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AMICUS CURIAE ANTE LA CORTE INTERAMERICANA DE DERECHOS HUMANOS

CASO NO. 12.661 "NSTOR JOS Y LUIS UZCTEGUI Y OTROS VS. VENEZUELA"

ALIANZA REGIONAL POR LA LIBRE EXPRESIN E INFORMACIN

DICIEMBRE 2011

A.

INTRODUCCIN

El presente amicus curiae (documento y video) es presentado ante la Honorable Corte Interamericana de Derechos Humanos (en adelante la Corte, Corte Interamericana, Honorable Corte, o Corte IDH, indistintamente) por la Alianza Regional por la Libre Expresin e Informacin (en adelante la Alianza Regional), una red regional constituida por organizaciones de la sociedad civil de distintos pases de la regin cuyo objetivo es promover el derecho a la libertad de expresin y el acceso a la informacin en las Amricas.

1.

Integran la Alianza Regional las siguientes organizaciones de las

sociedad civil de las Amricas: Accin Ciudadana (AC), Guatemala; Asociacin de Periodistas de El Salvador (APES), El Salvador; Asociacin Nacional de la Prensa (ANP), Bolivia; Asociacin por los Derechos Civiles (ADC), Argentina; Centro de Archivos y Acceso a la Informacin (CAInfo), Uruguay; Comit por la Libre Expresin (C-Libre), Honduras; Consejo Nacional de Periodismo (CNP), Panam; Fundacin Democracia sin Fronteras (FDsF), Honduras; Fundacin para el Debido Proceso Legal (DPLF), Estados Unidos; Fundacin para la Libertad de Prensa (FLIP), Colombia; Fundacin Pro Acceso, Chile; Fundacin Salvadorea para el Desarrollo Econmico y Social (FUSADES), El Salvador; Fundacin Violeta Barrios de Chamorro (FVBCH), Nicaragua; Fundamedios, Ecuador; Fundar - Centro de Estudio y Anlisis A.C, Mxico; Instituto de Derecho y Economa Ambiental (IDEA), Paraguay; Instituto de Prensa y Libertad de Expresin (IPLEX), Costa Rica; Instituto Prensa y Sociedad (IPYS), Per; Participacin Ciudadana (PC), Repblica Dominicana; Transparencia por Colombia, Colombia y Transparencia Venezuela, Venezuela; Trust for the Americas, Estados Unidos.

La experiencia en el activismo y la defensa de los derechos humanos de las organizaciones firmantes respalda el anlisis que se desarrolla tanto en el video como en este documento. Este amicus estar centrado en (a) la libertad de expresin como un derecho humano fundamental; (b) los efectos que los delitos de difamacin,

calumnias e injurias generan sobre la difusin de expresiones de inters pblico; (c) avances en relacin a la despenalizacin de los delitos de difamacin en la regin.

El amicus curiae presentado por la Alianza Regional en este caso se conforma de dos partes. Por un lado, consiste en un video que prueba las consecuencias que los procesos penales por delitos de difamacin, injurias y calumnias provocan en el ejercicio de la labor periodstica. Por otro lado, el video que se acompaa de este documento, cumple con los requisitos de forma correspondientes.

Conforme a la reforma del Reglamento de la Corte Interamericana de Derechos Humanos, con el objetivo de facilitar la comunicacin entre la Corte y los distintos actores que se presentan ante ella para agilizar los procedimientos, el Reglamento autoriza el uso de las nuevas tecnologas1. La misma Corte ha considerado que este tipo de procesos debera tener un carcter flexible e informal en su interpretacin, en particular en comparacin con el seguido ante las autoridades internas de los pases2. Es por ello que consideramos importante atender la posibilidad de contar con los testimonios presentados en un formato no convencional que hacen parte del amicus curiae presentado por la Alianza Regional.

En esta oportunidad, este amicus (escrito y video) contiene elementos jurdicos y testimoniales, que fundamentan la necesidad de despenalizar los delitos de calumnias, injurias y difamacin, pues afectan los derechos de las personas a ejercer su libertad de expresin y de pensamiento. Esas figuras jurdicas desencadenan procesos penales que conllevan efectos inhibitorios graves. Podremos observar en el video testimonios en primera persona y conceptos jurdicos que refuerzan esta posicin. El escrito seala tambin las recomendaciones y estndares alcanzados, que deben ser tenidos en cuenta a la hora de tratar el caso Uzctegui vs. Venezuela.

