, as como las prcticas de penetracin anal con su amigo Bill. Su narracin, que adhiere a la construccin meditica de la transexualidad en esa poca, insiste, por el contrario, en las figuras que ponen de relieve los pun-tos del diagnstico intersexual: su sensibilidad y su amor por la naturaleza, un buen gusto innato en materia de vestimenta femenina que la distingue de travestis y transexuales, la insensibilidad sexual del pene... Agns realiza un proceso de apropiacin de las tcnicas performativas de produccin de identi-dad sexual precisamente en el momento en que el discurso mdico y los medios ponen en circu-lacin los conceptos de gnero, intersexualidad y transexualidad. Inicia un trfico de ficciones en el cual se toman ciertos enunciados de gnero de la autoridad del discurso mdico para su utili-zacin por parte de un nuevo sujeto de conocimiento que ahora reivindica su condicin de exper-to. Lo que me interesa aqu no es tanto la posible mimesis desviada o flawed simesis -la rela-cin entre repeticin y desobediencia que destaca Hommi Bhabha en el anlisis de la relacin del colonizado con el discurso colonial) de Agns respecto del discurso mdico (Bhabha, 1994: 86-88). Lo que me interesa es la produccin orgnica de una subjetividad poltica trans self desig-ned. Agns se comporta como el modest witness (testigo modesto) de Haraway: utiliza su cuerpo como zona de transcodificacin de las tcnicas y los saberes sobre el sexo (Haraway, 1998). Lue-go surge la voz de la produccin de saberes y el activismo trans: treinta aos despus, Kate Bornstein, Riki Anne Wilchins o Del Lagrace Volcano rechazan las tcnicas de reeducacin de la voz, afirman abiertamente su posicin de translesbianas o transfeministas y hasta declaran que no quieren pertenecer a ninguno de los dos sexos. Si bien el anlisis performativo butleriano fue y sigue siendo muy fructfero, tanto en lo que con-cierne a la produccin de estratgicas polticas de autonominacin (coming out, estrategias pos-tidentitarias, etc.) como en lo relativo a las operaciones de resignificacin y de reapropiacin del insulto, de todos modos parece insuficiente para dar cuenta del proceso de Agns. As como da resultados eficaces para la comprensin de la identidad en su proliferacin discursiva (sobre to-do textual y lingstica), tropieza cuando se trata de explicar la modificacin de la estructura de la vida que opera en nuestras sociedades posmoneyistas. El anlisis performativo de la identidad cierra un ciclo de reduccin de la identidad a un efecto del

discurso que ignora las tecnologas de incorporacin especficas que funcionan en las diferen-tes inscripciones performativas de la identidad. El concepto de performance de gnero, y ms aun el de identidad preformativa, no permite tomar en cuenta los procesos biotecnolgicos que hacen que determinadas performances pasen por naturales y otras, en cambio, no. El gnero no es slo un efecto preformativo; es sobre todo un proceso de incorporacin prosttico. El relato de Agns slo tiene sentido a travs del anlisis de los procesos biotecnolgicos de inscripcin corporal que permitirn que su imitacin de la intersexualidad pase por natural. No se trata simplemente de sealar el carcter construido del gnero, sino ante todo de reclamar la po-sibilidad de intervenir en esa construccin al punto de crear las formas de representacin som-ticas que pasarn por naturales. No obstante, el desplazamiento que emprendo con Agns no debe interpretarse como una ruptura con el marco de anlis butleriano, sino como un aporte a lo que la propia Butler llama, sin dar demasiados detalles, una consideracin escenogrfica y topo-grfica de la construccin del sexo (Butler, 2002). De ahora en ms, y siguiendo a Teresa de Lau-retis, hablar sobre todo de las tecnologas del gnero como de un circuito complejo de cuerpos, tcnicas y signos que comprenden no slo las tcnicas preformativas, sino tambin tcnicas bio-tecnolgicas, cinematogrficas, cibernticas, etc. (De Lauretis, 1987). Agns desafa la lgica de la imitacin segn la cual una transexual es un hombre biolgico que imita a una mujer. Pone en tensin la relacin que establece Riviere entre mscara y femineidad y que Butler instala entre drag queen y femineidad, entre copia y original, artificio y naturaleza, irreverencia y seriedad, forma y fondo, extravagancia y discrecin, ornamento y estructura. Se trata de un devenir trans