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Cambio global

Impacto de la actividad humana sobre el sistema Tierra


COLECCIÓNDIVULGACIÓN

Cambio global
Impacto de la actividad humana
sobre el sistema Tierra

Carlos M. Duarte (coord.)


Sergio Alonso
Gerardo Benito
Jordi Dachs
Carlos Montes
Mercedes Pardo
Aida F. Ríos
Rafel Simó
Fernando Valladares

CONSEJO SUPERIOR DE INVESTIGACIONES CIENTÍFICAS


Madrid, 2006
Con la COLECCIÓN DIVULGACIÓN, el CSIC cumple uno de sus principales objetivos: proveer de materiales rigurosos y divulgativos a un amplio
sector de la sociedad. Los temas que forman la colección responden a la demanda de información de los ciudadanos sobre los temas que más les afectan:
salud, medio ambiente, transformaciones tecnológicas y sociales… La colección está elaborada en un lenguaje asequible, y cada volumen está coordi-
nado por destacados especialistas de las materias abordadas.

COMITÉ EDITORIAL

Pilar Tigeras Sánchez, directora


Susana Asensio Llamas, secretaria
Miguel Ángel Puig-Samper Mulero
Alfonso Navas Sánchez
Gonzalo Nieto Feliner
Javier Martínez de Salazar
Jaime Pérez del Val
Rafael Martínez Cáceres
Carmen Guerrero Martínez

Catálogo general de publicaciones oficiales


http://publicaciones.administracion.es

© CSIC, 2006
© Carlos M. Duarte (coord.), Sergio Alonso, Gerardo Benito, Jordi Dachs, Carlos Montes, Mercedes Pardo, Aida F. Ríos, Rafel Simó y Fernando Valladares,
2006

Foto portada: vista aérea de la línea de costa en Shark Bay, Australia Occidental. Fotografía de Susana Agustí.

Reservados todos los derechos por la legislación en materia de Propiedad Intelectual. Ni la totalidad ni parte de este libro, incluido el diseño de la cubierta puede
reproducirse, almacenarse o transmitirse en manera alguna por medio ya sea electrónico, químico, mecánico, óptico, informático, de grabación o de fotocopia, sin
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Las noticias, asertos y opiniones contenidos en esta obra son de la exclusiva responsabilidad del autor o autores. La editorial, por su parte, sólo se hace responsable
del interés científico de sus publicaciones.

ISBN: 978-84-00-08452-3
NIPO: 653-06-073-7
Depósito legal:

Edición a cargo de Cyan, Proyectos y Producciones Editoriales, S.A.


Índice

Agradecimientos 11
Sobre los autores 13

1. Presentación ................................................... 17

2. Introducción ................................................... 21

3. ¿Qué es el cambio global? ..................................... 23

4. La maquinaria de la biosfera .................................. 31


4.1. Los motores del clima . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31
4.2. El ciclo del agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35
4.3. Los ciclos de los elementos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37
4.4. El papel de los organismos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41
5. La maquinaria de la biosfera en el Antropoceno .............. 43
5.1. Perturbaciones en el ciclo del agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43
5.2. Perturbaciones en los ciclos de elementos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49
5.3. Emisiones de materiales a la atmósfera . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 55
5.4. Aerosoles, hielo y albedo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 56
5.5. Contaminantes y nuevas sustancias en la biosfera . . . . . . . . . . . . . . . . 60
5.6. Desertificación, cambios en el uso del suelo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61
5.7. Detección y observación de perturbaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65
5.8. Incertidumbres . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 70

6. Cambio climático .............................................. 73


6.1. ¿Qué es el cambio climático? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 73
6.2. Incertidumbres . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77
6.3. Cambio climático: ¿realidad, futuro o especulación? . . . . . . . . . . . . . . 79

7. Escenarios de cambio global ................................... 85


7.1. Escenarios climáticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 85
7.2. Cambio global y ecosistemas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 88
7.3. Escenarios del cambio global . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 101

8. El impacto social del cambio global ........................... 105


8.1. El ecosistema social . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 105
8.2. Áreas relevantes para la comprensión del impacto social
del cambio global . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 107
8.3. El impacto en la población como base demográfica: salud,
estructura demográfica y flujos migratorios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 108
8.4. El impacto en la base económica de la sociedad: economía, usos
del territorio, asentamientos humanos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 114
8.5. El impacto en la organización social: estructura social y política,
conflictos, normas y valores sociales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 118
8.6. El impacto en el patrimonio histórico-natural. El papel de los
espacios protegidos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 121
8.7. Perspectivas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 122

9. ¿Cómo afrontar el cambio global? Mitigación y adaptación


al cambio global . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 122
9.1. Cómo construir capacidad adaptativa frente al cambio global . . . . . . 128
9.2. El papel de la ciencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 131
9.3. El papel de las tecnologías . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 136
9.4. El papel de la política . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 140
9.5. El papel de la educación y sensibilización ambiental . . . . . . . . . . . . . . 146
9.6. El papel de los medios de comunicación . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 149
9.7. El papel de los ciudadanos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 155

9.8. El papel de las empresas y el sector privado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 158

9.9. El papel de lo imprevisible . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 159

10. Perspectiva . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 161

11. Enlaces recomendados . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 163


Viento catabático desplazándose sobre un
glaciar en Bahía Esperanza (Península Antártica).
Fotografía: C. M. Duarte.
Agradecimientos

A gradecemos a Xavier Bellés la invitación a escribir esta obra; a Regino Martínez


y X.A. Padín, su ayuda en la compilación de datos; a Javier Bustamante, los datos
facilitados; a Iván López, Esther Lorenzo, Ángeles Yuste, X. A. Álvarez-Salgado, Beatriz
Ramírez y Esteban Manrique sus aportaciones y recomendaciones sobre el texto; a
Susana Agustí, la cesión de fotografías; a Taro Takahashi, Nicolás Gruber, Jorge
Sarmiento, Christopher Sabine, Fiz F. Pérez, Iván López, Esther Lorenzo, Ángeles
Yuste, X. A. Álvarez-Salgado, Beatriz Ramírez y Esteban Manrique. la utilización
de algunas figuras de sus publicaciones; y a Mariano Muñiz, director del Centro de
Ciencias Medioambientales (CSIC), la hospitalidad durante las sesiones de trabajo para
escribir esta obra.

11
Torrente en Puerto Mont (Chile).
Fotografía: C. M. Duarte.
Sobre los autores

Carlos M. Duarte, coordinador de esta Sergio Alonso es catedrático de


obra, es profesor de Investigación del Meteorología en la Universitat de les
CSIC en el Instituto Mediterráneo de Illes Balears. Fue gestor del Programa
Estudios Avanzados (IMEDEA, CSIC- Nacional de I+D sobre el Clima y
Universidad de les illes Balears) y fue miembro de la delegación española para
presidente del Comité Español de IGBP la Convención Marco de Naciones
entre 2000 y 2005. Ha sido elegido en Unidas sobre el Cambio Climático. Es
2006 presidente de la Asociación presidente de la sección de Meteorología
Americana de Limnología y y Ciencias de la Atmósfera de la
Oceanografía. Su investigación se centra Comisión Española de Geodesia y
en el estado y funcionamiento de los Geofísica. Su investigación está centrada
ecosistemas marinos y el impacto del en meteorología y clima del
cambio global sobre éstos. Mediterráneo occidental.

13
Gerardo Benito es investigador del Jordi Dachs es científico titular del Carlos Montes es catedrático de
Centro de Ciencias Medioambientales CSIC en el Instituto de Investigaciones Ecología en la Universidad Autónoma
del CSIC, en Madrid. Actualmente, es Químicas y Ambientales de Barcelona de Madrid. Es presidente de la
presidente de la Comisión Internacional y vocal del subcomité SOLAS (surface Fundación Interuniversitaria Fernando
de Paleohidrología Global de INQUA, ocean-lower atmosphere) del IGBP. Su González Bernáldez para el estudio y la
miembro del comité español de IGBP, investigación se centra en el ciclo de los gestión de los espacios naturales. Su
como representante del programa contaminantes orgánicos y la materia investigación se centra en el análisis de
internacional PAGES (Past Global orgánica, con especial énfasis en los las interrelaciones entre ecosistemas y
Changes), y miembro del comité procesos de deposición atmosférica y las humanos bajo la trama conceptual de los
español de INQUA. Su investigación se múltiples interacciones entre el océano sistemas socioecológicos y la resiliencia.
centra en los riesgos naturales, la y la atmósfera que regulan el transporte,
reconstrucción de registros hidrológicos destino e impacto de los compuestos
del pasado para su interpretación orgánicos.
paleoclimática, y en temas relacionados
con la hidrología y la erosión de suelos.

14
Mercedes Pardo Buendía, profesora de Aida F. Ríos es investigadora científica Rafel Simó es científico titular en el
Sociología del Medio Ambiente en el del CSIC en el Instituto de Institut de Ciències del Mar del CSIC,
departamento de Ciencia Política y Investigaciones Marinas de Vigo y en Barcelona. Es representante español
Sociología de la Universidad Carlos III presidenta del Comité Español de IGBP en el programa internacional SOLAS
de Madrid, fue vicepresidenta (International Geosphere-Biosphere (Surface Ocean - Lower Atmosphere
del Grupo de Investigación de Programme) y miembro de CEICAG. Study) y miembro del comité español de
Sociología y Medio Ambiente de la Su investigación se centra en el sistema IGBP. Su investigación se centra en los
Asociación Internacional de Sociología, del carbono en agua de mar, intercambios de materia entre la biota
es presidenta del Comité Español especialmente en la captación de CO2 marina y la atmósfera, particularmente
de Investigación en Cambio Global, antropogénico por parte del océano gases y aerosoles, y sus respuestas al
CEICAG. Su investigación aborda y su relación con el cambio global. cambio global.
la sociología del medio ambiente,
de la energía, la ciudad, los residuos, las
políticas medioambientales, los valores
sociales y la participación pública.

15
Fernando Valladares, investigador
científico del CSIC, es ecólogo terrestre
y trabaja en la interfase entre la
ecofisiología, centrada en mecanismos,
y la ecología de poblaciones y
comunidades, centrada en procesos, para
comprender la respuesta de las plantas a
cambios ambientales y condiciones
adversas. Su actividad científica la
combina con la participación en comités
y sociedades nacionales e internacionales
relacionadas con el cambio global
(AEET, ESA, BES, IGBP), con el
establecimiento de una red española de
seguimiento a largo plazo de ecosistemas
(www.redote.org) y con la docencia
universitaria.

16
1. Presentación

L a dependencia que tiene la humanidad de la naturaleza, con la consiguiente


responsabilidad de cuidarla para las generaciones futuras, es un axioma ubicuo
y ancestral, presente en todos los pueblos de la Tierra, como lo demuestra la
sorprendente convergencia entre pensamientos como los siguientes:

Trata bien a la Tierra: no te ha sido dada por tus padres; te ha


sido prestada por tus hijos.
Proverbio Cachemir

No heredamos la Tierra de nuestros ancestros, la recibimos prestada


de nuestros hijos.
Proverbio Kenyata

Debemos proteger el bosque para nuestros hijos, nuestros nietos y


los niños no natos. Debemos proteger el bosque para aquellos que
no pueden hablar por sí mismos, como los pájaros, los animales,
los peces y los árboles.
Qwatsinas, Nación amerindia Nuxalk

17
En realidad, la capacidad de tener presentes a las generaciones futuras, es decir, a
los miembros no natos de nuestra especie, es precisamente uno de nuestros hechos
diferenciales como especie. También lo es la capacidad, que nos ofrece la tecnología,
de haber multiplicado nuestro poder de transformación y de consumo, la capacidad de
utilizar nuestro conocimiento para duplicar la esperanza de vida y la capacidad
de utilizar la tecnología para reemplazar el lento proceso de la evolución y generar
decenas de miles de nuevos compuestos químicos, que no están inscritos en nuestro
genoma, sino que hemos externalizado y desarrollado a través de la tecnología.

Estas capacidades y las enormes perspectivas que ofrecen para la mejora de nuestra
calidad de vida se han utilizado sin plena conciencia de las consecuencias que,
conjuntamente, tienen sobre la naturaleza y sobre el funcionamiento del planeta
Tierra; posiblemente porque la capacidad de contemplar el planeta como unidad
funcional se ha adquirido recientemente, a través del desarrollo de plataformas de
observación, como los satélites y las redes de sensores.

Estas observaciones han aportado evidencias inequívocas de que la actividad


humana está afectando de forma profunda a la mayor parte de los procesos que,
conjuntamente, determinan el funcionamiento de la biosfera. La consiguiente
concienciación que ello ha producido, junto con la consideración del posible
incremento de las perturbaciones en el funcionamiento del planeta Tierra,
conforman un desafío de proporciones colosales, que requieren del concierto
de la comunidad científica, los líderes políticos y toda la sociedad.

Desde el Consejo Superior de Investigaciones Científicas asumimos plenamente este


reto, que esperamos afrontar con la ayuda de nuestros colegas de la universidad, de
los organismos de investigación y del sector privado.

Sin embargo, reconocemos que nuestros esfuerzos serán baldíos si no cuentan


con la complicidad de la sociedad. El primer paso para despertar esa complicidad es
conocer, porque sin conocimiento no puede haber reacción. Así pues, la obra que
aquí se presenta persigue el objetivo de informar a la sociedad sobre qué es el cambio
global, cuáles son sus motores, cuáles sus consecuencias y cómo podemos actuar,
desde nuestras distintas responsabilidades, para mitigar y modular esas consecuencias.
Para ello hemos contado con la colaboración de un equipo multidisciplinar de
investigadores, que han sabido aportar una visión integradora de esta importante
cuestión.

18
Espero que la publicación de esta obra marque un punto de inflexión en el nivel de
comprensión de la sociedad y de su compromiso con este problema. Desde luego el
organismo que presido volcará toda su capacidad en aportar el conocimiento
necesario para tomar las decisiones oportunas que nos permitan afrontar este desafío
del que depende el futuro la humanidad.

Madrid, 4 de septiembre de 2006.

CARLOS MARTÍNEZ
Presidente del Consejo Superior
de Investigaciones Científicas

19
Colores de otoño en el parque Mont Royal
(Montréal, Canadá).
Fotografía: C. M. Duarte.
2. Introducción

E l cambio global y el cambio climático


son problemas que han trascendido el
ámbito de la investigación científica
han percibido hasta hace poco, sino
como una realidad a la cual nos hemos
de adaptar y un desafío al que hemos de
para percolar el tejido de la sociedad, responder.
hasta encontrarse recogidos en Líderes mundiales, como el ex
superproducciones de Hollywood vicepresidente y candidato a presidente
(El día después de mañana, dirigida por de los EE.UU. Al Gore, perciben en el
Roland Emmerich), documentales de cambio global y el cambio climático
éxito (Una verdad inconveniente, el mayor desafío de la humanidad, ya
dirigido por David Guggenheim que no compromete únicamente a las
a partir de un libro de Al Gore), personas que consciente o
best-sellers (Estado de miedo, de M. inconscientemente incidimos
Crichton), modificar el diseño y coste o atenuamos el problema con nuestras
de nuestras viviendas (e.g. mediante la opciones personales y estilo de vida, sino
futura regulación de dotación de que compromete, de forma
energías renovables en los edificios), y particularmente aguda, a las
nuestras opciones vitales (e.g. adquirir generaciones futuras, nuestros hijos,
vehículos menos contaminantes, etc.). nietos y sus descendientes. Al Gore
El cambio global y el cambio climático afirmó, en su presentación en el Foro
son realidades instaladas Económico Global de Génova, que “el
definitivamente entre nosotros, no ya Mundo está entrando en un periodo de
como problemas del futuro, como se consecuencias” debido a que se está

21
produciendo “una colisión entre el El objetivo de este volumen es
diseño actual de la civilización y la comunicar en un lenguaje claro y
1.400 Tierra”. accesible, sin abandonar el rigor
1.200
José Luis Rodríguez Zapatero, científico, qué son el cambio global
presidente del Gobierno español, y el cambio climático, qué relación
1.000 declaró (16-2-2005) con motivo de la tienen entre sí, cuáles son sus causas
entrada en vigor del Acuerdo de Kioto y consecuencias, cómo van a afectar a la
Registros

800
que “el diagnóstico está hecho y es sociedad, particularmente a la española,
600 muy concluyente: tenemos que frenar y qué podemos hacer para paliar estos
400
el deterioro de nuestro medio impactos.
ambiente, porque el mundo no nos
200 pertenece, pero la responsabilidad sí”
0
e identificó el cambio climático como
1994 1996 1998 2000 2002 2004 2006 “el mayor problema ambiental” en el
presente.
Figura 2.1. Número de registros sobre Reflejo de este proceso es el hecho de
cambio global (cambio global, cambio
que la presencia del cambio global en
climático y calentamiento global) en una
muestra de los medios de comunicación
los medios de comunicación ha
españoles (ABC, El Mundo, El País, La aumentado exponencialmente en la
Vanguardia). última década, reflejando un mayor
grado de conocimiento social de este
problema (figura 2.1.), con más de 706
informaciones en esos mismos medios
hasta el 8 de agosto de 2006.
De hecho, el flujo de información es
tan intenso y presenta tantas
contradicciones internas que los
ciudadanos, los gestores públicos y el
sector privado pueden verse
confundidos, debilitando esta confusión
su capacidad de responder y adaptarse
al desafío que el cambio global plantea
ya y seguirá planteando, con más
fuerza, en el futuro.

22
3. ¿Qué es el cambio
global?

E l término cambio global define al


conjunto de cambios ambientales
afectados por la actividad humana, con
esencial del cambio global que dificulta
la predicción de su evolución.
De hecho, el cambio es algo
especial referencia a cambios en los consustancial al planeta Tierra que, a lo
procesos que determinan el largo de sus miles de millones de años
funcionamiento del sistema Tierra. Se de historia, ha experimentado cambios
incluyen en este término aquellas mucho más intensos que los que se
actividades que, aunque ejercidas avecinan. Incluso muchos de los
localmente, tienen efectos que cambios más importante en la biosfera
trascienden el ámbito local o regional han estado forzados por organismos,
para afectar el funcionamiento global como fue el paso de una biosfera pobre
del sistema Tierra. El cambio climático en oxígeno y con alta irradiación
se refiere al efecto de la actividad ultravioleta a una biosfera con un 21%
humana sobre el sistema climático de oxígeno y una capa de ozono que
global, que siendo consecuencia del filtra los rayos ultravioleta, consecuencia
cambio global afecta, a su vez, a otros del desarrollo de la fotosíntesis en
procesos fundamentales del bacterias. Por ello, la elección de los
funcionamiento del sistema Tierra. La términos cambio global y cambio
interacción entre los propios sistemas climático para referirse a los efectos
biofísicos entre sí y entre éstos y los indicados anteriormente es
sistemas sociales, para amplificar o desafortunada, pues su antónimo, la
atenuar sus efectos, es una característica constancia global y climática, no ha

23
existido en la agitada historia del hidrología, oceanografía, uso del conjunción de dos fenómenos
planeta Tierra. Sin embargo, hay dos territorio, producción vegetal, etc.) desde relacionados: el rápido crecimiento de la
características del cambio global que el espacio. El uso de satélites para la población humana y el incremento,
hacen que los cambios asociados sean observación del planeta es relativamente apoyado en el desarrollo tecnológico, en
únicos en la historia del planeta: en reciente, iniciándose en 1960 con las el consumo de recursos per cápita
primer lugar, la rapidez con la que este primeras imágenes del satélite por la humanidad. El crecimiento de la
cambio está teniendo lugar, con meteorológico estadounidense TIROS-1, humanidad es un proceso imparable
cambios notables (e.g. en concentración pero ha aumentado notablemente para desde la aparición de nuestros ancestros
de CO2 atmosférico) en espacios de conformar un sistema de observación del en el planeta, hace aproximadamente un
tiempo tan cortos para la evolución del planeta en la actualidad (recomendamos millón de años hasta alcanzar la
planeta como décadas; y en segundo visitar los observatorios de la Tierra de la población actual, superior a los 6.000
lugar, el hecho de que una única NASA: earthobservatory.nasa.gov millones de habitantes (figura 3.1.). La
especie, el Homo sapiens, es el motor y de la Agencia Espacial Europea: reconstrucción de la evolución de la
de todos estos cambios. www.esa.int/esaEO/index.html). El población humana (Cohen, 1995)
Las características específicas del periodo instrumental se inició en la muestra un crecimiento exponencial
cambio global han llevado a proponer segunda mitad del siglo XIX, con las sostenido durante casi un millón de años,
el término Antropoceno para referirse primeras redes de observatorios un hecho que posiblemente no tenga
a la etapa actual del planeta Tierra. El meteorológicos iniciada en los EE.UU. en parangón en la historia de la vida en el
Antropoceno es un término propuesto 1849. Los cambios anteriores al registro planeta, de no ser por el crecimiento
en el año 2000 por el químico instrumental se han derivado de paralelo de las especies (animales, plantas
atmosférico y premio Nobel Paul observaciones indirectas como anillos de y microorganismos) asociados a la
Crutzen, junto a su colega E. Stoermer, crecimiento en árboles longevos, cambios humanidad (figura 3.1.). Este
para designar una nueva era geológica en la composición isotópica de los crecimiento continuará en los próximos
en la historia del planeta en la que la esqueletos carbonatados de años, alcanzándose un máximo de
humanidad ha emergido como una microorganismos marinos, que permiten población humana en torno a 9.000
nueva fuerza capaz de controlar los reconstruir la temperatura en el pasado, o millones (con un margen entre 7,6 y
procesos fundamentales de la biosfera análisis de burbujas atrapadas en hielo, 10,6 millones) de habitantes hacia el año
(Crutzen y Stoermer, 2000). que han permitido reconstruir la 2050 (Naciones Unidas, 2003), con una
El conjunto de cambios que composición atmosférica a lo largo de leve disminución a continuación derivada
constituyen el cambio global está millones de años. Estos registros han principalmente del impacto del virus del
sustanciado por observaciones e inferencia permitido confirmar que las tasas de sida en África y Asia.
de distinta naturaleza. Hoy en día, el cambios en sistemas claves del sistema El crecimiento de la población humana
esfuerzo de observación sobre el planeta es Tierra en la actualidad sobrepasan conlleva un aumento de los recursos,
considerable e implica, de forma frecuentemente las registradas en el alimento, agua, espacio y energía
destacada, el uso de satélites que observan pasado. consumidos por la población humana.
un número de propiedades importantes Las claves del cambio global en el Dado que los recursos del planeta Tierra
del planeta (e.g. fuegos, meteorología, Antropoceno se han de buscar en la son finitos, es evidente que ha de existir

24
un techo a la población humana.
La primera voz de alarma en cuanto al
crecimiento incontrolado de la población 104

humana fue la del demógrafo británico


Thomas R. Malthus, quien en su obra
Un ensayo sobre el principio de la 1.000

población (1798) predijo que la población


humana excedería la capacidad de

Población humana
100
producir alimento. De hecho existen

(millones)
registros mucho más antiguos que alertan
de los peligros de la sobrepoblación 10

humana, destacando entre ellos la Épica


Atrahasis babilónica, transcrita alrededor
1
de 1600 a.C. Esta preocupación ha
llevado a muchos investigadores a realizar
cálculos de la capacidad de carga de la 0,1
población humana del planeta 107 106 105 104 1.000 100 10 1
o el número máximo de personas que el Años desde el presente
planeta puede soportar. La mayor parte
de estas estimaciones oscilan entre los
6.000 y 15.000 millones de habitantes Figura 3.1. Reconstrucción del crecimiento de
(Cohen, 1995), con un valor mediano evapotranspiración de las plantas, de al la población humana desde la aparición
de nuestros ancestros hace algo más de un
cercano a los 10.000 millones de menos 200 m3 por año, que, teniendo millón de años hasta el presente.
habitantes, cifra a la que se aproximan en cuenta pérdidas e ineficiencias, así Fuente: Cohen, 1995.
mucho las proyecciones demográficas como la presencia de un porcentaje de
para el siglo XXI. carne en la dieta, que requiere mucha
Estas estimaciones de capacidad de más agua, podría situarse en torno a
carga de la población humana están 600 m3 por año (Cohen, 1995).
basadas en aproximaciones de la Teniendo en cuenta otros consumos de
cantidad máxima de recursos agua para uso doméstico, industrial,
disponibles, como alimentos y agua. etc., el consumo directo e indirecto por
Por ejemplo, dada una cantidad habitante por año sería en torno a
mínima de calorías para mantener un 1.000 m3 por año, con lo que, teniendo
ser humano de alrededor de 2.000 en cuenta los recursos de agua dulce
kcal/día, que requiere una producción disponibles, la población máxima que
de cereales para la que serían necesarias, se puede mantener se sitúa en torno a
teniendo en cuenta pérdidas por 10-16.000 millones de habitantes, en el

25
50

40
% de la superficie global

30

que regulan el funcionamiento de la


20
biosfera. Sin embargo, el crecimiento de
la población ha ido acompañado de un
rápido incremento en el consumo per
10 cápita de recursos tales como territorio,
agua y energía. El consumo de
territorio ha supuesto una conversión
0 de ecosistemas sin perturbar, que la
1700 1750 1800 1850 1900 1950
humanidad ha usado y usa como
recolectores, a ecosistemas domesticados
Cultivos Pastizales Bosques Otros
como pastizales o campos de cultivo,
o ecosistemas totalmente antropizados
Figura 3.2. Territorio transformado. Progresión de la transformación de la superficie global de como zonas urbanas. La transformación
bosques y otros ecosistemas naturales a pastizales y campos de cultivo. La superficie urbana está
del territorio es un proceso que se inició
en torno al 2% de la superficie terrestre global.
Fuente: Goldewijk & Battjes, 1997.
con el desarrollo de la agricultura, hace
unos 10.000 años, pero que se ha
acelerado tras la revolución industrial,
escenario más favorable. Sin embargo, Nacionales Unidas, que sitúan la con el aumento explosivo de la
estas estimas no consideran, en su población humana en alrededor de población humana y el desarrollo
mayoría, si esta población máxima sería 9.000 millones de habitantes en 2150 de maquinaria pesada capaz de
sostenible a largo plazo, y no (United Nations, 2003) sugieren que a transformar grandes superficies en
introducen en sus cálculos las asimetrías lo largo del siglo XXI nos acercaremos plazos cortos de tiempo. Desde 1700
en la disponibilidad y uso de los al límite de la población humana en el hasta el presente la superficie
recursos limitantes entre regiones ni las planeta. domesticada ha aumentado de un 6%
tendencias al aumento en las tasas de El crecimiento de la población a un 40% de la superficie terrestre,
uso de estos recursos por la humanidad. humana es, sin duda, un componente con un dominio de la conversión a
En cualquier caso, estos cálculos, fundamental de la creciente influencia pastizales (Goldewijk & Battjes, 1997).
comparados con las proyecciones de de nuestra especie sobre los procesos El rápido crecimiento de zonas urbanas

26
supone aún una pequeña fracción del
territorio transformada, ya que las áreas Uso de energía per cápita (MW-h/año)
urbanas ocupan aproximadamente un
16
2% del territorio del planeta
(Goldewijk & Battjes, 1997; figura 14
3.2.).
El consumo de agua se incrementó 12
por un factor de 10, pasando de unos
600 a más de 5.200 km3 anuales durante 10

el siglo XX, a lo que contribuyó el


8
aumento del consumo per cápita de agua
desde 350 a 900 m3 anuales
6
(Shiklomanov, 1993). Este incremento
tiene múltiples componentes, 4
incluyendo los cambios en la dieta con
un aumento del consumo de carne, que 2
requiere más agua para el mismo aporte
calórico que una dieta vegetariana, el 0
1860 1900 1950 1980 1987
desarrollo a fines del siglo XIX de
infraestructuras sanitarias que utilizan Figura 3.3. Estimas de consumo de energía
agua para impulsar los residuos y la per cápita.
migración de la población a zonas Fuente: Cohen, 1995.

urbanas, donde su consumo de agua se Kilogramos de equivalente de petróleo (KGOE) Consumo de agua
7.928
duplica. Finalmente, el uso de energía 8.000 1,6
per cápita se ha multiplicado por 15 6.000
1,4
1,2
desde la Revolución Industrial (figura
Km3 per cápita

4.000 3.621 1,0


3.3.), con el desarrollo del transporte 0,8
y la extensión de la climatización de los 2.000 1.487 1.265 1.088 890 0,6
espacios habitados. Estas cifras globales 0 0,4
Norteamérica

Europa

Medio Este/
África del norte

Centroamérica/
Caribe

Sudamérica

Asia

de incremento del uso de territorio, 0,2


0
agua y energía per cápita ocultan
Norte-
américa

Europa

Oceanía

Asia

Suda-
mérica

África
enormes desequilibrios regionales, con
oscilaciones que varían 10 veces desde
los países cuyos ciudadanos consumen Figura 3.4. Distribución del consumo per
cápita de energía y agua en distintas áreas
más recursos (Canadá y EE.UU.) a los
geográficas.
países cuyos ciudadanos apenas Fuente: World Resources Institute.
alcanzan niveles mínimos de

27
Figura 3.5. Imagen nocturna del planeta subsistencia en el uso de agua, alimento La presión total de la humanidad
Tierra el 27 de noviembre de 2000. La
y energía, típicamente ubicados en Asia sobre los recursos del planeta se puede
imagen fue generada por C. Mayhew
y R. Simmon (NASA/GSFC) a partir de y África (figura 3.4.). Estos computar, de manera simplificada,
cientos de imágenes de los satélites DMSP. desequilibrios reflejan no sólo como el producto del tamaño de la
diferencias geográficas en la población y el consumo per cápita de
disponibilidad de recursos, sino, recursos, de forma que es posible
principalmente, diferencias en estilos de calcular que esta presión se ha
vida. La desigual distribución de multiplicado por un factor de entre
consumo de recursos en la Tierra es 10 y 15 veces en total desde la revolución
incluso visible desde el espacio, en las industrial, con un peso similar del
impactantes fotografías nocturnas incremento de la población y el
de la Tierra de la NASA que reflejan la aumento del consumo per cápita en ese
combinación del binomio densidad aumento. El imparable incremento del
de población y consumo de energía per consumo total de recursos, que avanza
cápita (figura 3.5.). a un ritmo mucho mayor que el

28
incremento de la población, supone que no es la causa inmediata de que cambie el futuro? ¿Podemos adaptarnos y paliar
la capacidad de carga del planeta se el clima o se extingan especies, sino que los impactos de estos cambios? Estas
alcanzará a un nivel de población global desencadena una serie compleja de cuestiones, fundamentales para nuestra
más reducido de la prevista en mecanismos, que interactúan entre sí, sociedad, no pueden encontrar respuesta
los cálculos anteriores, dado que los y que devienen en los cambios en el en una disciplina particular de la ciencia,
individuos de los países más planeta que estamos constatando. requiriendo el concurso de la práctica
consumistas tienen un peso El incremento de uso de recursos de totalidad de las ciencias naturales así
desproporcionado —equivalente al la biosfera por la humanidad plantea como las ciencias sociales, lo que da idea
consumo de diez ciudadanos de países una serie de cuestiones fundamentales del carácter transversal de la problemática
pobres— sobre el consumo de recursos. tales como: ¿cómo ha afectado el del cambio global. El texto que sigue
Por otro lado, los cambios que este aumento del uso de recursos por la tiene por objeto atender a estas cuestiones
consumo de recursos generan sobre el humanidad al clima? ¿Cómo ha presentando sin ambages datos objetivos,
funcionamiento de la biosfera, que se afectado al funcionamiento de la escenarios posibles y las incertidumbres
detallan a lo largo de esta obra, afectan biosfera? ¿Cómo ha afectado a los que pueden afectarles, para concluir con
a su vez al uso de recursos por la ecosistemas? ¿Cómo repercuten estos una discusión de cómo el lector puede
humanidad. Es evidente que el cambios sobre la sociedad? ¿Se puede jugar un papel fundamental en paliar los
consumo de recursos por la humanidad predecir la evolución de estos efectos en problemas que aquí se exponen.

Referencias

COHEN, J. E. (1995). How many people can the Earth support? Norton, Nueva York.
CRUTZEN, P. J., AND E. F. STOERMER. (2000). The “Anthropocene”. Global Change Newsletter. 41: 12-13.
MALTHUS, T. R. (1978). Un Ensayo sobre el Principio de la Población. Oxford's Word Classics, 1993. Oxford.
UNITED NATIONS (2003). Population Division of the Department of Economic and Social Affairs of the United Nations Secretariat,
World Population Prospects: The 2004 Revision and World Urbanization Prospects: The 2003 Revision. http://esa.un.org/unpp.

29
Convergencia de desierto y océano en Point
Peron (Shark Bay, Australia Occidental).
Fotografía: C. M. Duarte.
4. La maquinaria
de la biosfera

L Los procesos físicos, químicos y


biológicos que tienen lugar en el
sistema Tierra están conectados entre sí
4.1. Los motores del clima

No es fácil definir de una forma precisa


y entre la Tierra, océano y atmósfera. lo que es el clima de la Tierra, y menos
La maquinaria de la biosfera ha venido en una obra como la presente. Desde
funcionando dentro de dominios un punto de vista físico podemos decir
caracterizados por límites bien definidos que es el estado del sistema climático
y patrones periódicos. Sin embargo, (atmósfera, hidrosfera, litosfera,
este funcionamiento está siendo criosfera y biosfera), o sea, nuestro
perturbado como consecuencia de la planeta, cuando resulta forzado por la
actividad humana. energía que proviene del Sol.
Para poder entender mejor la El clima queda caracterizado por las
“maquinaria” de la biosfera hay que condiciones ambientales
observarla desde el punto de vista (principalmente temperatura y
del clima, del ciclo del agua y de precipitación, aunque no sólo) en
los elementos y del papel que juegan los intervalos de tiempo largos. Es
organismos que se van a ver afectados importante remarcar que el intervalo
por las perturbaciones antropogénicas. de tiempo debe ser largo, pues

31
considerando alcances temporales externas a la Tierra como internas. excentricidad cambia en el
cortos (digamos de unos pocos días) Estas causas, además, son cambiantes en transcurso del tiempo con una
nos estaríamos refiriendo al tiempo el transcurso del tiempo, lo que hace periodicidad de unos 100.000 años.
meteorológico y no al clima. En esta que su reajuste para establecer el clima Esto hace que la Tierra se
caracterización es importante conocer, sea complejo y sea entonces razonable encuentre a una distancia del Sol
no sólo los valores medios de las pensar que el clima resultante no tenga que no va siendo igual año tras año
variables consideradas, sino su porqué ser algo inalterable. En realidad al recorrer su órbita, que además es
variabilidad, tanto espacial como se sabe que el clima de la Tierra ha sido cambiante. También la inclinación
temporal. Esto quiere decir que en el pasado diferente al actual del eje del mundo con respecto al
diferentes lugares geográficos tienen (piénsese, por ejemplo, en las eras plano de la trayectoria (oblicuidad)
climas diferentes (lo cual parecería una geológicas, con la alternancia de es variable, lo que hace que, como
evidencia), pero también que, en un glaciaciones y periodos interglaciares) y si la Tierra fuera una gran peonza,
lugar concreto, la caracterización será también distinto en el futuro. Una la prolongación de su eje de
ambiental puede ser diferente en el buena parte de esas causas son naturales rotación señale puntos diferentes
transcurso de los años (por ejemplo, las y las dividimos en externas e internas al de la cúpula celeste, con ciclos de
primaveras actuales y las primaveras de cambio climático. alrededor de 41.000 años. Por otra
nuestra infancia). parte, la elipse orbital cambia de
El ser humano recibe sensorialmente a) Causas externas (al sistema orientación en el espacio, dando
a través de la atmósfera la percepción climático) lugar a lo que se llama precesión de
del clima. Gracias a esto, la ciencia ha los equinoccios. Esto hace que las
desarrollado instrumentos de medidas • Actividad solar, incluidas las estaciones astronómicas se den en
para sustituir a nuestros sentidos, cuyos manchas solares. Afecta a la propia diferentes lugares de la órbita con
resultados se han ido archivado, desde fuente de energía, por lo tanto a la periodicidades aproximadas de
hace cientos de años, y ahora nos radiación que finalmente se recibe 19.000 y 23.000 años. El resultado
resultan muy útiles. Mediante un en la cima de la atmósfera, que final es que, aunque fuera
tratamiento estadístico adecuado de sería como el combustible del constante la energía emitida por el
series largas de variables meteorológicas motor que representaría el sistema Sol, es diferente la energía
se puede deducir información de los climático. Se sabe que el Sol incidente en el sistema y, además,
valores medios y de la variabilidad manifiesta ciclos en su actividad se distribuye de forma diferente
espacio-temporal anteriormente pero, por el momento, no se sobre la superficie del planeta. Lo
mencionada. conoce cómo el sistema anterior constituye la llamada
Todos los procesos que se dan en climático respondería a ellos teoría de los ciclos de
nuestro planeta son posibles gracias a la produciendo finalmente cambios Milankovitch, la cual permite
energía que procede del Sol en forma en el clima. explicar, junto con algún
de radiación electromagnética. Sin • Movimiento relativo Tierra-Sol. La mecanismo interno, la sucesión
embargo, el clima queda determinado Tierra describe una trayectoria de las eras geológicas,
por un buen número de causas, tanto elíptica alrededor del Sol cuya anteriormente indicadas.