B.

BREVES ANTECEDENTES DEL CASO

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Corte Interamericana de Derechos Humanos, Exposicin de motivos de la reforma reglamentaria, pgina 3 Caso Molina Theissen vs. Guatemala Reparaciones, sentencia del 3 de julio de 2004, prr. 23 3

El presente caso trata sobre la apertura de un proceso criminal por calumnias e injurias contra Luis Uzctegui, cuya investigacin criminal se ha extendido por ms de cinco aos, afectando su libertad de expresin.

El 6 de febrero de 2003, el Comandante de las Fuerzas Armadas Policiales del Estado Falcn present una querella en contra de Luis Enrique Uzctegui, por la presunta comisin del delito de difamacin agravada continuada prevista y sancionada en los artculos 444 *+ y 99 *+ del Cdigo Penal. Oswaldo Antonio Rodrguez afirm en dicha acusacin que Luis Enrique Uzctegui Jimnez habra emitido declaraciones, injuriosas en su contra los das 4 de junio de 2002 3, 15 de noviembre de 20024, 25 de febrero de 20035 y 11 de enero de 20056. El Juzgado Segundo de Primera Instancia declar el sobreseimiento de la causa el 9 de abril de 2008 7.

La norma que segn el querellante resultaba vulnerada era el artculo 444 del Cdigo Penal vigente en la poca de los hechos, que prescriba lo siguiente: De la difamacin y de la injuria: El que comunicndose con varias personas reunidas o separadas, hubiere imputado a algn individuo un hecho determinado capaz de exponerlo al desprecio o al odio pblico, u ofensivo a su honor o reputacin, ser castigado con prisin de tres a dieciocho meses. Si el delito se cometiere en documento pblico o con escritos, dibujos divulgados o expuestos al pblico, o con otros medios de publicidad, la pena ser de seis a treinta meses de prisin.

De acuerdo a la acusacin, el 6 de febrero de 2003, Luis Enrique Uzctegui Jimnez habra manifestado en el Diario La Maana que: No es posible que ya han transcurrido ao y medio desde que empezaron estos asesinatos cometidos descaradamente por los escuadrones de la muerte y dirigidos por un Comandante asesino y un Segundo Comandante, como lo son Oswaldo Rodrguez Len y Jess Lpez Marcano, coordinadores de estos grupos de exterminio. Encierren a estos asesinos disfrazados con uniformes policial. 4 De acuerdo a la acusacin, el 15 de noviembre de 2002, Luis Enrique Uzctegui Jimnez habra manifestado en el Diario la Maana que: Por otro lado responsabilizo al comandante de las FAP y a todos sus seguidores de lo que le puede pasar a []l y a su familia porque ha sido objeto de represalias por funcionarios policiales quienes le tienen una persecucin, amedrentndolo en los sitios donde lo encuentra. En la misma fecha, Luis Enrique Uzctegui Jimnez habra declarado a la periodista Belikes Hernndez en el peridico La Maana que solicitan al Fiscal Superior pronunciarse por ajusticiamientos policiales. 5 De acuerdo a la acusacin, el 25 de febrero de 2003, Luis Enrique Uzctegui Jimnez, al referirse a Oswaldo Antonio Rodrguez Len, habra manifestado en el Diario La Maana que el Comandante de las FAP no ha hecho ms que desprestigiar a la institucin que dirige, y crear un grupo de exterminadores que atentan contra la democracia d*e+ este Pas. 6 De acuerdo a la acusacin, el 11 de enero de 2005, Luis Enrique Uzctegui Jimnez habra manifestado en el Diario La Maana que: hay que desenmascar*ar+ al Comandante de la Polica Comisario Oswaldo Rodrguez Len, quien es el fundador del grupo exterminio en Falcn, y principal responsable de la serie de asesinatos que se han venido cometiendo en la regin. 7 Cfr. Caso Luis Uzctegui. Medidas Provisionales respecto de Venezuela. Resolucin de la Corte de 27 de enero de 2009, considerando quinceavo.