que no se contenta con pasar por la semejanza, al cual la semejanza le resultara ms que nada un obstculo. Agns no imita a una mujer ni pretende hacerse pasar por tal mediante una performance ms o menos estilizada. Por el contrario, es a travs de la gestin y el uso disidente de los estrgenos y por la produccin de una narracin especfica que Agns se hace pasar en trminos fisiolgicos por hermafrodita y puede acceder as a los tratamientos de reasignacin de sexo sin pasar por los protocolos psiquitricos y legales de la transexualidad. Lo que critica Agns mediante su consumo oculto de estrgenos no es ni la masculinidad ni la femineidad en s mismas, sino ante todo (en un segundo grado de comprensin de la complejidad de las tecnologas de gnero) el propio aparato de produccin de la verdad del sexo. Si Susan Son-tag defini el camp, que emerge de la cultura drag y del travestismo, como la crtica del original mediante los procesos de produccin del doble, de la copia o de la imitacin (Sontag, 1964), en-tonces puede decirse que Agns lleva el concepto del camp al lmite para volverlo obsoleto. Si en el camp la esttica suplanta a la moral y el teatro reemplaza a la vida, en el caso de Agns la tcni-ca somtica suplanta a la esttica y la vida reemplaza al teatro. Agns es una biodrag para quien el propio cuerpo es el proceso de imitacin, con lo que elimina las oposiciones de la metafsica tradicional que tantos problemas plantearon a la teora perfor-mativa de Butler: oposiciones entre fachada e interior, entre performance y anatoma, entre cuerpo y espritu, gentica e identidad. Agns es un artefacto cultural con consistencia orgnica, una ficcin cuyos significantes son somticos. Entre Agns y su madre no hay una filiacin gentica sino una alianza farmacutica. Agns hereda los estrgenos de su madre. Por una curiosa ascendencia, los testculos de Agns empiezan a producir los estrgenos de su madre. Ambas ingresan en un proceso de reversibilidad y muta-cin, como si hubieran firmado un contrato hormonal secreto: la misma dosis, la misma regulari-dad. No se trata aqu de una cuestin de imitacin, sino de reproduccin asistida con hormonas. Si se acepta que Agns es una cyborg, una biodrag, entonces hay que decir que tambin lo es su madre, que depende de la ingestin de una tcnica de sustitucin hormonal que a menudo parece ser catica, y la mujer biolgica estadounidense tpica, que consume anticonceptivos orales a par-tir de la adolescencia. Al avalar esos comprimidos inofensivos, las dos encarnan las ficciones bio-tecnolgicas de la identidad. La diferencia reside en lo siguiente: mientras que Agns parece re-apropiarse de las tcnicas de subjetivacin y de

generizacin de su cuerpo, la mujer biolgica es-tadounidense se traga de forma inconsciente esas tcnicas como si se tratara de complementos naturales de su femineidad. A partir de la dcada de 1950, la construccin de la femineidad es en todos los casos un proceso de travestismo somtico o de biodrag similar al que realiza Agns. Los pechos, cuyo volumen y consistencia adquieren una nueva importancia, se convierten en un centro somtico de produc-cin del gnero. Pasan a ser el lugar de nuevas patologas como la hipomastia (pechos pequeos) o el cncer de mama, cuya frecuencia aumenta de forma exponencial y surge al mismo tiempo que las tcnicas de mastectoma y de reconstruccin con implantes sintticos (Haiken, 1997). Desde el aumento hasta la reconstruccin, los pechos del siglo XX funcionan ante todo como pr-tesis. Desde principios del siglo XX, los nuevos materiales sintticos, las estructuras cuasi arquitectni-cas, y las tcnicas de montaje ingresan al terreno de la transformacin corporal. La parafina es una de las primeras sustancias que se utilizan para la construccin de lo que conoce con el nom-bre de island flaps o colgajo en isla para los implantes de pechos, pero tambin para el caso de testculos o para el tratamiento de la nariz sifiltica. En los aos 20 se la sustituye por goma arbiga y luego por caucho, celulosa, marfil y diferentes metales. En 1949 se invent el Ivalon, un derivado del alcohol polivinlico, para su uso en el primer implante mamario mediante inyeccin subcutnea. Las primeras destinatarias de esos implantes rudimentarios sern las trabajadoras sexuales japonesas de la posguerra y la guerra fra, cuyo cuerpo se estandarizar segn los crite-rios de consumo heterosexuales