32
• Impacto de meteoritos o cometas. Tierra las cosas son radicalmente hasta unos 35º de latitud en cada
Corresponde ésta a una causa bien diferentes. Los constituyentes hemisferio, es mayor la radiación
diferente de las anteriores. Se trata atmosféricos absorben relativamente solar absorbida por el sistema que la
de algo difícilmente predecible, poca radiación solar (sobre todo en radiación infrarroja emitida hacia el
pero de consecuencias importantes ausencia de nubes) pero absorben espacio. Por el contrario, en el resto
si el tamaño del bólido es fuertemente la radiación infrarroja predomina la radiación emitida sobre
suficientemente grande. Su que emite la Tierra y la propia la absorbida, existiendo entonces allí
impacto contra la superficie del atmósfera. En consecuencia se un déficit de energía. La tendencia
planeta puede originar una nube produce un calentamiento en las natural a destruir los desequilibrios se
de polvo y/o de agua de tal capas bajas de la atmósfera, que lleva a cabo por medio de los dos
magnitud que la radiación solar modifica el balance de radiación, fluidos de la Tierra (atmósfera y
incidente no alcance el suelo con la alcanzando una temperatura media océanos), aunque la reducción total
intensidad que lo hacía antes del de 15ºC al nivel de la superficie. no se produce. Un cambio en la
impacto. En esas condiciones, la Este comportamiento de la distribución del balance de energía
temperatura puede descender de atmósfera, radiativamente diferente (por ejemplo, debido a los
una forma apreciable, dando lugar para la radiación solar que para la parámetros orbitales) alteraría los
a un cambio en el clima. La terrestre, recibe el nombre popular sistemas mundiales de vientos y
extinción de algunas especies, entre de efecto invernadero, ya que guarda corrientes marinas.
ellas los dinosaurios, en el llamado cierta semejanza con el • Dinámica interna del sistema
límite KT, parece que tuvo este comportamiento de esa estructura. (vientos, corrientes,
origen. El principal responsable del efecto retroalimentaciones). La atmósfera
invernadero es el vapor de agua y el océano, por medio de vientos y
b) Causas internas (al sistema (aproximadamente en un 80% del corrientes marinas, tienden a reducir
climático) efecto total) y el segundo, a bastante la diferencia entre el aporte neto de
distancia, el dióxido de carbono energía en latitudes bajas y el déficit
• Efecto invernadero. Parte de la (CO2). El efecto invernadero es en latitudes altas. Los vientos y
radiación que proviene del Sol, decisivo en el clima que posee el corrientes marinas juegan un papel
aproximadamente un 30%, es planeta, ha permitido la vida, al muy importante en la definición
reflejado hacia el espacio. Con el menos en la forma que la climática regional. Sin embargo, una
resto, si la Tierra no dispusiera de conocemos, y cualquier modificación vez establecidos los flujos fluidos, sus
atmósfera, la superficie del planeta se en dicho mecanismo alteraría el múltiples efectos actúan sobre las
encontraría a una temperatura media clima. causas que los producen, en una
de -18ºC, justo la necesaria para • Desigual distribución del balance de especie de ciclos sin fin. Estos
mantener el balance de radiación. La energía. Aunque el planeta en su procesos reciben el nombre de
Luna, que no posee atmósfera, se conjunto se encuentra en equilibrio realimentaciones y son una
encuentra a una temperatura media de radiación, ese equilibrio no se da característica de lo que se llaman
como la indicada; sin embargo, en la en cada lugar. En latitudes bajas, efectos no lineales, de los que el

33
sistema climático posee en (con una concentración mucho
(a) abundancia. Cuando muchos de estos menor, en la actualidad del orden de
1,5
360 Dióxido de carbono procesos de retroalimentación actúan unas 380 ppm1). Si la composición
340 1,0 simultáneamente, como ocurre en el atmosférica cambia, se modifica el
CO2 (ppm)

320
300
0,5 sistema climático, resulta muy difícil efecto invernadero y, en
280 0,0 predecir el resultado, aunque es consecuencia, la temperatura media
260 evidente que existe. Una de las pocas superficial del planeta. En la figura
Forzamiento radiativo Wm-2
posibilidades de tratar este problema 4.1., panel (a), se pueden observar las
Concentración atmosférica

1.750 Metano 0,5


es mediante la simulación numérica importantes variaciones que se han
1.500 0,4
CH4 (ppb)

0,3 de dichos procesos. producido en la evolución de la


1.250
0,2 • Cambio de la composición concentración de los gases
1.000
0,1
750
atmosférica. El efecto invernadero es favorecedores del efecto invernadero
0,0
consecuencia de la diferente (dióxido de carbono, metano y óxido
310 Óxido nitroso
0,1 absorción de la radiación solar y nitroso) desde la Revolución
5
0,1 terrestre por la atmósfera. Esta Industrial.
N2O (ppb)

290 0
0,0 absorción la realizan los gases que la • Presencia de aerosoles en la
5
270 0,0 constituyen y también las partículas atmósfera. En la atmósfera se
que se encuentren en suspensión en encuentra una gran cantidad de
250
1000 1200 1400 1600 1800 2000
el aire. Cualquier cambio partículas materiales en suspensión.
Año en la composición atmosférica, Su origen se halla principalmente en
(b) o en la concentración de sus el suelo y en la superficie de los
Azufre componentes, altera las propiedades océanos, siendo las de origen marino
por tonelada de hielo
Concentración de
2–
sulfato mg SO4

50 de absorción y, en consecuencia, el de gran importancia meteorológica


efecto invernadero. La composición pues sin ellas sería prácticamente
25
de la atmósfera, desde que la Tierra imposible que se formaran las nubes,
0
es Tierra, ha sido cambiante. Ahora al ser necesario un núcleo sólido para
1600 1800 2000 predominan nitrógeno (N2) y que se produzca la nucleación que da
Año
oxígeno (O2), aunque los mayores lugar a las proto-gotas de nube. Las
Figura 4.1. Evolución de las
contribuyentes al efecto invernadero erupciones volcánicas y también las
concentraciones de (a) gases con efecto son el vapor de agua (cuya actividades humanas introducen
invernadero y (b) aerosoles. concentración no supera el 4% en partículas en el aire. El nombre
volumen de la atmósfera) y el CO2 genérico que se le da a esa masa en

1. Partes por millón, medida de concentración para constituyentes poco abundantes. Equivale a una fracción molar
de μmol/mol. De forma semejante, una fracción molar de nmol/mol se representa por ppb (partes por “billion”
—mil millones—) y pmol/mol por ppt (partes por “trillion” —billón en castellano—). Si se toma en consideración el
comportamiento no ideal de los gases, a veces se utilizan concentraciones en volumen (ppmv, ppbv, pptv),
diferentes de las anteriores.

34
forma de partículas es el de Atmósfera
aerosoles2. Los aerosoles atmosféricos 13.000

también participan en el efecto


invernadero, aunque su Transporte neto
comportamiento es más complejo a la superficie
terrestere
que el de los gases, ya que tanto
atenúan la radiación solar como 111.000 71.000
40.000
absorben radiación terrestre. El panel
(b) de la figura 4.1. muestra la
evolución de la deposición de
Caudal de los ríos
aerosoles de tipo sulfato en el hielo Hielo
33.000.000
de Groenlandia que, evidentemente,
Agua en el suelo 40.000
depende de la concentración en el 122.000
385.000 425.000

aire.
• Papel de las nubes. Algo parecido a lo Agua subterránea
15.300.000
anterior ocurre con las nubes; pueden Océanos
tender a favorecer o atenuar el efecto 1.350.000.000

invernadero dependiendo de su tipo


y altura. Así, las nubes altas (como,
Figura 4.2. Ciclo global del agua. Los volúmenes almacenados están en km3, mientras que los flujos
por ejemplo, los cirroestratos) dejan
(indicados con flechas) en km3/año.
pasar la radiación solar pero Fuente: Schlesinger, 1997.
absorben la terrestre, mientras
que las nubes medias (por ejemplo, volumen o composición pueden producir El agua se encuentra en la superficie
los altocúmulos) impiden casi impactos importantes en los sistemas terrestre en un estado de equilibrio
completamente el paso de la biológicos, y en particular en los sistemas dinámico, circulando entre los océanos,
radiación solar. antrópicos. La historia de la humanidad ha la atmósfera y los ambientes
estado siempre marcada por la continentales en un sistema de
disponibilidad de agua, favoreciendo el intercambio conocido como ciclo
4.2. El ciclo del agua florecimiento de civilizaciones en periodos hidrológico. Las vías de flujo en este
de abundancia (e.g. Antiguo Egipto y las intercambio incluyen la precipitación,
El agua constituye el elemento principal de inundaciones del Nilo), o su colapso en evaporación, evapotranspiración por la
nuestro planeta, cubriendo sus dos terceras periodos de ausencia prolongada (e.g. vegetación, recarga, descarga y
partes. El agua resulta esencial para la vida Mesopotamia), llegando incluso a provocar escorrentía. El volumen total de agua
en la Tierra, y cambios menores en su su desaparición (e.g. Civilización Maya). en la Tierra es de 1.400 millones de

2. Desde el punto de vista de una disolución, la atmósfera en su conjunto sería un aerosol, pero no es éste el uso que se da al término en las ciencias atmosféricas sino el que se ha
indicado en el texto.

35
en ríos, lagos, suelos y en acuíferos
relativamente someros. Estas fuentes de
Precipitación (P)
vs.
agua accesible para el uso humano
evaporación (E) representan menos del 1% del conjunto
Frío P<E P=E P>E del agua dulce terrestre (UNEP, 2002).
Cálido
La distribución del agua dulce resulta
Frentes
regionalmente muy desigual. La
L L L
evaporación en los océanos varía entre
los 4 mm/día en los trópicos, a
30º Anticiclones
H H H subtropicales
<1mm/día en los polos. Esta diferencia
favorece el movimiento de vapor de
agua en la atmósfera y de calor latente
Células de L
hacia las regiones polares. En latitudes
0º ITCZ
Hadley bajas y altas de los dos hemisferios
(figura 4.3.) predomina la precipitación
Anticiclones sobre la evaporación. Por el contrario,
H H subtropicales
H 30º en latitudes intermedias lo que
predomina es la evaporación,
L L Frentes exportándose este exceso de agua hacia
las latitudes bajas anteriormente
Cálido
indicadas. Este transporte se efectúa
Frío
a través de la circulación atmosférica.
En la actualidad el 54% del agua dulce
terrestre ya está siendo utilizada por la
humanidad. En los últimos 70 años, el
Figura 4.3. Esquema de los principales
kilómetros cúbicos (aprox. 400 veces el consumo de agua se ha incrementado
elementos de la circulación general de la
atmósfera y distribución de la relación volumen del Mediterráneo), la mayor seis veces, mientras que la población
latitudinal de la precipitación versus parte (97%) se encuentra almacenada mundial se ha triplicado. De acuerdo
evaporación. ITCZ: Zona de convergencia en los océanos, y solamente el 2,8% con las Naciones Unidas, 1,2 billones
intertropical.
corresponde a agua dulce (figura 4.2.). de personas en el mundo todavía no
La mayor parte del agua dulce presenta tienen acceso a sistemas de agua
una distribución geográfica irregular y potable, y entre 2,5 y 3,3 billones de
frecuentemente se encuentra en estado personas (casi la mitad de la población
sólido (hielo o nieves perpetuas) o en mundial) carecen de infraestructuras
acuíferos profundos, dificultando su básicas de saneamiento. La mayor
utilización. La principal fuente de agua parte de los recursos hídricos (70%)
para el consumo humano se encuentra se utilizan en la agricultura, donde se

36
mantienen sistemas de riego ineficientes el cambio global (climático y íntimamente relacionados. El proceso
con pérdidas de evaporación de hasta el ambiental), produciéndose una contrario es la mineralización de la
60%. Por su parte, la industria utiliza alteración del ciclo hidrológico cuyos materia orgánica, que tiene lugar como
el 22% de los recursos de agua globales resultados son actualmente difíciles de resultado de la respiración de los
y, escasamente, el 8% se destina a usos prever con precisión. organismos para extraer la energía
domésticos y de servicios. En España, la contenida en las moléculas orgánicas o
situación es similar con el 80% de los procesos fotoquímicos capaces de
recursos utilizados en la agricultura 4.3. Los ciclos de los elementos remineralizar la materia orgánica, con el
(24.200 Hm3), frente al 14% de consiguiente consumo de oxígeno y
abastecimiento a núcleos urbanos Los principales elementos que aumento de CO2 así como de los otros
(4.300 Hm3/año), y el 6% destinado a constituyen los tejidos vivos de los elementos que forman la materia
la industria (1.900 Hm3 /año). organismos y que explican el 95% de la orgánica (N, P, S), incorporándose
En la Tierra, además del ser humano, biosfera, son carbono, hidrógeno, nuevamente al ciclo en forma inorgánica.
existe una gran comunidad de usuarios oxígeno, nitrógeno, fósforo y azufre La materia formada durante el proceso
que comprende al resto de los seres (C, H, O, N, P y S). Para mostrar los fotosintético puede ser de consistencia
vivos que, como nosotros, requieren ciclos elegimos C, N y S que van a blanda o dura, como en el caso de
de un mínimo de cantidad y calidad de presentar importantes perturbaciones por algunos organismos acuáticos que poseen
agua para sobrevivir. Igualmente, la actividad antropogénica. Estos elementos caparazones calcáreos. Así, cuando los
el agua es imprescindible para el también se encuentran en la naturaleza organismos mueren sus caparazones se
funcionamiento de la geodinámica no viva acumulados en depósitos. depositan en el fondo formando
externa y la atmósfera del sistema sedimentos calizos en los que el carbono
terrestre. El conjunto de los elementos Ciclo del carbono queda retirado del ciclo durante miles
bio-geo-físicos presentes en la Tierra El ciclo del carbono es de gran interés en y millones de años. Este carbono se
son vitales en la subsistencia y biogeoquímica porque la mayor parte de incorpora lentamente al ciclo cuando se
desarrollo del ser humano, dado que le los tejidos están compuestos de carbono, van disolviendo los carbonatos cálcicos.
proveen de recursos naturales (comida, además el papel como gas invernadero El carbono se encuentra en diferentes
combustible, medicinas, etc.) y de del CO2 ha incrementado el interés y el formas, como dióxido de carbono tanto
servicios (seguridad medioambiental, esfuerzo científico en comprender y en gas como disuelto el agua, ácido
sumideros de carbono, etc.). Los usos cuantificar los intercambios de carbono carbónico, carbonato y bicarbonato.
y abusos que el ser humano realiza de asociados al ciclo de este elemento. El El ciclo global del carbono consta de
los recursos hídricos incluyendo la elemento carbono es básico en la tres principales reservas de carbono: la
contaminación del agua, y el desarrollo formación de moléculas orgánicas de atmosférica, la oceánica y la terrestre.
urbanístico e industrial desmesurado, carbohidratos, lípidos, proteínas y ácidos En la figura 4.4. se pueden observar, en
incrementan el estrés hídrico de muchas nucleicos. Los organismos fotosintéticos, negro, tanto las reservas naturales como
regiones y amenaza la subsistencia de usando la luz solar como energía captan los flujos a través de las distintas
muchos seres vivos. Este estrés actual CO2 y producen materia orgánica y reservas. Los océanos son grandes
sobre los recursos hídricos se agrava por oxígeno. Así pues CO2 y O2 están depósitos de CO2 (38.000 Pg)

37
Atmósfera
590+161
(3,3 Pg/año)

Cambio
0,2 59,6 60 1,9 Sumidero 1,7 de uso de
PPN & terrestre 5,4
Condiciones respiración la Tierra
meteorológicas 70,6 70 21,9 20
Combustibles
Vegetación fósiles
terrestre & Detritus 3700-220
2300+65 - 124
0,4 0,8 forma orgánica e inorgánica. Un gran
Ríos
Superficie oceánica 50 Biota marina número de transformaciones
3
Erosión 900 +18 39 bioquímicas de nitrógeno son posibles
0,2 90,2 1,6
101
11 ya que el nitrógeno se encuentra en la
Aguas intermedias
y océano profundo naturaleza en gran número de estados
37.000 +100
0,2
de oxidación: amonio (-3), nitrógeno
Depósitos en PgC Superficie de los molecular (+0), óxido de nitrógeno
Flujos y tasas en Pgc/año sedimentos 150
(+1), nitrito (-3) y nitrato (+5). La
forma más abundante de nitrógeno en
la atmósfera es el nitrógeno molecular
Figura 4.4. Los flujos (representados por flechas) están en Pg (1015 g) C año-1 y los reservorios (N2) que es la especie menos reactiva.
(representados por cajas) en Pg C. Las flechas y cifras en negro representan el ciclo natural y las Al igual que el ciclo del carbono, el
flechas y cifras en rojo representan la alteración de los flujos y reservorios por la actividad humana. del nitrógeno consiste en varios
Fuente: Sarmiento y Gruber, 2002.
depósitos y procesos mediante los cuales
se intercambia nitrógeno Los procesos
conteniendo unas 50 veces más que la misma cantidad es captada por principales que componen el ciclo del
atmósfera (590 Pg) y unas 20 veces más producción de la vegetación terrestre. nitrógeno son: la fijación e
que la tierra (2.300 Pg). La captación La contribución de C inorgánico y incorporación de nitrógeno,
de CO2 por parte de los océanos se ve orgánico de los ríos al océano es de mineralización, nitrificación y
favorecida por la solubilidad de CO2 y 0,8 Pg C año-1. desnitrificación. En la fijación de
su capacidad tampón. El intercambio nitrógeno el N2 se convierte en amonio.
de carbono entre los distintos depósitos Ciclo del nitrógeno Este proceso es esencial porque es la
(atmósfera, océano y tierra) nos indica El nitrógeno es un elemento esencial única manera en la que los organismos
si éstos se están comportando como para los seres vivos ya que es un pueden obtener el nitrógeno
sumideros o fuentes. En el ciclo natural componente fundamental del ADN, directamente de la atmósfera. Existen
los flujos son muy pequeños. El océano ARN y las proteínas. El nitrógeno es un algunas bacterias terrestres, como
emite 0,4 Pg C año-1 mientras que esa elemento muy versátil que existe en Rhizobium o marinas como
38
Trichodesmium, que son capaces de fijar
nitrógeno molecular. El descubrimiento Fijación por
relámpago
de la reacción de Haber, patentada en <3 Atmósfera

1908 por Fritz Haber, que permite fijar


nitrógeno gas atmosférico en amonio
para su uso en fertilizantes supone una
Fijación biológica
nueva componente tecnológica, en vez 140 Desnitrificación
de biológica, de la fijación de nitrógeno 110

que fija actualmente aproximadamente 100 Vegetación Desnitrificación


terrestre < 200
154 Tg (1012 g) de nitrógeno
atmosférico, más que los procesos de Actividades
humanas
fijación de nitrógeno que ocurren a Fijación
biológica
través de la actividad nitrogenasa Caudal 15
de los ríos
presente en plantas y microorganismos 36
1.200 30
terrestres y marinos. Después de que el
N orgánico de la
nitrógeno se incorpora a la materia Tierra Ciclo
interno
orgánica, éste se vuelve a convertir en
8.000 Ciclo
nitrógeno inorgánico mediante el interno Océanos
Agua
proceso de mineralización desarrollado subterránea
por bacterias. Una vez que el nitrógeno
está en forma de amonio está de nuevo
Sedimentación
disponible para ser usado por los permanente
10
productores primarios o para ser
transformado a nitrato a través del
proceso de nitrificación que requiere Figura 4.5. El ciclo global del nitrógeno, mostrando la conexión entre atmósfera, tierra y océano.
Los flujos (representados por flechas) están en Tg (1012 g) N año-1 y los reservorios representados por
la presencia de oxígeno. En la
cajas) en Tg N.
desnitrificación las formas oxidadas de Fuente: Schlesinger, 1997.
nitrógeno como nitrato y nitrito se
convierten en N2 y óxido nitroso gas N año-1 en formas disueltas por los ríos tienen gran importancia en las zonas
(N2O). (Meybeck, 1982), alrededor de 15·1012 costeras y en estuarios. El océano
La atmósfera contiene la mayor parte g N vía fijación de nitrógeno y cerca de contiene una gran reserva de nitrógeno
de nitrógeno (3.9 ·1021 g N). Cantidades 30·1012 g N por precipitación (Duce et de aproximadamente 570·1015 g N
relativamente pequeñas de nitrógeno se al. 1991). Aunque el flujo de los ríos es obtenidos por la descomposición de la
encuentran en la biomasa terrestre un componente bastante pequeño del materia orgánica. El nitrógeno orgánico
(3.5·1015 g N) y en la materia orgánica ciclo terrestre contribuye en un 40% sedimentado es muy pequeño (10·1012 g
del suelo (95-140·1015 g N). Los del nitrógeno total vertido anualmente N año-1), así pues, la mayor parte de la
océanos reciben el aporte de 36·1012 g al mar. Estos vertidos de nitrógeno contribución de nitrógeno al océano es

39
los seres vivos la realizan los
microorganismos mediante reducción
Sedimentación
húmeda y seca asimilativa (el sulfato es convertido en
90
aminoácidos y proteínas) y disimilativa
(el sulfato es convertido a sulfuro y
Transporte al mar
5 8 90 20 liberado al medio). Los organismos que
Transporte a la Tierra
no tienen capacidad para transformar el
4
sulfato toman el azufre ya reducido de
su dieta. Como muestra la figura 4.6.,
Gases la vegetación terrestre (4·1012 g S año-1)
Polvo biogénicos
180 144 16 5
y el plancton marino (16-30·1012 g S
año-1) liberan parte de su azufre
reducido en forma de gases a la
130
Sedimen- Sal Gases
atmósfera, donde, juntamente con los
Ríos
Extracción y
tación marina biogénicos gases emitidos por los volcanes
minería (5-7 ·1012 g S año-1), sufre procesos
150
de oxidación que lo convierten
Meteorología
natural y mayoritariamente de nuevo a sulfato.
erosión
72 Otras fuentes importantes de sulfato
atmosférico son la suspensión de
Pirita Sulfuro partículas de sal (144·1012 g S año-1)
39 hidrotermal
96 y de polvo (8·1012 g S año-1) por acción
del viento sobre la superficie de los
océanos y los suelos áridos. En
Figura 4.6. El ciclo global del azufre, conjunto, el azufre tiene un tiempo de
mostrando la conexión entre atmósfera, devuelto a la atmósfera como N2 por el residencia media en la atmósfera muy
tierra y océano. Los flujos (representados
proceso de desnitrificación (110·1012 g corto, de unos 2 a 4 días. Puesto que el
por flechas) están en Tg (1012 g) S año-1
y los reservorios (representados por cajas)
N año-1). sulfato es muy soluble, en su mayoría se
en Tg S. deposita con la lluvia cerca de los
Fuente: Schlesinger, 1997. Ciclo del azufre puntos de emisión, y el resto es
El azufre es otro de los elementos transportado a largas distancias.
esenciales para la vida, pues forma parte En las regiones oceánicas alejadas de
de las proteínas. En el medio abiótico los continentes, las fuentes mayoritarias
(océanos y litosfera), el azufre se de azufre atmosférico son la sal marina,
encuentra principalmente como sulfato, que en su mayoría se vuelve a depositar
es decir en su forma oxidada. La rápidamente en el océano, y el gas de
movilización de ese sulfato por parte de origen biológico dimetilsulfuro (DMS).

40
En un tiempo de alrededor de un día, ciclos del agua y de los elementos. El Los organismos controlan la
el DMS atmosférico se oxida a sulfato grado de control de la vida sobre el composición gaseosa de la atmósfera
y sulfonato y forma pequeñas partículas funcionamiento de la biosfera es tal que a través del equilibro entre sus procesos
donde condensa el agua. La formación en los años 60 el investigador británico metabólicos, particularmente la
de nubes depende no solamente de la James Lovelock acuñó la hipótesis de fotosíntesis (que consume CO2 y libera
humedad del aire, sino también Gaia, prácticamente panteísta, que O2) y la respiración (que consume O2
de la existencia de partículas de concebía la interacción compleja entre y libera CO2). Las variaciones en este
condensación. Si dichas partículas son los componentes del planeta Tierra equilibro son causantes de las grandes
muy abundantes, la nube se forma con (biosfera, atmósfera, océanos y suelos) variaciones en la composición
un número mayor de gotas pequeñas, como un sistema que se autorregula para de la atmósfera durante la historia del
lo que la lleva a tener una vida más mantener condiciones óptimas para la planeta, así como de las oscilaciones
larga y a reflejar mejor la luz solar (es vida (Lovelock, 1995). Aunque esta estacionales en la composición gaseosa
decir, a tener un mayor albedo). Si hay hipótesis fue severamente criticada en sus de la atmósfera. De hecho, las
pocas partículas de condensación, la primeras formulaciones, es indudable su emisiones de CO2 por la actividad
nube crece con menos gotas y de un influencia en el origen de la disciplina humana se podrían equiparar a un
tamaño mayor, es más transparente a la emergente conocida como Ciencia del proceso respiratorio exógeno. Al igual
radiación solar y se deshace antes en Sistema Tierra, que investiga la que los procesos respiratorios, se basa
forma de lluvia. En el océano remoto, regulación de los procesos esenciales del en materia orgánica formada por
las partículas de condensación son planeta a partir de las interacciones entre procesos fotosintéticos, en este caso
escasas y dependen en gran medida de sus distintos componentes. depósitos de combustibles fósiles
las emisiones de DMS. Es decir, el A pesar de la diversidad de formas de generados por excedentes de
plancton marino, mediante la vida que pueblan la Tierra, los producción primaria en eras pasadas,
producción de DMS, interviene en la organismos que participan de forma y tiene como función esencial generar
formación y brillo de las nubes y, por lo más intensa en la regulación del energía, en este caso no para mantener
tanto, en el clima. funcionamiento de la biosfera son los los procesos metabólicos esenciales, sino
microorganismos. Éstos, cuyos para el transporte y la manipulación del
componentes son relativamente ambiente. La actividad biológica afecta
4.4. El papel de homogéneos morfológicamente pero también al ciclo hidrológico: las
los organismos reúnen la mayor parte de la diversidad cubiertas vegetales afectan la escorrentía
genómica del planeta, son responsables y los flujos de agua a la atmósfera a
De lo anteriormente expuesto se deduce de la mayor parte del reciclado de través de la evapotranspiración, y
que la vida es parte central del materiales, remineralizando la materia algunos organismos, como las plantas
funcionamiento de la biosfera, alterando orgánica a formas inorgánicas que acuáticas y las presas construidas por
la composición gaseosa de la atmósfera, pueden ser utilizadas de nuevo en los castores, pueden afectar al flujo de
con lo que afecta al clima, y procesos productivos, y son agua en ríos y arroyos. La presencia
participando en el reciclado de responsables de la mayor parte de la de cubierta vegetal reduce también la
materiales necesario para mantener los producción primaria en el océano. erosión del suelo y ayuda a prevenir

41
la desertificación. Los organismos de gases de efecto invernadero, como el por los organismos fotosintéticos del
aceleran la meteorización y CO2, el metano o el óxido nitroso, o de océano genera calor, lo que puede llegar
transformación de rocas y minerales efecto refrigerante, como el DMS y a afectar al grado de mezcla de las aguas
a través de las variaciones de pH que otros precursores de aerosoles y nubes. superficiales. Está claro, pues, que los
provocan y las sustancias que liberan. Los organismos también afectan al impactos de la actividad humana sobre
Generan también minerales, como balance térmico de la Tierra, pues las los ecosistemas (por ejemplo,
carbonatos y silicatos, interviniendo de superficies cubiertas por vegetación modificando la cubierta vegetal
forma decisiva en los ciclos geológicos tienen un menor albedo, es decir, una o eutrofizando el océano) pueden tener
del planeta. Afectan también al clima, a menor reflexión de la radiación solar importantes repercusiones sobre los
través de su efecto sobre la composición incidente. Además, la absorción de luz ciclos de los elementos y el clima.

Referencias

DUCE, R. A.; LISS, P. S.; MERRILL, J. T.; ATLAS, E. L.; BUAT-MENARD, P.; HICKS, B. B.; MILLER, J. M.; PROSPERO, J. M.; ARIMOTO, R.; CHURCH, T. M.;
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SCHLESINGER, W. H. (1997). Biogeochemistry: An analysis of global change. Academic Press., San Diego, 588 pp.
UNEP (2002). Global Environment Outlook - 3. Earthscan.

42
5. La maquinaria
de la biosfera en el
Antropoceno

C omo se ha comentado anteriormente,


el cambio global es más que un cambio
climático: a lo largo de los últimos
empezado a finales del siglo XVIII con
el invento de la máquina de vapor, el
inicio de la industrialización con
siglos, las actividades humanas han combustibles fósiles, la explosión
conllevado efectos importantes y demográfica y el inicio del aumento de
diversos para los sistemas naturales. Por las concentraciones de CO2 y metano
sistemas naturales cabe entender no en la atmósfera. En este capítulo se
solamente los ecosistemas confinados presenta el impacto de la actividad
geográficamente, que en muchos casos humana sobre los motores de la biosfera
han visto modificados su extensión y en el Antropoceno.
dinámica de funcionamiento, sino
también los grandes compartimentos
ambientales (atmósfera, océanos, aguas 5.1. Perturbaciones en el ciclo
continentales, suelos, masas forestales), del agua
cuyos flujos de energía y materia
determinan el funcionamiento del En la historia de la Tierra se observa
planeta. Los cambios recientes en los que las perturbaciones en el clima han
ciclos de los elementos, por ejemplo, generado cambios importantes en el
son tan profundos que podríamos ciclo hidrológico. A modo de ejemplo,
hablar de una nueva era geológica en la durante el último periodo glacial (hace
historia de nuestro planeta, el 18.000 años), un 3% del volumen
Antropoceno (ver sección 3) que habría oceánico (42 millones de km3)

43
quedaron atrapados en los casquetes ciclo hidrológico y el clima durante pueden ser magnificados por la
glaciares, produciendo un descenso del el siglo XX. Entre los hechos más vulnerabilidad de los sistemas.
nivel del mar de 120 m con respecto al relevantes para el ciclo hidrológico La mayor parte de modelos climáticos
nivel actual. Igualmente, este periodo se tenemos: (1) aumento de 0,6 ± 0,2ºC predicen un planeta más húmedo en
caracterizó por un descenso en la tasa en la temperatura media global, (2) relación con el calentamiento global,
de evaporación y precipitación, aumento de 7-12% en la precipitación asociado a un incremento en la tasa del
la reducción de la circulación de la continental sobre la mayor parte del movimiento del agua en el ciclo
humedad a través de la atmósfera, Hemisferio Norte, (3) fuerte retroceso hidrológico, con un aumento en la
la disminución de la biomasa terrestre, la de la mayor parte de los glaciares de evaporación, precipitación y
expansión de los desiertos y el aumento montaña y de los polos, (4) retraso en escorrentía. Sin embargo, no todas las
del transporte eólico, entre otros. las primeras heladas de otoño, (5) áreas estarán afectadas con estas
Las interacciones entre clima e adelanto del deshielo en muchos de los tendencias, sino que en las latitudes
hidrología son tan estrechas que lagos del Hemisferio Norte, y (6) medias y subtropicales se producirán
cualquier cambio afecta en una doble ascenso del nivel de mar. Aunque más cambios en sentido contrario con
dirección. Por un lado, los cambios en inciertos, algunos cambios tendencia a una disminución de los
las variables climáticas (e.g. temperatura potencialmente importantes incluyen recursos hídricos, y al aumento en la
y precipitación) producen impactos un aumento del 2% en la cobertura de variabilidad hidrológica (aumento de
significativos en los recursos hídricos, nubes sobre muchas zonas de latitudes las sequías y crecidas).
y a partir de éstos en las sociedades y medias y altas (albedo y aumento del El efecto del cambio climático en los
los ecosistemas. Por otro, los cambios efecto invernadero), aumento del 20% caudales de los ríos y de la recarga de
inducidos por el ser humano en los en la cantidad de vapor de agua en la los acuíferos depende de las regiones y
recursos hídricos (e.g. embalses, estratosfera baja (aumento del efecto los escenarios planteados, ajustándose
sistemas de irrigación, sobreexplotación invernadero), cambios en el en gran parte a los cambios que se
de acuíferos) influyen en las almacenamiento y transporte de calor esperan en la precipitación (figura 5.1.).
condiciones climáticas. Tanto el clima en el océano, interacciones entre el ciclo Sin embargo, esta respuesta hidrológica
como el ciclo del agua son complejos, del agua y del carbono, e incremento de las cuencas no sólo depende de los
sujetos a relaciones causa-efecto y global en eventos extremos (sequías y cambios de variables climáticas
acción-reacción no proporcionales riadas). (precipitación y temperatura), sino
y, por tanto, resulta extremadamente Los cambios del ciclo hidrológico también de factores ambientales (usos
complejo determinar los impactos incidirán en una doble vertiente: (1) de suelo, vegetación), y antrópicos
directos que se derivan de en los recursos hídricos disponibles, (embalses, trasvases), lo que dificulta
perturbaciones en la hidrosfera. alterando la distribución del agua tanto una estimación más precisa de la
El Tercer Informe de Evaluación del en su actual distribución regional, como evolución de la escorrentía y su
Panel Intergubernamental del Cambio el volumen presente en los distintos distribución. Los factores ambientales
Climático (IPCC, 2001) señala las componentes del ciclo hidrológico, y como los cambios de uso del suelo y en
evidencias de los cambios en las (2) en la magnitud y frecuencia de los la vegetación dependen principalmente
variables críticas que han controlado el extremos hidrológicos, cuyos impactos de factores económicos y sociológicos

44
(demografía, economía, cultura, entre
otros) y de limitaciones climáticas. La Indicador de estrés hídrico
Bajo <0,3
utilización de combustibles fósiles y 0,3-0,4
0,4-0,5
reducción de la actividad agrícola ha 0,5-0,6
0,6-0,7
0,7-0,8
favorecido la recuperación de la 0,8-0,9
0,9-1
vegetación en numerosas regiones del Alto >=1

planeta, reduciendo la escorrentía neta. Sin caudal


Cuencas fluviales principales

Igualmente, la alteración de la
hidrología superficial y subsuperficial se
ha incrementado con la masiva Figura 5.1. Mapa mundial de indicadores de estrés hídrico.
construcción de presas y de trasvases Fuente: © 2003 World Resources Institute.

para proyectos de irrigación,


conduciendo a la fragmentación de los territorio han resultado en importantes operativo en el año 2009. El número de
sistemas fluviales y la alteración cambios en el ciclo del agua. estanques para uso agrícola también ha
de los regimenes de flujo. Estas Aproximadamente el 60% de las zonas aumentado, hasta alcanzar
alteraciones han afectado húmedas europeas existentes en 1800 aproximadamente medio millón. Las
considerablemente a la biodiversidad se han perdido. El número de embalses extracciones de acuíferos también han
y a los ecosistemas acuáticos. construidos ha crecido rápidamente aumentado notablemente, de forma que
Como consecuencia del aumento del durante el siglo XX, a un ritmo de un las extracciones aumentan mucho más
uso de agua para la agricultura, grandes 1% anual, reteniendo un volumen de rápido que las recargas. Solamente en
lagos, como el Mar de Aral, en Asia agua de aproximadamente 10.000 km3, China, existen más de 2 millones de
Central, han perdido gran parte de su equivalente a 5 veces el volumen de agua pozos, y en la India éstos alcanzan
extensión y volumen de agua, contenidos en los ríos. El mayor de los profundidades cada vez mayores,
reduciéndose éste en 0,6 m cada año y embalses es actualmente el lago Volta superando los mil metros de
la superficie ocupada por el Lago Chad, (8.482 km2; Ghana), y siguen profundidad, al descender
en África, se redujo en 20 veces en tan construyéndose grandes embalses como progresivamente el nivel de los acuíferos.
sólo 15 años. El uso del agua por la el embalse de las Tres Gargantas, sobre El cambio climático podría reducir
humanidad y la transformación del el río Yangtze en China, que estará aún más la disponibilidad de agua y la

45
agua anual se emplee en cubrir las
Extracciones de agua
necesidades de 8.000 millones de
4.000
personas (figura 5.2.). Sin embargo, si
los consumos se incrementan hasta los
3.500 niveles de los países más desarrollados,
Uso agrícola
Uso industrial
sería necesario utilizar hasta el 90% de
3.000 Uso municipal los recursos disponibles. Igualmente, se
Embalses prevé que dos tercios de la población
2.500 mundial estarán sujetos a problemas de
Volumen (km3/año)

escasez de recursos hídricos, con menos


2.000
de 50 litros diarios por persona.
En España, la sensibilidad de los
1.500
recursos hídricos al aumento de
temperatura y disminución de la
1.000
precipitación es muy alta, precisamente
en aquellas zonas con temperatura
500
media alta y precipitaciones bajas. En
0
las zonas semiáridas de nuestro país la
1880 1900 1920 1940 1960 1980 2000 2020 2040 reducción de la aportaciones pueden
Año alcanzar el 50% (Iglesias et al, 2005).
En el informe de la ECCE (Iglesias et
al, 2005) se señala que para el horizonte
Figura 5.2. Valores de extracción de agua
en el mundo para distintos usos humanos, recarga de las aguas subterráneas en 2030, considerando dos escenarios, uno
y su proyección para el futuro. muchos de los países que presentan con un aumento de 1ºC en la
Fuente: Shiklomanov, 1999, IHP UNESCO.
actualmente estrés hídrico, así como temperatura media anual (escenario 1)
aumentarla en otras (IPCC, 2001). A y otro con disminución de un 5% en la
esto hay que añadir que en los precipitación media anual y aumento
próximos 50 años la población mundial de 1ºC en la temperatura (escenario 2),
crecerá hasta alcanzar los 9.000 son esperables disminuciones medias de
millones, produciendo una mayor aportaciones hídricas en España, en
presión sobre los recursos hídricos régimen natural, entre el 5 y 14%
(Cosgrove y Rijsberman, 2000). (figura 5.3.). Para el horizonte 2060,
Teniendo en cuenta tasas de consumo con un escenario de 2,5ºC de aumento
similares a las actuales, se espera que de temperatura y un 8% de
para el 2025 el uso de agua global disminución de las precipitaciones se
aumente entre el 25 y el 50%, lo que prevé una reducción global de los
supone que el 70% del suministro de recursos hídricos del 17%, y un

46
>0-10%
>0-10%
10-25%
10-25%
25-50%
25-50%
50-75%
50-75%
75-100%
75-100%

aumento de la variación interanual de


los recursos. Según este informe ECCE, Figura 5.3. Mapa de disminución porcentual de la escorrentía para el escenario 1 y el escenario 2.
Fuente: Iglesias et al, 2005 en informe ECCE.
las cuencas más afectadas corresponden
al Guadiana, Canarias, Segura, Júcar,
Guadalquivir, Sur y Baleares (figura
5.4.). En un trabajo previo, Ayala e 0

Iglesias (1996) predicen una reducción -2


Porcentaje de la aportación natural

media del caudal en España de 17% -4

(equivalente a 20.115 hm3), oscilando -6

entre el 34% para la cuenca del -8

Guadalquivir y el 6% para las cuencas -10

internas catalanas. Igualmente, la -12


extracción de agua subterránea seguirá -14
aumentando en aquellas zonas con -16
Norte I