La CIDH concluy que el artculo 444 del Cdigo Penal venezolano, aplicado en este caso, vulner el derecho a la libertad de pensamiento y de expresin de la vctima y el principio de legalidad y de retroactividad, en relacin con la obligacin general contenida en el artculo 1.1 y con la obligacin de adoptar disposiciones de derecho interno, contenida en el artculo 2 de la Convencin. Asimismo, el hecho de haber sometido al seor Uzctegui a un proceso penal durante casi cinco aos, por haber hecho pblica la denuncia de presuntas violaciones de derechos humanos contra un funcionario pblico, vulner el derecho a la libertad de pensamiento y de expresin de la vctima consagrado en el artculo 13 de la Convencin Americana en relacin con el artculo 1.1 y 2 del mismo instrumento.

I.

Libertad de expresin, democracia y lmites legtimos en el Sistema Interamericano de Derechos Humanos

Hay una interpretacin constante en el sistema interamericano de derechos humanos segn la cual la libertad de expresin se inserta en el orden pblico primario y radical de la democracia, que no es concebible sin el debate libre y sin que la disidencia tenga pleno derecho de manifestarse8. Aunque reiterada, esta interpretacin de la libertad de expresin como conditio sine qua non de la democracia es absolutamente pertinente a la luz del caso que nos ocupa, en el que delitos que pretenden proteger el honor son utilizados para acallar el derecho a investigar y buscar la verdad, en un caso en el que est en juego el inters pblico respecto a la actuacin de la polica en un estado de derecho.

II.

Limitaciones legtimas a la libertad de expresin

Cualquier restriccin al derecho a la libertad de pensamiento y de expresin deber ser establecida a ttulo de responsabilidades ulteriores, las que deben estar expresamente fijadas por la ley y ser necesarias para asegurar: a) el respeto a los

Corte Interamericana de Derechos Humanos, La Colegiacin Obligatoria de Periodistas. Opinin Consultiva OC-5/85 del 13 de noviembre de 1985, prr. 69

derechos o a la reputacin de los dems, o b) la proteccin de la seguridad nacional, el orden pblico o la salud o la moral pblicas 9.

La jurisprudencia interamericana ha desarrollado un test tripartito para controlar la legitimidad de las limitaciones10: legalidad, finalidad legtima y necesidad11.

Para la Corte Interamericana de Derechos Humanos la necesidad y, por ende, la legalidad de las restricciones a la libertad de expresin fundadas sobre el artculo 13.2, depender de que estn orientadas a satisfacer un inters pblico imperativo
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Asimismo, las restricciones autorizadas para la libertad de expresin deben ser las necesarias para asegurar la obtencin de ciertos fines legtimos () es decir que no pueda alcanzarse razonablemente por otro medio menos restrictivo de un derecho protegido por la Convencin13. El trmino necesario debe considerarse como algo ms que til, razonable, o conveniente ha dicho ms tarde la misma Corte, afirmando que la necesidad comporta la existencia de una necesidad social imperiosa. 14.

Las restricciones tambin deben ser estrictamente proporcionales al fin legtimo que las justifica, y ajustarse estrechamente al logro de ese objetivo, interfiriendo en la menor medida posible con el ejercicio legtimo de tal libertad, asegura la Relatora Especial de la Comisin IDH15.

III.

Las denuncias ante la opinin pblica de graves violaciones a los derechos humanos forma parte de los discursos especialmente protegidos.

10 Relatora Especial para la Libertad de Expresin, Informe Anual 2009, Cap. III prr. 63 11 Corte Interamericana de Derechos Humanos. La colegiacin obligatoria de periodistas. Opinin Consultiva OC-5/85 del 13 de noviembre de 1985, prr. 39 12 Corte Interamericana de Derechos Humanos, Opinin Consultiva OC-5/85 del 13 de noviembre de 1985, prr. 46 13 Ob cit., Opinin Consultiva OC-5/85, prr. 79

La Comisin y la Corte Interamericana de Derechos Humanos han sealado que las limitaciones que puedan ejercerse segn el tipo de discurso sobre el cual recaen o por los medios que utilizan deben estar sujetas a un riguroso examen para ser vlidas bajo la Convencin Americana. Estos discursos especialmente protegidos incluyen (a) el discurso poltico y sobre asuntos de inters pblico y (b) el discurso sobre funcionarios pblicos en ejercicio de sus funciones o sobre candidatos a ejercer cargos pblicos16.