de las fuerzas armadas estadounidenses (Yalom, 1997: 236-238). Los cuerpos que no deformaron las raciones de plutonio, son ahora objeto de la deforma-cin de los polmeros de polisiloxano . La mutacin de los cuerpos se lleva a cabo en un plano global. A partir de 1953 la silicona pura se convierte en lder de la produccin de implantes pros-tticos. Poco despus, la Dow Corning Corporation introduce el primer tubo estandarizado de gel de silicona. A pesar de que se comprueba su toxicidad, se lo seguir usando hasta principios de la dcada de 1990. Sin embargo, la dimensin bio-drag o el camp somtico no derivan slo de la utilizacin de mate-riales sintticos para la reconstruccin de una presunta normalidad corporal natural. De hecho, una de las primeras tcnicas de reconstruccin mamaria surge a fines del siglo XIX, cuando el doctor Vinzent Czerny decide recuperar la masa de un lipoma en forma de protuberancia que una de sus pacientes tena en la espalda a los efectos de compensar una mastectoma mediante un autransplante (Gilman, 1999: 249). Unos aos despus se desarrollan los autotrasplantes de gra-sa corporal para liftings y reconstrucciones. En consecuencia, no se trata aqu de evaluar el pasaje de lo orgnico a lo inorgnico, sino sobre todo de destacar la aparicin de un nuevo modelo de corporeidad: las nuevas tcnicas ya no son fieles a una taxonoma orgnica clsica segn la cual a cada rgano y a cada tejido le corresponde una sola ubicacin, una sola funcin. Lejos de respetar una totalidad formal o material del cuerpo, la ingeniera de los tejidos y las tcnicas prostticas combina los modos de representacin del cine y la arquitectura, tales como el montaje o la modelacin en tres dimensiones. La nueva ciruga como tecnologa de la sexualidad posmoneyista es un proceso de construccin tectnica por el cual rganos, tejidos, fluidos y molculas se transforman en materias primas con las que se fabrica una nueva apariencia de naturaleza. Antes de concluir me gustara detenerme un momento en las tcnicas endocrinolgicas presentes en el espacio domstico de Agns, sobre todo porque los mtodos de tratamiento que utiliza la madre luego de la panhisterectoma son los mismos que aquellos a los que recurre Gladys Ben-tley en la dcada de 1950 para anular los efectos de la performance de la masculinidad. Detener-nos en Gladys Bentley nos permitir reconsiderar las dimensiones performativas de la incorpo-racin prosttica de gnero. Se conoce a Gladys Bentley como uno de los primeros drag kings, vale decir, una profesional de la performance de la masculinidad en el Harlem Renaissance de los aos 20 y 30 (Serlin, 2004: 111-158). En 1952, Bentley, una lesbiana afro-estadounidense abiertamente masculina, aprovech el xito de las nuevas terapias hormonales y comenz un tratamiento de estrgenos (con Stilbes-trol) a los efectos de intentar un proceso de refeminizacin al inicio de la menopausia. Al recurrir a la medicina

endocrinolgica, busca, como bien seal David Serlin, iniciar un proceso de rehabi-litacin social, no slo de gnero sino tambin racial (Serlin, 2004: 144-145). Unos meses des-pus de empezar el tratamiento, concede una entrevista a la revista Ebony y declara: Volv a convertirme en una mujer. Lo que resulta interesante del caso de Bentley, es que el tratamiento hormonal contribuye precisamente a bloquear los efectos de la repeticin de la performance de la masculinidad, como si un exceso de masculinidad performativa slo pudiera compensarse me-diante una biotecnologa. Es gracias a esa ficcin somtica que Gladys parece poder retornar a la performance de la femineidad: abandonar el espacio pblico y teatral para volver al espacio do-mstico. En segundo lugar, la mujer biolgica heterosexual estadounidense es tan cyborg como Agns, dado que toma metdicamente la pldora, sin duda la tcnica biodrag ms poderosa de la segunda mitad del siglo XX. La pldora es contempornea de la aparicin de la nocin de gnero. Gregory Pincus cre el primer anticonceptivo a partir de la noretindrona, una forma sinttica y asimilable por va oral de la molcula de progesterona activa. Se prob primero en ocasin de una campaa de investigacin sobre las tcnicas de asistencia para la procreacin en casos de esterilidad en familias blancas catlicas. Luego se prob en la isla de Puerto Rico como mtodo de control de la natalidad en la poblacin local de color, pero tambin en