Norte II

Norte III

Duero

Tajo

Guadiana I

Guadiana II

Guadalquivir

Sur

Segura

Júcar

Ebro

C.I. Cataluña

Galicia Costa

Baleares

Canarias

España
mayor estrés hidrológico, que incluyen
la zona costera mediterránea y
meseta sur.
El aumento de la extracción de agua
Escenario 2 Escenario 1 Medio global
superficial y subterránea para consumo
humano determinará en el futuro la
reducción de los recursos disponibles en Figura 5.4. Porcentajes de disminución de la aportación total, para los escenarios climáticos
ríos, lagos y humedales. Se estima que considerados, en el largo plazo de la planificación hidrológica 2.
el mantenimiento de los ecosistemas Fuente: Iglesias et al, 2005 en informe ECCE.

acuáticos requieren entre el 20 y el


50% del caudal medio anual de los mantener bosques, matorrales y patrones de magnitud y frecuencia de
principales ríos del mundo (Smakhtin pastizales. los eventos extremos como sequías
et al, 2004). Igualmente, se requieren Entre las perturbaciones del cambio e inundaciones. Se espera que el cambio
enormes cantidades de agua para global tenemos los cambios en los climático cause una mayor frecuencia

47
y severidad de crecidas y sequías, que Posible Guadalquivir Duero Norte Ebro Cuencas Levante/Sur
afecten la cadena de producción de impacto del
cambio
Guadiana
Tajo
Internas de
Cataluña
alimentos, infraestructuras y climático

especialmente un incremento de la Cambio en la -Extremos -Extremos


circulación (+intensos) (+intensos)
vulnerabilidad social y de los zonal (NAO +Ordinarias +Ordinarias
ecosistemas (IPCC, 2001). De hecho, positiva) (-Intensas) (-Intensas)

entre 1960 y la actualidad, más del Aumento de +Irregularidad +Irregularidad +Irregularidad


fenómenos de de extremos de extremos de extremos
75% de los desastres naturales en el gota fría crecida/sequías
mundo y en España tienen origen Generación de +Crecidas +Crecidas +Crecidas +Crecidas +Crecidas +Crecidas
climático, tales como crecidas, sequías núcleos relámpago relámpago relámpago relámpago relámpago relámpago
convectivos
y precipitaciones intensas. En España,
Cambios brus- +Crecidas por +Crecidas por +Crecidas por
el informe ECCE (Benito et al, 2005) cos en la deshielo deshielo deshielo
temperatura
indica que desde el 1910 hasta la
actualidad, los ríos atlánticos han
Tabla 5.1. Análisis cualitativo de la respuesta de diferentes cuencas españolas a posibles impactos
experimentado una disminución en la del cambio climático. Menos (-), más (+).
frecuencia de las crecidas Fuente: Benito et al, 2005, en informe ECCE.

extraordinarias, aunque la magnitud de


las crecidas más catastróficas se ha En previsión de estos escenarios española. En particular, una estrategia
mantenido e incluso aumentado a pesar futuros será necesario hacer un basada en trasvases requiere, como
del efecto laminador de los embalses importante esfuerzo encaminado premisa de partida, el que las cuencas
(tabla 5.1.). Igualmente, se pronostica a mejorar la eficiencia en el uso del agua donantes se mantengan en el tiempo
una tendencia al aumento de la y del suministro hídrico, así como como excedentarias en recursos hídricos.
variabilidad hidrológica (sequías y alcanzar un desarrollo sostenible que Lamentablemente, los escenarios
crecidas). En los ríos Duero y Ebro, los permita el acceso al agua y a sistemas expuestos generan grades incertidumbres
caudales punta pueden aumentar de saneamiento. Resulta especialmente sobre la posibilidad de que cuencas que
debido a fenómenos de deshielo súbito crítico mejorar la eficiencia de los actualmente son excedentarias, aunque lo
como consecuencia de la variación sistemas de riego (e.g. uso de riego por sean por márgenes estrechos, se
brusca de la temperatura de invierno goteo), lo que supondría duplicar la mantengan como tales en el futuro. A
y primavera. Igualmente, se apunta a eficiencia del uso del agua en la medida que aumenta la demanda de agua
un aumento en la generación de crecidas agricultura y gestionar cuidadosamente en el mundo, existe una mayor
relámpago en las cuencas mediterráneas aquéllos usos, como actividades lúdicas preocupación con los conflictos que la
y el interior de la Península Ibérica. o deportivas que generan una presión propiedad del agua pueda generar entre
Entre las principales opciones importante sobre un recurso, el agua, que regiones, e incluso entre naciones. No
adaptativas a las crecidas se encuentran cada vez será más escaso. Es importante hay que olvidar que más de 200 ríos en
los estudios de prevención que mejoren también considerar estos escenarios de el mundo presentan un carácter
la ordenación territorial, así como los cambio de régimen hidrológico al transnacional, algunos de ellos localizados
sistemas de predicción en tiempo real. plantear una estrategia hidrológica en regiones conflictivas como el Cercano

48
Oriente, donde el control del agua juega
ya un papel importante, aunque no
explícito, en las inestabilidades políticas 360
370
Atmósfera: Mauna Loa
Testigo de hielo: Simple Dome
que afectan a la seguridad de esta región. 360 Testigo de hielo: H15

CO2 atmosférico [ppm]


Los conflictos asociados al control del 340 Testigo de hielo: D47 & D57
350
agua se extenderán en el futuro. Testigo de hielo: Law Dome

CO2 atmosférico [ppm]


340

320
330

5.2. Perturbaciones 320

en los ciclos de elementos 300


310
1960 1970 1980 1990 2000

Ciclo del carbono 280


El gas más importante del efecto
invernadero después del vapor de agua
260
es el CO2, cuyas emisiones en la 1000 1200 1400 1600 1800 2000
atmósfera se han ido incrementando Año
desde la época pre-industrial como
consecuencia de la combustión de Figura 5.5. Progresión de la presión parcial de CO2 en la atmósfera durante el último milenio.
Fuente: Sarmiento y Gruber, 2002.
fósiles (5.4 Pg C año-1) y el diferente
uso de la tierra (1.7 Pg C año-1), dando
lugar a un importante incremento en la Las bombas física y biológica en el océano que transporta CO2 al océano profundo.
atmósfera (figura 5.5.). El secuestro de CO2 por parte del océano El CO2 atmosférico entra en el océano
Aproximadamente el 50% de las tiene lugar por medio de procesos físico- por intercambio gaseoso dependiendo de
emisiones permanecen en la atmósfera, químicos y biológicos. Estos procesos son la velocidad del viento y de la diferencia
el otro 50% se incorpora al océano y a conocidos como bomba física (o de de las presiones parciales entre la
la vegetación terrestre, desacoplando el solubilidad) y bomba biológica; ambos atmósfera y el océano. La cantidad de
equilibrio natural de intercambio entre contribuyen a transportar CO2 desde la CO2 captado por el agua de mar es
éstos y la atmósfera. El océano, en superficie a aguas profundas, y alejarlo así función de la temperatura a través del
particular, se comporta como un de un retorno a corto plazo a la atmósfera. efecto de la solubilidad. La solubilidad
sumidero neto de CO2 que “secuestra” La bomba física está conducida por el aumenta a bajas temperaturas. Así pues las
alrededor de 2 Pg de carbono intercambio de CO2 en la interfase aguas frías absorben más CO2 que las
antropogénico al año. Es decir, el atmósfera-océano, ya que la presión cálidas.
océano juega un papel importante parcial de CO2 tiende a estar en equilibrio La circulación termohalina oceánica
como depósito de CO2, sin el cual el entre la atmósfera y el océano, por lo que conecta todos los océanos como una gran
aumento de la concentración su aumento en la atmósfera fuerza un cinta transportadora. Así, aguas saladas y
atmosférica de este gas sería flujo hacia el océano. La bomba física cálidas alcanzan altas latitudes en el
significativamente mayor de la actual. depende, además, de los procesos físicos Atlántico norte, en invierno se enfrían

49
Balances globales de captación de CO2
antropogénico
El estudio de la captación de CO2
antropogénico por el océano se puede
abordar desde varios puntos de vista. Uno
sitúa al observador en la capa más
superficial del océano, justo donde tiene
lugar el intercambio de CO2 con la
atmósfera. La figura 5.6. muestra que las
zonas polares y frías actúan como
sumideros de CO2, mientras que las zonas
Flujo neto (moles CO2 m-2 año-1)
cálidas ecuatoriales actúan como fuentes
Figura 5.6. Intercambio medio anual de CO2 (mol m-2 año-1) entre la atmósfera y el océano para el de exhalación de CO2 como consecuencia
año 1995. Los valores negativos denotan una captación de CO2 atmosférico por el océano y los
valores positivos su emisión del océano a la atmósfera.
de su elevada temperatura y del hecho de
Fuente: Takahashi et al., 2002. ser zonas donde las aguas profundas, ricas
en CO2, afloran a la superficie. El flujo de
y se hunden a grandes profundidades. Este Como indica su nombre, en la bomba intercambio neto anual calculado por
proceso es conocido como formación de biológica interviene la biota marina. El Takahashi et al. (2002) para 1995 fue de
aguas profundas. Desde ahí comienza su proceso de fijación fotosintética de CO2 2.2 ±0.45 Pg C año-1.
recorrido hacia el sur donde se unirá a las en la capa iluminada del océano por el Otra manera de abordar la captación de
aguas frías profundas recién formadas fitoplancton está compensado por la CO2 es a partir de la medida de la
alrededor de la Antártida. Entonces este exportación de carbono orgánico (tejidos acumulación de éste en la columna de
flujo de agua profunda llega a los océanos blandos) y carbonato (caparazones agua a lo largo del tiempo. Así, usando
Índico y Pacífico. En ambos océanos el calcáreos) a capas profundas por gravedad datos obtenidos durante la década de los
agua profunda se dirige al norte, (sedimentación). Así, la actividad biológica 90 (figura 5.7.), Sabine et al. (2004)
regresando por superficie y retornando al retira CO2 de las aguas superficiales y lo estimaron que el CO2 antropogénico
Atlántico donde comenzará un nuevo transporta hacia el interior del océano en secuestrado por el océano en el periodo
ciclo que dura unos 1.000 años. En el forma de carbono orgánico y carbonatos. 1800-1994 fue de 118 ±19 Pg C.
momento en el que se forman las aguas Durante esta exportación la materia La distribución de CO2 antropogénico
profundas por hundimiento de aguas frías, orgánica y el carbonato se van en los océanos es función de la formación
éstas arrastran CO2 disuelto hacia el fondo descomponiendo por acción de las y hundimiento de masas de agua
donde, a medida que circulan de un bacterias y de los equilibrios químicos, superficial y profunda en los océanos y su
océano a otro, se van enriqueciendo en respectivamente. Una pequeña parte de transporte y acumulación en las zonas
CO2 como consecuencia de la ambos alcanza el lecho marino y se subtropicales. Las regiones de afloramiento
descomposición de la materia orgánica incorpora a los sedimentos, donde ecuatorial tiene relativamente menor
procedente de la sedimentación de la quedará retenido durante largos periodos cantidad de CO2 antropogénico ya que
producción biológica en la superficie. de tiempo. suelen funcionar como fuentes de carbono.

50
viene expresado por la diferencia entre las
60ºN 60ºN emisiones del cambio de uso de la tierra
y de la captación de CO2 por la biosfera
30ºN 30ºN
terrestre. Las estimaciones de la emisión
de CO2 debida a los cambios del uso de
EQ EQ
la tierra para el periodo 1850 a 1994
30ºS 30ºS
tienen una elevada incertidumbre.
Teniendo en cuenta los valores de 100
60ºS 60ºS a 180 Pg C adoptados por Sabine et al.
90ºE 180º 90ºW 0º (2004) se puede deducir que la biosfera
0 20 40 60 80 terrestre puede haber captado entre 61
moles m2
y 141 Pg C desde el Antropoceno.
Comparando los dos periodos de 1800-
Fig. 5.7. Inventario de CO2 antropogénico en la columna de agua oceánica (mol m-2). Altos inventarios
están asociados con formación de agua profunda en el Atlántico Norte y formación de aguas intermedias 1994 y el más reciente de las décadas de
y modales entre 30º y 50º S. El inventario total oceánico entre 1980 y 1994 es de 118 ±19 Pg C. los 80 y 90, hay una indicación, aunque
Fuente: Sabine et al., 2004. no estadísticamente significativa, de que
la facción de captación de carbono por
La figura 5.7. muestra la distribución antropogénico emitido por las parte del océano ha descendido de
de CO2 antropogénico con una mayor combustiones de fósiles y la producción 28-34% a 26%. Mientras que el
penetración de CO2 en el océano de cemento en los últimos 200 años se sumidero terrestre parece mantenerse
Atlántico, disminuyendo en el océano encuentra en el 10% más superficial del constante dentro de la elevada
Índico, y siendo menor en el océano océano. El balance neto terrestre de CO2 incertidumbre (18-33% versus 28%).
Pacífico donde las aguas son más viejas. Fuentes de CO2 1800-1994 1980-1999
Esta distribución de CO2 antropogénico [Pg C] [Pg C]

sigue la circulación termohalina (ver Fuentes y sumideros


cuadro 5.1.). Tanto a partir de las 1. Emisiones por combustión de fósiles y producción de cemento 244±20 117±5
medidas directas de flujos de intercambio 2. Almacenamiento en la atmósfera -165±4 -65±1
de CO2 en superficie como a partir del
3. Captación y almacenamiento en el océano -118±19 -37±8
inventario de CO2 antropogénico
Balance terrestre neto deducido
acumulado en la columna de agua, se
puede apreciar que el Atlántico norte 4. Balance terrestre neto = [-(1)-(2)-(3)] 39±28 -15±9

juega un papel muy importante en el Balance terrestre

secuestro de CO2 por el océano. 5. Emisiones por el cambio en el uso del suelo 100 a 180 24±12
Sabine et al. (2004) resumen el papel 6. Sumidero de la biosfera terrestre = [-(1)-(2)-(3)]-(5) -61 a -141 -39±18
del océano en el ciclo del carbono global
Tabla 5.2. Balance de CO2 antropogénico para el Antropoceno (1800-1994) y para las décadas de los 1980s
durante el Antropoceno (tabla 5.2.).
y 1990s.
Aproximadamente la mitad del CO2 Fuente: Sabine et al., 2004.

51
Cuadro 5.1.
Agua oceánica
Circulación termohalina pierde calor a
la atmósfera y
se hunde
La circulación termohalina consiste en
corrientes oceánicas impulsadas por
flujos superficiales de aguas saladas y
cálidas procedentes de los trópicos que
alcanzan altas latitudes en el Atlántico
norte donde se enfrían y hunden a
grandes profundidades. Este proceso es
conocido como formación de aguas
profundas. Desde ahí comienza su
recorrido hacia el sur donde se unirá
a las aguas frías profundas recién
formadas en la Antártica. Este flujo
= Corriente cálida de superficie = Corriente fría y salina oceánica profunda
de agua profunda llega a los océanos
Índico y Pacífico. En ambos océanos Representación esquemática de la circulación termohalina del océano de acuerdo
el agua profunda se dirige al norte, con Broecker (1991).
regresando por superficie y retornando
al Atlántico donde comenzará un zonas de formación será cada vez más
nuevo ciclo que dura alrededor de cálida y menos salada, siendo su
1.000 años. densidad menor. Este hecho provocará
La circulación termohalina una ralentización de la circulación
oceánica conecta todos los océanos termohalina, llegando incluso al
como una gran cinta transportadora. colapso. La ralentización o colapso de
Los cambios climáticos alteran el la circulación termohalina puede tener
balance de agua dulce en el Atlántico importantes consecuencias sobre el
Norte. Cuando la temperatura del aire clima global, con un enfriamiento
aumenta, las aguas de superficie de hasta 7ºC en latitudes altas del
también tienden a calentarse. Este Hemisferio Norte y un calentamiento
efecto es mayor en altas latitudes por de 1 a 2ºC en el Hemisferio Sur.
deshielo debido al calentamiento. El Existe la evidencia, derivada del
ciclo hidrológico puede verse acelerado examen de paleoindicadores, de
en una atmósfera cálida por el una relación entre cambios bruscos Atardecer en el mar de Weddel
(Antártida).
incremento del caudal de los ríos. Así en climas pasados y alteraciones
Fotografía: C. M. Duarte.
en un futuro, el agua de mar en sus de la circulación termohalina.

52
Ciclo del nitrógeno
La actividad humana ha perturbado la
condición de estado estacionario del
ciclo de nitrógeno, acelerando de forma 150

notable la fijación de nitrógeno. La tasa

Fijación global de N (Tg año-1)


de producción de fertilizantes de Fijación natural de N

nitrógeno ha ido incrementándose de 100


forma exponencial desde que a
principios del siglo XX, el alemán Fritz
Haber descubrió cómo acortar el ciclo
50
del nitrógeno fijándolo químicamente Fijación antropogénica de N

como amonio a altas temperaturas y


presiones, creando así fertilizantes que
0
podían ser añadidos directamente al
1920 1940 1960 1980 2000
suelo. Los niveles de producción
de fertilizantes de nitrógeno fueron de Año

aproximadamente 80·1012 g N año-1 en


1995 y se prevé que supere los
140·1012 g N año-1 en 2020. Figura 5.8. Evolución de la fijación anual
La evolución de la fijación natural y También la combustión de combustibles de nitrógeno a través de procesos
antropogénica de nitrógeno se pueden fósiles libera actualmente alrededor de naturales y la fijación antropogénica a
través de la reacción de Haber para
observar en la figura 5.8., en la que se 20·1012 g N/año-1 en forma de N2O. La
producir fertilizantes.
aprecia el incremento exponencial de concentración de N2O en la atmósfera se
la fijación antropogénica como incrementó desde la época preindustrial
consecuencia del incremento en la con valores de 273 ppbv a 310 ppbv en
producción de fertilizantes de año 2000. Estos óxidos de nitrógeno
nitrógeno. A principios del siglo forman parte de la lluvia ácida que es
pasado la fijación antropogénica causante de la deforestación en partes de
únicamente representaba un 15% Europa y en el nordeste de Estados
de la natural, mientras que en 1980 la Unidos. El incremento de nitrógeno
fijación antropogénica se igualó a la atmosférico también produce cambios
natural, superándola en la actualidad en las especies dominantes y por tanto
en más del 35%. en el equilibrio del ecosistema en
Este enriquecimiento de nitrógeno algunos bosques y prados. Además el
estimula las tasas de nitrificación y incremento de óxido nítrico causa
desnitrificación, produciendo un enfermedades respiratorias como el asma
incremento de N2O en la atmósfera. en niños y adultos.

53
Algunos fertilizantes de nitrógeno nitrógeno reactivo en aguas de los ríos la metalurgia. En áreas industrializadas,
aplicados en agricultura son arrastrados más importantes del planeta aumentan las emisiones antropogénicas pueden
por el agua de lluvia o acumulados en el con la densidad de población en sus llegar a representar el 90% de las
agua del suelo y acuíferos subterráneos. cuencas. emisiones totales. La mayor parte de
El agua del suelo que se usa como fuente Las perturbaciones observadas en el estas emisiones son en forma del gas
de agua potable puede provocar cáncer ciclo global de nitrógeno tienen dióxido de azufre (SO2). Una parte de
en humanos si contiene concentraciones importantes implicaciones en el este SO2 se deposita localmente de
excesivas de nitrógeno. La Agencia de potencial incremento del efecto nuevo en la superficie, pero en su
Protección Ambiental de Estados invernadero y sus consecuencias mayoría es oxidado en la atmósfera
Unidos ha establecido un estándar de medioambientales, y han sido a ácido sulfúrico y sulfato, ambos
nitrógeno para agua potable de 10 mg L-1. producidas básicamente por dos higroscópicos, que son los principales
En aguas que no han sido alteradas por procesos antropogénicos: el incremento causantes de la acidez de los aerosoles
la actividad humana, la concentración de la producción de fertilizantes y el contaminados y del fenómeno de la
no supera 1 mg L-1. El exceso de uso de combustibles fósiles. lluvia ácida cerca y a sotavento de los
nitrógeno arrastrado por las aguas grandes focos de emisión. A pesar de
llegará a la costa a través de los ríos Ciclo del azufre tener una vida media bastante corta en
contaminados, generando un Dejando a un lado la resuspensión de la atmósfera (del orden de pocos días),
enriquecimiento costero en nitrógeno sal marina, unos dos tercios del azufre parte del azufre es transportado en
conocido como eutrofización, que llega a la atmósfera, alrededor de forma de aerosol lejos de las regiones
produciendo una pérdida de calidad del 90·1012 g S/ año-1 son emitidos por de emisión, como demuestra su
agua, con proliferaciones algales que actividades humanas, sobre todo por la detección en los hielos de Groenlandia
pueden dar lugar a, entre otros efectos combustión de carbón y petróleo y por (figura 5.9.).
negativos, eventos de muerte de peces
cerca de la costa y cambios de la Deposición de azufre: mg SO4
-2

distribución de especies en el ecosistema por tonelada de hielo

costero afectado. De hecho, el transporte


200 Aerosoles de sulfato
atmosférico del nitrógeno emitido a la depositados
en los hielos de
atmósfera por la actividad humana ha 50 Groenlandia
llevado a que la deposición de nitrógeno
100
al océano se duplique, posiblemente Emisiones de SO2 de los
25
EE.UU. de América y de
provocando un aumento de la Europa (Mt S año-1)
producción primaria en el océano. El
0 0
impacto de la actividad humana sobre el 1.400 1.600 1.800 2.000
ciclo del nitrógeno queda también
reflejado en el hecho de que tanto la
Figura 5.9. Aerosoles de sulfato depositados en los hielos de Groenlandia en los últimos seis siglos,
exportación de nitrógeno de cuencas en comparación con las emisiones de SO2 en Europa y Estados Unidos durante el siglo XX.
hidrológicas como la concentración de Fuente: IPCC 2001.

54
Como fuentes de aerosol y de núcleos baja calidad. En los últimos años se están ozono y los radicales hidroxilo (OH)
de condensación de agua en las nubes, las consiguiendo importantes reducciones en (Seinfeld y Pandis 1998). Esta capacidad
emisiones humanas de azufre a la la emisión de azufre (de 1980 a 1990 ha oxidativa está además muy influenciada
atmósfera tienen importantes disminuido en un 33%) como por las emisiones a la atmósfera de
implicaciones en la química de la consecuencia de la sustitución de compuestos orgánicos biogénicos y
atmósfera, en el balance radiación y, carbones españoles (ricos en azufre) por antropogénicos que han modificado, por
consecuentemente, en el clima. En los combustibles de importación, más ejemplo, la concentración troposférica de
países desarrollados existe una reciente limpios. De todas formas, el SO2 de radical OH y de ozono. El transporte
pero clara tendencia a la reducción de la combustión sigue siendo el contaminante atmosférico de materiales es muy
emisión relativa de azufre por unidad de primario emitido en mayor cantidad eficiente y los tiempos de mezcla a escala
energía generada, gracias a la utilización después del monóxido de carbono (CO). hemisférica son de solamente dos
de combustibles menos ricos en azufre y semanas. Esto implica que las emisiones
de filtros de captura de gases azufrados. regionales de una sustancia o grupo de
Ello persigue mejorar la calidad del aire 5.3. Emisiones de materiales sustancias, si éstas tienen vidas medias
respirado y reducir la lluvia ácida. Al a la atmósfera atmosféricas de unos días, pueden ser
mismo tiempo, sin embargo, se altera la transportadas a larga distancia, llegando
cantidad de azufre reactivo en la La atmósfera, y especialmente la a otras regiones planetarias. Estos
atmósfera, con posibles efectos climáticos troposfera, es la parte de la biosfera más fenómenos de redistribución de
difíciles de prever y cuantificar. Esto se dinámica, con una renovación constante sustancias antropogénicas han sido
comentará de forma más detallada en el de los materiales presentes a niveles traza. extensamente validados al identificar, por
apartado “aerosoles” de la sección 5.4. Por lo tanto la atmósfera es altamente ejemplo, contaminantes orgánicos
Las actividades humanas también sensible a los procesos biogeoquímicos de provenientes de la actividad urbana e/o
afectan al transporte de azufre por los la biosfera y especialmente a las industrial en zonas de montaña remotas,
ríos. Se calcula que al menos un 28% del perturbaciones antropogénicas. No en o incluso en zonas antárticas o árticas.
contenido en sulfato de los ríos se deriva vano, las primeras evidencias Por lo tanto, la atmósfera juega un
de la contaminación industrial y minera, experimentales de los cambios de papel muy importante en los procesos de
la erosión y otras actividades humanas. composición de la biosfera durante el cambio global, ya que actividades y
Alrededor de 130·1012 g S año-1 son Antropoceno vinieron de medidas del actuaciones locales o regionales tienen
transportados actualmente por los ríos, contenido de CO2 y ozono en series implicaciones a escala global, y al
lo que supone aproximadamente el temporales en la baja atmósfera. El contrario, una determinada región recibe
doble que en la época preindustrial. carácter dinámico de la atmósfera en la un impacto como consecuencia de
En España, las emisiones de azufre a la biosfera también es evidente si se actividades y políticas realizadas en otras
atmósfera se concentran consideran los procesos atmosféricos partes del planeta. Finalmente, la
mayoritariamente en Galicia y Aragón, al relevantes para los ciclos biogeoquímicos. atmósfera es el vector común de todo el
estar situadas en estas comunidades La atmósfera es el gran reactor químico sistema Tierra. Por lo tanto las emisiones
importantes instalaciones productoras de del sistema Tierra, especialmente por la de materiales a la atmósfera, sean estas
electricidad que usan combustibles de potente capacidad oxidativa que tienen el primarias (directamente de actividades

55
antropogénicas) o secundarias (emisiones desconocidas en la formación de los antes del Antropoceno, y han usado
ambientales o difusas pero inducidas por núcleos de condensación atmosféricos muchos más, algunos de ellos muy
perturbaciones antropogénicas o por la y la regulación del albedo terrestre. Las persistentes, durante el siglo XX.
propia dinámica de los ciclos emisiones de hollín han aumentado Durante lustros, ha habido un control
biogeoquímicos), son importantes para en un factor de diez durante el y legislación más bien laxos con
entender los procesos de cambio global Antropoceno y tienen también un respecto al impacto potencial de estas
en el Antropoceno. efecto significativo en el balance sustancias. Se desconoce el número, e
De entre las emisiones de materia a la radiativo del sistema Tierra (IPCC, incluso la composición de muchas de
atmósfera destacan aquellas que 2001). El uso de combustibles fósiles las sustancias que se han introducido
provienen del uso de combustibles fósiles también ha conllevado un incremento, en los diversos ecosistemas, pero hasta
(petróleo, carbón y gas). A parte de las por un factor de 10, en las emisiones de la actualidad se han identificado en la
emisiones de CO2, y debido a la baja plomo y otros metales y compuestos atmósfera más de un millar de
eficiencia de los procesos de combustión, orgánicos. compuestos sintéticos que no estarían
se emiten grandes cantidades de De todas maneras, las emisiones a la en la atmósfera si no fuera por la
monóxido de carbono y compuestos atmósfera y los cambios que ha sufrido actividad humana, y por lo tanto
orgánicos (carbono reducido) volátiles la composición de la atmósfera no se atestiguan cambios ambientales propios
y semi-volátiles (Seinfeld and Pandis, deben, ni mucho menos, solamente al del Antropoceno. Algunas de estas
1998). Estos compuestos serán en parte uso de combustibles fósiles. Hay sustancias, una vez en la atmósfera
oxidados a la atmósfera pero una fracción muchas otras actividades, que incluyen pueden contribuir al efecto
significativa terminará depositándose a el distinto uso de la tierra, la aplicación invernadero. Se desconoce el número
los ecosistemas marinos y continentales de fertilizantes en agricultura, la cría de de sustancias antropogénicas que han
(Jurado et al., 2005) con un impacto ganado y otras actividades que ha llegado a la atmósfera, y a la biosfera
ambiental sustancial. Además de incrementado las emisiones de N, en general, y el esfuerzo de
hidrocarburos y otros compuestos afectado el ciclo del carbono, emitido investigación de estas sustancias está
orgánicos, el uso de combustibles fósiles gases con efecto invernadero, como el limitada, no solamente por los recursos
implica la emisión de cantidades ingentes metano, e introducido compuestos que se les destina, sino también por las
de azufre y nitrógeno, que también sintéticos utilizados como herbicidas tecnologías analíticas disponibles.
representan una perturbación de los y plaguicidas (Schwarzenbach et al., (Muir y Howard, 2006).
ciclos biogeoquímicos. Incluso si la 2003). Evidentemente, infinidad de
reglamentación de emisiones de actividades industriales y urbanas
nitrógeno se cumple de aquí al 2030, la diversas han conllevado la introducción 5.4. Nubes, hielo, aerosoles
deposición de este nutriente fundamental de grandes cantidades de compuestos y albedo
para los ecosistemas puede generar antropogénicos a la atmósfera. De
problemas de eutrofización en muchas hecho, la civilización humana usa en la El albedo
regiones. Las emisiones de azufre actualidad más de 100.000 productos El albedo de un planeta es uno de los
antropogénico, por ejemplo, ya superan sintéticos (Schwarzenbach et al., 2003), motores de su clima, puesto que
las biogénicas, con unas implicaciones que no estaban presentes en la biosfera determina cuánta de la radiación solar

56
recibida es reflejada de nuevo hacia
al espacio y cuánta es absorbida y
disipada en forma de calor. En el caso
de la Tierra, el albedo planetario
depende del color y características de
las superficies terrestre y marina, de la
cobertura de nubes y de la
concentración de aerosoles. La
superficie oscura del océano abierto,
lo mismo que una superficie terrestre
cubierta de vegetación espesa, tienen
albedos del orden del 10% (es decir,
reflejan tan sólo un 10% de la
radiación solar que reciben), mientras
que las superficies heladas o nevadas,
y la nubes, tienen albedos de entre el
20 y el 80%.

Las nubes
Una Tierra sin nubes tendría un albedo
medio global del 15%, la mitad del 30%
que tiene por efecto de las nubes (figura
5.10.).
Ello supone que las nubes actúan como
un parasol muy efectivo. Es cierto que las
nubes también retienen calor que emana
de la Tierra; es bien sabido que las noches
despejadas suelen ser las más frías. Pero,
en conjunto, domina el efecto parasol y
Figura 5.10. Imagen compuesta de
las nubes ejercen un efecto enfriante fotografías de radiación visible tomadas
estimado en unos -20 W m-2 en presencia reforzamiento de su efecto enfriante. Las con el sensor MODIS del satélite TERRA
de nubes en relación a cielos despejados. predicciones en este sentido, sin (NASA). Arriba, las nubes han sido
eliminadas mediante manipulación de la
Los modelos climáticos prevén una embargo, son muy inciertas, puesto que
imagen. Nótese el efecto de las nubes
mayor evaporación del agua de océano la capacidad relativa de una nube para y del hielo sobre el albedo del planeta,
en condiciones de calentamiento global. reflejar la radiación o para retener el calor particularmente sobre la superficie oscura
Ello conllevaría un aumento de la depende de sus características microfísicas de los océanos.

cobertura de nubes y un probable (número y tamaño de las gotas de agua o

57
hielo) y su altitud en la atmósfera, lo cual
es difícil de modelizar con rigor
17 17
y fiabilidad.
16 16
15 15

Extensión de hielo marino (milliones/km2)


Los hielos 14 14
13 13
En el caso de los hielos, su efecto 12 12
enfriante es doble. Por una parte, como 11 11
ya se ha comentado, la presencia de hielo 10 10
9 9
o nieve aumenta muchísimo el albedo de 8 8
océano y continentes. Por otro lado, la 7 7
6 6
cubierta de hielo reduce el intercambio
5 Anual 5
de calor entre el océano y la atmósfera, 4 Invierno (JFM) 4
Primavera (AMJ)
y la evaporación. Una mayor extensión 3
Verano (JAS)
3
2 2
de los hielos polares supone una menor 1
Otoño (OND)
1
retención energética, y condiciones más 0 0

1900
1905
1910
1915
1920
1925
1930
1935
1940
1945
1950
1955
1960
1965
1970
1975
1980
1985
1990
1995
2000
2005
favorables para la expansión del hielo
y viceversa. Se cree que esta retroacción Año

positiva explica en parte las velocidades


de transición entre periodos glaciales e Figura 5.11. Extensión del hielo marino en distintas estaciones en el Hemisferio Norte.
interglaciales que ha venido Datos de la NOOa y W. Chapman, Universidad de Illinois.

experimentando la Tierra. Reducciones


y redistribuciones de insolación por causas
orbitales habrían supuesto la expansión reducido en más un 14%, con una comunidades autóctonas, cuya forma de
del océano helado y el aumento de la disminución en la extensión estival del vivir está basada en el hielo, como para el
radiación reflejada, con el consiguiente hielo en el Hemisferio Norte desde 11 conjunto de las sociedades de los países
enfriamiento adicional. El efecto opuesto a 8 millones de km2 (figura 5.11.). De colindantes, puesto que supondría la
aceleraría las terminaciones de las épocas hecho, la reducción de la extensión de apertura de rutas marítimas mucho más
glaciales. En lo que respecta al cambio hielo en el Ártico parece acelerarse en los directas.
global actual tanto las observaciones últimos años, lo que puede deberse a
como los modelos de predicción alertan efectos sinérgicos entre la reducción de la Los aerosoles
sobre una reducción de la extensión del cubierta de hielo y el más rápido Definimos “aerosoles” como pequeñas
océano helado en los polos como calentamiento del océano Ártico. Además partículas suspendidas en el aire.
consecuencia del calentamiento. Este de ejercer una retroacción positiva sobre Representan un componente más de la
fenómeno es especialmente acusado en el el clima, la paulatina desaparición de la atmósfera, componente que, según su
Ártico, donde el grosor de la banquisa ha banquisa de hielo en el Ártico central composición y tamaño, interviene en
disminuido en un 40% en los últimos tendría un enorme impacto procesos tan importantes como la
años, y su área de extensión se ha socioeconómico, tanto para las formación de nubes, la absorción

58
y dispersión de radiación solar, o el atmósfera. Bajos niveles de hollín (alto
transporte y deposición de elementos albedo) hacen que la partícula disperse la
nutrientes y contaminantes. A pesar de radiación y una parte sea devuelta al
que existen múltiples fuentes naturales espacio, con su consiguiente efecto
de aerosoles, como la suspensión de sal refrigerante. En conjunto, el efecto directo
marina y polvo por el viento, las actual de los aerosoles presentes en la
erupciones volcánicas o la oxidación de atmósfera se estima como refrigerante y de
compuestos volátiles liberados por las una magnitud aproximada de -0.6 W m-2.
masas vegetales, la actividad humana ha Existe otro efecto, el indirecto, por el cual
aumentado enormemente las emisiones los aerosoles intervienen en la formación
y concentración de partículas en la de las nubes e influyen en su albedo (a
atmósfera. El uso masivo de más aerosoles, mayor es el número de
combustibles fósiles en regiones gotas pequeñas de una nube
industrializadas y urbanas conlleva la y mayor su albedo) y en su tiempo de
emisión de grandes cantidades de vida (a más aerosoles, más tardan las gotas
partículas de combustión (hollín) y de en crecer lo suficiente como para
óxidos de azufre que serán oxidados a precipitar en forma de lluvia). Este efecto
partículas de sulfato. La quema de indirecto, también refrigerante, es muy Investigadores del CSIC desarrollando
biomasa con finalidades agrícolas o de difícil de cuantificar, pero se estima en un el primer experimento de mesocosmos en
aguas antárticas.
deforestación en regiones tropicales mínimo de -1.5 W m-2. Fotografía: Susana Agustí.
también supone la emisión de grandes En conjunto, los aerosoles ejercen un
cantidades de hollín. También la forzamiento sobre el balance de radiación,
explotación de canteras y minas, y y por lo tanto sobre el clima, cercano en
la exposición y movilización de suelo magnitud pero de signo opuesto al que
árido con fines urbanísticos o de grandes ejerce el aumento de gases de efecto
infraestructuras, suponen un aumento de invernadero desde la Revolución
las fuentes de polvo. Industrial. De hecho, en el planteamiento
El impacto de los aerosoles en el clima de políticas de mitigación del cambio
es de naturaleza doble (Penner et al, global, los aerosoles constituyen una
2001). Por un lado, ejercen un efecto paradoja. Si se apuesta por energías
directo sobre la radiación solar. En renovables y tecnologías de combustión
función principalmente de su contenido limpias, con el objeto de reducir las
en hollín (carbono negro), un aerosol emisiones de CO2 y de contaminantes, la
puede absober o dispersar la radiación. consiguiente reducción de aerosoles en
Contenidos elevados de hollín (bajo la atmósfera puede conllevar un efecto de
albedo) hacen que la partícula absorba calentamiento de magnitud parecida al
radiación y contribuya a calentar la que se pretende paliar.