En el presente caso, en el legtimo uso de su libertad de expresin, Luis Uzctegui, ha denunciado ante la opinin pblica y las autoridades judiciales la falta de voluntad para esclarecer el asesinato de su hermano, la existencia de un escuadrn de la muerte y la impunidad de los responsables. La denuncia de graves violaciones a los derechos humanos es de evidente inters pblico y forma parte de los discursos especialmente protegidos en un estado democrtico, por cunto es el vehculo natural para exigir la persecucin y sancin de los responsables de dichas violaciones.

La proporcionalidad de las limitaciones deber considerar, por tanto, el debate poltico o sobre asuntos de inters pblicodada la necesidad de un mayor margen de apertura para el debate amplio requerido por un sistema democrtico y el control ciudadano que le es inherente17. Segn la jurisprudencia interamericana, una democracia plena en la cual se respeta la libertad de expresin debera permitir ciertos discursos crticos o incluso ofensivos para quienes ocupan cargos pblicos o estn ntimamente vinculados con la formulacin de polticas pblicas 18, en especial las relacionadas con el uso de la fuerza, como es el caso de la Polica.

En particular, la CIDH ha considerado que la utilizacin de mecanismos penales para sancionar expresiones sobre cuestiones de inters pblico o sobre funcionarios pblicos, candidatos a ejercer cargos pblicos o polticos vulnera en s misma el artculo 13 de la Convencin Americana, ya que no hay un inters social imperativo que la justifique, resulta innecesaria y desproporcionada, y adems puede constituir

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Relatora Especial para la Libertad de Expresin, Informe Anual 2009, Cap. III prr. 100

un medio de censura indirecta dado su efecto amedrentador e inhibidor del debate sobre asuntos de inters pblico19.

Por su parte, la Corte Interamericana, en la sentencia en el caso Kimel Vs. Argentina, afirm: *l+a Corte no estima contraria a la Convencin *Americana+ cualquier medida penal a propsito de la expresin de informaciones u opiniones, pero esta posibilidad se debe analizar con especial cautela, ponderando al respecto la extrema gravedad de la conducta desplegada por el emisor de aquellas, el dolo con que actu, las caractersticas del dao injustamente causado y otros datos que pongan de manifiesto la absoluta necesidad de utilizar, en forma verdaderamente excepcional, medidas penales20. Estas mismas consideraciones fueron reiteradas en el caso Tristn Donoso Vs. Panam.

IV.

La amenaza penal produce fuertes efectos inhibitorios

El recurso a las herramientas penales para sancionar discursos especialmente protegidos no slo es una limitacin directa de la libertad de expresin, sino tambin puede considerarse como un mtodo indirecto de restriccin de la expresin por sus efectos amedrentadores, acalladores e inhibidores del libre flujo de ideas, opiniones e informaciones de toda ndole. La simple amenaza de ser procesado penalmente por expresiones crticas sobre asuntos de inters pblico puede generar autocensura dado su efecto amedrentador. El video21 que constituye parte de este documento ejemplifica en varios casos esta situacin que se describe. El relato de seis casos concretos de seis pases da cuenta de la preocupante situacin que se repite en muchos pases de Amrica. En efecto, las

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CIDH. Alegatos ante la Corte Interamericana en el caso Herrera Ulloa Vs. Costa Rica. Transcritos en: Corte I.D.H., Caso Herrera Ulloa Vs. Costa Rica. Sentencia de 2 de julio de 2004. Serie C No. 107, prr. 101.2); CIDH. Alegatos ante la Corte Interamericana en el caso Ricardo Canese Vs. Paraguay. Transcritos en: Corte I.D.H., Caso Ricardo Canese Vs. Paraguay. Sentencia de 31 de agosto de 2004. Serie C No. 111, prr. 72.h). 20 Corte I.D.H., Caso Kimel Vs. Argentina. Sentencia de 2 de mayo de 2008. Serie C No. 177, prr. 78. 21 Fe de erratas: en el video del amicus curiae en la presentacin de la ficha del caso de Panam (minuto 1.29 1.52 del video), debe entenderse Fecha de inicio: Septiembre de 2005, en lugar de Fecha de inicio: Septiembre de 2009.

experiencias de periodistas recolectadas all muestran algunas de las amenazas, riesgos y efectivos daos que el hostigamiento produce.