varios grupos de pacientes mujeres del Worcester State Hospital y de hombres de la crcel estatal de Oregn entre 1956 y 1957, en in-vestigaciones sobre el control de la libido y hasta para el tratamiento de la homosexualidad (Tone, 2001: 220). La pldora no es slo un mtodo de control de la reproduccin, sino tambin un mtodo de produccin y purificacin tnica, una tcnica eugensica de control de la especie (Roberts, 1997). Ms biodrag aun, la pldora es tambin una tcnica de produccin de gnero. A pesar de que su eficacia era del 99,9%, el Instituto de Salud Norteamericano rechaz la primera pldora porque sta suprima por completo la menstruacin y pona en cuestin la femineidad de las futuras mu-jeres de Amrica del Norte. Por ese motivo se cre una segunda pldora, tan eficaz como la prime-ra pero cuya nica diferencia resida en que reproduca el ritmo de los ciclos naturales. As como Agns se construy de forma consciente como hermafrodita gracias a los estrgenos de un tra-tamiento antimenopusico, sus compatriotas biolgicas contribuyeron a la construccin de la ficcin somtica de las jvenes blancas femeninas y frtiles de Amrica del Norte. El proceso de feminizacin de Agns, y por extensin el de su madre y sus compatriotas biolgi-cas, demuestran que las hormonas son ficciones biopolticas, ficciones que pueden tomarse, dige-rirse, incorporarse, artefactos biopolticos que crean formaciones corporales y se integran a los organismos polticos mayores, tales como las instituciones poltico-legales y el estado-nacin. Esos artefactos biopolticos segregan narraciones que pueden citarse, recitarse y, sin duda, tambin citarse mal. Si puede decirse que cada hormona, en tanto ficcin poltica, est sujeta a posibles fracasos performativos y, en consecuencia, a incesantes procesos de citaciones descon-textualizadas, el cuerpo de Agns nos recuerda que esas invocaciones del gnero, esas interpela-ciones normativas, no son simples procesos discursivos. Esas citaciones movilizan flujos, desen-cadenan procesos de modificacin celular de y crecimiento capilar, provocan cambios de voz y hasta funcionan como verdaderos generadores de efectos. El cuerpo de Agns no es la materia pasiva sobre la cual opera un conjunto de tcnicas biopolticas de normalizacin del sexo, ni el efecto performativo de una serie de discursos sobre la identidad. El tecnocuerpo de Agns, ver-dadero monstruo sexual fascinante, self designed, es producto de la reapropiacin y del agencia-miento colectivo de las tecnologas de gnero para producir nuevas formas de subjetivacin. Para concluir, lo nico que me queda por hacer es invitarlos a practicar algunos ejercicios de ac-tivismo biopoltico. Insprense en Agns. Traduccin de Joaqun Ibarburu

Referencias bibliogrficas: - Barbin, Herculine/Abel. 1978. Herculine Barbin, dite Alexina B.: Mes souvenirs. Presenta-do por Michel Foucault. Pars: Gallimard. [trad. esp.: Herculine Barbin, llamada Alexina B. Ma-drid: Editorial Revolucin, 1985.] - Bhabha, Homi. 1994. The Location of Culture. Londres: Routledge. [trad.esp.: El lugar de la cultura. Buenos Aires: Manantial, 2002.] - Berube, Alan. 1990. Coming Out Under Fire: The History of Gay Men and Women in World War Two. Nueva York: The Free Press. - Billings, Dwight B. y Urban, Thomas. 1982. Socio-Medical Construction of Transsexualism. An Interpretation and Critique, en: Social Problems, 29, 3, pp. 266-282. - Bornstein, Kate. 1994. Gender Outlaw. On Men, Women and the Rest of Us. Nueva York: Routledge. - Butler, Judith. 2001. El genero en disputa: el feminismo y la subversin de la identidad. Mxico: Paids. - Butler, Judith. 2002. Cuerpos que importan: sobre los lmites materiales y discursivos del "sexo". Buenos Aires: Paids. - Butler, Judith. 1994. Excitable Speech: The Politics of the Performative. Nueva York: Rou-tledge. [trad. esp.: Lenguaje, poder e identidad. Madrid: Sntesis, 2004.] - Butler, Judith. 2004. Undoing Gender. Nueva York: Routledge. [Deshacer el gnero. Barce-lona: Piados 2006.] - DEmilio, John. 1983. Sexual Politics, Sexual Communities: The Making of a Homosexual Minority in the United States. 1940-1970. Chicago: Chicago University Press. - De Lauretis, Teresa. 1987. Technologies of Gender. Essays on Theory, Film and Fiction. Bloomington: Indiana University Press. [trad. esp.: La tecnologa del gnero, en: Mora, 2, nov. 1996, Instituto Interdisciplinario de Estudios de Gnero, Universidad de Buenos Aires.] - Deleuze, Gilles y Guattari, Felix. 