59
5.5. Nuevas sustancias y pueden afectar ecosistemas remotos aunque, debido al carácter de la economía
en la biosfera como los ecosistemas marinos. global, y a que sustancias emitidas en otras
Actualmente, el uso de retardantes de regiones planetarias pueden transportarse
A parte de la modificación de la llama en una diversa gama de productos atmosféricamente, estas directivas no
abundancia de metales, nutrientes y de consumo (ordenadores, sillas, etc., impiden el impacto de sustancias que se
compuestos orgánicos que ya estaban introduce en la atmósfera y toda la depositan por vía atmosférica. En todo
presentes en la biosfera antes del biosfera éteres de bifenilo polibromados, caso, aquí también hay unas limitaciones
Antropoceno, las actividades humanas han compuestos altamente bioacumulables y operativas debido a las técnicas analíticas
introducido millares de nuevos persistentes. Todas estas sustancias, una disponibles, ya que es imposible hacer un
compuestos, la mayoría orgánicos en el vez entran en la biosfera se redistribuyen inventario de todas las sustancias sintéticas
medio ambiente (Schwarzenbach et al., en todos los medios (atmosférico, acuoso, que se encuentran en el medio ambiente
2003). Hay múltiples ejemplos, algunos vegetal...) mediante los procesos que deben ser millares, sino más.
paradigmáticos. Entre los compuestos esquematizados en la figura 5.12., y por lo De hecho, existe un tratado
orgánicos que se han usado para el control tanto con un potencial nocivo para internacional, similar al tratado de Kioto
de insectos destaca el DDT, muy usado, ecosistemas muy diversos. Se podrían para las emisiones de CO2, que es el
incluso hoy en día para el control de poner centenares de ejemplos más en tratado de Estocolmo para los POPs
malaria (control de los mosquitos). Los donde una cierta actividad que se (siglas de “persistent organic pollutants”)
bifenilos policlorados (PCBs) se usaron considera normal en las sociedades que regula la producción y las emisiones
durante más de cincuenta años en contemporáneas conlleva la emisión de de doce familias de contaminantes
centenares de aplicaciones entre las que sustancias nocivas para el medio ambiente orgánicos que son persistentes en el medio
destacan su uso como fluido dieléctrico en y para los humanos (Schwarzenbach et al., ambiente, bioacumulan en los organismos
transformadores eléctricos. Actualmente 2003). Incluso, el uso de productos y que por sus propiedades físico-químicas
los PCBs se encuentran distribuidos en farmacéuticos, que naturalmente es del pueden transportarse a larga distancia en
absolutamente toda la biosfera, desde los todo necesario y pertinente y tiene la el medio ambiente. Además, la Unión
ecosistemas polares a la sangre de finalidad de sanar, conlleva también un Europea regula el uso de muchas más.
cualquier humano. Posteriormente, estos impacto ambiental ya que éstos, por A pesar de esto, hay aún docenas de
compuestos se han sustituido por otros ejemplo, se pueden encontrar en familias de contaminantes orgánicos que
con propiedades y problemáticas parecidas concentraciones no despreciables en ríos no se regulan eficientemente, e incluso la
(naftalenos clorados). Durante el último y otros ecosistemas, tal como ya pasa en legislación vigente no se cumple en todos
tercio del siglo veinte, el uso doméstico nuestro país. los casos. Los riesgos para la salud humana
y sobretodo industrial de detergentes Parte del problema ha sido que durante son múltiples incluyendo, entre otros,
aniónicos (nonilfenoles polietoxilados), muchas décadas no había una legislación alergias, enfermedades respiratorias,
hizo incrementar la concentración de adecuada que regulara el uso de desórdenes reproductivos, cáncer. Estos
nonilfenoles, que tiene propiedades compuestos sintéticos teniendo en cuenta contaminantes implican riesgos sanitarios
estrogénicas, en los ecosistemas acuáticos su impacto ambiental. También es cierto importantes igualmente para los
de los países occidentales, también España. que esto está actualmente mejor regulado organismos salvajes, impactando de forma
Posteriormente éstos se volatilizan con las nuevas directivas comunitarias, importante sobre los ecosistemas,

60
particularmente en los organismos apicales
de las cadenas tróficas, en los que se Destino ambiental de los contaminantes orgánicos
bioacumulan los contaminantes. Así, los
cetáceos y atunes muestran altos niveles de
Transporte Compartimentación
contaminantes, y los esquimales, un atmosférico gas-partícula
pueblo eminentemente cazador, se CA CG
encuentran entre los pueblos con niveles Deposición Intercambio Deposición
seca aire-agua
más altos de contaminantes en el planeta húmeda

(Kuhnlein y Chan, 2000). Aportes Compartimentación


continentales agua-partículas Advección
Efectivamente, los humanos estamos CP CW
continuamente expuestos a millares de Flujos Degradación
verticales
sustancias químicas orgánicas, muchas
Bioscumulación
de las cuales aún no han recibido la debida
atención por la comunidad científica, y la
legislación siempre va 10-15 años por atrás
con respecto a los resultados científicos. sobre registro, evaluación y autorización Figura 5.12. Ciclo y compartimentación
No quiere decir que todas las sustancias de sustancias químicas de la UE de los contaminantes orgánicos en el
medio ambiente.
que llegan al medio ambiente sean (normativa REACH, ver Fuente: Jordi Dachs.
nocivas, algunas no lo son, pero en ec.europa.eu/environment/chemicals/reach
muchos casos se introducen nuevas /reach_intro.htm) que entrará en vigor el
sustancias al medio ambiente sin que se próximo 1 de junio.
conozcan sus efectos. En todo caso, la
emisión de nuevas sustancias al medio
ambiente no es una cuestión que pueda 5.6. Desertificación, cambios
resolverse completamente, sino que en el uso del suelo
solamente se puede llegar a controlar de
manera que ésta no sea demasiado grande La desertificación se define como el
y se mantenga en unos límites aceptables. proceso de degradación del suelo que
El problema actual es que es muy difícil afecta a zonas áridas, semiáridas y
saber el número de sustancias nuevas que subhúmedas secas causadas, entre otros,
se han introducido en el medio ambiente por cambios climáticos y antrópicos. Este
y la estructura de muchas de ellas. El vacío proceso acarrea la reducción del potencial
normativo que ha permitido liberar miles productivo de los recursos superficiales
de sustancias sintéticas al ambiente sin y subsuperficiales y, por tanto, la
conocer sus efectos sobre la salud humana disminución de la capacidad de mantener
y ambiental está siendo afrontado por la la población de forma sostenible.
nueva directiva, pionera en el mundo, Conviene resaltar que el origen de los

61
combatir dicho fenómeno. Durante la
Cumbre del Milenio, celebrada en Nueva
York en el año 2000, los 189 estados
miembros de Naciones Unidas
adoptaron la Declaración del Milenio
cuyos objetivos incluyen la sostenibilidad
medioambiental y la lucha contra la
desertificación. En este documento se
establecen una serie de metas cuyo
cumplimiento se puede medir través de
indicadores concretos que deberán ser
alcanzados en el año 2015. Como primer
Blanco: desiertos
Rojo: vulnerabilidad de desertificación moderada y alta paso, la Asamblea General de Naciones
Gris: vulnerabilidad de desertificación baja o nula Unidas declaró el 2006 “Año
Figura 5.13. Situación de las regiones más vulnerables a la desertificación (en rojo) Internacional de los Desiertos y de la
Fuente: USDA-NRCS Soil Survey Division, www.earthaction.org/engl/resourcesDV.html, 08/06/2006. Desertificación” (AIDD), como
instrumento para erradicar la pobreza en
procesos de desertificación está siempre La desertificación: un problema las áreas rurales de las zonas áridas y de
ligado a la acción intencionada del ser presente y futuro abordar los problemas medioambientales
humano. La vulnerabilidad a la La desertificación ha sido una y socioeconómicos existentes en las zonas
desertificación depende del clima, el preocupación medioambiental constante desérticas o en proceso de desertificación.
relieve, las condiciones de los suelos y la de los organismos internacionales desde En España, las actuaciones y
vegetación, así como de la gestión de hace décadas. Sin duda, el punto de programas oficiales en relación con la
los recursos naturales. Entre las malas inflexión se produce en 1977 con la desertificación se remontan a 1981 con el
prácticas de la gestión ambiental se celebración en Nairobi (Kenia) de desarrollo del proyecto de “Lucha contra
encuentran la deforestación, la Conferencia de las Naciones Unidas la desertificación en el Mediterráneo”
el deficiente manejo agrícola y el sobre la desertificación. Estas iniciativas (LUCDEME), realizado por el ICONA
sobrepastoreo. Estas actividades internacionales continuaron con la firma (Instituto Nacional de Conservación de
humanas pueden producir el deterioro del Acta del Convenio de Naciones la Naturaleza) y que en la actualidad
del suelo (erosión física, degradación Unidas de Lucha contra la sigue vigente a través de la Dirección
física, salinización, etc.) y/o la Desertificación (CLD), aprobada en París General para la Biodiversidad (DGB) del
destrucción de la cubierta vegetal. en 1994, donde se asume la gravedad del Ministerio de Medio Ambiente. Desde
Evidentemente, la desertificación sólo problema y sus efectos ambientales su inicio, el proyecto LUCDEME ha
resulta posible en regiones sensibles y socioeconómicos, a la vez que se insta generado más de 240 trabajos en forma
donde existe un determinado grado a los países firmantes a realizar un de estudios, evaluaciones, mapas
de aridez climática, como es el caso de diagnóstico del problema y a desarrollar temáticos, investigaciones, formulaciones
las regiones con clima mediterráneo. y aplicar las medidas necesarias para y aplicaciones técnicas acerca del proceso

62
es el continente que se enfrenta a la mayor
Riesgo de desertificación Nº de subcuencas Superficie (km2) Proporción
amenaza de desertificación dado que el
Muy alto 42 56.053 11,08%
73% de las tierras secas agrícolas están
Alto 74 103.284 20,41%
entre moderada y gravemente degradadas
Medio 72 109.712 21,68% (Lean, 1995). Esta desertificación conlleva
Bajo 46 70.728 13,98% la disminución de la capacidad de
Total Zonas áridas, semiáridas y subhúmedas secas 234 339.776 67,14% mantener la población de forma
Zonas húmedas y subhúmedas húmedas 106 166.284 32,86%
sostenible, lo que podría ocasionar
importantes movimientos migratorios de
Total Nacional 340 506.061 100,00%
trasfondo ambiental.
Tabla 5.3. Superficie afectada por riesgo de desertificación en España. Por su parte, España es el país más árido
Fuente: Ministerio de Medio Ambiente.
de Europa, con un 67% del territorio
de desertificación en zonas áridas América del Sur. Asia posee la mayor potencialmente amenazado por la
y semiáridas de nuestro país. superficie de tierras afectadas por desertificación, especialmente la vertiente
La extensión de las regiones con desertificación, y el 71% de ellas están mediterránea, Valle del Ebro y la cuenca
problemas de desertificación ha sido entre moderada y gravemente degradadas. del Guadalquivir (tabla 5.3., figura 5.14.,
objeto de diversos trabajos recientes, En América Latina la proporción es del Programa de Acción Nacional contra la
señalando en algunos de ellos las 75%. África, donde dos tercios de la Desertificación, PAND, del Ministerio de
preocupantes previsiones a corto y medio superficie son tierras desérticas o secas, Medio Ambiente). En estas regiones
plazo (horizontes del 2050 y 2075) bajo
distintos escenarios climáticos y PROGRAMA DE ACCIÓN NACIONAL
CONTRA LA DESERTIFICACIÓN
socioeconómicos. La mayor parte de la MAPA DE RIESGO DE
DESERTIFICACIÓN POR SUBCUENCAS
zonas que se señalan como de riesgo de
desertificación grave se localizan en torno
a las actuales zonas desérticas (figura
5.13.), afectando a la tercera parte de la
superficie terrestre y a las dos terceras
partes de los países del mundo, habitados
por más de 1.000 millones de personas
(una sexta parte de la población).
El 70% de los 5.200 millones de
hectáreas de tierras secas que se utilizan
con fines agrícolas en todo el mundo ya
está degradado (Lean, 1995). Se estima
que en 2025 las tierras cultivables
disminuirán en dos tercios en África, un Figura 5.14. Mapa de riesgo de desertificación por cuencas hidrológicas (riesgo creciente del azul al rojo).
tercio en Asia y en una quinta parte en Fuente: Ministerio de Medio Ambiente.

63
existen igualmente otros problemas que que contribuyen a agravar y a acelerar los Desertificación en el contexto
favorecen la aridificación como la procesos ligados a la desertificación. En de cambio climático
salinización del suelo y del agua, incendios estas zonas, los periodos prolongados Las previsiones de calentamiento global
forestales, y la sobre-explotación de los de sequía, o la irregularidad de las del planeta apuntan al aumento de la
recursos naturales. En 1991, los costes precipitaciones en forma de tormentas de frecuencia de años secos y precipitaciones
económicos directos relacionados con la elevada intensidad, aceleran los procesos de alta intensidad en numerosas partes
erosión del suelo ascendían a 280 millones locales o regionales que conducen a la del mundo. En las zonas mediterráneas,
de euros y los costes de las medidas de desertificación. Por tanto, podemos afirmar los cambios en el clima pueden modificar
regeneración exigían un desembolso que la explotación excesiva del territorio los patrones de magnitud y frecuencia de
de unos 3.000 millones de euros en un por parte de ser humano, en ecosistemas estos eventos extremos (sequías,
periodo de 15-20 años. Las últimas áridos y semiáridos, puede acarrear la inundaciones, tormentas) aumentando la
inversiones anunciadas por el Ministerio desertificación del mismo. vulnerabilidad a la desertificación del
de Medio Ambiente durante 2005 en En la definición de desertificación, territorio. De hecho, en el informe
materia de lucha contra la desertificación tomada de la Agenda 21, se menciona Acacia (escenario HADCM2) se señala
superaban los 8.000 millones de euros, la variabilidad climática como factor que que el principal riesgo en los países del
afectando a Murcia, Andalucía, incide como causa directa en el proceso sur de Europa se deriva de las crecidas
Extremadura, Cataluña, Aragón de degradación del paisaje. De esta relámpago debidas a lluvias torrenciales,
y Comunidad Valenciana. manera, se establece una relación así como de los riesgos asociados a las
implícita entre cambio climático y la sequías. En este informe, se indica que
Desertificación y aridificación posible extensión de las áreas con para el 2020, los veranos anómalamente
en el clima problemas de desertificación. En primer calurosos, como el producido en el 2003,
Se ha puesto de manifiesto que la lugar, el cambio climático puede ocurrirán con una frecuencia entre cuatro
desertificación aparece exclusivamente producir la expansión o contracción y cinco veces mayor que en la actualidad.
relacionada con la acción del ser humano. de las áreas con climas semiáridos y Las sequías suelen tener una amplia
Por tanto, la desertificación puede afectar subhúmedos, alterando la extensión de duración temporal (varios años), con
a cualquier ecosistema sensible, las regiones sensibles a la desertificación. efectos lentos sobre extensas regiones que
independientemente de su localización. Por otro lado, el cambio climático afecta ejercen un fuerte impacto en la
Esta sensibilidad del territorio aparece a la frecuencia y severidad de las sequías agricultura. Las restricciones de agua y las
estrechamente ligada a las condiciones capaces de causar la aridificación del escasas cosechas ocurridas al inicio de los
climáticas, especialmente aquellas con territorio que, aunque no años 90 ponen de manifiesto la
tendencia a la aridificación, en las que se necesariamente, pueden contribuir o vulnerabilidad de la región mediterránea,
producen situaciones episódicas, periódicas acelerar los procesos de desertificación. produciéndose pérdidas en la agricultura
o permanentes de carencia de agua. Los En cualquier caso, el cambio climático, del sur de España por unos 4.500
climas áridos, semiáridos y subhúmedos aun no siendo causante de la millones de euros y 20.000 empleos. Sin
secos, donde existe una alta variabilidad desertificación, puede agravar una embargo, estas sequías constituyen parte
interanual y estacional de la precipitación, situación derivada de la gestión no del régimen hidroclimático mediterráneo,
presentan condiciones climáticas sensibles sostenible del territorio. habiéndose producido periodos con

64
frecuentes sequías tanto durante el siglo y 60 mm por día a partir del cual se la presión demográfica sobre el territorio
XX, como en siglos precedentes. Los desencadena la escorrentía superficial contribuye a desestabilizar estos sistemas
eventos de sequías más severas de los capaz de acarrear un elevado flujo de vulnerables, al aumentar las actividades
últimos 500 años comprenden a las sedimentos (S. Bautista, citado en Vallejo humanas que suponen riesgo de
décadas centrales del siglo XVI (1540- et al., 2005). Por ejemplo, en campos de degradación en ambientes áridos y
1570) y del siglo XVII (1625-1640), barbecho la erosión de una lluvia de semiáridos, en particular, el sobrepastoreo,
con menos severidad en 1750-1760 y 60 mm por día puede producir tasas y los manejos agrícolas inapropiados
finalmente entre 1810-1830 y 1880-1910 de erosión de hasta 300 toneladas por (e.g. barbecho blanco en zonas marginales),
(Barriendos, 2002). El mayor avance de hectárea, principalmente en forma de los fuegos forestales, la salinización del
la desertificación se produce cuando el regueros y cárcavas, cuando la erosión suelo y del agua relacionada con la
periodo de sequía se produce después de media anual en condiciones normales es agricultura intensiva, y la reducción de
la puesta en actividad de nuevas zonas del orden de 8 toneladas por hectárea la calidad del suelo en general.
agrícolas y ganaderas. En estas (De Alba et al., 1998). En el futuro, los Igualmente, la desertificación puede
condiciones de aridez se aceleran los datos existentes apuntan a que el afectar a nivel global en el intercambio
procesos de erosión y degradación calentamiento global puede generar un del carbono, modificando el albedo,
de los suelos desprotegidos, y por tanto, aumento en la irregularidad del régimen reduciendo la biodiversidad, y
la desertificación del territorio. de lluvias y promover la generación de aumentando la degradación y la erosión
Por su parte, las lluvias torrenciales, crecidas relámpago en las cuencas del suelo. La vegetación en las zonas áridas
capaces de generar importantes mediterráneas y del interior de la y semiáridas almacena una cantidad
inundaciones en el área mediterránea, Península Ibérica (Benito et al., 2005). importante de carbono, superando las
presentan la energía suficiente para La perspectiva futura de la 30 toneladas por hectárea, que se reduce
erosionar los niveles más fértiles del desertificación en las zonas vulnerables del a medida que la vegetación desaparece.
suelo, produciendo una disminución en mundo, y en España en particular, en Por otro lado, los suelos de las zonas secas
el potencial del suelo como soporte de la relación con los impactos del cambio almacenan en términos de volumen total
vegetación. Estos eventos de climático, resulta pesimista y motivo de de carbono mundial una importante
precipitación intensa ocasionan que la preocupación, poniendo como causa la cantidad de carbono, cuya destrucción
erosión hídrica en climas semiáridos se sostenibilidad del territorio en condiciones puede afectar al ciclo del carbono,
produzca de forma episódica y en de aridificación del clima. A nivel global, incrementando el efecto invernadero.
relación con estos eventos de lluvia las perspectivas y las problemáticas varían
extrema. Evidentemente, el mayor en función del desarrollo económico y
impacto de estas lluvias torrenciales se tecnológico de los países. Así, en el sur de 5.7. Detección y observación
centra en aquellos suelos sin protección Europa, se espera que las zonas con de perturbaciones
de la cubierta vegetal, o donde concurre matorral improductivo se expandan en el
algún grado de alteración previa en las futuro, mientras que en el norte de La detección del cambio global y su
propiedades físicas o químicas. En África, la mayor parte de las áreas de impacto en los ecosistemas así como
general, se puede establecer un valor pastoreo en matorral estepario darán paso de las anomalías y las respuestas a las
mínimo de precipitación de entre 30 al desierto antes de 2050. Paralelamente, perturbaciones requiere, por un lado,

65
de observaciones locales finas y ambiental. Con esta premisa se estableció global de la Tierra mediante el
prolongadas en el tiempo, y conectadas primero en 1980 en Estados Unidos de establecimiento de un sistema de sistemas
entre sí mediante redes de sistemas de América y luego en diversos países del de observación que incluyen desde
observación, y, por otro lado, de mundo una red de observaciones sensores remotos y teledetección hasta
observaciones sinópticas de menor ecológicas a largo plazo (redes LTER, del estudios ecosistémicos y socioeconómicos
resolución pero de escala global. inglés Long Term Ecological Research), del planeta. Esta puesta a punto de un
las cuales buscan sintetizar y armonizar Sistema de Sistemas de Observaciones
Series temporales y redes de sistemas observaciones e investigaciones ecológicas Globales Terrestres (Global Earth
de observación de un amplio y diverso número de Observation System of Systems, GEOSS)
Las series temporales de observación ecosistemas con el fin de predecir su implica el desarrollo de nueve áreas de
suponen el núcleo central de la evolución y mejorar nuestra capacidad trabajo entre las que se encuentran
investigación sobre cambio global de gestionarlos y conservarlos (ver enlaces desglosadas no sólo la exploración del
y cambio climático, pues permiten www.lternet.edu para la red americana, clima, el funcionamiento de los
comprobar cambios en tendencias y www.ilternet.edu para la red ecosistemas y la biodiversidad, sino
y variaciones con respecto a patrones internacional). Esta estructura en red aspectos directamente relacionados
estadísticamente representativos. Sin coordinada se está implantando en con la especie humana como son la
embargo, las observaciones sostenidas del Europa (www.alter-net.info) y en España salud, la energía, los recursos naturales
sistema Tierra son relativamente cortas, (www.redote.org). Los sistemas de y la agricultura. GEOSS está previsto que
ya que los primeros sistemas de observación cumplen dos funciones alcance plena operatividad a finales de
observación basados en técnicas principales: mejorar nuestra comprensión esta década y supondrá una eficaz
instrumentales, que eran sistemas de fenómenos y procesos ambientales herramienta para integrar el
metereológicos, se iniciaron a mediados complejos, y servir de sistemas de alerta conocimiento sobre cambio global
del siglo XIX, y las primeras series de temprana ante el cambio global, y establecer recomendaciones precisas
observación oceanográficas más sencillas revelando con relativa rapidez y seguridad para atenuar sus efectos.
se iniciaron algunas décadas más tarde. estadística la existencia de cambios En lo que se refiere a datos climáticos,
Las series de observación que tienen por abruptos o inusuales en la evolución es de principal importancia el sistema de
objetivo la observación de organismos temporal de los procesos naturales. observación del clima global (GCOS,
o ecosistemas son aún más recientes, Con una visión similar a las redes Global Climate Observing System)
arrancando, las más antiguas, a mediados LTER pero sin limitarse a sitios o establecido en 1992 por acuerdo de la
del siglo pasado. Las grandes variaciones localidades concretas, el Grupo de Organización Meteorológica Mundial
interanuales, sobre todo de tipo Observaciones de la Tierra (Group on (WMO), la Comisión Oceanográfica
climático, no permiten detectar Earth Observations, GEO, Intergubernamental (IOC), el programa
tendencias con validez estadística en series www.earthobservations.org), que reúne de Naciones Unidas para el
de observaciones de menos de diez años, 66 países de la Naciones Unidas Medioambiente (UNEP) y el Consejo
y con frecuencia se requieren varias incluyendo España, promueve un Internacional para la Ciencia (ICSU),
décadas para establecer con suficiente ambicioso plan a diez años vista: la para asegurar que toda la información
seguridad la dimensión del cambio puesta en práctica de la observación relativa al clima de la Tierra se pudiera

66
poner a disposición de todos los
interesados. Otros programas
relacionados son el de observación del
océano global (GOOS) y el del sistema
terrestre global (GTOS). Una gran
cantidad de información de éstos y otros
programas relacionados con el cambio
global se puede consultar en la página
web del Centro de Información de
Sistemas de Observación Global
(http://gosic.org).
En el océano existen programas de
ubicación de boyas que emiten, a través
de satélites, datos sobre temperatura,
salinidad, corrientes y otras propiedades
relevantes para estimar el contenido de
calor y circulación del océano. Además, CARBOOCEAN del VI Programa Figura 5.15. Secciones hidrográficas
con el fin de obtener en un futuro Marco de la Unión Europea, en el que repetidas compiladas en enero 2003 en la
buenas estimaciones de la captación del están involucrados 44 grupos de reunión del IOCCP celebrada en la sede
de UNESCO, París.
CO2 antropogénico, la comunidad investigación, entre ellos varios españoles.
científica internacional ha diseñado una El objetivo es evaluar con precisión las
serie de sistemas de muestreo que utilizan fuentes y sumideros del carbono marino
buques de oportunidad (buques de líneas en los océanos Atlántico y Circumpolar
comerciales en los que se instala un Antártico.
equipo de medida de CO2), estaciones
fijas, y secciones repetidas distribuidas Observación desde el espacio
por todos los océanos (figura 5.15.). Ésta Sin lugar a dudas, la herramienta que ha
es una iniciativa impulsada por el dado un empuje definitivo a la ciencia
SCOR-IOC (Scientific Committee on y observación del cambio global es la
Oceanic Research/Intergovernmental teledetección desde satélites orbitales.
Oceanographic Commission) incluida Gracias a estos vehículos espaciales
en el International Ocean Carbon que portan espectroradiómetros,
Coordination Programme (IOCCP; escaterómetros o sensores de microondas,
http://ioc.unesco.org/ioccp/). ahora es posible obtener, en periodos de
Con la misma filosofía de trabajo tiempo impensadamente cortos, registros
coordinado bajo un objetivo común globales cuasi-sinópticos de variables tan
se está desarrollando el proyecto dispares como la temperatura y el nivel

67
esta forma podemos percibir las
dinámicas interrelacionadas de la
biosfera, las grandes corrientes marinas,
los hielos polares y la atmósfera a escala
planetaria, es decir, lo que se viene a
llamar el estado del sistema Tierra. El
primer satélite metereológico, el satélite
estadounidense TIROS-1 se lanzó,
como se ha indicado anteriormente,
en 1960.
En la actualidad, varias agencias
espaciales, en especial la de Estados
Unidos, la europea y la japonesa, ponen
a disposición de la comunidad científica
buena parte de los datos de observación
obtenidos por los satélites. A su vez, la
comunidad científica ofrece a las agencias
conocimiento para la mejora de los
sensores de observación y para la
conversión de las mediciones en datos
de interés ambiental. Para hacerse una
buena idea de la capacidad de
observación que ofrecen los satélites,
recomendamos las páginas web de la
NASA http://earthobservatory.nasa.gov
y de la Agencia Europea del Espacio,
www.esa.int/esaEO/index.html.
Todos estos sistemas de observación
han generado una base para evaluar los
Vista aérea de la línea de costa en Shark
cambios que se están dando en el
Bay (Australia Occidental). del mar, la velocidad del viento, la funcionamiento del sistema Tierra en el
Fotografía: Susana Agustí. cobertura de hielo y nieve, de nubes Antropoceno y que representan un
y de partículas atmosféricas, la cantidad conjunto de huellas del cambio global
de radiación reflejada, la extensión (cuadro 5.1.), que conforman un
y concentración de pigmentos conjunto de evidencias claras sobre el
fotosintéticos, e incluso la emisión impacto de la actividad humana sobre
de algunos gases a la atmósfera. Sólo de el sistema Tierra.

68
Cuadro 5.2.

Algunas huellas de cambio global


En la composición atmosférica • Hielo ártico: disminución de la • Cambios no lineales tales como:
• CO2: 280 ppm (año 1750) - 368 ppm extensión en verano en un 8% por expansión epidémica de enfermedades
(2000) década desde finales de los 70, con contagiosas, proliferación de algas y
• CH4: 0.7 ppm (año 1750) - 1.75 ppm tendencia a la aceleración. La extensión muerte de peces, colapso de poblaciones
(2000) del hielo en el mes de marzo fue de peces con repercusión directa en
• N2O: 0.27 ppm (año 1750) - 0.32 ppm mínima en el año 2006. pesquerías, extinciones locales y
(2000) • Aumento de CO2 y acidificación del expansión de especies exóticas invasoras,
océano: más de dos décimas de pH de cambios rápidos en las especies
En el clima disminución en el agua superficial del dominantes en los ecosistemas, cambio
• Temperatura media global en océano global. climático regional en relación con
superficie: aumento de 0,6 ± 0,2ºC • Centenares de nuevos compuestos de cambios en la vegetación (ciclos de
durante el siglo XX; el año 2005 ha sido origen sintético hallados en los océanos interacción complejos).
el año con la temperatura global más más aislados y los fondos más profundos. • Bienes y servicios que aportan los
cálida registrada hasta la fecha. ecosistemas: alteración.
• Temperatura en el Hemisferio Norte: la En los ecosistemas
década 1990-2000 fue la más cálida de • Deterioro generalizado de la calidad En la sociedad
todo el milenio. La media de los del agua por lluvia ácida, eutrofización • Salud: aumento de mortalidad asociada
primeros cinco años del siglo XXI han (aportes excesivos de nitrógeno y a olas de calor y a otros eventos climáticos
superado la temperatura media de la fósforo), y aportes de contaminantes. extremos (huracanes, inundaciones,
década anterior. • Ritmos estacionales de las especies riadas, etc.). Aumento de mortalidad y
• Amplitud térmica diaria: disminución (fenología): alteración. problemas de salud causado por el uso
entre 1950 y 2000. • Migración: modificación de las fechas de agua insalubre. Desplazamiento de los
• Episodios de calor extremo: aumento. de salida y llegada. rangos geográficos de patógenos.
• Episodios de frío extremo: disminución. • Extinción de especies: más de 800 Aumento de alergias, enfermedades
• Precipitación en las zonas especies extintas en los últimos siglos. respiratorias y distintos tipos de cáncer
continentales: aumento de un 5-10% Las tasas de extinción actuales son más fomentados por contaminantes.
en el Hemiferio Norte. En algunas de 1.000 veces superiores a las tasas • Bienes: aumento de daños causados
regiones, disminución (Mediterráneo). anteriores al impacto humano. por eventos extremos (inundaciones,
• Episodios de precipitación muy • Depauperación de los stocks pesqueros tsunamis, huracanes, etc.).
abundante: aumento en latitudes en el océano. • Agua: aumento de la población que no
medias y altas. • Pérdida de hábitats: disminución anual tiene acceso a agua de calidad y en
• Sequías: periodos más largos sin lluvia. de un 0,5% de los bosques tropicales, cantidad suficiente para satisfacer sus
• Aumento del número de huracanes de 4-9% de los arrecifes de coral; 1-2% de necesidades.
alta energía en el Atlántico. los bosques de manglar y marismas; • Migración: aumento de flujos migratorios
2-5% de las praderas submarinas. causados por deterioro ambiental y
En el océano • Productividad de los ecosistemas: catástrofes en las regiones emisoras.
• Nivel del mar: aumento medio global generalmente disminución (excepto en • Economía: aumento de pérdidas por
de 10-25 cm en los últimos 100 años. zonas eutrofizadas). bienes asegurados y daños a las
• Temperatura del océano: aumento • Hypoxia: aumento de los episodios de infraestructuras debido a eventos
medio de 0,31ºC hasta 300 m de mortalidad por hypoxia (niveles bajos climáticos extremos. Pérdida de
profundidad en los últimos 50 años, con de oxígeno) en ecosistemas costeros. productividad agrícola por desertificación
aumentos superiores (> 1,1ºC) en el • Capacidad de tolerancia de las y eventos extremos (sequías, tormentas,
Mediterráneo, donde se ha alcanzado un perturbaciones (resiliencia) de los etc.). Oscilaciones en flujos turísticos
máximo (30ºC) en el verano de 2006. ecosistemas: disminución. asociados a cambios climáticos.

69
océano o acumuladas en la atmósfera.
Forzamiento radiativo global promedio (Wm-2) Se piensa que el carbono emitido
restante debe estar atrapado en tierra,
3
Gases invernadero pero no se ha conseguido demostrar
dónde se está acumulando este carbono,
Halocar- Aerosoles + nubes aunque hay varias hipótesis al respecto.
2 bonados
Calentamiento

N2O
Esta incertidumbre, ejemplo del tipo de
Carbonilla
CH4 de quema incertidumbre que afecta a nuestro
de
1 Ozono de la combustibles Polvo
conocimiento del ciclo de carbono, no
CO2
troposfera fósiles mineral Aviación Solar afecta, sin embargo las predicciones
(Estelas + Cirros)
climáticas, pues éstas dependen del
0
ritmo de incremento de gases de efecto
Ozono Carbono
invernadero en la atmósfera, que se
Enfriamiento

estratosférico orgánico Quema Uso del


de
-1 Sulfato de
quema biomasa
terreno
(solamente
conoce con un alto grado de precisión.
de
combustibles
albedo) Sin embargo, existen también
fósiles incertidumbres importantes en cuanto al
-2
Efecto balance térmico de la atmósfera. Las
indirecto
de aerosoles incertidumbres en el efecto de distintas
NIVEL DE CONOCIMIENTO Very Very Very Very Very Very Very sustancias y procesos sobre los
Alto Medium Medium Low
Low Low Low Low Low Low Low
CIENTÍFICO
forzamientos radiativos, que determinan
el balance térmico de la atmósfera, son
Figura 5.16. Forzamientos radiativos considerables. El IPCC (2001) reconoce
naturales y antropogénicos en el año 2000
en relación con el año 1750. La altura de
5.8. Incertidumbres que los errores asociados a las
las barras indica la mejor estima posible del predicciones de las perturbaciones en el
forzamiento, y las líneas asociadas El conocimiento sobre los ciclos balance radiativo son importantes, a
corresponden al rango de valores más elementales es aún insuficiente, en parte veces con errores del 100, 300 o 1.000%
probables de acuerdo con el conocimiento
por problemas de integración, para (ver figura 5.16.). En particular hay
actual de los procesos. La ausencia de barra
indica un forzamiento para el que no se derivar inferencias precisas sobre cuál es grandes incertidumbres en cuanto al
dispone todavía de estimas fiables. el destino de los materiales introducidos papel de cambios en el albedo, carga
Fuente: IPCC 2001. por el ser humano y, por tanto, su de aerosoles y efectos de los aviones
efecto sobre el funcionamiento del sobre el balance radiativo de la atmósfera
sistema Tierra. Por ejemplo, en el ciclo (ver figura 5.16.). En cambio, el
de carbono existen incertidumbres conocimiento que se tiene del efecto del
sobre el destino del carbono emitido CO2 y otros gases en el balance radiativo
por la actividad humana, ya que sólo es mucho más preciso. Esta disparidad
tres cuartas partes, aproximadamente, en el nivel de conocimiento, se debe
de las emisiones se encuentran en el entre otros factores a las políticas

70
científicas. Éstas tienen una gran
influencia en determinar los temas que
van a recibir más recursos para la
investigación. Además, hay procesos
y componentes de la biosfera que se
desconocen completamente, y por lo
tanto ya no aparecen en el cuadro de
incertidumbres del informe IPCC
(figura 5.16.).
Extracción Artesanal de sal marina en la isla de La Palma.
Fotografía: F. Valladares.

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72
6. Cambio climático

6.1. ¿Qué es el cambio constituyen momentos extremos de


climático? avance y retroceso de los casquetes
glaciares desde las zonas polares hacia
La mayor parte de nosotros comparte la latitudes ecuatoriales. Dentro de estos
sensación de que el clima, que grandes ciclos glaciares e interglaciares,
representa las condiciones medias del existen variaciones importantes en las
tiempo atmosférico, está cambiando. condiciones climáticas medias
Esta percepción del cambio en el clima (figura 6.1.). En los últimos mil años,
se basa generalmente en la comparación se han producido dos variaciones
de los inviernos o veranos actuales con reseñables de signo climático opuesto:
los existentes durante nuestra niñez. Lo (1) el periodo “cálido” conocido como
cierto es que el clima ha variado Periodo Cálido Medieval (entre
constantemente desde el origen de 900-1200) y (2) el periodo frío
nuestro planeta hace más de 4.500 denominado como Pequeña Edad
millones de años. Estos cambios del Hielo (entre 1550 y 1850).
(figura 6.1.) no sólo se han producido Durante el Periodo Cálido Medieval
a escala geológica (millones de años), sino existen referencias históricas que
también en nuestra historia reciente señalan la expansión de los viñedos en
(últimos miles y cientos de años). el sur de Inglaterra, y la retirada de los
Los periodos glaciares e interglaciares glaciares a cotas más elevadas.
experimentados durante el Cuaternario Posteriormente, en la Pequeña Edad del
(últimos 2,6 millones de años), Hielo desaparecieron los viñedos de

73
ciclos de la actividad solar, grandes
21 erupciones volcánicas y la composición
20 atmosférica, fundamentalmente de los
19 Interglacial actual gases traza de origen natural (H2O, O3,
18 Último
interglacial
CO2, N2O, CH4).
Mioceno Periodo
17 (Emiense) Máximo Cálido
Edad de los Holoceno Medieval
dinosaurios
16 ¿Qué hace diferente el cambio
Temperatura (ºC)

15 climático actual a los cambios


14 Pequeña
Edad de
registrados en el pasado?
Última Hielo
13 glaciación En la actualidad el ser humano tiene
12 capacidad de afectar directamente en el
11 sistema climático, tal y como se ha
Periodos Younger
10 glaciales
anteriores
Dryas puesto de manifiesto con la masiva
9 Siglo XX emisión de gases con efecto invernadero
Siglo XXI
8
resultado de la utilización de
7
-10 millones -1 millón -100.000 -10.000 1000 1900 2000 2100 combustibles fósiles. En este sentido,
Años antes del presente Años de nuestra era existen evidencias claras que relacionan
esta emisión creciente de gases a la
Figura 6.1. Variación de la temperatura
atmósfera durante el siglo XX con un
media de la Tierra a escala geológica. El incremento medio de la temperatura
eje X de tiempo está representado en Inglaterra, y se hizo difícil el cultivo de global de 0,6ºC (media de la
escala logarítmica. cereal en Islandia. Los registros temperatura de la superficie terrestre y
Fuente: Bureau of Meteorology, Commonwealth of
Australia 2006
históricos, desde el siglo XVI al XVIII, superficie del mar, IPCC, 2001; figura
(http://www.bom.gov.au/info/climate/change/gallery/). sugieren la existencia de una fase más 6.3.).
fría con un máximo de dichas Este incremento de temperatura se ha
condiciones para el siglo XVII. Durante acelerado desde los años 70 y parece
estos siglos, varios ríos llegaron a haber sufrido una nueva aceleración en
helarse, siendo destacables las 11 lo que llevamos de siglo XXI,
heladas ocurridas entre 1503 y 1697 en paralelamente al incremento de las
el río Ebro en Tortosa (a 15 km de la emisiones de gases con efecto
costa), destacando el invierno de 1693- invernadero, algunos que ya existían de
1694 donde el hielo alcanzó un espesor forma natural (CO2, CH4, N2O y vapor
de 3 m. Igualmente, el río Tajo se heló de agua) y otros con origen
5 veces a su paso por Toledo durante el exclusivamente humanos como los
mismo periodo. clorofluorometanos (CFC’s). Sin
Las variaciones recientes en el clima embargo, la emisión de estos gases
(figura 6.2.) se han relacionado con debido a las actividades humanas está

74
produciendo un incremento medio de la
1,0
temperatura global que puede afectar a Incertidumbre
diferentes sistemas de la hidrosfera- Reconstrucción (1000 a 1980)
Dato instrumental (1902 a 1999)
geosfera y biológicos de nuestro planeta.

