Riesgo biológico El riesgo biológico o biorriesgo (llamado biohazard en inglés) consiste en la presencia de un organismo, o la sustancia derivada de un organismo, que

plantea (sobre todo) una amenaza a la salud humana. Esto puede incluir los residuos sanitarios, muestras de un microorganismo, virus o toxina (de una fuente biológica) que puede resultar patógena. Puede también incluir las sustancias dañinas a los animales. El término y su símbolo asociado se utilizan generalmente como advertencia, de modo que esas personas potencialmente expuestas a las sustancias lo sepan para tomar precauciones. Hay también un biohazard HCS/WHMIS insignia que utiliza el mismo símbolo. El término riesgo biológico está muy ligado al campo de la prevención de riesgos laborales. Contaminantes biológicos Las condiciones de trabajo pueden resultar negativas si se realizan en presencia de contaminantes biológicos. Estos contaminantes son aquellos agentes biológicos que cuando se introducen en el cuerpo humano ocasionan enfermedades de tipo infeccioso o parasitario. El concepto de agente biológico incluye, pero no está limitado, a bacterias, hongos, virus, protozoos, rickettsias, clamidias, endoparásitos humanos, productos de recombinación, cultivos celulares humanos o de animales y los agentes biológicos potencialmente infecciosos que estas células puedan contener, priones y otros agentes infecciosos.1 Vías de penetración en el organismo Las principales vías de penetración en el cuerpo humano son:2
• • • •

Vía respiratoria: a través de la inhalación. Las sustancias tóxicas que penetran por esta vía normalmente se encuentran en el ambiente difundidas o en suspensión (gases, vapores o aerosoles). Es la vía mayoritaria de penetración de sustancias tóxicas. Vía dérmica: por contacto con la piel, en muchas ocasiones sin causar erupciones ni alteraciones notables. Vía digestiva: a través de la boca, esófago, estómago y los intestinos, generalmente cuando existe el hábito de ingerir alimentos, bebidas o fumar en el puesto de trabajo. Vía parenteral: por contacto con heridas que no han sido protegidas debidamente.

Cuando la sustancia tóxica pasa a la sangre, ésta la difunde por todo el organismo con una rapidez que depende de la vía de entrada y de su incorporación a la sangre. Cuando las condiciones de trabajo puedan ocasionar que se introduzcan en el cuerpo humano, los contaminantes biológicos pueden provocar en el mismo un daño de forma inmediata o a largo plazo generando una intoxicación aguda, o una enfermedad profesional al cabo de los años. Las tres condiciones que deben cumplirse para favorecer la actividad de los contaminantes biológicos son la presencia de nutrientes, humedad y temperatura. Clasificación Los agentes biológicos se clasifican en grupos, según su diferente índice de riesgo de infección. Para protegerse de los agentes biológicos se utilizan sistemas de protección física para que imposibiliten el paso del agente biológico patógeno al organismo humano.

hace difícil abordar los posibles problemas planteados por su presencia en un ambiente laboral. La higiene industrial clasifica los contaminantes que se pueden presentar en el ambiente de los puestos de trabajo en químicos. pelos. no pudiéndose afirmar lo mismo al hablar de los contaminantes biológicos ya que. El hecho de que los contaminantes biológicos sean seres vivos y por tanto capaces de reproducirse. incluyendo los que han sufrido manipulaciones genéticas. RIESGO Se denomina riesgo a la probabilidad de que un objeto material.QUÍMICO Este grupo incluye todos aquellos objetos. sustancias. animados o inanimados como los hongos. FACTORES DE RIESGO BIOLÓGICO En este caso encontramos un grupo de agentes orgánicos. los cultivos de células y los endoparásitos humanos multicelulares. que pueden desencadenar . bacterias. que en una misma especie bacteriana existan cepas con distinto poder patogénico o que factores tales como la temperatura y la humedad ambientales puedan condicionar su presencia. fuentes de calor. Pueden presentarse por: • • • Incompatibilidad físico-química en el almacenamiento de materias primas. Es evidente el alto grado de conocimientos que sobre los contaminantes químicos y físicos se han ido acumulando a lo largo del tiempo. potencialmente. la gran variabilidad de factores que condicionan su presencia. fenómenos. sustancia ó fenómeno pueda. y cuya probabilidad de ocurrencia depende de la eliminación y/o control del elemento agresivo. desencadenar perturbaciones en la salud o integridad física del trabajador. plumas. ambiente y acciones humanas que encierran una capacidad potencial de producir lesiones o daños materiales. FACTOR DE RIESGO Se entiende bajo esta denominación la existencia de elementos. pueden desencadenar incendios y/o explosiones y generar lesiones personales y daños materiales. Presencia de sustancias químicas reactivas.º 1995/78). elementos. combustibilidad o de defectos. supervivencia y actuación sobre el hombre. Presencia de materias y sustancias combustibles. no permite establecer unos "valores máximo permitidos" generalizados y válidos para cualquiera que sea la situación problema planteada. presentes en determinados ambientes laborales. aunque muchos de ellos están perfectamente definidos e incluidos en el Cuadro de Enfermedades Profesionales (Decreto 12-5-78 n. físicos y biológicos. que en ciertas circunstancias especiales de inflamabilidad. así como en materiales y equipos. virus. Entendiendo por contaminantes biológicos los microorganismos. polen (entre otros). parásitos. FACTORES DE RIESGO FÍSICO .Según sea la virulencia del agente biológico patógeno que se encuentre en el puesto de trabajo existen varios niveles de contención que corresponden a los niveles de bioseguridad que se deben alcanzar en locales e instalaciones en las que se trabaje con agentes biológicos de los diferentes grupos de riesgo.

