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CUANTITATIVO VERSUS CUALITATIVO

No estoy en contra de la investigacin educativa de naturaleza cuantitativa. Los dos paradigmas son necesarios para el conocimiento. Lo que pasa es que son conocimientos diferentes que tienen usos diferentes. La investigacin cuantitativa busca los universales abstractos mientras la investigacin cualitativa busca los concretos universales. Esto se relaciona con el uso prctico. Los resultados de la investigacin cualitativa se orientan a soluciones contextualizadas, locales; esto es, soluciones particulares, concretas y temporales; mientras que los resultados de la investigacin cuantitativa se orientan a soluciones descontextualizadas: esto es, soluciones a nivel de poblacin, atemporales.

Veamos con un ejemplo la diferencia entre los dos paradigmas. Supongamos que estamos interesados en investigar sobre las relaciones entre las creencias de los docentes y su praxis de aula en el rea de evaluacin de aprendizajes en matemticas y que mi propsito no es ofrecer una solucin, sino averiguar en qu consisten esas relaciones, como se manifiestan. Si uso un enfoque cualitativo, voy a tratar de profundizar, conocer lo ms detallado posible el problema. Puedo aplicar un estudio de caso o un enfoque fenomenolgico y meterme por diversas rutas de interrogantes que van surgiendo durante el proceso de investigacin. Pero ya que es un estudio de profundidad en

detalle, ello requiere un enorme tiempo de recogida de datos y una mayor cantidad de tiempo en el anlisis de esa data. Entonces sacrifico el tamao de la muestra en beneficio del detalle de lo investigado. Los informantes son pocos. Si uso en enfoque cuantitativo, voy a tratar de conocer lo ms ampliamente posible el problema. Es decir, quiero averiguar sobre la magnitud del mismo. Cun significante es. Entonces puedo disear una investigacin a una cierta escala grande, a una poblacin donde pueda hacer un muestreo estratificado para ganar informacin que sea ms o menos detallada; pero lo ms importante, que es vlida en cuanto inferencia estadstica. Entonces puedo elaborar un instrumento o puedo usar una tcnica de observacin de aula basada en Flanders.o en Oracle o en una mirada de instrumentos de observacin cuantitativa. En el primer caso, busco lo concreto universal, esto es lo particular. En el segundo caso busco lo abstracto universal. Lo que es comn a todos. Esto de universales y particulares es un debate filosfico muy viejo que tiene que ver con la ontologa. Qu es lo que existe, que es lo real? Es lo abstracto universal una entidad real o es lo concreto universal? Qu cosa depende de la otra. Cul es la premisa?

Epistemologa de la Investigacin Cualitativa Desde hace un cierto tiempo, las comunidades acadmicocientficas han ido aceptando (o consensuado) que la ciencia es una construccin social. Ya para el ao 1962, fecha de la primera edicin de su libro La Estructura de las Revoluciones Cientficas Kuhn (1971,p.13) con su concepto del trmino Paradigma como realizaciones cientficas universalmente reconocidas que, durante cierto tiempo, proporciona modelos de problemas y soluciones a una comunidad cientfica no dejaba dudas de la afirmacin que el conocimiento obtenido mediante la actividad cientfica es relativo a un contexto socio-temporal. No era como se pretenda: una representacin objetiva de una realidad externa objetiva. Las ltimas lneas de la edicin en espaol del libro, de fecha 1971, expresan enfticamente que El conocimiento cientfico, como el idioma, es, intrnsecamente, la propiedad de un grupo, o no es nada en absoluto. Para comprender esto necesitaremos conocer las caractersticas especiales de los grupos que lo crean y que se valen de l. (p.319) La realidad objetiva se ha evaporado; lo que nosotros observamos no es la naturaleza en s, sino la naturaleza expuesta a nuestros mtodos de interrogacin. Heisenberg 1958 La incertidumbre no reside tanto en la imperfeccin de los instrumentos o en las limitaciones humanas para conocer o en que la intervencin (de la observacin) perturbe los valores previos de la realidad; como en forzar a una de las muchas potencialidades existentes a convertirse en realidad. La transicin de lo posible a lo real tiene lugar en el acto de la observacin. Heisenberg 1958 The representation of nature in contemporary physics Daedalus vol 87. Si aceptamos que en lugar de la realidad objetiva, unvoca e inmanente, lo que tenemos es una construccin social de la realidad;

entonces, no es posible conocerla como tal. Por lo tanto, lo que se aspira no es a una validacin de los resultados sino una gana de diversas interpretaciones sobre el fenmeno estudiado (Denzin y Lincoln cap1) En este sentido que ese entiende la metfora de capas de realidades

Evans-Pritchard, Sperber la descripcin resultante sera aquello que el etngrafo seleccion de lo que l entendi, de aquello que sus informantes dijeron sobre lo que ellos haban entendido