Anomaía en el Hemisferio Norte (ºC)


Inicio del periodo
Media móvil de 40 años
0,5 instrumental
En definitiva, la tendencia climática

relativa a 1961-1990
actual es el resultado de una variabilidad
climática natural alterada por la emisión
0,0
de gases con efecto invernadero, cuyo
resultado evidente es el aumento de la
temperatura del aire y de los océanos.
Las emisiones importantes de gases con -0,5

efecto invernadero se inician a comienzos


del siglo XX, asociadas a la quema de
masas forestales y de matorral para -1,0
1000 1200 1400 1600 1800 2000
ampliar las zonas cultivables. Sin Año
embargo, las emisiones masivas de estos
Figura 6.2. Reconstrucción de la variación media de la temperatura del Hemisferio Norte en los
gases asociadas al uso generalizado de
últimos 1.000 años, de los que los últimos 100 corresponden a medidas directas y el resto han sido
combustibles fósiles (petróleo, carbón, reconstruidos a partir de indicadores.
gas natural) se han registrado en la Fuente: Bureau of Meteorology, Commonwealth of Australia 2006 (http://www.bom.gov.au/info/climate/change/gallery/).

segunda mitad del siglo XX, y


particularmente en las últimas dos La concentración media de dióxido elevándose hasta 315 ppm en 1958, y
décadas, con un incremento de alrededor de carbono antes de la revolución en la actualidad se aproxima a los 380
del 25% en los niveles de algunos gases industrial (hacia 1750) era de unas 280 ppm. Esto significa que la
con efecto invernadero. partes por millón en volumen, concentración de CO2 en el aire se ha
incrementado a un ritmo medio anual
de 1.5 ppm, lo que equivale al 0,5%
Anomaía (ºC) relativa a 1961-1990

Temperatura media global en la superficie terrestre y oceánica


0,6 anual. Por su parte, el metano (CH4)
0,4 representa el 9% del total de las
0,2 emisiones y se genera durante la
0,0 producción y transporte del carbón, gas
-0,2 natural y petróleo, así como de la
-0,4 descomposición de desechos orgánicos
-0,6 en vertederos y en la ganadería. Los
1880 1900 1920 1940 1960 2000 2000
niveles de metano se han duplicado en
el último siglo desde sólo 0.7 ppmv,
Figura 6.3. Anomalía de la temperatura media global de la superficie terrestre y oceánica durante
el periodo instrumental en relación al promedio del periodo 1961-1990 (que se fija como 0). hasta los actuales 1.7 ppmv, aunque el
Fuente: NOAA, USA. ritmo de incremento ha disminuido en

75
los últimos años. El óxido nitroso como los clorofluorocarburos (CFC-11 acumulados de calentamiento de
(N2O) se emite durante las actividades y CFC-12), los hidrofluorocarburos diferentes gases con efecto invernadero,
industriales y agrícolas, así como en la (HFCs), los perfluorocarburos (PFCs) y contempla tanto la capacidad de cada
combustión de desechos sólidos y y los sulfuros hexafluoridos (SF6), y que gas de intensificar el efecto invernadero,
combustibles fósiles, representando el presentan un elevado efecto invernadero. como su tiempo de permanencia en la
5% del total de las emisiones. La En este sentido, un gramo de atmósfera. El CO2 se toma como
cantidad de óxido nitroso ha pasado de clorofluorocarburos (CFC-11 patrón o elemento de referencia,
0.275 ppmv en la era preindustrial y CFC-12) produce un efecto asignándole un valor 1, mientras que el
a alcanzar en la actualidad los 0.310 invernadero hasta 10.000 veces mayor efecto del resto de los gases se calculan
ppmv, lo que supone un incremento que un gramo de CO2, aunque este como múltiplos de este valor. Un
del 0,25% anual, con una emisión último contribuye en un 53% al potencial de calentamiento global de
media actual de unos 7 millones de calentamiento global debido a su elevada 21 para el metano (CH4) significa que
toneladas. Los halocarburos representan presencia en la atmósfera. cada gramo de metano emitido tiene un
el 2% del total de las emisiones y se El concepto de potencial de efecto de calentamiento acumulado en
emiten como subproductos de procesos calentamiento global (en inglés, global los próximos cien años equivalente a la
industriales y a través de fugas. warming potential GWP) se define emisión de 21 gramos de CO2. El valor
La contribución de estos gases con como el efecto de calentamiento resultante de la transformación de una
efecto invernadero al calentamiento integrado a lo largo del tiempo que cantidad de emisión de gas con efecto
global depende de su concentración produce una liberación instantánea invernadero en su equivalente de
en la atmósfera, y de su capacidad de de 1 kg de un gas de efecto dióxido de carbono se denota como
absorción de energía (tabla 6.1.). Existen invernadero, en comparación con el CO2E. Esta transformación en unidades
algunos gases cuyo origen se debe causado por el CO2 (tabla 6.1.). Este de CO2E permite realizar
exclusivamente a procesos industriales, ya concepto ha sido desarrollado para comparaciones y evaluar las tendencias
que no existen en condiciones naturales, permitir la comparación de los efectos futuras del efecto de las emisiones
futuras. En la actualidad, Estados
CO2 CH4 N2O CFC
Unidos es el principal contribuyente
Residencia en años Variable 12.2 ±3 120 12-102
a la emisión de gases con efecto
Niveles preindustriales 278 ppmv 0.7 ppmv 275 ppbv 0 invernadero, con Canadá siendo el país
Niveles en 1994 358 ppmv 1.7 ppmv 311 ppbv 0.105-0.503 ppbv con mayores emisiones per cápita. Por
% de contribución al efecto 53 13 6-7 20 sectores (figura 6.4.), los procesos
invernadero
industriales generan la mayor parte de
Potencial de calentamiento global 1 21 310 Varios entre 6200 estos gases (32%) seguidos por los
con relación al CO2 (GWP*) - 10000
procesos relacionados con la generación
Tabla 6.1. Principales gases de efecto invernadero. de energía eléctrica (20%) y la
Fuente: UN Environmental Programme. Introducción al cambio climático (www.grida.no/climate/vital/intro.htm).
agricultura (20%).
Ppmv: partes por millón de volumen.
Ppbv: partes por billón de volumen. La Convención Marco de las
Gwp*: para un horizonte temporal de 100 años según el Second Assessment Report (SAR) de IPCC. Naciones Unidas sobre el Cambio

76
Climático (CMNUCC) sienta las bases
para estabilización de la concentración
de gases con efecto invernadero en la Gestión de residuos
atmósfera en niveles que eviten el 2%
Generación de
peligro de la interferencia antrópica en Agricultura 20%
energía eléctrica
20%
el sistema climático, a través de su
Artículo 2, y que entró en vigor en
1994. En el denominado Protocolo de
Kioto se acuerda reducir las emisiones Transporte 14%
totales de seis de los gases con efecto
invernadero (indicados en la tabla 6.2.),
en una media de 5,2% por debajo de Residencial y Procesos
comercial 12% industriales 32%
las emisiones de 1990.

6.2. Incertidumbres
Figura 6.4. Distribución por sectores
El glosario del IPCC indica para una falta de información o de económicos de emisión de gases con efecto
incertidumbre: “Expresión del nivel de desacuerdos sobre lo que se conoce invernadero (CO2, CH4, y N2O en CO2E)
incluidos en el Protocolo de Kioto en 1990
desconocimiento de un valor (como el o puede conocer. Puede tener muchos
Fuente: Edgar, 2000.
estado futuro del sistema climático). La orígenes, desde errores cuantificables
incertidumbre puede ser resultado de en los datos a conceptos o

Gas Emisiones Dióxido de carbono equivalente (CO2E)

CO2 22000 22000

CH4 310 6510

N20 10.5 3264

HFCs Sin datos 70

PFCs Sin datos 117

SF6 0.006 139

Tabla 6.2. Emisiones antrópicas mundiales en 1990 (en millones de toneladas métricas), tomadas
como referencia en el Protocolo de Kioto. Las emisiones de CO2 se refieren a combustibles fósiles
y otros procesos industriales, pero no incluyen las emisiones producidas de la conversión de bosques
y pastos en zonas agrícolas y urbanas. Los valores de CO2E corresponden a un horizonte temporal
de 100 años.
Fuente: IPCC, 2001. HFCs: Hidrofluorocarburos. PFCs: Perfluorocarburos. SF6: Hexafluoruro de azufre.

77
terminologías definidos ambiguamente, atañe a la actividad humana, sino de una diferencia entre las emisiones
o proyecciones inciertas de conductas también a causas naturales, como por de GEI y la cantidad de CO2
humanas. La incertidumbre se puede ejemplo, las erupciones volcánicas. equivalente que el sistema climático es
representar con valores cuantitativos En cuanto a las nubes, su capaz de fijar en los denominados
(como una gama de valores calculados comportamiento depende, como ya se sumideros (los más importantes,
por varias simulaciones) o de forma indicó, del tipo. Todos los escenarios de suelos, vegetación y océano, ver cuadro
cualitativa (como el juicio expresado clima futuro prevén un clima global 6.1.). Todos esos factores son
por un equipo de expertos)”. más caluroso y húmedo, con mayor portadores de incertidumbre y, sobre
Repasando lo dicho con anterioridad, nubosidad, pero el comportamiento todo, de cara al futuro del sistema
se pueden tener incertidumbres, y de radiativo de dicha nubosidad no está climático. Mención especial merecen
hecho se tienen, derivadas de la claro todavía. los escenarios de emisiones, deducidos
ignorancia parcial de las causas del a partir de consideraciones
clima, del uso de los modelos e Composición de la atmósfera, socioeconómicas, difícilmente
inherentes a los propios escenarios de sumideros, escenarios de emisiones cuantificables y verificables
emisiones. Algunas de ellas ya han sido La composición atmosférica es particularmente ante posibles
indicadas al describir los motores del cambiante, sobre todo como innovaciones tecnológicas, y las
clima. A continuación se describirán consecuencia de la actividad humana concentraciones de GEI que de ellos se
otras que pueden resultar menos y, principalmente, debido a la quema deducen.
evidentes. de combustibles fósiles. El efecto
invernadero, como se sabe, está Carácter no lineal del sistema
Papel de aerosoles y nubes producido por gases (también climático
Su comportamiento en el sistema aerosoles) radiativamente activos, que Cuando se consideran en conjunto los
climático se acostumbra a referir al reciben el nombre genérico de gases de procesos que se dan en el sistema
efecto invernadero y más concretamente efecto invernadero (GEI), que también climático, se observa que unos influyen
si lo intensifican o lo atenúan. Tanto son responsables de su intensificación en otros y que los resultados de la
los aerosoles como las nubes pueden si su concentración en la atmósfera acción de dichos procesos considerados
actuar en los dos sentidos. En un aumenta. El principal contribuyente al individualmente influyen en sus
principio los aerosoles impedirían la efecto invernadero es el vapor de agua propias causas; estas complejas
llegada de radiación solar, atenuando el (aproximadamente un 80%) seguido interacciones reciben el nombre de
efecto invernadero, pero si su tiempo de del dióxido de carbono (algo menos retroalimentaciones y constituyen
residencia en la atmósfera es grande, y del 20%) que, a su vez, es el máximo un rasgo característico de los
dependiendo de su naturaleza, pueden responsable de su intensificación denominados sistemas no lineales y
reemitir radiación térmica hacia el suelo (53%), seguido del metano (20%), del sistema climático en particular. El
e intensificarlo. A lo dicho hay que óxido nitroso y otros gases. Cuando se tratamiento analítico es muy difícil, si
añadir que es difícil conocer la habla de una cierta concentración de no imposible, siendo lo más adecuado
evolución hacia el futuro de su GEI en la atmósfera, hay que tener en su simulación mediante modelos,
concentración, y no sólo en lo que cuenta que, en principio, ésta resulta aunque éstos también muestran

78
limitaciones a la hora de anticipar crecimiento de ésta se daría una argumental que tendrá tres fases, la
posibles respuestas no lineares. realimentación, no adecuadamente primera hará referencia a los cambios ya
Este comportamiento puede dar resuelta. La reducción de éstas y otras observados, la segunda a la seguridad en
lugar a cambios inesperados en el incertidumbres proporcionan una gran la mejor herramienta que se dispone
estado del sistema y a otros cantidad de líneas de investigación de para la simulación del clima y la tercera
imaginables, como podrían ser los punta activas en el mundo. a las proyecciones del clima hacia el
cambios de clima rápidos. Algunos Más importante aún es aceptar que futuro.
de ellos serían la reorganización de la los modelos climáticos sólo pueden
circulación termohalina, la recesión articular lo conocido y nunca Evolución del clima presente
de los glaciares, con sus efectos de incorporar lo desconocido. Por tanto y aumento de concentración
retroalimentación sobre el albedo están limitados por las fronteras del de los GEI
global, o la fusión generalizada del conocimiento científico. Presentan, Desde el inicio de la Revolución
permafrost. A su vez, estos cambios además, un problema inherente de Industrial, a mitad del siglo XVIII, la
influyen en el ciclo del carbono. validación, pues las proyecciones concentración de gases con efecto
futuras sólo se pueden validar cuando invernadero en la atmósfera ha
Uso de modelos éstas se constaten, de forma que existe aumentado considerablemente en los
Los modelos son aproximaciones la posibilidad de que los modelos últimos cien años (tabla 6.1.). En
de la realidad, establecidos tras dejen de funcionar adecuadamente, paralelo, la temperatura media en
simplificaciones diversas que, subestimando o sobreestimando los superficie del planeta ha aumentado
obviamente, siempre introducen cambios, por encima de umbrales cerca de 1ºC1 en los últimos 100 años,
incertidumbre. Para comentar sólo determinados de cambio. siendo los diez últimos años (1996-
dos de ellas, hay que decir que la 2005), con excepción de 1996, los diez
necesaria discretización espacial para más calurosos de todos los de registro
que el proceso de cálculo se realice en 6.3. Cambio climático: instrumental y 2005 el máximo
tiempos razonables hace que los ¿realidad, futuro o absoluto, a falta de confirmación de
resultados de la simulación no puedan especulación? 2006 que, por el momento, se
ser directamente aplicables a escalas considera uno de los años más calurosos
locales. El otro aspecto a comentar Es evidente que, a la vista de las de la serie. Estas observaciones son
está relacionado con el tratamiento, incertidumbres comentadas en el coherentes con la intensificación del
no del todo satisfactorio, del vapor de apartado anterior, cabe la pregunta: efecto invernadero que predice la teoría
agua en los modelos. Esto tiene ¿se puede dar por cierto el cambio y los modelos, pero hay más. Los
importancia pues su presencia en la climático? modelos de simulación del clima
atmósfera aumenta con la Para tratar de dar respuesta a la indican también que, al producirse el
temperatura, y al producirse un pregunta anterior, se usará una línea calentamiento, los fenómenos

1. El calentamiento medio observado ha sido de 0,8ºC; probablemente el más intenso de los últimos mil años en el Hemisferio Norte.

79
(a) Natural (b) Antropogénico
1,0 1,0

Anomalías de temperatura (ºC)

Anomalías de temperatura (ºC)


modelos modelos
observaciones observaciones
0,5 0,5

0,0 0,0

-0,5 -0,5

-1,0 -1,0
1850 1900 1950 2000 1850 1900 1950 2000
Año Año

climáticos extremos (sequías, lluvias (c) Todos los forzamientos


1,0
fuertes, ciclones tropicales, olas de

Anomalías de temperatura (ºC)


modelos
observaciones
calor y frío…) cambian su frecuencia
0,5
e intensidad, aumentando, excepto las
olas de frío. Asimismo, como 0,0
consecuencia de la dilatación del agua
y de la fusión de los hielos -0,5

continentales, el nivel medio del mar


-1,0
debe aumentar. Todo ello se está 1850 1900 1950 2000
produciendo, en la mayoría de las Año

montañas del mundo se está


produciendo un retroceso en los Figura 6.5. Simulación mediante modelos de la evolución de la temperatura del aire con diferentes
glaciares y una rápida disminución hipótesis.
de la extensión del hielo ártico,
el nivel del mar ha aumentado entre
10 y 20 cm en los últimos cien años, las Atribución del calentamiento humana en el clima global”. Del
olas de calor son cada vez más a la actividad humana segundo al tercer informe, publicado en
frecuentes y producen un mayor Del segundo informe de evaluación del 2001, se produjo un cambio sustancial,
número de defunciones y, como dato cambio climático del IPCC, publicado que a continuación se describe.
a destacar, el número de ciclones en 1995, se deducía que había Para tener confianza en la capacidad
tropicales que alcanzaron la categoría sospechas razonables de la influencia de de los modelos para simular el clima, lo
de huracán en el Atlántico durante la actividad humana en los cambios primero que se hace es simular el clima
2005 ha sido el mayor conocido, observados del clima del planeta. O en presente. Para ello se parte de
aumentando también su potencial los términos entonces publicados condiciones conocidas en el pasado y se
destructivo. “sugieren una discernible influencia van resolviendo las ecuaciones hasta

80
llegar a nuestros días. No todos los mitad del siglo XX, esto no es así durante escenarios de emisiones permite obtener
modelos que se emplean en la la segunda mitad. Sólo considerando el un abanico de posibles escenarios
actualidad para la simulación del clima papel del ser humano es posible explicar climáticos futuros, y esto es así para
dan los mismos resultados, pero se el aumento de temperatura observada en cada unos de los modelos de simulación
puede decir que, en conjunto, la el planeta en la segunda mitad del siglo del clima empleados. A partir de estos
simulación es más que satisfactoria. La pasado, de cerca de 1ºC. resultados se pueden obtener estados
media de todos ellos reproduce muy Los resultados de investigación que se climáticos futuros, de los que a veces se
bien la evolución conocida de las resumen en la figura 6.5. llevaron al utilizan los extremos para estimar la
variables y las diferencias entre ellos son IPCC (2001) a establecer en una de las variabilidad y alguno de los centrales
adecuadas para simular la variabilidad conclusiones del tercer informe de para estimar un clima futuro plausible.
observada del clima. evaluación que “existen pruebas nuevas En resumen, es menos importante lo
Como ejemplo, en la figura 6.5. se y más convincentes de que la mayor que dice individualmente cada uno de
pueden ver diferentes simulaciones, parte del calentamiento observado los escenarios de emisiones que el
realizadas con modelos sencillos, para durante los últimos cincuenta años se conjunto de los posibles climas futuros
intentar explicar la evolución de la puede atribuir a actividades humanas”. que nos permiten simular.
temperatura media del planeta. La Hay que añadir, además, que son los
curva en rojo representa la temperatura resultados como los anteriores los que Escenarios frente a realidad
media del aire en superficie observada permiten tener confianza en la Dado que la predicción sobre escenarios
desde la mitad del siglo XIX hasta simulación del clima mediante se inició en 1990, es posible comparar
nuestros días; las curvas en gris modelos, a pesar de las incertidumbres las predicciones de estos escenarios con
representan la evolución de la misma conocidas de todo el proceso de los valores de CO2 y temperatura del
temperatura simulada mediante simulación. planeta observados en estos quince años.
modelos. En el panel (a) se ha Aunque es un plazo de tiempo corto
mantenido, durante la simulación, la Interpretación de los escenarios para pretender validar la fiabilidad de
composición del aire conocida en la de emisiones los escenarios, sí que permite el
época preindustrial. En el panel (b) se Visto lo anterior no es extraño que se contraste de previsiones frente a valores
ha aislado, en la simulación, el papel de pretenda proyectar el clima presente observados para re-evaluar los
la actividad humana, modificando la hacia el futuro. Como ya se ha escenarios proyectados hacia el futuro.
composición del aire. En el panel (c) se indicado, esto se lleva a cabo Así pues, la concentración de CO2 en
han considerado simultáneamente los empleando escenarios de emisiones. la actualidad es de aproximadamente 380
dos efectos anteriores, teniendo en Nadie oculta que la probabilidad de ppm, concentración que no se esperaba
cuenta la composición atmosférica tal que se dé exactamente alguno de los alcanzar, en el escenario más
como realmente ha evolucionado. Se escenarios es francamente pequeña. Sin desfavorable, hasta pasado el año 2010.
observa que, si bien la evolución de la embargo, desde el punto de vista de la Igualmente, la temperatura media del
temperatura se puede explicar investigación del clima futuro, el planeta ha superado en tres de los cinco
suficientemente bien sólo mediante camino a seguir está claro: el abanico de años transcurridos del siglo XXI (2001,
causas naturales durante la primera posibilidades que establecen los 2003 y 2005) las temperaturas medias

81
previstas en el escenario más fueron demasiado conservadores. Así, muchos países, como EE.UU. y el
desfavorable de entre los planteados por la evaluación de las emisiones de CO2 nuestro, no se habían considerado
el IPCC, y la temperatura media en el desde el año 1990 ha revelado un suficientemente.
año 2006 lleva visos de seguir el mismo incremento superior al previsto en el En resumen, de lo anteriormente
camino. Así pues, no sólo las tendencias escenario más desfavorable, incluido expuesto se deduce que la respuesta a la
son las previstas por los modelos: nuestro país donde el incremento de las pregunta retórica con la que se abría
aumento de concentración de CO2 en emisiones ha sido muy superior al esta sección es que el calentamiento
la atmósfera y calentamiento progresivo permitido por el Protocolo de Kioto. climático es una realidad en la que
del planeta, sino que los cambios Esta subestima del incremento de las estamos ya plenamente inmersos y que
observados superan los previstos en el emisiones quizá se deba a que las su consideración como especulación o
escenario más desfavorable de entre los retroalimentaciones entre mayor como proceso futuro aún por llegar sólo
planteados por el IPCC. Sin embargo, calentamiento y mayor consumo de puede retrasar la adopción de medidas
esto no significa necesariamente que los energía para climatización, que están de adaptación y mitigación y, con ello,
modelos sean deficientes, sino que muy poniendo al límite los sistemas de agravar los impactos de este importante
posiblemente son los escenarios los que distribución de energía eléctrica de problema.

Cuadro 6.1.

¿Qué son los sumideros?


Se denomina sumidero a cualquier plazo. Esto sería un sumidero forzado que adsorción de CO2 por la hulla. La viabilidad
proceso, actividad o mecanismo que retira el IPCC considera como una de las opciones técnica depende en gran medida de la
de la atmósfera un gas de efecto en la cartera de medidas de mitigación permeabilidad de la capa de carbón. La
invernadero, un aerosol, o un precursor de para la estabilización de concentraciones combinación del almacenamiento de CO2
gases de efecto invernadero por un atmosféricas de gases de efecto con la recuperación mejorada de petróleo
periodo de tiempo relevante invernadero. o de metano en capas de carbón podría
climáticamente. Dos ejemplos de este tipo de tecnologías propiciar ingresos adicionales de la
Existen sumideros naturales como son los de sumidero de CO2 se realizan mediante recuperación de petróleo o gas.
procesos de captación de CO2 atmosférico su inyección en formaciones geológicas y Existen tres proyectos de almacenamiento
por parte de la vegetación terrestre, su en el océano, lo que es económicamente a escala industrial en funcionamiento: el
acumulación en los sedimentos de lagos y viable, aunque se sigue investigando. proyecto Sleipner en una formación salina
su acumulación en las aguas intermedias y Existen varias opciones de almacenamiento marítima en Noruega, el proyecto
profundas y sedimentos de los océanos, geológico, inyectando CO2 en formaciones Weyburn de recuperación mejorada de
que actualmente almacenan gran parte salinas, acuíferos profundos o yacimientos petróleo en el Canadá, y el proyecto In
del CO2 emitido por la actividad humana. agotados de petróleo y gas a Salah en un yacimiento de gas de Argelia.
Sin embargo, con el fin de poder mitigar profundidades mayores de 800 m. A una Se continúan desarrollando tecnologías y
las consecuencias del efecto invernadero se profundidad de más de 800 m, el CO2 métodos para la ejecución de proyectos de
han hecho propuestas y experimentos para adquiere una densidad de líquido (entre almacenamiento geológico.
disminuir el CO2 atmosférico consistente en 500 y 800 kg por m3). El almacenamiento El almacenamiento oceánico podría
separación de CO2 emitido por la industria, en capas de carbón puede realizarse a llevarse a cabo de dos formas: mediante la
su transporte y almacenamiento a largo menos profundidad y depende de la inyección y disolución de CO2 en la

82
columna de agua (por lo general, a más de
1.000 metros de profundidad) por medio
de un gasoducto fijo o un buque en
desplazamiento, o mediante el depósito de
CO2 por medio de un gasoducto fijo o una
plataforma marítima en el fondo oceánico
a más de 3.000 m de profundidad, donde
el CO2 tiene mayor densidad que el agua y
se espera que forme un “lago” que
retrasaría la disolución de CO2 en el
entorno (figura 6.6.). El almacenamiento
oceánico y su impacto ecológico aún están
en fase de investigación, ya que preocupa
que la disolución del CO2 reduzca el pH del
agua de mar, acidificándola y afectando
así a los organismos carbonatados.
El CO2 disuelto pasaría a formar parte del
ciclo global del carbono y, llegado el
momento, se estabilizaría con el CO2 de la
atmósfera. En los experimentos de
laboratorio, los experimentos oceánicos a
pequeña escala y las simulaciones con
modelos, las tecnologías y los fenómenos
físicos y químicos conexos, que incluyen, en
particular, el aumento de la acidez (ver Figura 6.6. Visión general de almacenamiento o sumidero oceánico. En el almacenamiento
Sección 7) y sus efectos en los ecosistemas oceánico por “disolución”, el CO2 se disuelve rápidamente en las aguas oceánicas, mientras que
marinos han sido estudiados para diversas en el almacenamiento oceánico de “lago”, inicialmente, el CO2 es un líquido en el fondo
opciones de almacenamiento oceánico. oceánico (por gentileza del CO2CRC).

Referencias

IPCC (2001). Climate Change 2001. Third Assessment Report of the Intergovernmental Panel on Climate Change. Cambridge Uni-
versity Press, 3 vols.
MCGUFFIE, K. y A. HENDERSON-SELLERS (2005). “A climate modelling primer”. Wiley. 280 pp.
METZ, B.; DAVIDSON, O.; CONINCK, H. DE; LOOS, M. y MEYER, L. (2005). La captación y el almacenamiento de dióxido de carbono. Resumen
para responsables de políticas. Informe del Grupo de trabajo III del IPCC. Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el cambio
climático. ISBN 92-9169-319-7.
MMA (2005). Evaluación preliminar de los impactos en España por efecto del cambio climático, J. M. Moreno (ed.), Ministerio de
Medio Ambiente y Universidad de Castilla-La Mancha. 822 pp.
NERC (2005). “Climate Change. Scientific certainties and uncertainties”. Natural Environment Research Council, UK. 6 pp.
RIVERA, A. (2000). El cambio climático: el calentamiento de la Tierra. Temas de Debate, Madrid. 270 pp.
WONG, C. S. y HIRAIR, S. (1997). Ocean Storage of Carbon Doxide. A Review of Oceanic Carbonate and CO2 Hydrate Chemistry. IEA
Greenhouse Gas R&D Programme. ISBN 1-898373-09-4.

83
Embarcación en aguas de Formentera.
Fotografía: C. M. Duarte
7. Escenarios de cambio
global
7.1. Escenarios climáticos sobre limitación de emisiones, la
evolución de la situación geopolítica
Para realizar simulaciones del clima global, etc. Para resolver el problema se
presente las condiciones de trabajo son hacen hipótesis sobre la evolución de las
perfectamente conocidas. En concreto, se emisiones, que reciben el nombre de
sabe cómo ha ido evolucionando la escenarios de emisiones. El IPCC ha
composición atmosférica en el transcurso introducido dos generaciones de
del tiempo. Sin embargo, la situación es escenarios. Los primeros en 1990 y 1992,
muy diferente si se quiere proyectar el llamados IS92, que se han venido
clima hacia el futuro partiendo de las utilizando hasta muy recientemente. En
condiciones presentes. No se conoce, 2000 publicó la segunda generación,
a priori, qué va a ocurrir con el denominados escenarios SRES. Los 40
contenido en la atmósfera de gases con escenarios están agrupados en cuatro
efecto invernadero y aerosoles. familias que se denominan A1 (incluye,
El problema no es fácil pues las a su vez, varios grupos), A2, B1 y B2, con
emisiones dependen de muchos factores. diferentes características evolutivas, todas
Por ejemplo, la evolución de la población ellas posibles, y sin que el IPCC realice
mundial, de los sistemas sobre ellas ningún tipo de priorización ni
socioeconómicos, el uso de tecnologías juicio de plausibilidad. Es evidente que
respetuosas con el medio ambiente, la no se sabe cómo va a ser la realidad, pero
aparición de nuevas tecnologías, la se tiene la confianza de que el mundo
aplicación de los acuerdos internacionales evolucionará dentro del abanico que

85
largo del siglo XXI. Se observa que
1.300
algunos escenarios llevarían, al final del
6
1.200
Escenarios
A1B
A1Fl
A1B Envolvente de varios modelos
para todos los escenarios SRES
presente siglo, a doblar la concentración
A1T A1T
Concentración de CO2 (ppm)

Cambio de temperatura (ºC)


1.100 A1Fl 5 A2
B1
Envolvente de un conjunto de actual o triplicar la previa a la Revolución
A2 7 modelos seleccionados para
1.000 B1
B2 4
B2
IS92a
todos los escenarios SRES Todos los
escenarios
Industrial.
900 IS92a IS92
Para cada uno de los escenarios de
800 3 emisiones se pueden realizar simulaciones
700
2 a fin de deducir lo que pudiera ocurrir
600
500
con el clima. Se acostumbra a hablar
1
400
Las barras
muestran el
entonces de escenarios climáticos o, por
300 0
intervalo que
varios
diferencia con las condiciones en un
2000 2020 2040 2060 2080 2100 2000 2020 2040 2060 2080 2100 modelos
producen momento dado, de escenarios de cambio
para 2100
Año Año climático (aunque sería más correcto
decir de cambio del clima). En la figura
7.1. se representa la evolución simulada
Fig. 7.1. Evolución de la concentración representan estos escenarios de emisiones, de la temperatura media de la Tierra a lo
atmosférica de CO2 (panel izda.) y de la aunque los últimos cinco años se sitúan, largo del siglo XXI, utilizando los
temperatura media del aire (panel dcha.) como se ha indicado en la sección 7.8., escenarios anteriores y a partir de
a lo largo del siglo XXI para diferentes
escenarios de emisiones de gases con
fuera de los límites de los escenarios modelos sencillos. Los resultados de estas
efecto invernadero. considerados hasta ahora, aunque se simulaciones indican un calentamiento
Fuente: IPCC, 2001. espera que los esfuerzos derivados de la que podría ir desde 1ºC a cerca de 6ºC
ratificación del Protocolo de Kioto hacia 2100, mucho mayor que el ya
vuelvan a encauzar la evolución de observado en el siglo XX y que de
concentración de CO2 atmosférica y producirse sería, probablemente, el más
temperatura del planeta dentro de los intenso de los últimos 10.000 años. En el
límites de los distintos escenarios. A margen derecho de la figura 7.1. se
partir de ellos y de la fijación de carbono pueden ver los intervalos de variación de
por sumideros (vegetación, océanos y la temperatura, en las capas bajas de la
suelo), utilizando modelos del ciclo del atmósfera terrestre, para las familias de
carbono, se pueden deducir escenarios SRES y para los antiguos IS92.
concentraciones de gases de efecto Aparte de estas simulaciones globales
invernadero en la atmósfera. A modo de con modelos sencillos, usando modelos
ejemplo, en la figura 7.1. se dan los de simulación más complejos es posible
valores que corresponden a las familias de obtener también la distribución espacial
escenarios SRES y uno de los antiguos de variables como la temperatura y la
escenarios IS92 para la evolución de la precipitación. Se trata de modelos que
concentración de dióxido de carbono a lo consideran detalladamente diferentes

86
partes del sistema climático
interaccionando mutuamente. Se
deducen así mapas diferentes para los
diferentes escenarios de emisiones. En la
figura 7.2. se tiene un ejemplo de las
distribuciones de temperatura y
precipitación para el escenario de Reducción de lluvias
emisiones A2 (medio alto) del IPCC.
El panel inferior muestra los cambios
que se esperan en la distribución
de la temperatura para el intervalo
2071-2100 con respecto a la temperatura
media del periodo 1961-1990. Hay que
hacer notar que los cambios globales
anteriormente indicados pueden ser
ampliamente superados en algunas
partes del planeta. En el panel superior
se pueden observar los cambios
estimados en la precipitación. Queda
Aumento de la temperatura
claro, igual que ocurría con la
temperatura, la muy desigual
distribución regional de los cambios
en la precipitación. En general, los
modelos de simulación indican un
aumento de la precipitación para todo
el planeta, pero, como se ve en el zoom
de la derecha, para la región
Figura 7.2. Escenarios de cambio climático
mediterránea se proyecta una cambios de temperatura y precipitación
(cambio de temperatura en ºC, panel
disminución en la cantidad de lluvia esperados se puede derivar un clima inferior, cambio en las precipitaciones en
caída, lo mismo que ocurre en otras notablemente más cálido con una mm por día, panel superior) para 2070-
regiones del planeta (notar las zonas en mayor incidencia de las sequías al 2100 referido al periodo 1961-1990. El
escenario de emisiones considerado es el
ocre). Para la temperatura en la zona aumentar su duración e intensidad.
A2.
mediterránea (zoom en la parte inferior Debido al incremento de la Fuente: elaborado a partir del Informe 2001 del IPCC.
derecha) la proyección indica aumentos temperatura que se puede producir en los
de temperatura superiores a 3ºC. Los niveles bajos de la atmósfera van a
estudios particularizados para esta aparecer algunos efectos físicos sobre el
región coinciden en indicar que de los sistema, que es interesante indicar.

87
Igual que ocurría con la temperatura y la
1,0 precipitación, a escala regional existirían
A1B
A1Fl
grandes diferencias con respecto a lo
A1T
A2
indicado para la media mundial, debido
0,8 B1 a los múltiples factores que intervienen
B2
en el cambio del nivel del mar. Por esta
Elevación del nivel del mar

razón es prácticamente imposible, hoy


0,6
por hoy, llegar a simular lo que pueda
ocurrir con el nivel del mar en un punto
0,4
de costa concreto de un mar concreto,
aunque sí avanzar una tendencia
generalizada al aumento del nivel del
0,2 mar, que continúa su incremento
durante el siglo XX.

0,0
1990 2000 2010 2020 2030 2040 2050 2060 2070 2080 2090 2100
Año 7.2. Cambio global
y ecosistemas
Figura 7.3. Simulaciones del aumento del
El agua de los océanos se está dilatando El cambio climático es sólo uno de los
nivel medio del mar (m) para diferentes
escenarios de emisiones de gases con
y continuará haciéndolo, y parte de los motores del cambio global y la influencia
efecto invernadero. hielos continentales se van a fundir a un que las actividades humanas tienen y
Fuente: elaborado a partir del Informe 2001 del IPCC. ritmo mayor del actual. Estos dos efectos tendrán sobre los sistemas naturales da
modifican el nivel medio del mar, dando lugar a todo un abanico de posibles
lugar a una elevación que, como es escenarios de cambio global. Para
evidente, depende del escenario de comprender estos posibles escenarios es
emisiones considerado. En la figura 7.3. preciso analizar primero el impacto que
se presenta la evolución del aumento del ya han tenido y que previsiblemente
nivel medio del mar para diferentes tendrán los distintos motores de cambio
escenarios SRES, en el supuesto que los sobre los diversos ecosistemas del planeta
demás factores que influyen en el nivel y las especies que los componen.
del mar no cambien (se debe hacer notar Durante los últimos cincuenta años,
que la fusión de hielo flotando sobre los los seres humanos han alterado la
océanos no produce variación del nivel estructura y el funcionamiento de los
medio del mar). Se estima que se puede ecosistemas del mundo de manera más
producir una elevación del nivel entre rápida y generalizada que en ningún otro
0,09 m y 0,88 m desde 1990 a 2100. periodo de la historia de la humanidad.

88
Los ecosistemas se ven particularmente Contaminación

afectados por la pesca a gran escala, el Biomas Alteración


del hábitat
Cambio
climático
Especies
invasoras
Sobreexplotación (nitrógeno,
fósforo)

empleo de agua dulce y la agricultura. Boreal

Por ejemplo, entre 1950 y 1970 se Bosques Templado

Tropical
convirtieron más tierras en tierras de
cultivo que entre 1700 y 1850. Estos Praderas templadas

cambios se han llevado a cabo sobre todo Zonas Hábitats mediterráneos


secas
para satisfacer la demanda creciente de Sabanas tropicales

alimentos, agua dulce, madera, fibra y Desiertos

combustible. Entre 1960 y 2000, la Aguas continentales

demanda de servicios de los ecosistemas Costas

creció significativamente como resultado Mar abierto

de que la actividad económica mundial se Islas

multiplicó por seis. En este mismo Montañas

periodo la extracción de agua de ríos y Zonas polares

lagos se ha duplicado y el tiempo de Resultado de la evolución pasada Lo que ocurre hoy


retorno del agua dulce al mar se ha Impacto sobre la biodiversidad en el
último siglo Tendencia actual

triplicado. Aunque a nivel global los seres Bajo Impacto decreciente

Moderado Impacto estable


humanos emplean el 10% del agua dulce Alto Impacto creciente

disponible, en extensas zonas del planeta Muy alto Incremento rápido


del impacto

como el Próximo Oriente y el norte de


África el consumo de agua dulce es del Fig. 7.4. Impacto de los cinco motores principales de cambio global sobre la biodiversidad y tendencia
actual de cada motor en los principales biomas terrestres.
120%, agotándose a ritmo creciente las Fuente: Millenium Assessment, 2005.
reservas subterráneas. La sobrepesca ha
diezmado la biomasa de poblaciones de El resultado de todo esto ha sido una acelerándose a pesar de los compromisos
peces en el océano, que se encuentran, en pérdida sustancial y en gran medida adquiridos por la Convención para la
su inmensa mayoría sobreexplotadas o ya irreversible de la diversidad de la vida en Diversidad Biológica de Naciones
agotadas, y algunas especies de la Tierra, tanto por una erosión del Unidas. A la intervención directa del ser
vertebrados marinos se extinguieron por número de especies, particularmente las humano en los sistemas naturales hay
la caza tras la colonización humana de especies raras o menos abundantes, en las que sumar los efectos indirectos de las
islas en el Caribe y en áreas de Australia comunidades de la mayor parte de actividades humanas que repercuten en el
y el SE asiático. El vertido de nitrógeno, ecosistemas como por la extinción de un clima y en los diversos motores del
fósforo y materia orgánica a los número importante de especies, más de cambio global. De hecho, los cinco
ecosistemas acuáticos y la costa ha 800, durante los últimos 500 años, motores directos del cambio global están
aumentado notablemente, causando un incluida una docena de especies marinas. actuando cada vez de forma más intensa
problema de eutrofización, con la pérdida Las tasas de pérdida de biodiversidad y en la mayoría de los biomas del planeta
de calidad de aguas y sedimentos. erosión de especies parecen seguir (figura 7.4.).