Al respecto en el caso Palamara Iribarne Vs. Chile, la Corte Interamericana reafirm el carcter innecesario y excepcional de la ley penal como medio de acallar las crticas al funcionamiento de los poderes pblicos, en especial en relacin a las obligaciones de investigar violaciones a derechos fundamentales.

Cabe destacar que en el caso que nos ocupa el seor Uzctegui estuvo sometido a proceso durante ms de cinco aos, lo que plantea la existencia de una verdadera pena de proceso como denomina la literatura crtica (Ferrajoli, Roxin y Zaffaroni) a las circunstancias derivadas de mantener a una persona sujeta a proceso. En esta lnea de pensamiento, el enjuiciamiento por s mismo tiene un carcter semi-punitivo o anlogo a la pena, mxime en casos como el de autos en el que el proceso que refiere al uso de la libertad de expresin- se mantiene abierto durante aos, mucho ms all de lo razonable.

En este sentido, el video que se acompaa muestra claramente los efectos inhibitorios que esta clase de procesos penales tiene sobre el ejercicio del periodismo y la difusin de informaciones de inters pblico en general. All se puede ver concretamente cmo el estar sometido o sometida a procesos penales afecta el derecho a la libertad de pensamiento y de expresin de mltiples periodistas de la regin.

Por ello, y siguiendo los lineamientos fijados por los estndares interamericanos, muchos pases han modificado o eliminado las normas que penalizaban la expresin.

De este modo, las legislaturas de Mxico, Argentina, Uruguay y Panam, han aprobado leyes que eliminan o limitan, con distinto alcance, la difamacin penal.

En setiembre de 2009, el Congreso argentino aprob una reforma del Cdigo Penal argentino y elimin el delito de calumnias e injurias para las expresiones
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referidas a asuntos de inters pblico. Tambin elimin la pena de prisin para ese delito, y lo reemplaza por multa.22 En Mxico, el Senado de la Repblica aprob en abril de 2006 la derogacin de los delitos de calumnia, difamacin e injurias del Cdigo Penal Federal. En el caso mexicano, la despenalizacin del conflicto entre la libertad de expresin y otros derechos es absoluta. Las personas que se sientan afectadas por una publicacin debern reclamar la reparacin del dao moral ante un juez del fuero civil, as como la publicacin de una rectificacin o rplica en el mismo medio de comunicacin y con las mismas caractersticas de la difusin original. 23 Uruguay tambin despenaliz el desacato y los delitos de difamacin e injurias, al establecer la no punibilidad de las expresiones de inters pblico, o la referida a funcionarios pblicos o personas que voluntariamente se han expuesto a la crtica pblica. La despenalizacin se realiz a travs de la ley 18.815 que explcitamente incluy en su artculo 4 los estndares del SIDH como criterio de interpretacin del conflicto entre la libertad de expresin y el honor, y el estndar de la real malicia como lmite de las expresiones no punibles. 24

Por ltimo, en el caso de Panam, la despenalizacin de los delitos contra el honor es parcial. El 18 de mayo de 2007, a travs de la Ley No. 14, Panam despenaliz los delitos contra el honor nicamente respecto de los funcionarios enlistados en el artculo 304 de la Constitucin Poltica de Panam. No obstante, la penalizacin se mantiene respecto del resto de los servidores pblicos. 25

C. CONCLUSIONES

Las convenciones, declaraciones, fallos y diversos instrumentos del sistema interamericano de derechos humanos -a los que voluntariamente adhiri el Estado
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Ley 26.551:http://biblioteca.afip.gob.ar/gateway.dll/Normas/Leyes/ley_c_026551_2009_11_18.xml Boletn N 2916: http://www3.diputados.gob.mx/camara/content/view/full/16918 24 Disponible en: http://www0.parlamento.gub.uy/leyes/AccesoTextoLey.asp?Ley=18515&Anchor= 25 Ley No. 14, del 18 de mayo de 2007 que adopta el Cdigo Penal: http://www.gacetaoficial.gob.pa/pdfTemp/25796/4580.pdf 10

venezolano-, establecen que una adecuada legislacin en materia de proteccin de derechos de la personalidad (como el honor, la reputacin o la privacidad), no debe inhibir ni restringir la difusin por cualquier medio de informaciones y opiniones de inters pblico.