bisturís y de desechos industriales como basuras y desperdicios. equipos y herramientas cuyo peso. hábitos. absorción o ingestión. laboratoristas. las condiciones de organización laboral y las necesidades. FACTORES DE RIESGO FÍSICO Se refiere a todos aquellos factores ambientales que dependen de las propiedades físicas de los cuerpos. capacidades y demás aspectos personales del trabajador y su entorno social. Otro factor desfavorable es la falta de buenos hábitos higiénicos. radiación no ionizante. ruido. tamaño. los sectores más propensos a sus efectos son los trabajadores de la salud. Techos defectuosos o en mal estado. de acuerdo con la intensidad y tiempo de exposición de los mismos. pueden provocar intoxicación. FACTORES DE RIESGOS FISIOLÓGICOS O ERGONÓMICOS Involucra todos aquellos agentes o situaciones que tienen que ver con la adecuación del trabajo. jeringas. FACTORES DE RIESGO ARQUITECTÓNICO Las características de diseño. la manipulación de residuos animales. Como la proliferación microbiana se favorece en ambientes cerrados. máquinas. temperatura elevada y vibración. Muros. plataformas y andamios defectuosos o en mal estado. son fuente de alto riesgo. escaleras. barandas. iluminación. puertas y ventanas defectuosas o en mal estado. fabricantes de alimentos y conservas. reacciones alérgicas o intoxicaciones al ingresar al organismo. Representan factor de riesgo los objetos. quemaduras o lesiones sistémicas. al entrar en contacto con el organismo. FACTORES DE RIESGO PSICOSOCIAL La interacción en el ambiente de trabajo. de curtiembres. Igualmente. según el nivel de concentración y el tiempo de exposición. o los elementos de trabajo a la fisonomía humana. puestos de trabajo. entre otros. tales como carga física. calientes y húmedos.enfermedades infectocontagiosas. veterinarios. como: • • • Pisos. FACTORES DE RIESGO QUÍMICO Son todos aquellos elementos y sustancias que. construcción. en un momento dado pueden generar cargas que afectan la salud. carniceros. así como posturas y movimientos inadecuados que traen como consecuencia fatiga física y lesiones osteomusculares. vegetales y derivados de instrumentos contaminados como cuchillos. forma y diseño pueden provocar sobre-esfuerzo. que actúan sobre los tejidos y órganos del cuerpo del trabajador y que pueden producir efectos nocivos. bien sea por inhalación. así como daños a los materiales de la empresa. . mantenimiento y deterioro de las instalaciones locativas pueden ocasionar lesiones a los trabajadores o incomodidades para desarrollar el trabajo. el rendimiento en el trabajo y la producción laboral. radiación ionizante.

carencia de guardas de seguridad en el sistema de transmisión de fuerza. Partir del tipo de proceso. hay que tener en cuenta todas las tareas. equipos. FACTORES DE RIESGO ELÉCTRICO Se refiere a los sistemas eléctricos de las máquinas. Los resultados se recopilan en un documento básico que permite reconocer y valorar los diferentes agentes con el fin de establecer prioridades preventivas y correctivas que conlleven a mejorar la calidad de vida laboral. de modo que permita identificar y evaluar nuevos procesos y operaciones de la producción. organizacionales y de salud. . punto de operación y partes móviles y salientes. herramientas. entre otras lesiones. choque. seguridad. Señalización y demarcación deficiente. La información del Panorama debe actualizarse periódicamente. equipos.• • • Superficie del piso deslizante o en mal estado Falta de orden y aseo. oficio y operación productiva que se realiza. pueden provocar. según sea la intensidad de la corriente y el tiempo de contacto. 2. la organización y división del trabajo que conforman el proceso productivo. Por tanto. Lograr un análisis global del ambiente de trabajo involucrando entre otros aspectos los técnicos. quemaduras. que pueden ocasionar accidentes laborales. materias primas. FACTORES DE RIESGO MECÁNICO Contempla todos los factores presentes en objetos. que conducen o generan energía y que al entrar en contacto con las personas. fibrilación ventricular. máquinas. falta de herramientas de trabajo y elementos de protección personal. por lo tanto su recolección debe ser sistemática y permanente. Para esto se deben realizar actividades conjuntas de las diferentes disciplinas que componen la salud ocupacional como medicina. ergonomía y psicología entre otros. CARACTERÍSTICAS Un Panorama de Factores de Riesgo Ocupacionales debe cumplir los siguientes requisitos : 1. maquinaria y equipos empleados. herramientas e instalaciones locativas en general. Panorama de Factores de Riesgo Ocupacional DEFINICIÓN Es el reconocimiento pormenorizado de los factores de riesgo a que están expuestos los distintos grupos de trabajadores en una empresa específica. higiene. cambios en las materias primas. determinando en éste los efectos que pueden ocasionar a la salud de los trabajadores y la estructura organizacional y productiva de la empresa. por falta de mantenimiento preventivo y/o correctivo. equipos. inexistente o inadecuada.

Permitir evaluar las consecuencias y/o efectos más probables. METODOLOGÍA PARA LA ELABORACIÓN DE UN PANORAMA DE FACTORES DE RIESGO OCUPACIONALES Se debe identificar cada una de las secciones de la empresa donde se trabaja. permitiendo promoverlas a través de sistemas de vigilancia del ambiente y personas expuestas. es importante revisar y analizar la información existente sobre accidentalidad y morbilidad relacionada con el trabajo. .4. ya que estos datos aportan elementos de juicio para ayudar a la detección de los riesgos ocupacionales existentes en el área estudiada. Al tiempo que se realizan estas actividades. programas de prevención en función de las prioridades resultantes en el diagnóstico que se establezca.

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