89
Globalmente, la tasa de conversión de experimentado cambios y conversiones en un ecosistema. Los cambios en la
los ecosistemas es muy alta aunque la apreciables durante el último siglo. Sin biodiversidad en un lugar determinado
tendencia de esta tasa es a disminuir embargo, los ecosistemas de estas afectan a la capacidad del ecosistema
debido a que los ecosistemas de regiones polares y subpolares han para prestar servicios y para recuperarse
extensas regiones ya han sido comenzado a verse muy afectadas por el de perturbaciones. Hay dos aspectos
convertidos o alterados (por ejemplo, cambo climático y se cuentan entre los simples pero cruciales que deben
dos tercios de la superficie de los más vulnerables al calentamiento global considerarse al abordar el cambio global
bosques mediterráneos ya fueron (Starfield y Chapin, 1996). y los ecosistemas: i) cada especie se ve
convertidos principalmente en tierras de Los impactos del cambio global sobre afectada de forma diferente por una
cultivo hacia 1990) y a que el los ecosistemas afectan eventualmente misma intensidad de cambio ambiental,
incremento de la productividad de los los servicios que éstos prestan a la ii) las especies que componen un
cultivos ha disminuido la necesidad de sociedad, que habitualmente los ecosistema interaccionan entre sí de
expansión de terrenos dedicados a la considera como servicios permanentes forma que existe un complejo
agricultura. La extensión de las zonas que no se incorporan en análisis de entramado de relaciones que van desde
dedicadas a cultivo se ha estabilizado en coste-beneficio, pero que tienen la dependencia a la competencia
América del Norte y disminuye en conjuntamente un valor económico pasando por la simbiosis o facilitación
Europa y China. Los ecosistemas más colosal, similar al PIB del conjunto de mutua de la existencia, como en el caso
afectados por el cambio global son los las naciones. Estos servicios incluyen, de los polinizadores. Teniendo en
ecosistemas acuáticos (tanto marinos entre otros, la provisión de alimento cuenta estos dos aspectos es fácil
como continentales), los bosques y materias primas, como la madera, y comprender que las consecuencias del
templados caducifolios, las praderas fármacos o recursos biotecnológicos, la cambio global sobre todo el ecosistema
templadas y los bosques mediterráneos regulación de la composición son muy complejas. El cambio global
y tropicales. Las zonas de estuarios y atmosférica (e.g. oxígeno, CO2), opera sobre las especies pero afecta a la
deltas están en retroceso por el declive la regulación climática (a través de la intensidad y naturaleza de las
en el aporte de sedimentos el cual ha evapotranspiración, modificación del interacciones entre ellas. Algo tan
disminuido en un 30% a escala global. albedo y regulación de gases), la simple como la alteración en la
Distintas actividades humanas causan la atenuación de perturbaciones (como fenología o ritmos estacionales de
desaparición de hábitats costeros con crecidas, tormentas, temporales, plantas y animales como consecuencia
un papel clave en el mantenimiento de huracanes, etc.), soporte para el ocio de cambios en el clima hace que se
la biodiversidad marina, como bosques (e.g. ecoturismo, buceo), y actividades pierdan muchas sincronizaciones entre
de manglar, arrecifes de coral, marismas culturales, y servicios a la agricultura especies, de forma que una planta
y praderas submarinas, que desaparecen como la polinización de cultivos y el puede no encontrar a tiempo al
a un ritmo entre 2 y 10 veces superior a control de plagas. polinizador o dispersor de sus frutos si
la tasa de pérdida del bosque tropical, adelanta su ciclo con el calentamiento,
que desparece a un ritmo de un 0,5% Cambio global y biodiversidad o muchos animales pueden no
anual. Sólo las zonas de tundra La biodiversidad refleja el número, la encontrar su alimento o su especie
y los bosques boreales apenas han variedad y la variabilidad de seres vivos hospedadora si responden de forma

90
muy marcada al clima (Peñuelas
Extinciones cada milenio y por cada mil especies existentes
y Filella, 2001). La pérdida de 100.000
Extinciones
biodiversidad es uno de los efectos más Pasado remoto
(registro fósil)
Pasado reciente
(extinciones conocidas) futuras
(modelizadas)
importantes del cambio global sobre los
10.000
ecosistemas. Las Naciones Unidas La tasa de extinción
futura es más de 10 veces
indican que la tasa actual de extinciones superior a la actual
es entre cien y mil veces superior a la 1.000

tasa de fondo esperable por causas


La tasa de extinción es
naturales (figura 7.5.). Hay 100
Por cada mil mil veces superior a la
del registro fósil
aproximadamente cien extinciones bien especies de
mamíferos, menos
de uno se
documentadas de especies de aves, 10 extinguió cada
milenio
mamíferos y anfibios en los cien
últimos años, lo cual es entre cincuenta 1
y quinientas veces más de lo que cabría Tasa de extinción promedio
durante periodos
esperar a partir de estimas realizadas temporales largos
0,1
sobre el registro fósil. Si bien la
extinción de las especies es algo natural
(las especies actuales representan sólo 0
Especies Mamíferos Mamíferos Aves Anfibios Todas las
un 2-4% de las que ha albergado este marinas especies

planeta a lo largo de su historia),


existen numerosas evidencias que ya extintos y otros en grave peligro de Fig. 7.5. Tasa de extinción de especies en
apuntan a las actividades humanas extinción. Los ambientes insulares, que tiempos remotos, en épocas recientes
como causa directa o indirecta del muestran gran cantidad de y en el futuro.
Fuente: Millenium Asessment, 2005.
elevado ritmo de extinciones que tiene endemismos, son particularmente
lugar en la actualidad. vulnerables a la introducción de
Las introducciones de especies especies invasoras. Así, las islas del
exóticas por la actividad humana ha archipiélago Hawai'i han perdido un
sido uno de los procesos más gran número de sus especies tras la
importantes en la pérdida de especies. introducción de especies exóticas tras su
Muchas especies exóticas se acomodan colonización. Los impactos de
en los ecosistemas de acogida sin introducción de elementos exóticos al
desplazar a las especies locales, pero ecosistema pueden operar incluso
otras se comportan de forma invasiva, dentro de especies, cuando desaparecen
desplazando a las especies autóctonas. las barreras que aíslan poblaciones que
Así, la introducción del zorro y el gato han podido desarrollar parásitos
en el continente australiano diezmó los específicos. Un ejemplo muy claro de
pequeños marsupiales, muchos de ellos esto es la mortalidad masiva de pueblos

91
y se ha registrado la llegada de más de
500 especies exóticas en el mar
Mediterráneo, algunas de ellas (e.g. el
alga verde Caulerpa taxifolia) con un
crecimiento agresivo. En algunos casos
las especies invasoras pueden tener
efectos positivos sobre el ecosistema,
así, por ejemplo, la presencia del
mejillón cebra, que invade ríos y
estuarios en Europa y Norteamérica,
puede atenuar los efectos de la
eutrofización sobre estos ecosistemas,
aunque también afecta negativamente
la biodiversidad local.

Efectos de los motores de cambio


global en los ecosistemas terrestres
Caimán en Silver Springs (Florida, EE.UU.). en América y Oceanía, víctimas de La fragmentación de hábitat debida a
Fotografía: C. M. Duarte.
enfermedades para las que no tenían carreteras y vías de comunicación lleva
defensas tras el contacto con los colonos a la extinción de especies que requieren
occidentales. Las especies invasoras mucho espacio continuo para sus ciclos
afectan la biodiversidad local, vitales y el empobrecimiento genético
desplazando muchas especies autóctonas. de poblaciones aisladas y fragmentadas
Su comportamiento agresivo se explica ha sido documentado para muchas
frecuentemente por la ausencia de especies animales y vegetales. El
predadores y parásitos en las nuevas calentamiento global lleva a muchas
áreas donde se han introducido. En especies a migrar en altitud y latitud,
algunos casos se han intentado pero esta migración está muy
combatir introduciendo predadores, restringida por las construcciones
pero estas soluciones se han de evaluar humanas y el uso del territorio, lo cual
cuidadosamente, pues es posible que los acrecienta el problema de las
predadores también actúen sobre otras extinciones locales. En los ecosistemas
especies en su nuevo hábitat. La de montaña, ricos en especies
actividad humana ha introducido, por endémicas, no es posible la migración
ejemplo, más de 2.000 especies de en altura, por lo que el impacto del
plantas a los EE.UU. y Australia, y unas calentamiento sobre ellos es
800 en Europa (Vitousek et al., 2003), desproporcionadamente alto. En

92
general resulta difícil separar los efectos han adelantado la producción de hojas, y especies más competitivos propios de
sobre la biodiversidad y los procesos flores y frutos, y un buen número de zonas bajas y por el hecho de que las
ecosistémicos debidos a cada uno de los insectos han sido observados en fechas temperaturas previstas para las próximas
varios motores de cambio global. En el más tempranas (EEA 2004). El décadas están fuera de sus márgenes de
caso de los ecosistemas terrestres de calentamiento global ha incrementado tolerancia.
nuestras latitudes, el cambio climático en 10 días la duración promedio de la En el periodo 1990-1998 la biosfera
y los cambios de uso del territorio estación de crecimiento entre 1962 terrestre de Europa ha sido un
operan simultáneamente de forma que y 1995. En apoyo de esta tendencia, sumidero neto de carbono,
el efecto observado es rara vez atribuible la medida del verdor de los ecosistemas compensando en parte las emisiones
en exclusividad a uno de ellos y la mediante imágenes de satélite (una antropogénicas de CO2 y
estima de la contribución relativa a los estimación comprobada de la contribuyendo a la atenuación del
cambios observados es sólo aproximada. productividad vegetal) ha incrementado cambio climático (EEA 2004). Este
Todo indica a que de aquí a 2100 el en un 12% durante este periodo. No balance positivo en la captura de
cambio climático se irá convirtiendo en obstante, hay que precisar que este carbono, que se ha mantenido durante
el principal motor directo de cambio incremento en la duración de la los últimos 20 años, es improbable que
global, determinando cada vez en estación de crecimiento no implicaría se mantenga en un futuro cercano (o al
mayor medida la pérdida de un incremento real del crecimiento menos no en los niveles actuales) ya que
biodiversidad y la alteración del y productividad en los ecosistemas el incremento de temperatura reducirá
funcionamiento y de los servicios de los mediterráneos, ya que el calentamiento la capacidad de secuestro de CO2 de los
ecosistemas terrestres a escala mundial. iría aparejado de una menor ecosistemas europeos, al incrementar la
Aunque es posible que algunos servicios disponibilidad de agua (Valladares et al., actividad respiratoria. Esta captura de
de los ecosistemas en algunas regiones 2004) y un aumento de las pérdidas por carbono se puede incrementar mediante
se beneficien al principio de los respiración. La migración de diversas planes de reforestación y una política
aumentos de temperatura o especies vegetales termófilas hacia el agraria adecuada, pero este incremento
precipitación previstos, se espera a norte de Europa ha incrementado la será pequeño en relación a los objetivos
escala mundial un importante impacto biodiversidad en estas zonas, pero establecidos en el Protocolo de Kioto.
negativo neto en estos servicios una vez la biodiversidad ha disminuido o no ha La supervivencia de las aves que
que la temperatura supere en 2°C los variado en el resto del continente. La permanecen durante el invierno en
niveles preindustriales o que el combinación de calentamiento global Europa ha aumentado debido a la
calentamiento crezca más de 0,2°C por y cambios de uso ha dado lugar al atenuación de las temperaturas
década. El cambio climático ha afectado ascenso bien documentado en altitud invernales. Esta supervivencia seguirá
a los ecosistemas terrestres europeos de hayedos en el Montseny y arbustos incrementando en paralelo al
principalmente en relación a la y mariposas en la sierra de Guadarrama incremento de las temperaturas
fenología (ritmos estacionales de los (Valladares, 2006). Muchas especies previsto, pero el efecto neto de esta
ciclos vitales de las especies) y a la endémicas de alta montaña se mayor supervivencia sobre las
distribución de las especies animales y encuentran amenazadas por la poblaciones de aves es incierto. Se han
vegetales. Numerosas especies vegetales migración altitudinal de arbustos observado cambios significativos en las

93
fechas de llegada y salida de numerosas causas de las emisiones de VOC stocks pesqueros, causando una
especies de aves migratorias. En varios y de sus consecuencias en un mundo disminución de la biomasa pesquera
estudios realizados en la Península cambiante es aun fragmentaria que se estima en un 90%. Esto ha
Ibérica, sin embargo, se ha visto que el (Peñuelas, 2004). supuesto un cambio fundamental en la
cambio climático ha generado una Los ciclos de vida de organismos que organización de las cadenas tróficas
disminución del éxito reproductor de no controlan su temperatura corporal, marinas, cuyos niveles superiores han
aves como el papamoscas cerrojillo, como los invertebrados, los anfibios sido cercenados, cuyas consecuencias no
debido al desacoplamiento del y los reptiles se ven directamente se conocen en detalle, pero parecen
calendario de llegadas con los ritmos de afectados por el calentamiento global. incluir la proliferación global de
la vegetación y de los invertebrados que Numerosos estudios indican fracasos en medusas, al verse reducidos sus
le sirven de sustento en los ecosistemas la reproducción de anfibios y reptiles predadores (tortugas, pez luna, etc.)
receptores españoles (Sanz et al., 2003). asociados con el calentamiento y los y sus competidores (otros peces).
Un aspecto importante del cambio cambios en el régimen de Además, muchas medusas se alimentan
global en nuestras latitudes es la precipitaciones. Estos fracasos en la de larvas de peces, con lo que su
creciente importancia de los incendios. reproducción de anfibios y reptiles se proliferación puede dificultar la
Las futuras condiciones más cálidas y ven afectados por un cúmulo de recuperación de las poblaciones de
áridas, junto con el incremento de circunstancias asociadas con sus rasgos peces. Otra consecuencia parece ser las
biomasa y su inflamabilidad debidas al biológicos (e.g. producción de huevos proliferaciones algales en ecosistemas
abandono del campo aumentan la de cáscara blanda, permeables, sin costeros, incluidos los arrecifes de coral,
frecuencia e intensidad de los incendios cuidado paterno; determinación del ya que muchas de las especies de peces
forestales. Los catastróficos incendios sexo por la temperatura durante el que han sido diezmadas son herbívoras.
sufridos en España y Portugal durante desarrollo embrionario) y por la Los hábitats costeros, como arrecifes de
los veranos de 2003, 2005 y 2006 combinación de diversos motores de coral, manglares, marismas, campos
apoyan esta tendencia. cambio relacionados con la alteración de microalgas y praderas submarinas
El aumento de temperatura tiene de los hábitats. han experimentado, como se ha
numerosos efectos directos sobre la comentado más arriba, importantes
actividad de los organismos vivos. Uno El cambio global en el medio marino pérdidas de extensión, que continúan
ambientalmente importante es el El cambio global también afecta de amenazándolos, con la pérdida asociada
aumento exponencial de la emisión pleno a los ecosistemas marinos. A de la biodiversidad que albergan.
biogénica de compuestos orgánicos diferencia de la Tierra donde los El aumento de la temperatura del
volátiles (VOC) por parte de las animales son producidos en océano ha propiciado cambios en los
plantas. Estas emisiones afectan a la instalaciones ganaderas, la mayor parte rangos de distribución de especies,
química atmosférica, no solamente con de la provisión de alimento a partir del mucho más rápidos que los que se
respecto al ciclo del carbono y a la océano se hace mediante la explotación observan en ecosistemas terrestres,
formación de aerosoles, sino por su de poblaciones salvajes. La debido al carácter abierto del sistema
papel en el equilibrio oxidativo de la intensificación de la actividad pesquera oceánico y la gran movilidad de las
atmósfera. Nuestra comprensión de las a lo largo del siglo XX ha diezmado los especies marinas. Estos cambios han

94
sido particularmente importantes en el
Mediterráneo, que —por su carácter
semi-cerrado amplifica la señal térmica—
con la entrada de más de 500 especies
exóticas, la mayor parte de ellas de
origen tropical. Mientras que muchas
de ellas se asientan en el ecosistema sin
causar problemas aparentes, algunas
especies se comportan de forma agresiva
desplazando a las especies autóctonas.
Destaca, por ejemplo, el alga verde
Caulerpa taxifolia, originaria de

Australia e introducida accidentalmente


en el Mediterráneo hace dos décadas,
que ha causado problemas importantes
en este mar y que se han reproducido
tras su llegada, quince años más tarde,
La playa Shell Beach (Shark Bay, Australia
en las costas de California. entre 2 y 4ºC. La hipoxia causa la occidental) está formada por más de 180
El aumento de temperatura en el mortalidad de las especies animales, km de acúmulos de pequeñas conchas.
océano está causando cambios particularmente de peces y crustáceos, Fotografía: C. M. Duarte.

importantes en el ecosistema más allá que son las más vulnerables. El


de los cambios en rangos de especies. aumento de temperatura incrementa
Las altas temperaturas aumentan la tasa también la mortalidad de células de
metabólica de los organismos, con un fitoplancton, que liberan sus contenidos
aumento de la respiración que, unido celulares al medio, estimulando la
a la menor solubilidad del oxígeno en actividad bacteriana y restando
aguas más cálidas, genera problemas de efectividad a la bomba biológica de
hipoxia en el océano, agravados porque secuestro de CO2. De hecho, el
el proceso de eutrofización (exceso de aumento de entre 2 y 4ºC en
aporte de nitrógeno, fósforo y materia temperatura del océano incrementa la
orgánica) genera un exceso de respiración más allá de lo que aumenta
producción de materia orgánica que, la producción primaria haciendo
al descomponerse, consume oxígeno. El bascular al plancton oceánico de actuar
número de áreas hipóxicas en el océano como un sumidero a una fuente de
está creciendo rápidamente y se calcula CO2, agravando el calentamiento
que podría duplicarse su extensión con global. El aumento de temperatura
incrementos de temperatura del mar de también causa la mortalidad de

95
Acúmulo de hojarasca de praderas submarinas
en Two Peoples Bay (Esperance, Australia
Occidental).
Fotografía: C. M. Duarte.

a la reducción de la extensión del hielo


marino, más notable en el Ártico que
en la Antártica. La reducción del hielo
marino afecta la reproducción de
muchas especies que dependen del
hielo, como focas y el krill antártico
—el animal más abundante del
planeta— que se reproduce asociado al
hielo. La disminución de la extensión
de hielo antártico ha llevado a la
reducción, por un factor de más de 10,
de la abundancia de krill, que es el
nodo central de la cadena trófica
antártica, con fuertes, pero pobremente
conocidas, repercusiones en toda la
organismos que generan hábitat, como climáticos predicen que los episodios de cadena trófica. En el Ártico se teme por
los arrecifes de coral y las praderas de calentamiento del océano por encima especies como el oso polar, que
angiospermas submarinas. Ambos tipos de 29ºC se van a incrementar, en dependen del hielo marino para cazar.
de organismos parecen tener un umbral frecuencia y duración, todo apunta La fusión de los hielos causa, además,
térmico de 29ºC por encima del cual a una presión progresiva sobre los una rápida liberación de los materiales,
experimentan mortalidad masiva, como ecosistemas más sensibles a la como contaminantes, acumulados en
la constatada en los episodios de temperatura, como los arrecifes de ellos, lo que puede generar un estrés
blanqueamiento del coral y el aumento coral y las praderas submarinas, que se adicional sobre las especies polares.
de la mortalidad de las praderas de encontrarán entre los más afectados Las amenazas del cambio global se
Posidonia oceánica del Mediterráneo tras por el cambio global. extienden más allá de los impactos de
episodios de calentamiento que llevaron Los ecosistemas polares están la temperatura. La figura 7.6. muestra
la temperatura del mar por encima del experimentando cambios cómo los diferentes escenarios de
umbral de 29ºC. Dado que los modelos particularmente vertiginosos asociados concentraciones de CO2 atmosféricos

96
dan lugar a distintas concentraciones de
carbono inorgánico disuelto en el mar
y afectan al pH del agua marina., de
forma que el incremento de CO2 causa Atmósfera
CO2(g) 1XCO2 2XCO2 3XCO2
la acidificación del océano. Las
concertaciones de CO2 de origen Intercambio gaseoso
280 560 840
Océano superficial
antropogénico crecen en la capa
CO2(aq)+H2O H2CO3
superficial del mar y en los primeros 8 15 26
Ácido carbónico
700 metros a una tasa acorde al H2CO3 H++HCO3 1.617 2.014
1.850
incremento que anualmente acontecen Bicarbonato

en la atmósfera, teniendo en cuenta la HCO3- H+CO3 2-


268 176 115
Carbonato
solubilidad del CO2 en agua de mar. En
1893 2.040 2.155 Carbono inorgánico disuelto
capas más profundas los valores son
inferiores. Para aguas de superficie en 8,15 7,91 7,76 pH
equilibrio con la atmósfera, es posible
calcular las diferencias en todas las
especies del sistema de CO2, con
aumento de CO2 disuelto, ácido
carbónico y bicarbonato, y descenso en
Figura 7.6. Cambios en las concentraciones
la concentración de ión carbonato y frías de las latitudes altas y después, de las distintas formas del carbono
pH. El impacto directo de este efecto poco a poco, en las ecuatoriales (Feely inorgánico disuelto (DIC) y del pH del agua
es que el agua se vuelve más ácida. La et al, 2004). Algunos ejemplos de este de mar como consecuencia de cambios en
acidez del océano podría ser ahora la descenso de pH es la reducción en la las concentraciones de dióxido de carbono
en la atmósfera. Se presentan datos para
más alta registrada en los últimos cinco calcificación de cocolitoforales tres niveles de dióxido de carbono
millones de años. Y un efecto (Riebesell et al, 2000), el efecto del atmosférico: nivel actual , doble y triple
inmediato de esto es que ha cambiado blanqueado de arrecifes de coral, y la concentración.
el estado de saturación de los océanos deformación de las larvas de erizo. Esta Fuente: IPCC, 2001.

respecto a las partículas de carbonato especie es usada para determinar el


cálcico. Esto dificulta la vida de grado de contaminación en aguas
organismos que utilizan el carbonato costeras. Según las estimaciones, si se
cálcico para fabricar sus conchas. mantiene la tendencia actual de
A profundidades en las que las crecimiento de las emisiones de CO2,
concentraciones de carbonato cálcico en el caso del plancton, las tasas de
caen por debajo de un cierto límite las calcificación pueden caer hasta de un
conchas de algunos organismos 25% a un 45% a niveles CO2
empiezan a disolverse. El fenómeno va equivalentes a 700-800 ppm, que se
a ir en aumento, primero en las aguas alcanzarán en un siglo.

97
7.6 1012 gC/año. El incremento de CO2
en nuestras aguas superficiales implica
un descenso del pH de 0.15 y esto tiene
unas consecuencias en la biodiversidad
de nuestros mares que empiezan a ser
detectadas en algunos sistemas bien
controlados. Estos cambios de pH
tienen lugar simultáneamente con el
calentamiento del agua marina, lo cual
afecta a su productividad. Trabajos
realizados por un grupo de
investigadores del Instituto de
Investigaciones Marinas del CSIC
muestran una tendencia al
calentamiento y pérdidas de
productividad en algunos de nuestros
mares regionales. Los datos de
temperatura y clorofila media para la
región de Golfo de Vizcaya y Finisterre
(40-50ºN y 4 a 20ºW) obtenidos a
partir de sensores a bordo de satélites
procesados por el Grupo de
Oceanografía Espacial del CSIC en
Cádiz muestran un significativo
Estromatolitos, las formas más antiguas de
vida conocida, en Hamelin Pool (Shark Bay, Ríos y colaboradores (2001) descenso de los niveles de clorofila
Australia Occidental). calcularon para el Atlántico una tasa durante los últimos siete años y un
Fotografía: C. M. Duarte. de incorporación de carbono incremento de 0,4ºC en la última
antropogénico integrada hasta 2.000 década.
metros de profundidad de 0,95 mol m-2 a-1.
Teniendo en cuenta la zona atlántica La dimensión temporal del cambio
entre Galicia y País Vasco global
correspondiente a las 200 millas se Muchos de los impactos, tanto
obtiene aproximadamente una positivos como negativos, que los seres
captación anual de 3.8 1012 gC. humanos tienen sobre los ecosistemas
Considerando las aguas atlánticas que tardan en manifestarse (figura 7.7.). Por
rodean la Península Ibérica, la ejemplo, el empleo de fuentes de agua
captación sería aproximadamente de subterránea puede superar la capacidad

98
de recarga durante algún tiempo hasta
Escala
que comiencen a aumentar Proceso (años) espacial (km2)
Alcanzar un nuevo equilibrio en el número
sustancialmente los costes de Estructura
de especies tras una extinción asociada con
la pérdida de hábitat (100 a 1.000)
100 a10.000

extracción. En general, se gestionan los del


ecosistema
Sucesión secundario y reestablecimiento
de la comunidad original tras una 1 a 10
perturbación (100 a 1.000)
ecosistemas de forma que se priman Composición de especies de una región
tras un cambio prolongado en el clima 10 a 10.000
(10.000 a 1 millón)
los beneficios a corto plazo sin tener en Rango de permanencia de los
organismos marinos en el registro fósil (1 -
a 10 millones)
cuenta los costes a largo plazo. Los
0,1 1 10 100 1.000 10.000 100.000 1.000.000 10.000.000
distintos servicios de los ecosistemas
Mezcla de los gases con efecto
Global
tienden a cambiar en escalas de tiempo invernadero en la atmósfera (2 a 4)

Desaparición del 50% de un pulso de


diferentes. Por ejemplo, los servicios de Atmósfera
CO2 (50 a 200) Global

Respuesta de la temperatura del aire a


apoyo (como la formación de suelo o el un incremento de CO2 (desde 120 a 150) Global

crecimiento vegetal) y los servicios de Respuesta del nivel del mar a un cambio
de temperatura (desde 10.000) Global

regulación (como la regulación del agua 0,1 1 10 100 1.000 10.000 100.000 1.000.000 10.000.000

y de enfermedades) tienden a cambiar Cambios en el Aclimatación fisilógica de las plantas a local


un incremento de CO2 (1 a 100)
funcionamiento
en escalas de tiempo mucho mayores y en los Rango de persistenciia de los organismos local
servicios de (desde 1.000)
que los servicios de provisión. En los ecosistemas Retorno de las concentraciones naturales
de fósforo a niveles naturales tras la 1 a 10
consecuencia, suelen pasarse por alto interrupción de la aplicación (10 a 300)

0,1 1 10 100 1.000 10.000 100.000 1.000.000 10.000.000


los impactos en aquellos servicios que Número de años en escala logarítmica
cambian más lentamente.
Figura 7.7. Escala temporal y espacial de procesos ecosistémicos y atmosféricos afectados por el
El grado de inercia de los distintos
cambio global.
motores de cambio en los ecosistemas Fuente: Millenium Assessment, 2005.
difiere considerablemente. Algunos
motores de cambio, como la en conseguir que el nuevo número de conduciría a beneficios sustanciales a
sobreexplotación de ciertas especies, especies alcance un nuevo equilibrio largo plazo. Los desfases temporales
presentan desfases temporales más bien más bajo, en respuesta a los cambios de entre la reducción de los hábitats y la
cortos y el impacto del motor de hábitat que ocurrieron en los últimos extinción ofrecen una oportunidad para
cambio puede ser reducido o detenido años. restaurar hábitats y rescatar especies de
rápidamente. La carga de nutrientes y Para algunas especies este proceso la extinción.
especialmente el cambio climático puede ser rápido, pero para otras, como La mayoría de los cambios en los
presentan desfases mucho mayores de es el caso de los árboles, puede llevar ecosistemas y en sus servicios son
forma que los efectos de tales motores siglos o milenios. Tal es el caso también graduales, de forma que, al menos en
de cambio no pueden reducirse en años de las praderas submarinas de Posidonia principio, son detectables y predecibles.
o décadas. La extinción de especies oceánica en el Mediterráneo. En Sin embargo, existen muchos ejemplos
debido a la pérdida de hábitat también consecuencia, reducir el ritmo de de cambios no lineales y en ocasiones
presenta un gran desfase temporal. pérdida de hábitats sólo tendría un abruptos. Un cambio puede ser gradual
Incluso si se detuviese ahora la pérdida pequeño impacto en las tasas de hasta que una presión determinada en
de hábitat, se tardarían cientos de años extinción del próximo medio siglo, pero el ecosistema alcanza un umbral a partir

99
del cual ocurren cambios rápidos, que profundas y rápidas en el
alteran de forma cualitativa el funcionamiento de los ecosistemas
funcionamiento del ecosistema, receptores. Como ejemplo concreto de
desembocando en un nuevo estado. Las los efectos no lineales de una extinción
capacidades para predecir cambios no local, la pérdida de las nutrias marinas
lineales están mejorando; sin embargo, la en numerosos ecosistemas costeros de la
ciencia aún no es capaz de predecir los costa pacífica de Norteamérica debido
umbrales exactos en la mayoría de los a la caza condujo a un desarrollo
casos. Algunos ejemplos de cambios explosivo de las poblaciones de erizos
ambientales abruptos importantes son los de mar (especie que sirve de alimento
siguientes: para las nutrias) que a su vez originó la
pérdida de los bosques de las algas kelp
• Cambio climático regional. La (que sirven de alimento para los erizos
vegetación de una región influye en el de mar).
clima ya que afecta a la cantidad de luz • Cambios en las especies dominantes en los
solar que se refleja, a la cantidad de ecosistemas. Por ejemplo, algunos
agua que liberan las plantas en la ecosistemas coralinos han pasado
Diversidad de orquídeas en el Orchid
atmósfera y a la velocidad del viento y súbitamente de ser dominados por
Garden, Singapur. de la erosión. En la región del Sahel, la coral a ser dominados por algas. En los
Fotografía: C. M. Duarte. cobertura vegetal está fuertemente sistemas coralinos de Jamaica, siglos de
relacionada con la cantidad de pesca intensiva de especies devoradoras
precipitaciones. Cuando hay de algas contribuyeron a un cambio
vegetación, el agua de lluvia se recicla repentino a corales con poca diversidad,
rápidamente, aumentando en general el dominados por las algas y con muy
nivel de precipitaciones y conduciendo, poca capacidad para sustentar la vida de
a su vez, a una mayor densidad de caladeros para la pesca. Cambios
vegetación. La degradación de la tierra similares, de dominio de angispermas
reduce el reciclaje de agua y puede marinas a microalgas oportunistas se
haber contribuido a la reducción de las han constatado también en numerosas
precipitaciones en la región del Sahel áreas costeras.
durante los últimos 30 años. • Explosiones de algas y muerte de peces por
• La introducción y la pérdida de especies. la carga excesiva de nutrientes
La introducción de especies exóticas (eutrofización) de ecosistemas costeros y
(e.g. conejo en Australia, mejillón cebra de agua dulce. Una vez que se alcanza
en zonas de agua dulce, el ctenóforo cierto umbral en la carga de nutrientes,
gelationoso Mnemiopsis leidyi en el Mar los cambios son abruptos y
Negro) puede desencadenar alteraciones generalizados, causando explosiones en

100
el crecimiento de algas que puede matar 7.3. Escenarios de cambio conectada globalmente por el comercio
la fauna acuática al aparecer zonas con global global y la liberalización económica,
poco oxígeno. que toma una actitud reactiva para la
• Colapso de pesquerías. Al aumentar las Con el conocimiento de los cambios solución de los problemas de los
capturas se puede sobrepasar un umbral ambientales acontecidos y con la ecosistemas. No obstante, también
a partir del cual no quedan suficientes integración de los principales aspectos toma medidas efectivas para la
peces adultos para producir la suficiente socioculturales, la “Evaluación de los reducción de la pobreza y las
descendencia que aguante el nivel de Ecosistemas del Milenio” (Millenium desigualdades y realiza inversiones
capturas. Por ejemplo, las reservas Ecosystem Assesment, públicas en infraestructuras y en
atlánticas de bacalao procedentes de la www.maweb.org) establece cuatro educación. El crecimiento económico
costa este de Terranova colapsaron en grandes escenarios generales, que no se de este escenario es el más alto de los
1992, causando el cierre forzado del plantean como predicciones sino que cuatro y se estima que la población
caladero, que no se ha recuperado tras pretenden explorar aspectos poco humana en el 2050 será la más baja.
casi 15 años de moratoria. Por el predecibles de los cambios en los • Escenario 2. Manejo proactivo de los
contrario, la pesquería de arenque del motores de cambio global y en los ecosistemas: “Tecno-jardín”. Este
Mar del Norte se recuperó tras el servicios de los ecosistemas. Ningún escenario representa una sociedad
obligado cierre de cuatro años a finales escenario representa la continuidad de conectada globalmente; pero que
de los años 70 por el colapso debido a la situación actual, aunque todos parten depende en gran medida de
la sobreexplotación. de la situación y tendencias actuales. tecnologías “verdes”, respetuosas con
• Enfermedades contagiosas. Una Los diferentes escenarios suponen un el medio ambiente, y una actitud
epidemia se propaga si se sobrepasa un aumento de la globalización o un proactiva en la resolución de los
cierto umbral de transmisión: una aumento de la regionalización, así como problemas ambientales. Depende de
media de contagio de al menos una una actitud de reacción, donde sólo se ecosistemas altamente gestionados
persona por cada persona infectada. afrontan los problemas cuando se para proporcionar los servicios de los
Cuando las personas viven muy cerca convierten en algo evidente, y por otro que depende. El crecimiento
unas de otras y en contacto con lado la actitud de acción, donde la económico es relativamente alto y
animales infectados, las epidemias gestión activa de los ecosistemas busca tendente a acelerarse, mientras que la
pueden propagarse deprisa gracias a la deliberadamente la preservación a largo población en el 2050 estará en el
interconexión y gran movilidad de plazo de los servicios de los ecosistemas término medio de los cuatro
la población mundial. La aparición antes de que los problemas sean muy escenarios.
casi instantánea del SARS (síndrome graves o remediables.
respiratorio agudo severo) en Escenarios 3 y 4: un mundo
diferentes partes del mundo y el caso Escenarios 1 y 2: un mundo regionalizado
de la gripe aviar son ejemplos de este globalizado • Escenario 3. Manejo Reactivo de los
potencial en el que diversos motores • Escenario 1. Manejo Reactivo de los ecosistemas “Orden desde la fuerza”.
de cambio global confluyen ecosistemas: “Orquestación Global”. Este escenario representa un mundo
incrementando el riesgo de pandemias. Este escenario representa una sociedad regionalizado y fragmentado,

101
preocupado por la seguridad y la cada vez más importantes, mientras que sorpresas en los ecosistemas son
protección, que enfatiza los mercados el crecimiento de la población va a serlo inevitables debido a que las interacciones
regionales, presta poca atención a los relativamente menos. Los escenarios implicadas son complejas y a que en la
bienes públicos y toma una actitud predicen que la rápida conversión de actualidad aún no se comprenden bien
reactiva frente a los problemas los ecosistemas para su empleo en las propiedades dinámicas de los
ambientales. El crecimiento agricultura, suelo urbano e ecosistemas. Un planteamiento de acción
económico es el más bajo de los infraestructuras va a seguir avanzando. activa es más beneficioso que un
cuatro escenarios (especialmente bajo Tres de los cuatro escenarios predicen planteamiento de reacción frente
en los países en desarrollo) y tiende a mejoras al menos en algunos de los a problemas porque la restauración de
disminuir mientras que el crecimiento servicios de los ecosistemas. No obstante, servicios de un ecosistema degradados
de población será el más alto. en muchos casos, los usos de los o destruidos es más costosa en tiempo
• Escenario 4. Manejo Proactivo de los ecosistemas por parte de las personas y dinero que la prevención de la
ecosistemas “Mosaico adaptativo”. En aumentarán sustancialmente. Los cuatro degradación y no siempre es posible.
este escenario las regiones, a la escala escenarios prevén que va a continuar la
de cuencas hidrográficas, son el rápida transformación de los ecosistemas. Cambios previsibles en los servicios
núcleo de la actividad política y Se espera que entre un 10 y un 20% de los ecosistemas y en el bienestar
económica. Las instituciones locales se de los pastos y bosques actuales sean humano
fortalecen y las estrategias locales de transformados debido a la expansión Todos los escenarios indican que
manejo de los ecosistemas son de la agricultura, las ciudades y las aumentará sensiblemente el empleo de
comunes. Las sociedades desarrollan infraestructuras. Asimismo, los cuatro los servicios de los ecosistemas por parte
un manejo altamente proactivo de los escenarios prevén que la pérdida de de los humanos. En muchos casos, esto
ecosistemas. El crecimiento hábitats terrestres conducirá, de aquí al conduce a un deterioro de la calidad de
económico es inicialmente lento pero año 2050, a una fuerte caída de la los servicios e incluso a una reducción
crece con el tiempo, y la población en diversidad local de especies nativas y de de su cantidad. Es probable que la
el año 2050 es casi tan alta como en los servicios asociados. Las pérdidas de seguridad alimentaria siga fuera del
el escenario “Orden desde la fuerza”. hábitats previstas en los cuatro escenarios alcance de gran parte de la población,
conducirán a extinciones a nivel mundial y se espera que los recursos mundiales
Tal como sugieren estos escenarios, los a medida que las poblaciones se ajusten de agua dulce sufran cambios grandes y
motores directos e indirectos que van a a los hábitats restantes. Por ejemplo, el complejos que afecten a una proporción
afectar a los ecosistemas durante los número de especies de plantas podría creciente de la población. La demanda
próximos 50 años van a ser reducirse un 10-15% como consecuencia creciente de pescado conduce a un
fundamentalmente los mismos que hoy. de la pérdida de hábitats sufrida entre mayor riesgo de colapso de las reservas
Sin embargo, va a cambiar la importancia 1970 y 2050. marinas a escala regional, que podría ser
relativa de los distintos motores de Los distintos escenarios sugieren que la contrarestada si el crecimiento actual de
cambio. El cambio climático y la gestión activa de los ecosistemas es, en la acuicultura consigue superar cuellos
concentración de altos niveles de general, ventajosa, y especialmente bajo de botella actuales y reducir sus
nutrientes en el agua van a ser problemas condiciones cambiantes o novedosas. Las impactos ambientales.