Al mismo tiempo, los testimonios recopilados en el video demuestran el carcter inhibitorio de los procesos penales, lo que tal como all queda acreditado representa una violacin grave al derecho a la libertad de expresin.

Por todo ello, la Alianza Regional por la Libre Expresin e Informacin considera que las normas penales que sancionan expresiones sobre cuestiones de inters pblico o sobre funcionarios pblicos, o sobre candidatos a ejercer cargos pblicos o polticos son incompatibles con los estndares del sistema interamericano de proteccin de los derechos humanos y deberan derogarse en el ordenamiento jurdico de la Repblica Bolivariana de Venezuela.

Alianza Regional por la Libre Expresin e Informacin

KARINA BANFI Secretaria Ejecutiva Direccin: Avenida 18 de Julio 1431, Oficina N 601, Montevideo, Uruguay Telfono: 54 11 5315 7564 Correo electrnico: karina.banfi@alianzaregional.net, correo@alianzaregional.net Pgina Web: www.alianzaregional.net Las siguientes organizaciones miembros de la Alianza Regional por la Libre Expresin e Informacin, adhieren en todas sus partes a lo establecido en el presente Amicus Curiae: MANFREDO MARROQUN Director Ejecutivo, Accin Ciudadana (AC) Guatemala
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MARCO ANTONIO DIPP MUKLED, Presidente, Asociacin Nacional de la Prensa (ANP) Bolivia LVARO HERRERO Director Ejecutivo, Asociacin por los Derechos Civiles (ADC), Argentina EDISON LANZA ROBATTO, Director Ejecutivo, Centro de Archivo y Acceso a la Informacin Pblica (CAinfo) Uruguay ANARELLA VLEZ, Vice Presidenta, Comit por la Libre Expresin (C-Libre) Honduras ELIZABETH UNGAR BLEIER, Directora Ejecutiva, Corporacin Transparencia Colombia

por

Colombia,

JOS LEN AGUILAR, Director Ejecutivo, Fundacin Democracia sin Fronteras (FDsF) Honduras KATYA SALAZAR, Directora Ejecutiva, Fundacin para el Debido Proceso (DPLF) Estados Unidos ANDRS MORALES, Director Ejecutivo, Fundacin para la Libertad de Prensa (FLIP), Colombia MOISES SANCHEZ R., Director Ejecutivo, Fundacin Pro Acceso, Chile JAVIER CASTRO DE LEN, Director del Departamento de Estudios Legales, Fundacin Salvadorea para el Desarrollo Econmico y Social (FUSADES) El Salvador
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GUILLERMO JOS MEDRANO, Coordinador del Programa de Acceso a la Informacin Pblica, Fundacin Violeta Barrios de Chamorro Nicaragua CSAR RICAURTE, Director Ejecutivo, Fundamedios, Ecuador MIGUEL NGEL PULIDO JIMNEZ, Director Ejecutivo Fundar, Centro de Anlisis e Investigacin Mxico EZEQUIEL FRANCISCO SANTAGADA, Director Ejecutivo, Instituto de Derecho y Economa Ambiental (IDEA) Paraguay ALEJANDRO DELGADO FAITH, Presidente, Instituto de Prensa y Libertad de Expresin (IPLEX), Costa Rica MERCEDES DE FREITAS, Directora Ejecutiva, Transparencia Venezuela, Venezuela

Las siguientes organizaciones tambin adhieren en todas sus partes a lo establecido en el presente Amicus Curiae: FLOR ORTEGA, Directora Ejecutiva, Forum de Periodistas por las libertades de Expresin e Informacin - Panam
CARLOS CORREA, DIRECTOR EJECUTIVO, ESPACIO PBLICO - VENEZUELA

PAULA MARTINS, DIRECTORA EJECTIVA, ARTCULO 19 - BRASIL (ORGANIZACIN OBSERVADORA)

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