1997. Mil mesetas: capitalismo y esquizofrenia. Valencia: PreTextos. - Dreger, Alice D. 1998. Hermaphrodites and the Medican Invention of Sex. Cambridge, MA: Harvard University Press. - Foucault, Michel. 1999. Les Anormaux. Cours au Collge de France. 1974-1975. Pars: Gallimard/Le Seuil. [trad. esp.: Los anormales: curso en el College de France (1974-1975 Mxico: FCE. - Garfinkel, Harold. 1967. Passing and the Management Achievement of Sex Status in a In-tersexual Person, en: Studies in Ethnomethodology. New York: Pretince-Hall. - Gilman, Sander L. 2000. Making the Body Beautiful. A Cultural History of Aesthetic Surge-ry. Princeton: Princeton University Press. - Haiken, Elisabeth. 1997. Venus Envy. A History of Cosmetic Surgery. Baltimore y Londres: The Johns Hopkins University Press. - Haraway, Donna. 1998. Situated Knowledges: The Science Question in Feminism as a Site of Discourse of the Privilege of Partial Perspective, en: Feminist Studies, 14, 3. [trad. esp.: Conocimiento situado: La cuestin cientfica en el feminismo y el privilegio de la perspectiva parcial, en: Ciencia, cyborgs y mujeres: la reinvencion de la naturaleza. Madrid: Catedra, 1995.] - Haraway, Donna. 2000. How Like A Leaf. An Interview with Thryza Nichols Goodeve. Nue-va York: Routldege. - Hoyer, Neils. 1953. Man into a Woman. Nueva York: Popular Library Edition. - Jorgensen, Christine. 1967. Christine Jorgensen: A Personal Autobiography. Nueva York: Paul Eriksson. - Kessler, Susan. 1990. The Medical Construction of Gender: Case Management of Intersex Infants,

en: Signs, 16, I. - Kessler, Susan y McKenna, Wendy. 1978 (1990). Gender: An Ethnomethodological Ap-proach. Nueva York: John Wiley. - Laqueur, Thomas. 1990. Making Sex. Body and Gender from the Greeks to Freud. Cam-bridge: Harvard U. P. [trad. esp.: La construccion del sexo: Cuerpo y genero desde los griegos has-ta Freud. Madrid: Catedra, 1994.] - Lazaratto, Maurizio. 2002. Puissance de lInvention. Pars: Les Empcheus de penser en rond. - Meyerovitz, Joanne. 2002. How Sex Changed. A History of Transsexuality in the United Sta-tes. Cambridge, MA: Harvard University Press. - Money, John, Hampson, John y Hampson, Joan. 1957. Imprinting and the Establishment of the Gender Role, en: Archives of Neurology and Psychiatry, 77. - Money, John. 1975. Sexual signatures: On Being Man or Woman. Boston: Little Brown. [trad. esp.: Asignaturas sexuales. Barcelona: A.T.E., 1978.] - Money, John. 1980. Love and Love Sickness: The Science of Sex, Gender Difference and Pairbonding. Baltimore: J. Hopkins University Press. - Newton, Esther. 1972. Mother Camp: Female Impersonators in America. Chicago y Lon-dres: The University of Chicago Press. - Park, Jordan. 1953. Half. Nueva York: Lion Books. - Riviere, Joan. 1979. La Femineidad como mscara. Barcelona: Tusquets. - Roberts, Dorothy. 1997 Killing the Black Body: Race, Reproduction and the Meaning of Liberty. Nueva York: Vintage. - Sedgwick, Eve K. 2003. Touching Feeling. Affect, Pedagogy, Performativity. Durham: Duke University Press. - Spade, Dean. 2000. Mutilating Gender, Archivo de Internet. - Sontag, Susan. 1966 (1964). Notes on Camp, en: Against Interpretation and Other Essays. Nueva York: Farras, Straus & Giroux. [trad. esp.: Notas sobre el camp, en: Contra la interpreta-cin. Barcelona: Editorial Seix Barral, 1969.] - Stoller, Robert, Garfinkel, Harold y Rosen, Alexander. 1960. Passing and the Maintenan-ce of Sexual Identification in an Intersexed Patient, en: Archives of General Psychiatry, 2. - Stoller, Robert. 1964. A Contribution to the Study of Gender Identity, en: Journal of the American Medical Association, 45. - Stoller, Robert. 1968. Sex and Gender: On the Development of Masculinity and Femininity. Nueva York: Science House. - Stoller, 1968. A Further Contribution to the Study of Gender Identity, en: International Journal of Psycho-Analysis, 49. - Tone, Andrea. 2001. Devices and Desires: A History of Contraceptives in America. Nueva York: Hill and Wang. - Terry, Jennifer. 1999. An American Obsession. Science, Medicine and Homosexuality in Modern Society. Chicago: Chicago University Press. - Yalom, Marilyn. 1997. A History of the Breast. New York: Ballantine Publishing Group. [trad. esp.: Historia del pecho. Barcelona: TusQuets, 1997.]