102
La contribución futura de los
ecosistemas terrestres a la regulación del
clima es incierta. La emisión o captación
de carbono por los ecosistemas afecta a la
cantidad de ciertos gases de efecto
invernadero presentes en la atmósfera y
de ese modo regula el clima de la Tierra.
En la actualidad, los ecosistemas
terrestres son un sumidero neto de
carbono, que absorbe cerca del 20% de
las emisiones de combustibles fósiles. Es
muy probable que este servicio de
regulación climática se vea afectado por
los cambios en el uso de las tierras, Puesta de sol espectacular, por los colores generados por la alta carga de polvo en la atmósfera,
en Cap Ses Salines (Mallorca).
aunque es difícil de predecir ya que
Fotografía: C. M. Duarte.
nuestra comprensión de los procesos de
respiración del suelo es limitada. Los
servicios de los ecosistemas áridos y agudización de la pobreza o el aumento países en vías de desarrollo. La
desérticos son especialmente vulnerables de desigualdades entre grupos de degradación de los servicios de los
a los cambios y en especial a aquellos población. Es difícil evaluar las ecosistemas está afectando
debidos al cambio climático, al estrés implicaciones del cambio global sobre particularmente a la población más
hídrico y a usos intensivos. El océano los ecosistemas y dar recomendaciones pobre y más vulnerable del planeta,
seguirá captando CO2 de la atmósfera, precisas para su gestión porque muchos y representa en ocasiones el principal
principalmente por la bomba de de los efectos tardan en manifestarse, factor generador de pobreza y
solubilidad, pues la bomba biológica ve porque pueden ocurrir a cierta distancia eventualmente flujos migratorios.
reducida su actividad, o incluso podría y porque los actores que cargan con La pobreza, a su vez, tiende a aumentar
bombear CO2 en sentido opuesto, hacia estos costes no suelen ser los mismos la dependencia de los servicios que
la atmósfera, por efecto del incremento que los que recogen los beneficios de las prestan los ecosistemas. Esto puede
de temperatura. alteraciones. provocar más presión sobre los
Las acciones para incrementar un En general, se espera que la salud ecosistemas y acarrear una espiral
servicio de un ecosistema suelen causar humana mejore en el futuro en la descendente de pobreza y degradación
la degradación de otros servicios, lo que mayoría de escenarios. Sólo el escenario de los ecosistemas en el futuro que se
a su vez causa daños importantes al que combina regionalización con una ha de prevenir con políticas claras que
bienestar humano. Ejemplos de esto gestión de reacción podría llevar a una incorporen la evaluación de los servicios
son el aumento del riesgo de cambios espiral negativa de pobreza, de los ecosistemas y los efectos de su
no lineales en los ecosistemas, la empeoramiento de la salud y pérdida en los escenarios
pérdida de capital natural, la degradación de los ecosistemas en los macroeconómicos de las naciones.

103
Referencias

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cambio climático en España. Ministerio de Medio Ambiente, Madrid, pp. 65-112.

104
8. El impacto social del
cambio global

L a importancia del cambio climático sobre


la sociedad es tan central que el
desarrollo de la civilización se remonta al
coincidido con un cambio climático
brusco, el colapso de las cultura hitita
y miocénica asociado a una sequía hacia
cambio climático que dio lugar al fin de el 1.200 a.C. o el abandono de antiguas
la última glaciación en el Holoceno, con ciudades en el norte de África debido a la
el rápido desarrollo de la civilización extensión del desierto del Sáhara. Los
humana en los últimos 10.000 años cambios climáticos siguen propiciando
(Cook, 2003; Fagan, 2004). Los grandes cambios sociales que, a pesar de
impactos del cambio climático sobre las la mayor estructura de las sociedades
sociedades están bien demostrados por la modernas, causan grandes impactos a
historia, particularmente las todos los niveles de la actividad social.
desapariciones de ciudades e incluso
civilizaciones por cambios climáticos y
degradación medioambiental. Ejemplos 8.1. El ecosistema social
clásicos de esto, revisados en el libro
Colapso: cómo las sociedades decidieron No es baladí recordar que el cambio
triunfar o fracasar de J. Diamond (2004), global es un hecho social, puesto que
son la degradación, por sobreexplotación tiene sus causas en gran medida en las
no sostenible de la isla de Pascua, con la actividades humanas, y porque además
degradación de la calidad de vida de sus son las sociedades globales y específicas,
habitantes; la desaparición de la así como las personas que componen
civilización Maya, que parece haber esas sociedades, quienes finalmente van a

105
sufrir sus consecuencias bien sea biogeofísico, cuyas posibilidades de
directamente, bien indirectamente a renovación de los recursos y, sobre todo,
través del cambio del medio biogeofísico. de “integración” de los residuos tóxicos
Como hecho social que es conviene y peligrosos requieren un tiempo mucho
aclarar el campo de análisis. Es casi una mayor y una velocidad de la presión
obviedad recordar que las sociedades menor. La figura 8.1. es sólo una muestra
están en constante cambio, aunque éste de esa presión.
sea en unas ocasiones más evolucionista Distinguimos entre efectos y
(lento) y en otras más revolucionario consecuencias sociales del cambio global,
(rápido). La velocidad del cambio en la puesto que es relevante ir más allá de lo
sociedad es un factor extremadamente directamente producido por una acción
relevante para el análisis del impacto (es decir, los efectos) y tener en cuenta
social, sobre todo en lo referido a su los impactos indirectos y las sinergias, es
interrelación con el medio biogeofísico, decir, el resultado en términos de
ya que gran parte del problema del consecuencias. Dentro de las dificultades
denominado cambio global se está que conlleva prever cualquier asunto
produciendo sobre todo por la futuro, es más abordable la identificación
Tallos de macroalgas a la venta
impresionante velocidad del cambio de los efectos, aunque, aún con sus
en el mercado de Puerto Mont (Chile). social en las sociedades contemporáneas dificultades y cautelas, se precisa
Fotografía: C. M. Duarte. (el aumento de la demanda de energía y identificar las interrelaciones que
otros recursos naturales, por ejemplo), lo permitan diagnosticar las posibles
cual produce presiones sobre el medio consecuencias sociales del cambio global.

Indicador Unidades 1950 1971 1997

Población En millardos de personas 2,5 3,8 5,8

Megaciudades De más de 8 millones de personas 2 9 25

Alimentos Producción media por día, en calorías/personas 1.980 2.450 2.770

Pesca Captura anual en millones de toneladas 19 58 91

Consumo de agua Consumo anual de agua en millones de toneladas 1.300 2.600 4.200

Vehículos Millones de vehículos de circulación 70,3 279,5 629

Uso de fertilizante Millones de toneladas 36,5 83,7 140,3

Cubierta de bosque Índice de la cobertura forestal (1950=100) 100 85 70


húmedo

Elefantes Millones de animales 6,0 2,0 0,6

Figura 8.1. Indicadores de la presión creciente de la actividad humana sobre los recursos mundiales.
Fuente: World Resources Institute.

106
El impacto o consecuencias sociales De estas esferas básicas que lugares y positivas en otros1 (más horas
del cambio global en definitiva es lo que componen cada sociedad —con más solares, por ejemplo, permiten producir
va a resultar de las interacciones entre peso unas u otras dependiendo del tipo energía solar). Los impactos reales sobre
los cambios en el medio biofísico y los de sociedad— conviene tener en cuenta la salud de la población van a estar muy
cambios en el medio social concreto. Sin que un cambio en una de las esferas determinados por las condiciones
embargo, esas interacciones casi nunca incide en todas las demás no de forma ambientales locales y también por las
son directas, pues están también sumatoria, sino multiplicativa. circunstancias socioeconómicas de esa
—y principalmente— mediadas por las Es por ello que las consecuencias población (particularmente el sistema
diversas esferas de la acción social, entre sociales serán —están siendo— sanitario), así como por las opciones
las que se encuentran la organización diferentes según sean las características que se tomen de adaptación social,
social (economía, las relaciones sociales, concretas de las distintas sociedades. institucional, tecnológica y de
las normas y valores…) y la tecnología. En algunos casos, el mismo tipo de comportamiento (estilos de vida) para
El gráfico 8.2. ilustra el ecosistema cambio biogeofísico puede producir disminuir los riesgos y amenazas a la
social. consecuencias sociales negativas en unos salud humana.
A pesar de lo anterior, sí que estamos
en condiciones de afirmar que a mayor
cambio biogeofísico y mayor velocidad
en ese cambio, predominarán los
Organización
efectos negativos en la sociedad. El
social marco analítico deberá ser entonces las
interrelaciones para la vida y desarrollo2
de las sociedades humanas, es decir, la
“fábrica” social.
Medio
Población ambiente

8.2. Áreas relevantes para


la comprensión del impacto
social del cambio global
Tecnología
El medio social o ecosistema social,
como sistema de interrelaciones para la
vida humana, incluye todas las esferas
relevantes de la vida de la sociedad,
Figura 8.2. El ecosistema social. como son:

1. La magnitud, duración y reversibilidad de los efectos sociales del cambio global son también aspectos relevantes.
2. Por desarrollo no queremos decir crecimiento económico, pues son conceptos diferenciados.

107
territorio, en particular sobre el
sistema de poblamiento humano.
- Renta económica y estatus social.
- Empleo.
- Tecnología.

3. El impacto en la organización social


y la cultura:

– Estructura social.
– Educación.
– Redes de apoyo social.
– Organización política y social.
Sistemas de gobernanza y
democracia.
– Normas y valores sociales.
Gran diversidad de variedades de calabaza a la venta en Montreal (Canadá). – Niveles de conflictividad social.
Fotografía: C. M. Duarte. Seguridad.
– Patrimonio cultural.
• La población como base demográfica 1. El impacto en la población como
y su sistema de poblamiento. base sociodemográfica:
• La base económica de esa sociedad. 8.3. El impacto en la población
• La cultura en sentido profundo del – En la esperanza de vida de esa como base demográfica:
término (antropológico), es decir, las población, centrando ésta en la salud, estructura demográfica,
formas de organización de la sociedad; salud. flujos migratorios
los logros culturales materiales (la – En su capacidad de reproducción
tecnología, por ejemplo) biológica y en el equilibrio de su El impacto en la salud
y no-materiales (simbólicos). estructura social, centrándonos en La salud humana depende fuertemente
• Todo ello en una interrelación con su su crecimiento, edad y sexo. de factores físicos (el entorno
base biofísica suministradora de – En los procesos migratorios que el biogeofísico, la alimentación, la base
recursos para su subsistencia, bien sea cambio global genera. genética…) aunque históricamente han
material (alimentos…) o de valores sido sobre todo los factores sociales
(belleza de un paisaje…). 2. El impacto en la base económica de (abastecimiento de agua potable;
la sociedad: sistemas sanitarios…) los que han
Por ello, el impacto social del cambio permitido más que duplicar la esperanza
global incluye, al menos, los siguientes – Riesgos a la subsistencia económica de vida de las poblaciones humanas en
aspectos: de esa sociedad y a los usos del los países económicamente desarrollados

108
(de 30 a casi 80 años en España, por Actualmente, el cambio global tiene b) Efectos en la salud y mortalidad
ejemplo). El desarrollo de la una incidencia negativa sobre la salud relacionados con acontecimientos
biotecnología en las próximas décadas humana, que se resume en lo siguiente: meteorológicos extremos (tormentas,
está generando la expectativa de una tornados, huracanes y precipitaciones
extensión aún mayor de la esperanza de a) Cambios en la morbi-mortalidad4 por extremas).
vida. No ha sido éste el caso de los países razón de la temperatura en sí misma y c) Aumentos de los efectos negativos
empobrecidos, anclados en tan sólo una por la influencia del cambio climático asociados a la contaminación y los
media3 de 46 años de esperanza de vida. en la producción de alimentos. residuos.
d) Enfermedades transmitidas por los
alimentos, el agua, por vectores
Determinantes sociales de salud Cómo influyen los factores sociales
en la salud
Relación con el cambio climático:
capacidad adaptación, vulnerabilidad
infecciosos y roedores.
Renta y posición social La salud mejora cuanto mayor sea el La capacidad de adaptación de los
nivel de renta y más alta la posición individuos, comunidades, regiones y Los factores sociales y económicos
social. Nivel social bajo y peores rentas naciones ricas serán mayores que las
están asociados con peor salud. de los más pobres.
determinantes de la salud y afectados por
el cambio climático se resumen en la
Grupos sociales de referencia Familia, amigos y comunidad están Los mejores grupos de referencia
relacionados con una mejor salud. (formales e informales) permitirán figura 8.3.
La salud más deficiente es más tanto a individuos como a
común en las comunidades comunidades sobrellevar más Muchas de las investigaciones sobre la
fragmentadas. eficazmente el cambio climático:
tienen más capacidad de respuesta.
salud en este campo se han centrado en
estudiar los efectos de las olas de calor
Educación Mejor educación está relacionada Una mejor educación proporciona
con mejor salud. Peor educación con aptitudes individuales para (por ejemplo, las miles de muertes que se
peor salud. informarse y comprender, así como
Conocimiento cultural. adaptarse. Mayor cuanto más produjeron en Europa en el verano de
ingresos.
20035, figura 8.4.), o de la disminución
Trabajo / Condiciones laborales Mala salud está asociada con Algunos tipos de desempleo en la capa de ozono (del 15 al 20% en la
desempleo y trabajos y condiciones incrementan el riesgo de exposición
laborales estresantes. a condiciones climáticas extremas. incidencia de cáncer de la piel en
Mayor seguridad en el empleo está
relacionada con las rentas y los poblaciones de piel fina; cataratas y otras
grupos de referencia. lesiones oculares pueden aumentar del 0,6
Entorno social Los valores y normas sociales Algunos son más adaptables que al 0,8% por cada 1% de disminución del
influyen en la salud y el bienestar de otros; también los hay sin
los individuos y las poblaciones. capacidades de adaptación. ozono; y un aumento de la vulnerabilidad
Género La selección de determinados roles No está bien definido en el contexto en algunas enfermedades infecciosas como
sociales, rasgos personales,
actitudes, comportamientos, valores,
del cambio climático, excepto en
países desarrollados.
resultado de la supresión de la inmunidad
influencias, son atribuidos causada por la radiación UVB). Conviene
socialmente a los dos sexos.
destacar que existen muchos más aspectos
Figura 8.3. Factores socioeconómicos determinantes de la salud en relación al cambio climático. que hay que tener en cuenta en clave de

3. Indicador Desarrollo Humano Naciones Unidas 2005.


4. La morbi-mortalidad se define como la cantidad de personas que mueren en un lugar y un periodo de tiempo determinados en relación al total de la población de dicho lugar.
5. Para el caso de España, el Centro Nacional de Epidemiología cifra en 6.500 el número de muertes atribuibles a la ola calor del verano de 2003. Para Europa se calcula entre 27.000
y 40.000.

109
9

Datos por 100.000 personas


7

6
salud pública para poder prevenirlos,
como son los efectos de las inundaciones, 5

y de forma más cotidiana, los efectos de


4
los riesgos en los sistemas alimentarios,
principalmente sobre los más pobres 3

(alrededor de 852 millones de habitantes,


2
la mayoría niños, padecen hambrunas)6.
Además, junto al impacto negativo, 1
también se producirían algunas mejoras:
0
inviernos menos fríos en algunas regiones, Atlanta Chicago Los Ángeles Minneapolis Nueva York San Luis
y el calentamiento y las sequías que en
algunas zonas pueden disminuir el ciclo 1964-1991 2020 2050
vital de los mosquitos y su periodo de
transmisión.
Figura 8.4. Mortalidad por olas de calor.
Respecto al aumento de la temperatura,
cada región del planeta tiene un rango de
temperatura óptimo en el que los índices
de mortalidad se mantienen bajos. de un ambiente propicio a la 5-10% en las personas desnutridas, sobre
Cuando estos niveles aumentan y se propagación de infecciones, entre otros. todo en los trópicos.
alejan de la zona considerada confortable La malnutrición y los trastornos mentales Los conflictos, las migraciones y los
—sobre todo si es un cambio rápido— son las consecuencias más habituales flujos de refugiados, a los que también
la mortalidad se eleva. En cuanto a las relacionadas con estas catástrofes. afecta en mayor o menor grado el cambio
inundaciones, sus efectos incluyen la El cambio global —y en particular el global, aumentan el riesgo de contraer
pérdida de vidas, de viviendas, el cambio climático— repercute además en enfermedades infecciosas, de sufrir
deterioro de las condiciones higiénicas, la la productividad agrícola, ganadera y problemas mentales y lesiones, así como
destrucción de los cultivos y la formación pesquera, previéndose un incremento del de muertes por conflictos violentos.

6. Los aspectos distributivos sociales del impacto del cambio global son asuntos muy relevantes a tener en cuenta, ya que, aunque el impacto también es global, son los países pobres y
los grupos sociales más pobres y vulnerables los más afectados.

110
Se sabe que muchas enfermedades
Enfermedad Vector Población en Nº personas Distribución Probabilidad de
infecciosas transmitidas por vectores, riesgo actualmente actual cambio de la
(millones)1 infectadas o nuevos distribución
alimentos y agua son sensibles a casos al año
cambios de las condiciones climáticas Malaria Mosquito 2.4002 300-500 millones Trópico y Altamente
(figuras 8.5., 8.6. y 8.7.). En la subtrópico probable

mayoría de las predicciones se llega Schistosomiasis Caracol de agua 600 200 millones Trópico y Bastante
subtrópico probable
a la conclusión de que, en ciertos
escenarios de cambio climático, Filariasis
linfático
Mosquito 1.0943 117 millones Trópico y
subtrópico
Probable

aumentaría la gama geográfica de


Trypanosomiasis Mosca tse-tse 554 250.000 a 300.000 África tropical Probable
transmisión posible de paludismo africano / casos por año
Enfermedad del
y de dengue, que en la actualidad sueño
amenaza al 40 a 50% de la población
Dracunculiasis / Crustáceos 1005 100.000 por año Sudáfrica, Desconocida
mundial. En todos los casos, la Infección por el (copépodos) Península
gusano de Arábiga, África
aparición real de la enfermedad Guinea Centro-Oeste
dependerá en gran medida de las Leishmaniasis Género 350 12 millones Asia, Sur de Probable
condiciones ambientales locales, Phlebotomus infectados, Europa, África,
Mosca de la 500.000 nuevos América
circunstancias socioeconómicas e arena casos al año6

infraestructuras de salud pública, Onchocerciasis / Mosca negra 123 17.5 millones África, América Bastante
Ceguera del río Latina probable
por lo que son clave las políticas
preventivas y adaptativas. Enfermedad de Triatomine 1007 18 millones Sudamérica y Probable
Chagas (chinche) América Central
Por lo que respecta a España7, cabe
Dengue Mosquito 1.800 10-30 millones al Todos los países Bastante
esperar un aumento en la año tropicales probable
morbi-mortalidad causada por las olas Fiebre amarilla Mosquito 450 Más de 5000 Zonas tropicales Probable
de calor, más frecuentes en intensidad casos al año de Sudamérica
África
y duración en los próximos años.
Además, por su localización geográfica, Figura 8.5. Enfermedades relacionadas con el cambio global.
Fuentes: Climate change 1995, Impacts, adaptations and mitigation of climate change: scientific-technical analyses,
es probable el aumento de la incidencia contribution of working group 2 to the second assessment report of the intergovernmental panel on climate change.
de enfermedades vectoriales UNEP and WMO, 1996.
transmitidas por mosquitos (dengue,
1. Las 3 primeras entradas son pronósticos de distribución de poblaciones, basadas en las estimaciones de 1989
enfermedad del Nilo occidental, 2. WHO, 1994
3. Michael and Bundy, 1995
malaria) o garrapatas (encefalitis). 4. WHO, 1994
Destaca el aumento de las 5. Ranque, comunicación personal
6. Frecuencia anual de daños por Leishmaniasis es 1-1.5 millones al año (PAHO; 1994)
enfermedades conectadas a la 7. WHO. 1995

contaminación ambiental por residuos

7. Evaluación Preliminar de los impactos en España por efecto del cambio climático. Ministerio Medio Ambiente / Universidad Castilla-La Mancha.

111
y productos tóxicos (entre ellas,
% de población cánceres) así como alergias y asma.
expuesta
Respecto a cada uno de los impactos
100% negativos previstos en la salud, hay una
0% gama de opciones posibles de políticas
PM10 de adaptación social, institucional,
O3 tecnológica y de comportamiento colectivo
NO2 e individual para reducir tal efecto. El
(Partículas, reforzamiento de la infraestructura de salud
ozono y óxidos
de nitrógeno) pública y una gestión orientada hacia la
salud medioambiental son clave. Esto
incluye la regulación de la calidad del aire
y las aguas, la seguridad alimentaria, la
ordenación de las aguas superficiales, así
como el diseño urbano y de las viviendas
para crear condiciones más sanas. La
información y preparación de las
sociedades para el cambio global, y en
particular para las contingencias que se
presenten, es una de las medidas más
importantes a desarrollar.
Figura 8.6. Exposición de la población
urbana a concentración de contaminantes Número de personas al año 1980 2000

por encima de los valores límite, en los


países de la Unión Europea (UE15), 1999. Enfermedades de la piel (se excluyen los tumores) 183 944

Tumor maligno del aparato respiratorio 8.771 17.363

Melanoma maligno de piel 181 701

Otro tumor maligno de piel 350 549

Leucemia 1.776 2.881

Cáncer de tejido conjuntivo 187 404

Melanoma cutáneo 166 645

Tumor de ovario 625 1.605

Linfona NO Hodking 368 1.891

Mieloma múltiple 481 1.511

Figura 8.7. Muertes en las que habrían podido influir causas medioambientales, 1980 y 2000.
Fuente: Instituto Nacional de Estadística (INE), La sociedad española tras 25 años de Constitución, 2003.

112
El impacto en la demografía las antiguas repúblicas soviéticas hacia urbano de las “islas barrera”11 en zonas
Las migraciones de población Rusia. costeras, aún cuando son zonas poco
desempeñan un papel clave en la Pero los movimientos migratorios aptas para el asentamiento de la
mayoría de las transformaciones sociales también tienen lugar dentro de los población por los riesgos asociados a
contemporáneas8. Las migraciones son propios países10. En Estados Unidos, los huracanes y temporales y porque
simultáneamente el resultado del desplazamientos hacia las zonas costeras cumplen una importante función
cambio global (económico, ecológico, del Pacífico y del Golfo de México han preventiva de daños por
social) y una fuerza poderosa de sido continuos en las últimas décadas, de acontecimientos meteorológicos. En
cambios posteriores, tanto en las manera que más del 50% de la Filipinas, las subvenciones estatales para
sociedades de origen como en las población reside en una franja costera de desarrollar las regiones boscosas
receptoras. Sus impactos inmediatos se 70 km. En China se están produciendo desembocaron en migraciones hacia
manifiestan en el nivel económico, fuertes movimientos migratorios, desde esas áreas, llevando a un incremento de
aunque también afectan a las relaciones las zonas más áridas y pobres del interior la deforestación y los riesgos y pérdidas
sociales, la cultura, la política nacional hacia las provincias del litoral, por de vidas por las consiguientes riadas.
y las relaciones internacionales. Las razones económicas y sociales, pero en Los daños en el estado de Luisiana,
migraciones conducen a una mayor las que subyace la precaria situación particularmente Nueva Orleáns, por el
diversidad étnica y cultural en el ambiental del interior. Pero, con mucho, huracán Catrina de 2005 parecen
interior de los países, transformando las el fenómeno que se repite mundialmente haberse incrementado debido a la
identidades y desdibujando las fronteras es la emigración de las zonas rurales a las desaparición de marismas en el delta del
tradicionales. áreas metropolitanas así como la Mississippi (Tibbetts, 2006). El tsunami
Las migraciones internacionales van expansión de éstas. del sureste asiático del 26 de diciembre
en aumento debido a las tasas La relación población-entorno es de 2004 puso de manifiesto cómo el
demográficas9 y a la desigualdad en los particularmente significativa en los casos hecho de haber conservado los bosques
niveles de renta, por lo que es previsible de migraciones incontroladas (debido a de manglares entre la costa y las zonas
un fuerte aumento de los flujos políticas gubernamentales como es el pobladas tuvo como consecuencia menos
migratorios desde los países del norte de desarrollo de infraestructuras) hacia muertes en esas poblaciones
África hacia los del sur de Europa, zonas delicadas desde el punto de vista comparativamente a aquellas donde la
desde Latinoamérica hacia los Estados ambiental. Las subvenciones otorgadas protección de los manglares había
Unidos y España, desde el este y el por el gobierno de Estados Unidos, por desaparecido (Kathiresan y Rajendran,
suroeste asiático hacia Norteamérica y poner un ejemplo, desempeñaron un 2005), de forma que la mortalidad
tal vez hacia Japón, y desde algunas de papel importante en el rápido desarrollo asociada a perturbaciones se ve moderada

8. Como siempre ha sido en la historia de la humanidad, aunque ahora a ritmos y dimensiones mayores.
9. En los próximos 50 años, la población mundial sumará tres billones más de personas, principalmente en las zonas del mundo que tienen ya fuertes cargas de enfermedades y daños
relacionados con el clima.
10. Fundación Biodiversidad y Ministerio de Medio Ambiente.
11. La isla de Ocracoke, por ejemplo.

113
por la presencia de ecosistemas en buen determinadas industrias (tales como al huracán Mitch (octubre 1998) vivían
estado de conservación. Un aspecto agroindustria, turismo, y en la línea de la pobreza o por debajo
adicional relevante es el referido a las construcción). de ella antes de la tormenta. En la
diferencias en el impacto según género. • Cambios indirectos capital de Honduras (Tegucigalpa) una
El tsunami asiático de 2004 puso de sociodemográficos, como hemos barriada entera que fue arrastrada al río
manifiesto que los desastres afectan señalado anteriormente. Choluteca albergaba a vendedores
de forma diferente a los hombres que ambulantes del mercado local que
a las mujeres. En Aceh Besar los El riesgo directo que afecta en más habían construido chabolas por falta de
supervivientes hombres sobrepasaron partes del mundo a los asentamientos viviendas asequibles. La deforestación
a las supervivientes mujeres en una ratio humanos es el de inundaciones y ha provocado que Haití, uno de los
de 3:1; en los distritos norte de Aceh, movimientos de tierra, agravados por el países más pobres del mundo, sea
el 77% de las muertes fueron de mujeres aumento previsto de la intensidad de las enormemente vulnerable a huracanes
(Oxfam). Igualmente ocurre con los lluvias y, en las zonas costeras, por la devastadores, que a finales de 2004
niños, los cuales son particularmente subida del nivel del mar e incremento provocaron tremendas riadas y
vulnerables a estos desastres. de temporales y huracanes. Este riesgo avalanchas de barro (4.000 muertos),
es mayor para los asentamientos caso paralelo al de las Islas Filipinas.
localizados en las vertientes de los ríos De los daños que pueden causar los
8.4. El impacto en la base y mares, pero la inundación urbana desastres naturales, puede dar una idea
económica de la sociedad: puede ser un problema en cualquier el terremoto de 1995 en Kobe (Japón)
economía, usos del territorio, zona en la que haya una escasa con resultado de 6.350 personas
asentamientos humanos capacidad de los sistemas de muertas y más de 100.000 millones de
alcantarillado, suministro de agua dólares en daños. En Europa, las
Los asentamientos humanos (núcleos y gestión de residuos, es decir, los inundaciones constituyen el 43% de
rurales y urbanos, viviendas, núcleos y sociedades con menos todos los desastres acontecidos en el
infraestructuras…) están afectados por recursos infraestructurales. En tales periodo 1998-2002. En este periodo,
el cambio global por razón de: áreas, son altamente vulnerables los Europa sufrió alrededor de 100
barrios con ocupación ilegal del inundaciones graves con más de 700
• Cambios en la productividad o en la territorio y otros asentamientos urbanos víctimas mortales, el desplazamiento
demanda del mercado, en cuanto a los oficiosos con elevada densidad de de aproximadamente medio millón de
bienes y servicios del lugar. población, sin acceso a refugios para personas y numerosas pérdidas
• Aspectos directos de consecuencias evacuación, poco o ningún acceso económicas.
del cambio global sobre la a recursos tales como agua potable Los asentamientos humanos sufren
infraestructura material (incluidos los y servicios sanitarios públicos, y, en en la actualidad otros importantes
sistemas de transmisión y general, escasa capacidad de adaptación. problemas ambientales, que pudieran
distribución de energía), edificios, Algunos ejemplos al respecto son los agravarse en regímenes de temperatura
servicios urbanos (incluidos los siguientes. En Nicaragua el 80% de las más elevada y de mayor precipitación,
sistemas de transporte) y personas que perdieron su hogar debido principalmente los relacionados con el

114
agua y la energía, así como la pobres de los pobres ocupan las áreas
infraestructura, el tratamiento de con más restricciones, limitaciones y de
residuos y el transporte. mayor fragilidad ambiental; esto es así
La rápida urbanización de zonas bajas en todo el mundo, incluso en los países
costeras, tanto en el mundo económicamente desarrollados, como se
económicamente desarrollado como en pudo constatar en el caso de los daños del
el mundo empobrecido, está huracán Catarina del 2005 en la ciudad
produciendo un aumento considerable de Nueva Orleáns (EE.UU.). Se trata por
de la densidad de la población y de los lo tanto de ecosistemas con muy poca
bienes humanos expuestos a extremos flexibilidad, lo que significa que sus
climáticos en las costas, como son los opciones de uso productivo así como su
ciclones tropicales. Las previsiones capacidad natural de producción es baja,
basadas en modelos del promedio de de tal manera que cualquier alteración de
personas al año que pudieran ser objeto las variables que lo mantienen en un
Plantación de plátanos en el centro
de inundación por tormentas en la equilibrio delicado, resultan en una de un pueblo en la isla de La Palma.
costa, se multiplica varias veces aceleración de su dinámica degradante. Fotografía: F. Valladares.

(75 veces 200 millones de personas, en En este contexto, cada vez que se produce
escenarios de aumento del nivel del mar un desequilibrio en estos ecosistemas
de 40 cm al año 2080, respecto a —con independencia de las razones que
escenarios sin dicho aumento). Los lo provocaron— la población que los
daños potenciales a las infraestructuras ocupa y utiliza, por definición, ejerce una
de las zonas costeras, como resultado mayor presión sobre los recursos,
del aumento del nivel del mar, han sido potenciando así los procesos de
calculados en valores correspondientes a degradación. Ello a su vez empobrece aún
decenas de miles de millones de dólares más a la población, produciéndose de este
para países como Egipto, Polonia y modo un auténtico círculo vicioso.
Vietnam, por ejemplo. Según la Evaluación preliminar de los
Los asentamientos humanos con poca impactos en España por efecto del cambio
diversificación económica, y en los que climático, en España, el turismo es un
un elevado porcentaje de los ingresos sector económico particularmente
proviene del sector primario sensible al relevante a tener en cuenta en cuanto a
clima (agricultura, silvicultura y pesca) su vulnerabilidad al cambio global12.
son más vulnerables que aquellos con Al ser un sector muy dependiente de las
economías más diversificadas. Los más condiciones climatológicas y biofísicas

12. Evaluación preliminar de los impactos en España por efecto del cambio climático. Ministerio Medio Ambiente /
Universidad Castilla-La Mancha.

115
muestra un escaso margen de maniobra,
y cualquier cambio puede empeorar aún
más las actuales condiciones ya de por sí
desequilibradas. Nuevos factores
asociados al cambio global —como la
proliferación de medusas en distintas
áreas del océano y cuya incidencia en las
costas mediterráneas españolas parece ir
en aumento— se han vinculado a la
conjunción de la sobrepesca, que ha
eliminado predadores y competidores de
las medusas, y al aumento de la
temperatura del mar, que acelera su
crecimiento.
Entre los espacios potencialmente
afectados por el cambio global destacan
los siguientes:

• Los espacios naturales que acogen


turismo; los destinos turísticos al
frente mediterráneo, el golfo de Cádiz
y los archipiélagos balear y canario;
los espacios que actualmente acogen
al turismo de invierno, por falta o
escasez de nieve; los espacios de
Cordón de dunas en el Parque Nacional
de Doñana.
en general, el turismo en España (con interior y litoral, en todos ellos se
Fotografía: F. Valladares. un PIB de más del 11%) se verá pueden generar cambios en los
afectado por razón de la posible calendarios de actividad al producirse
disminución de la demanda, del una disminución de las aptitudes
deterioro de la oferta y de los criterios climático-turísticas en los meses
de los operadores del mercado. No centrales del verano por calor excesivo
obstante, el sistema turístico español se y un aumento de la potencialidad en
caracteriza por ser un sistema dinámico las interestaciones (primavera y
que ha sido capaz de generar respuestas otoño). Algo similar puede suceder en
adaptativas a los cambios. Sin embargo, determinadas zonas de montaña,
el grado de deterioro que existe en aunque en sentido inverso: la
algunos destinos turísticos tradicionales disminución de la temporada turística

116
de invierno por falta de nieve puede
verse compensada por el alargamiento
de la estación estival. 70.000

• Dos asuntos destacaríamos como


vulnerables: las reservas de agua dulce 60.000

disponibles en los humedales y

Millones de $ de EE.UU.
acuíferos costeros, que están sufriendo 50.000

intrusión de agua salada, agravando


una situación ya crítica en la 40.000

actualidad, derivada de problemas de


abastecimiento en determinados 30.000

lugares turísticos. Al aumentar los


procesos de erosión, se pueden ver 20.000

alteradas todas las infraestructuras de


primera línea de mar (playas, paseos 10.000

marítimos, diques, espigones, puertos


deportivos, entre otros). Los 0
1950
1952
1954
1956
1958
1960
1962
1964
1966
1968
1970
1972
1974
1976
1978
1980
1982
1984
1986
1988
1990
1992
1994
1996
1998
siguientes datos básicos ilustran la
importancia del asunto: las costas
españolas acogen a más de 24
millones de habitantes (cerca del 60% Figura 8.8. Pérdidas económicas por catástrofes naturales, 1950-1999.
de la población), a lo que hay que Fuente: IPCC 2001.
añadir casi 50 millones de turistas que
nos visitan cada año. vea afectado por los cambios perjudiciales del deshielo, tales como
• Otros sectores económicos que se han climáticos, al requerir aumentar las daños graves a los edificios y a la
estudiado con relación al cambio primas de seguro y/o verse infraestructura de transporte. La
global son la industria y el sector de incapacitadas financieramente para infraestructura industrial de transporte
seguros. Se sabe que modificaciones asumir grandes riesgos, en sociedades y comercial es en general vulnerable
en la disponibilidad de los recursos que requieren cada vez mayores a los mismos peligros que la
hídricos afectarían a la industria en niveles de seguridad, como es el caso infraestructura de los asentamientos
general, aunque los sectores más de las económicamente desarrolladas. urbanos.
perjudicados serían la siderurgia, pasta En la edificación, la repercusión del
y papel, químico, alimentación, textil En las zonas desarrolladas del Ártico, cambio global conlleva nuevas
y petróleo. Por su parte, el sector de y donde el permafrost (capa del suelo necesidades para atender los aspectos de
las aseguradoras puede ser, permanente helada) es abundante en habitabilidad de los edificios, que
económicamente hablando, uno de hielo, será necesario prestar particular requieren instalaciones de climatización
los que más rápida e intensamente se atención a mitigar los impactos y ventilación que, a su vez, repercuten

117
sobre el microclima de la localidad13. importante coste económico del cambio sólo económicos, sino también de
Algunos sistemas de producción y climático y la necesidad de actuar sin más información, de educación e incluso del
distribución de energía pueden sufrir dilación para minimizar los impactos necesario ánimo y autoestima, para
impactos adversos que reducirían los negativos asociados. prevenir y mitigar los efectos del
suministros o la fiabilidad de los cambio global. Esta desigualdad social
mismos, mientras que otros sistemas se manifiesta en virtualmente todos los
energéticos podrían beneficiarse (por 8.5. El impacto en la capítulos de impacto que se están
ejemplo, la energía solar y eólica en organización social: estructura abordando en este análisis.
algunos casos). social y política, conflictos, En cuanto a las normas y valores
Entre las posibles opciones de normas y valores sociales sociales, conviene recordar que éstos son
adaptación destacan la planificación14 instrumentos (“caja de herramientas”)
de los asentamientos poblacionales y de El cambio global conllevará también un adaptativos que crean, cambian y
su infraestructura15 y del emplazamiento impacto destacable en diversos aspectos desarrollan las sociedades para preparar
de instalaciones industriales y la adopción de la organización social, así como en la acción social a los cambios necesarios,
de decisiones similares a largo plazo, de las normas y valores sociales, pero que no siempre estos instrumentos
forma que se reduzcan los efectos extendiéndose a la gobernabilidad de las han respondido al cambio rápido.
adversos de sucesos que son de escasa sociedades y el desarrollo de la Aunque la propia historia de la
probabilidad (aunque creciente), pero democracia. humanidad es un ejemplo
que conllevan grandes consecuencias Concretamente, la desigualdad social extraordinario de adaptación, existen
(y quizá están en aumento). aumenta también por razón del cambio también testimonios que corroboran
Hace pocos meses, el Reino Unido ha global, tanto en lo que se refiere a los el colapso de civilizaciones por razones
publicado un informe, el Informe Stern países entre sí (países de desarrollo alto medioambientales a los que no
(Stern team, 2006), que evalúa el coste / países de desarrollo bajo), como a lo quisieron o no supieron adaptarse
económico del cambio climático en hasta referido a las desigualdades sociales en (la Isla de Pascua, al sur del Pacífico,
un 20% de la economía mundial, y urge un mismo país (rentas, acceso a los por ejemplo, fue una civilización que
a desarrollar actuaciones de mitigación recursos, impactos de desastres). Los dependía de los árboles para todas las
y adaptación que permitirían rebajar riesgos biogeofísicos que conlleva el facetas de su supervivencia, y aún así,
fuertemente este impacto con una cambio global afectan en mayor medida taló hasta el último, en una espiral hacia
inversión de tan sólo un 1% del PIB a los sectores más vulnerables de todas el colapso, junto con la guerra y el
mundial. Este informe, que contiene las sociedades (los pobres, los ancianos, canibalismo). No es posible trasladar
inevitablemente importantes los niños, las mujeres, los débiles…) ya automáticamente ese tipo de
incertidumbres, pone de manifiesto el que cuentan con menos recursos no comportamiento a las sociedades

13. Calefacciones y aires acondicionados están produciendo también problemas de salud como, por ejemplo, legionelosis.
14. La planificación territorial (por ejemplo, el urbanismo, que es algo más que la construcción de viviendas) está en gran desuso en España.
15. Un ejemplo de adaptación al respecto de las viviendas es la Ley 38/1999, de 5 de noviembre, de Ordenación de la Edificación que establece las exigencias básicas para que el sector
de la construcción se adapte a la estrategia de sostenibilidad energética y medioambiental.

118
actuales, pero se pueden ilustrar los importancia, para algunos analistas, por
casos de Ruanda, de la isla de encima incluso del terrorismo
Hispaniola, de China y Australia, que internacional.
demuestran que las “semillas” de Y es que el cambio global es un factor
colapsos del pasado están presentes en el de aumento de la conflictividad social
mundo actual (Diamond, 2004). Es por entre países y dentro de cada país, por
ello relevante el estudio del impacto del razones varias, entre las que se
cambio global sobre estas esferas de la encuentra el acceso a recursos naturales
sociedad, aunque aún estamos lejos de básicos como el agua, las tierras
contar con un corpus de conocimiento agrícolas, los bosques, las pesquerías.
científico y empírico satisfactorio al Esto sucede en el caso de grupos que
respecto. dependen muy directamente del buen
Un caso actual, con consecuencias estado y productividad de la fuente de
legales, es el de los Inuit (Conferencia recursos (campesinos, pastores
Barrio pobre y densamente poblado en
Circumpolar Inuit, ICC) del Ártico, nómadas, ganaderos, industrias
Ammán, capital de Jordania situada
que han presentado una querella legal16 extractivas), pero también en los países en un clima muy árido.
contra el Gobierno de Estados Unidos económicamente desarrollados. A la Fotografía: F. Valladares.

sobre la base de que las emisiones de inversa, esa conexión pone de


gases invernadero de este país, que están manifiesto que la gestión adecuada de
incidiendo en el cambio climático, los recursos naturales y el medio
están dañando profundamente su forma ambiente puede construir confianza
de vida y su cultura. Esta petición es entre los países y contribuir a la paz,
sólo uno de los casos legales o casi- facilitando la necesaria cooperación
legales que se han presentado contra el para atravesar las líneas de tensión
gobierno de Estados Unidos y otros política. La violencia en países como
países, basándose en el cambio Brasil, México, Haití, Costa de Marfil,
climático. Nigeria, Ruanda, Paquistán y Filipinas
Los conflictos sociales —incluyendo está impulsada en parte por estos
las guerras como expresión extrema de factores. Según Diamond (2004), el
los conflictos— están también importante deterioro ambiental que
aumentando por razón del cambio sufre el país jugó un papel destacable en
global. No es casual que el concepto el genocidio de Ruanda (entre 800.000
clásico de seguridad se haya ampliado y 1.000.000 de víctimas). Pero esa
a las cuestiones medioambientales, violencia no es exclusiva de los países
hasta el punto de llegar a plantearse su empobrecidos, produciéndose

16. La petición la han hecho a la Comisión Interamericana de Derechos Humanos.

119
Manavgat a Oriente Medio. Egipto La gobernabilidad de los países y del
advirtió en 1991 que utilizaría la fuerza mundo está siendo afectada por el
para proteger su acceso a las aguas del cambio global, aunque en direcciones
Nilo, que también es compartido por a veces contradictorias: el aumento de
Etiopía y Sudán. Los enfrentamientos en conflictos —tal como ha sido ilustrado
el Punjab (India), que han provocado anteriormente— y al mismo tiempo el
más de 15.000 muertos durante la aumento de la cooperación y la
década de los ochenta, son el resultado de gobernabilidad mundial. El Protocolo de
disputas por el reparto del agua. En Kioto para luchar contra el cambio
España, los actuales conflictos políticos climático, por ejemplo, es de los pocos
en torno al Plan Hidrológico Nacional acuerdos mundiales existentes (firmado
son otro ejemplo de las pugnas por el por más de 150 países) aun
agua que afecta incluso a las relaciones conllevando importantes compromisos
Marismas del Parque Nacional de Doñana entre regiones dentro de un mismo país. económicos17. Por otra parte, una
vistas desde el palacio.
Pero al mismo tiempo, el agua es una consecuencia del cambio global está
Fotografía: F. Valladares.
fuente de cooperación pues las cuencas siendo la participación de nuevos actores
fluviales requieren ser administradas sociales en el proceso de discurso y
igualmente en los económicamente conjuntamente, lo cual comporta legitimación, destacando la creciente
desarrollados. enormes dificultades pero también genera importancia del movimiento ecologista
El agua es ya un elemento clave en oportunidades de colaboración. El caso como agente de cambio social18.
muchas de las guerras. Las aguas del río del río Jordán es paradigmático: existe un La gobernabilidad alude no sólo a la
Jordán fueron una de las principales acuerdo entre Siria y Jordania, otro entre dimensión política (gobernabilidad
causas de la guerra árabe-israelí de 1967. Jordania e Israel, y uno más entre Israel democrática) sino también a la
Líbano ha acusado hace tiempo y Palestina —o sea, una serie de acuerdos económica, social (incluida la lucha
a Israel de desear apropiarse de aguas del bilaterales para una cuenca multilateral contra la pobreza y la igualdad de
río Litani, y Siria imputa a los israelíes el bastante bien administrada, aunque los oportunidades de género) y
estar reacios a retirarse de las costas del palestinos terminen por reivindicar y medioambiental. Específicamente la
Mar de Galilea, la fuente de hasta un probablemente por obtener derechos de gobernabilidad medioambiental se refiere
30% del agua israelí. Turquía ha sido agua más amplios. Los afectados por a todo lo tendente a la creación de los
acusada por Siria e Irak de arrebatarles el desastres ambientales, como huracanes, marcos y capacidades institucionales
agua, al continuar construyendo presas a tifones, etc., son también receptores de necesarios para asegurar los bienes
lo largo del Tigris y el Eufrates; el país ayudas internacionales que, aunque públicos medioambientales y la equidad
también está embarcado en un ambicioso siempre insuficientes, consiguen aliviar en el acceso intra e intergeneracional a los
proyecto de venta del agua de su río la situación de las víctimas. mismos, así como a la prevención y

17. El Ministerio de Medio Ambiente de España calcula en unos 3.000 millones de euros la factura por incumplir nuestros compromisos en el Protocolo de Kioto.
18. El Consejo Asesor de Medio Ambiente de España está formado, entre otros, por las organizaciones ecologistas aunque no participa ninguna organización científica.

120
manejo de las crisis y situaciones de 250

conflicto.
La gobernabilidad es una de las esferas
claves de prevención y adaptación de las 200

sociedades al cambio global, que aún


requiere un desarrollo teórico y práctico
en el ámbito del análisis de impacto. 150

100
8.6. El impacto en el
patrimonio histórico-natural.
El papel de los espacios
50
protegidos

Los cambios en el uso del suelo producen,


0
además de la degradación de la integridad 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005
ecológica de muchos ecosistemas, cambios Número de espacios declarados
en la composición atmosférica por su
efecto en el ciclo global del carbono y del Figura 8.9. Evolución de la declaración de los espacios protegidos en España en los últimos 17 años.
agua (Foley et al, 2005). Esta degradación Puede observarse cómo el número de espacios protegidos no ha dejado de crecer ya que sigue
considerándose la mejor herramienta para la conservación de la biodiversidad pero al ser
afecta también a nuestro patrimonio
gestionadas, la mayoría de ellas, como entidades estáticas no consiguen alcanzar sus objetivos.
histórico. Los cambios en composición Fuente: Europarc-España, 2005.
atmosférica, como la lluvia ácida, causan
también importantes daños en El cambio global ha alterado los La base de la política de la conservación
edificaciones y, en particular, en el paisajes culturales generados tras de la naturaleza en nuestra sociedad actual
patrimonio histórico, siendo responsable procesos milenarios donde han ido se asienta en la configuración como espacios
de la aceleración de la erosión de la piedra evolucionando fuerzas naturales y naturales protegidos de los fragmentos más
y conjuntos escultóricos al aire libre. Los humanas. Estos paisajes han variado su singulares de los ecosistemas naturales en
gases atmosféricos implicados en el característica heterogeneidad para desaparición. Esta tendencia se refleja en los
llamado “mal de la piedra” son, configurarse como extensos paisajes más de 100.000 espacios mundiales
principalmente, los óxidos de carbono, los homogéneos (cultivos intensivos, protegidos (12% de la superficie terrestre,
óxidos de nitrógeno y los óxidos de asentamientos urbanos, por ejemplo), pero sólo el 0,6% de la marina del planeta,
azufre, liberados en la quema de siendo ésta una de las causas más WDPA-Word Database on Protected
combustibles fósiles. El aumento del nivel importantes de la pérdida de la Areas) y, concretamente en España, en
del mar también amenaza el patrimonio biodiversidad, ya que conlleva la 1.115 espacios protegidos que ocupan el
histórico, como es el caso de algunas desaparición de los hábitats de muchas 10,24% del territorio terrestre (Europarc-
ciudades como Venecia. especies (Pimm & Raven, 2000). España, 2005).

121
En general, estos espacios protegidos objetivos no consideran suficientemente territoriales actuales, además de
conservan sus valores naturales gracias a el carácter dinámico de los ecosistemas ni amortiguar y reorganizarse ante los
figuras legales que prohíben o restringen que inevitablemente el cambio global impactos naturales y antrópicos que
determinados usos, contrastando con la impone también cambios sobre los caracterizan el propio cambio global.
dinámica de intensa transformación que se ecosistemas protegidos (Miller, 2004), que
produce en los alrededores de sus límites. experimentan cambios climáticos, que
El resultado es un modelo territorial de llevan a cambios en las comunidades, 8.7. Perspectivas
antinomias (protegido versus cambios en la composición de gases, que
no-protegido), en el que los espacios altera la fisiología de las especies, etc. Los cambios globales están afectando
protegidos aparecen como “islas” en un Consideramos entonces que las áreas de forma muy relevante a las sociedades
territorio más o menos transformado; protegidas del siglo XXI, en el escenario en virtualmente todas las esferas
situación que no beneficia los objetivos de del cambio global, deben cambiar el de la acción social: la demografía, la
conservación. Por un lado, los procesos paradigma que les dio su razón de ser en economía, las estructuras sociales y
biogeofísicos trascienden los límites el pasado siglo. El modelo alternativo debe culturales… Al prever sus calamitosos
administrativos, una realidad que queda incluir la presencia humana como parte efectos, con el fin de minimizarlos y de
patente al considerar que la expresión esencial del área protegida, con el fin de maximizar los aspectos positivos, se
“ponerle puertas al campo”, que podría mantener su funcionalidad (flujos debe poner el énfasis tanto en sus
definir la situación descrita, se equipara en ecológicos, agua, nutrientes, organismos) consecuencias sociales y políticas como
el habla popular con un sinsentido. Por y enfatizar la capacidad adaptativa al en las puramente biogeofísicas.
otro lado, esta situación genera espacios cambio. Esto implica tender puentes entre A escala global existe un importante
estáticos tan diferenciados que conlleva en la política de conservación y la de retraso en comprender, modelizar y
ocasiones conflictos por parte de la ordenación del territorio. Ello conlleva cuantificar la vulnerabilidad de los
población local en relación a la —desde el nuevo paradigma de los sistemas humanos al cambio global, así
explotación de sus recursos. Por ello, se territorios dinámicos y adaptativos— que como en evaluar su capacidad de
avanzó hacia la tendencia actual, donde el los espacios protegidos pasan de ser un fin adaptación. Por ejemplo, se conoce
modelo de redes ecológicas pretende —a en sí mismo a ser una herramienta esencial poco sobre el nivel de efectividad de la
través de corredores biológicos— conectar en la ordenación del territorio. Todos los aplicación de experiencias de
los fragmentos de ecosistemas protegidos. espacios del territorio son importantes — adaptación a la variabilidad climática
En este modelo continúan los conflictos estén protegidos o no— ya que todos y acontecimientos extremos pasados y
entre uso y conservación, y se siguen juegan un determinado papel dentro de actuales al campo de la adaptación al
considerando los espacios protegidos un modelo de mosaico cambiante (García cambio climático; nada se sabe sobre
como un fin en sí mismo. Mora & Montes, 2003). cómo esta información podría ser
Frecuentemente, el objetivo de gestión de El objetivo final supone establecer un utilizada para mejorar las estimaciones
estas áreas protegidas es la inmutabilidad territorio dinámico de alta sobre la viabilidad, efectividad, costos
o incluso revertir el estado de los biodiversidad y elevada conectividad, y beneficios de la adaptación a largo
ecosistemas sujetos de protección a un lo que le dotarán de la suficiente plazo. También se conoce poco sobre
estado anterior más virginal. Estos capacidad para acoplarse a los cambios las diferencias en la capacidad

122
adaptativa de las diferentes regiones del relaciones de poder y justicia social, que
mundo y los diferentes grupos han sido minusvalorados en la agenda
socioeconómicos. Igual ocurre con los investigadora del impacto del cambio
roles que el cambio institucional y de global, y que son fundamentales para el
modelos de consumo en el futuro jugarán funcionamiento, adaptación y
en la capacidad de la sociedad para supervivencia de las sociedades.
prepararse y responder al cambio global19. Pero sobre todo, se requiere avanzar
Es por ello que la toma de decisiones en enfoques integrales e integrados del
es una esfera clave de la acción social impacto del cambio global, que
cuando se trata de incertidumbres permitan avanzan en la comprensión de
—incluyendo los riesgos de cambios los factores sociales, no como un listado
irreversibles y/o no lineales— las cuales temático, sino en cómo va a afectar a la
puede que se aborden de forma capacidad de funcionamiento de la
insuficiente en unos casos o por el ‘fábrica’ social, y, la relación entre ésta
Observatorio astronómico El Roque
contrario excesiva en otros, cuyas y la vulnerabilidad del sistema biofísico y de los Muchachos, junto a la Caldera
consecuencias pueden afectar a varias su capacidad de adaptación. La de Taburiente en la isla de La Palma.
generaciones. Las incertidumbres se atención a los efectos acumulativos Fotografía: F. Valladares.

producen por diversos factores, debería ser central, pues implica una
incluyendo problemas de datos, perspectiva más compleja y completa de
modelos, falta de conocimiento de las problemáticas del cambio global, al
interacciones importantes, incorporar la noción de interconexión
representación imprecisa de la de los elementos que conforman el
incertidumbre, variaciones estadísticas medio ambiente (tanto biofísico como
y errores de medida, y juicio subjetivo, social), así como las relaciones
entre otros. interdependientes que configuran los
Se requiere avanzar en la investigación ecosistemas. Este enfoque ayuda a la
del impacto del cambio global en áreas creación de verdaderas soluciones a
relevantes de las sociedades que apenas o problemas concretos del cambio global,
nada se han estudiado. Entre éstas, evitando el desplazamiento de la
destacamos los temas de contaminación y otros problemas de un
igualdad/desigualdad social, ética, medio a otro, como a menudo ocurre.

19. Relativo a estos aspectos, existe un amplio margen para mejorar, desde el punto de vista sociológico, los estudios que
realiza el Ministerio de Medio Ambiente de España en relación a su Plan de Adaptación al Cambio Climático.

123
Cuadro 8.1.

Delta del Ebro


Los cambios ambientales inducidos por
actividades humanas no solamente han
sucedido durante el último siglo. Un
ejemplo paradigmático que esto no ha
sido así lo aporta el estudio de la
dinámica de sedimentos del delta del
Ebro que indica que éste se formó a
partir del siglo XVI debido a un
1522 1586 1609 1631
incremento de los aportes de material
particulado por el río (Maldonado 1972).
Este incremento de sedimentos fue
debido a cambios importantes en la
utilización del territorio en toda la
cuenca del Ebro, que conllevaron una
disminución de la masa forestal de ésta,
y, por lo tanto, aumentaron la erosión.
Por ejemplo, anteriormente la región de 1776 1834 1858 1972
los Monegros en Aragón estaba ocupada
por grandes extensiones de bosques. La Fig. 8.10. Evolución del delta del Ebro desde el siglo XVI al siglo XX.
tala de árboles para su uso en la Fuente: adaptado de Maldonado 1972.
construcción de buques, etc., y el
incremento de las zonas agrícolas
conllevo una mayor erosión, y por lo formaciones y su alta sensibilidad a las construcción de numerosos embalses a lo
tanto, un incremento del material actividades humanas, también se largo del río Ebro que impiden que éste
particulado que llegaba al mar, que en demuestra por la lenta pero constante aporte en la actualidad una cantidad
un periodo de tres siglos permitió la regresión que el delta del Ebro está suficiente de sedimentos. Así, el delta del
formación del delta del Ebro, tal como lo sufriendo en los últimos decenios. Este Ebro y su historia es un ejemplo del
conocemos actualmente (ver figura segundo cambio importante en la impacto de las actividades antropogénicas
8.10.). El carácter dinámico de estas dinámica del delta del Ebro se debe a la en los ecosistemas a escala regional.

124
Referencias

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125
Puesta de sol sobre la costa.
9. ¿Cómo afrontar
el cambio global?
Mitigación y adaptación al cambio global

“Si no desviamos nuestros pasos probablemente acabemos donde


nos dirigimos.”

Proverbio chino

ara el sociólogo americano Alvin que ni el ser humano ni sus


P Toffler la humanidad después de la
revolución agrícola e industrial ha
instituciones están preparadas. Para
afrontar el problema del cambio global,
entrado en lo que denominó la “tercera que líderes mundiales identifican como
oleada” o la revolución tecnológica. Para el mayor reto que la humanidad ha de
Toffler es un periodo definido por un afrontar, es preciso, en primer lugar,
estilo de vida que caracteriza a la reconocer claramente el problema, sus
civilización del siglo XXI altamente causas y sus incertidumbres, y fomentar,
tecnológica, economicista y desde los distintos niveles de la
antiindustrial, que genera cambios sociedad, desde los ciudadanos a las
radicales, profundos y globalizantes. El políticas, actitudes adaptativas que
problema no es el cambio, la permitan afrontar este problema con
humanidad se ha construido en un éxito. En esta sección ofrecemos algunos
ambiente cambiante, sino la aceleración pensamientos y pautas sobre cómo
de un cambio profundo y global para el conseguir esta capacidad adaptativa.

127
9.1. Cómo construir capacidad
adaptativa frente al cambio
global Componentes del bienestar humano
Servicios de los ecosistemas
El científico y divulgador norteamericano
Jared Diamond en su reciente libro de Seguridad
Servicios de
gran éxito, Colapso (2004), argumenta abastecimiento
Libertades y
(bienes)
que la capacidad de unas sociedades para opciones para
progresar
perdurar mientras otras desaparecen Materiales básicos
depende fundamentalmente de su Ecosistemas
Servicios de
para calidad de vida
funcionales con
capacidad adaptativa en términos resiliencia regulación
ecológica
de cambio social. En base al estudio de Bienestar
social
múltiples casos documenta cómo las Salud
sociedades que no fueron capaces de Servicios
culturales
adaptarse a cambios graduales y
catastróficos, casi siempre asociados Buenas
a impulsores de cambio de carácter relaciones
sociales
ecológico ya fueran de origen humano
como el deterioro ambiental (destrucción
de ecosistemas, sobreexplotación de
recursos, extinción de especies) o debidos
a procesos naturales como cambios Figura 9.1. Existe una interdependencia entre humanos y ecosistemas que se manifiesta en la variedad
del flujo de servicios que éstos generan a la humanidad y determinan el bienestar de sus sociedades.
climáticos, sufrieron un drástico descenso
Los cambios tanto locales como globales afectan a este flujo de servicios con consecuencias en la
del tamaño de su población y de su economía, la salud, las relaciones socioculturales, las libertades y la seguridad de los humanos.
complejidad política y socioeconómica Fuente: Millennium Ecosystem Assesment, 2005, modificada.

llegando muchas de ellas a desaparecer.


A diferencia de lo que ha ocurrido en la pesar de que sean invisibles para el social de los servicios culturales de los
historia de la humanidad, en esta nueva mercado y no tengan precio, seguiremos ecosistemas reflejados en sus valores
era del Antropoceno la coevolución entre dependiendo de los servicios de estéticos, educativos, de recreación o
naturaleza y sociedad tiene lugar a escala regulación, como son el secuestro de espirituales. De hecho, el Informe Stern
planetaria y a una velocidad mucho más carbono para el control del sistema sobre el impacto económico del cambio
rápida y con consecuencias más climático, de la polinización para global (Stern team, 2006) califica el
impredecibles que en el pasado. la producción de las cosechas, de la cambio global de fracaso colosal de la
Seguimos y seguiremos necesitando depuración del agua, de la formación de economía de mercado, pues se generan
servicios de aprovisionamiento, como suelo, de la regulación de enfermedades, grandísimos daños económicos a través de
alimentos, madera, agua, fibra, de la asimilación de nutrientes, etc. procesos que inciden fundamentalmente
combustible, etc., pero sobre todo y a Tampoco podemos olvidarnos del valor en bienes ajenos al sistema de mercado.

128
Hoy sabemos que para poder disfrutar que pueda sufrir en el futuro. Gestionar ecosistemas al uso humano son lineares,
de los servicios de los ecosistemas lo la resiliencia de los ecosistemas tiene por predecibles y controlables. El segundo
importante no es gestionar correctamente tanto consecuencias en la subsistencia, la está relacionado con el supuesto de que
los servicios de aprovisionamiento o de vulnerabilidad, seguridad y conflictos los humanos y la naturaleza son
regulación sino conservar o restaurar las de la sociedad humana. entidades diferentes que pueden ser
funciones o procesos ecológicos esenciales La resiliencia de los ecosistemas reside conceptuadas y gestionadas
que los soportan (figura 9.1.). en las interrelaciones que se establecen independientemente. Sin embargo las
Necesitamos mantener ecosistemas entre sus componentes geóticos y evidencias acumuladas en diversas
sostenibles, es decir, sistemas naturales que bióticos. En este contexto la regiones del planeta sugieren por un lado
conserven sus funciones biogeofísicas biodiversidad juega un papel esencial en que los comportamientos de la relaciones
(producción primaria, ciclo de nutrientes, el mantenimiento de la resiliencia de los naturaleza-sociedad no son lineares y
ciclo del agua). En esta necesidad reside el ecosistemas. Este papel está relacionado muestran umbrales que de sobrepasarse
desafío actual del uso humano del capital con la diversidad y el número de devienen en cambios muy pronunciados.
natural del planeta. El problema esencial individuos de grupos funcionales de Por otro lado la naturaleza y la sociedad
al que se enfrenta la civilización de inicios especies en un ecosistema (biodiversidad hay que conceptuarlas como un sistema
del milenio es cómo gestionar la funcional), es decir, de los organismos socioecológico o socioecosistema dado
resiliencia, o capacidad de recuperación que polinizan, depredan, fijan nitrógeno, que la sociedad humana es parte de la
frente a perturbaciones como las asociadas dispersan semillas, descomponen la biosfera y sus actividades están
al cambio global, de los ecosistemas, para materia orgánica, transforman la energía ensambladas en el sistema ecológico.
asegurar un desarrollo social y económico lumínica en química, capturan o emiten Todos los ecosistemas del planeta están
en el contexto de un mundo rápidamente CO2, etc. La pérdida de grupos sometidos a los distintos componentes
cambiante. De una forma simple, la funcionales tendrá un efecto directo del cambio global pero la percepción de
resiliencia ecológica hay que entenderla e intenso sobre la capacidad de los sus efectos y cómo abordarlos difiere
como la capacidad de un sistema ecosistemas de reorganizarse después de según dos modelos de gestión
ecológico de conservar sus funciones una perturbación. fuertemente contrastados. Desde las
mientras soporta perturbaciones. Los A la luz de los resultados de múltiples políticas de gestión más tradicionales se
ecosistemas resilientes son capaces de estudios científicos realizados sobre los asumen una respuesta gradual, suave
absorber perturbaciones externas y efectos de las actividades humanas en la y predecible al cambio global y sus
acontecimientos no previstos. Tienen estructura, funcionamiento y dinámica componentes. Se supone que la
capacidad para amortiguar perturbaciones, de los ecosistemas acuáticos y terrestres naturaleza está o tiende a un estado de
renovarse y reorganizarse después de un del planeta emergen, en el contexto del equilibrio o casi equilibrio y el modelo de
cambio. Un ecosistema sin resiliencia es cambio global, dos errores fundamentales gestión óptimo denominado “Dominio
vulnerable a perturbaciones externas y está relacionados con los pilares que sustentan y Control” (Holling & Meffe, 1996) se
sometido a una amplia variedad de la mayoría de las políticas de gestión de relaciona con actividades que conduzcan
tensiones y cambios. Carece de capacidad los sistemas naturales (Folke, 2004). El al sistema natural hacia un estado de
para adaptarse y modular los cambios por primer error está relacionado con la equilibro canónico o clímax que hay que
lo que no es capaz de reducir los daños presunción de que las respuestas de los mantener. Se busca situaciones de

129
(aunque hay espacios y tiempos con más
Impulsores directos e indirectos probabilidades por razón de las
de cambio actividades humanas) desencadenan
cambios de estado en los ecosistemas que
no se pueden predecir con mucha
Sistema socio-ecológico
Suministro certeza. Estos cambios de estados hoy
de servicios
sabemos que son una característica
inherente a los sistemas complejos
adaptativos como es el caso de la biosfera.
Ecosistemas
Sistema social Por tanto, la forma más práctica y
“Capital de origen efectiva de enfrentarse al desafío del
“Capital natural”
humano” cambio global y a sus componentes es
construir resiliencia, de los estados
deseados de los ecosistemas, es decir, de
Conservar/Restaurar aquellos cuadros ecológicos que tienen
mayor valor social en términos de la
calidad del flujo de servicios
ecosistémicos. Desde el modelo de la
Figura 9.2. Desde el concepto de
gestión de la resiliencia, los humanos
socioecosistema, los humanos y los mínima complejidad e incertidumbre en y la naturaleza no son entidades
ecosistemas constituyen un sistema e un contexto cambiante. Todo cambio se independientes sino que conforman un
interactúan de manera interdependiente a considera una degradación. Hay que sistema denominado sistema
una escala local y global. Bajo esta trama
conceptual de ver las interrelaciones (el
“conservar lo que cambia” por lo que es socioecológico o socioecosistemas por lo
bosque) en vez de sus componentes necesario controlar las perturbaciones que tienen que ser gestionados como un
aislados (los árboles) podemos desarrollar naturales o sus efectos como fuegos, todo, como entidad integrada y unitaria.
las políticas del cambio global con mayor inundaciones, sequías, huracanes, etc. Los sociecosistemas son ecosistemas que
eficacia al abordar los problemas con toda
su complejidad.
En oposición al modelo de “Dominio de una forma compleja se vinculan
y Control” se encuentra el modelo de la e interaccionan de manera dinámica e
“Gestión de la Resiliencia”. Desde esta interdependiente con uno o más
perspectiva los cambios lineares y suaves sistemas sociales (figura 9.2.).
son interrumpidos de forma repentina El concepto socioecosistema aporta
y drástica por perturbaciones naturales una visión global de la complejidad de
que, a menudo, no se pueden predecir los problemas que implica el cambio
ya que presentan un comportamiento global que sirve para tender puentes
estocástico, como es el caso de huracanes, entre las ciencias biogeofísicas, sociales
fuegos, sequías, etc. Estos eventos y las tecnologías, generando un marco
discretos en el espacio y en el tiempo transdisciplinar que permite a ecólogos,

130
economistas, sociólogos e ingenieros las consecuencias de nuestras acciones de análisis y el debate de los problemas y las
compartir no sólo el objeto y objetivo gestión, por lo que una estrategia para consecuencias de los cambios en marcha.
de los programas sobre cambio global abordarlas es tratarlas como hipótesis Se deberían promover plataformas
sino también un marco conceptual que permitan su tratamiento posterior cívicas apoyadas por instituciones abiertas
y metodológico. Facilita la toma de como experimentos, de forma que que se apropien y ejecuten modelos
decisiones ya que permite integrar aprendamos haciendo. Si estos de gestión adaptativa para aprender
las dimensiones biogeofísicas y sociales experimentos son seguidos y analizados y construir capacidad adaptativa de los
del cambio global a través del adecuadamente mediante un sistema de sociecosisteamas donde se desarrollan las
conocimiento de la organización, indicadores, los gestores pueden comunidades.
funcionamiento y dinámica de los aprender sobre la administración de los Para Diamond en su libro ya citado
sistemas ecológicos, y de la socioecosistemas en un contexto de sobre el colapso de las civilizaciones, la
incorporación de aspectos económicos, cambio, incertidumbres e imprevistos. esperanza de futuro de esta civilización
sociológicos y políticos de la En este contexto es necesario que las de los albores del tercer milenio radica
componente humana del cambio políticas relativas al cambio global en saber utilizar algo que no tuvieron
global. Desde esta aproximación un promuevan el desarrollo de indicadores las sociedades del pasado que se
socioecosistema es sostenible si es de cambios graduales y de alerta extinguieron en un total aislamiento;
resiliente, es decir, si conserva las temprana que detecten señales de un flujo de información globalizada que
capacidades adaptativas al cambio pérdida de resiliencia y de posibles nos permite conocer en tiempo real lo
creando, innovando, probando a la vez umbrales de cambios de régimen en que está ocurriendo en cualquier parte
que se generan y se mantienen las socioecosistemas frente a presiones. del planeta. Por primera vez podemos
oportunidades de autoorganización Por último hay que tener en cuenta aprender rápidamente de los errores
(Folke et al, 2002). que el éxito o fracaso del modelo de pero también de los aciertos de las
Además del desarrollo de escenario, la gestión adaptativa que promueve la sociedades que nos precedieron y de las
otra herramienta esencial con la que gestión de la resiliencia dependerá de los actuales por muy remotas que sean. El
cuenta el modelo de la gestión de la procesos institucionales y políticos que saber utilizar correctamente esta
resiliencia es la gestión ambiental promuevan los proyectos sobre el cambio herramienta de aprendizaje global y con
adaptativa. El camino de la sostenibilidad global. Por esta razón es importante ella construir capacidad adaptativa está
exige construir capacidad adaptativa de introducir en las políticas de cambio en nuestras manos.
los socioecosistemas para que se puedan global el concepto de gobernanza
ajustar a las nuevas condiciones generadas adaptativa para analizar las estructuras
por los cambios sin perder sus y procesos mediante los que los seres 9.2. El papel de la ciencia
oportunidades de futuro. La capacidad humanos tomamos decisiones sobre la
adaptativa de los socioecosistemas está gestión de los servicios de los ecosistemas La contribución de la ciencia es central
estrechamente relacionada con el y compartimos su ejecución. Bajo este para comprender, anticipar y reaccionar
aprendizaje. Dado que las relaciones marco las nuevas políticas del cambio al problema del cambio global. Esta
entre naturaleza y sociedad están en global deberían estimular la creación de contribución ha de venir de un esfuerzo
continuo cambio es muy difícil predecir foros o espacios participativos para el científico transdisciplinar, que integre

131
las múltiples dimensiones del cambio Disciplina Aportación
global, desde sus raíces sociopolíticas
Paleociencias Reconstrucción de climas y biosferas pasadas que permitan comprobar la
a la comprensión detallada de los fiabilidad de modelos climáticos desarrollados para predecir climas futuros.
mecanismos biogeoquímicos que Física de la Atmósfera Modelos climáticos, predicción climática, modelización de eventos extremos
intervienen en el funcionamiento de la (ciclones, etc.).

biosfera que permita formular modelos Oceanografía Papel del océano y su biota en la regulación climática y del funcionamiento
del sistema Tierra. Aumento del nivel del mar.
predictivos fiables, el examen de
Ecología Huellas del cambio global en los organismos, las poblaciones y los
acontecimientos pasados en la historia ecosistemas, posibles extinciones, consecuencias para el funcionamiento de
del planeta y de la humanidad que nos la Biosfera y los servicios que ésta presta a la sociedad.

ofrecen oportunidades para evaluar la Ciencias de la Tierra Dinámica de la hidrosfera, atmósfera y criosfera, intercambios de materiales
y respuesta al cambio global; dinámica de la línea de costa en respuesta al
fiabilidad de los modelos, a la cambio global.
observación de los síntomas de cambio Biología molecular Consecuencias del cambio global sobre la expresión génica; papel de la
con particular atención a las huellas diversidad genética sobre la adaptación al cambio global.

y signos de alerta de oscilaciones en el Biogeoquímica Regulación del ciclo de elementos activos en la regulación climática y
elementos biogénicos, acidificación del océano.
comportamiento y distribución de
Química Química atmosférica, flujos de contaminantes orgánicos persistentes.
organismos y ecosistemas, la
consideración de contingencias Hidrología Impactos del cambio global sobre la hidrosfera y el ciclo de agua. Dinámica
de acuíferos.
sociopolíticas o derivadas de avances
Historia Reconstrucción de cambios en el uso de recursos por la humanidad, así
tecnológicos (tabla 9.1.). como las consecuencias de cambios ambientales a escala regional sobre
En cualquier caso, satisface constatar civilizaciones pasadas.

que el esfuerzo de la comunidad Teoría de Sistemas Complejos Comportamientos no lineales, comportamiento extiballe y procesos caóticos
en el sistema Tierra.
científica española en el ámbito del
Ciencias de la Salud Impacto del cambio global sobre la salud humana (enfermedades emergentes,
cambio global ha aumentando interacción entre agentes químicos y cambios ambientales, etc.).
notablemente (figura 9.3.) durante los Sociología Percepción pública del cambio global; mecanismos de consensos y
últimos 15 años, multiplicando por gobernanza globales; organización social.

10 su esfuerzo de investigación durante Economía Impacto económico del cambio global.


esta época. El esfuerzo de investigación
global es muy superior, de forma que se Computación y Matemáticas Algoritmos eficientes en modelos de circulación global; propagación de
incertidumbre en modelos; enlazado de modelos de distintas escalas.
producen, anualmente, más de 20.000
artículos científicos relevantes al cambio Tabla 9.1. Aportación de distintas disciplinas de la ciencia a la investigación del cambio global.

global a nivel mundial. Progresivamente


estos esfuerzos se van articulando a océano, ecosistemas terrestres, la investigación sobre diversidad
nivel internacional. A finales de los y atmósfera entre otros, nuestros biológica y su conservación a nivel
años 90 se creó el Programa conocimiento del funcionamiento del global, y el programa IDHP centrado
Internacional de la Geosfera y Biosfera planeta (ver sección Enlaces). Más en la dimensión humana del cambio
(IGBP) con el fin de mejorar, a partir adelante surgen los programas global (ver enlaces). Poco a poco
de programas temáticos centrados en el internacionales Diversitas, que aborda emerge un nuevo concepto, más

132
integrador e interdisciplinar, del que
surge el Consorcio para la Ciencia del
500
Sistema Tierra (ESSP, ver enlaces), que
incorpora, en un único foro en el
Consejo Internacional para la Ciencia
(ICSU), todos estos programas 400

internacionales de investigación, que


movilizan decenas de miles de

Número de publicaciones
investigadores en todo el mundo. Estos 300
programas, considerados “Big Science”
(ciencia grande) por sus presupuestos
multimillonarios, juegan un papel clave, 200
pero han de conjugarse con las
aportaciones que pueden partir de ideas
surgidas a nivel de investigador
100
individual o grupo de investigación,
evitando así convertirse en lobbies
científicos que desincentiven, por su
estructura jerárquica, donde comités 0
1990 1995 2000 2005
integrados por unas docenas de
investigadores dictan la agenda
científica a seguir por los miles de Figura 9.3. Aumento en el número de publicaciones científicas de investigadores de instituciones
españolas sobre cambio global.
participantes, y que tienden a auto-
Fuente: Web of Science.
perpetuarse más allá de la consecución
de sus objetivos. científica en torno a la constatación del de la participación de cientos de
En España, siguiendo al ESSP y cambio climático, con una tendencia al investigadores de decenas de países,
ampliándolo, se ha creado el Comité calentamiento del planeta en el que la emite informes periódicos (cada 4 años)
Español de Investigación en Cambio actividad humana juega un papel que integran el conocimiento científico
Global, CEICAG (ver enlaces), con el fundamental, así como el papel de la sobre la evolución del clima y sus causas
objetivo de desarrollar esta comunidad presión humana sobre la degradación (ver sección 7).
epistémica. de los ecosistemas, la pérdida de Este proceso permite el avance del
A pesar de las incertidumbres en biodiversidad y de servicios consenso científico, pero es un avance
cuanto a la importancia de distintos ecosistémicos. lento, pues desde que una nueva idea
motores del cambio global, las Como se ha indicado, este consenso o concepto se presenta a la comunidad
interacciones entre ellos y el alcance se articula a partir del Panel científica hasta que éste se consolida
futuro del cambio global, existe un Intergubernamental para el Cambio pueden transcurrir varios años o, en
amplísimo consenso en la comunidad Climático, que es un foro que, a través casos extremos, décadas. Este retraso

133
Alcornoques viejos en el Parque Nacional
de Cabañeros (Ciudad Real).
Fotografía: F. Valladares.

conocimiento científico a la sociedad,


actividad en la que la comunidad
científica muestra carencias intrínsecas
que afectan a éste y otros ámbitos de la
en la incorporación de conocimiento balance térmico del planeta. Las investigación. De hecho no sólo es
científico en el proceso que propuestas incluyen desde el estímulo de necesario informar a la sociedad sobre
eventualmente interviene en la toma la captación de CO2 a través de la adición los progresos científicos en la
de decisiones y los convenios de hierro al océano y la siembra de comprensión y predicción del
internacionales supone un riesgo en un sulfuro en la estratosfera a la puesta en problema del cambio global, sino que
contexto en el que un retraso de diez órbita de lentes para desviar la radiación es necesario informar sobre la
años en adoptar decisiones acertadas solar. Estas propuestas, inicialmente naturaleza misma de la ciencia, de
puede restar capacidad adaptativa frente planteadas como tests de nuestro forma que conceptos importantes,
al cambio global. Es importante pues conocimiento sobre los procesos que como el de incertidumbre en ciencia,
que la comunidad científica articule controlan el clima se están comenzando se comprendan adecuadamente. En
mecanismos más ágiles a partir de los a considerar seriamente, suscitando particular, el concepto de
cuales nuevos conocimientos científicos polémicas en el seno de la comunidad incertidumbre en ciencia se ha
puedan contemplarse en escenarios científica, parte de la cual considera estas utilizado erróneamente, a veces por
plausibles del cambio global, antes propuestas como ejercicios de ignorancia y muchas de forma
incluso de que hayan pasado a formar “aprendices de brujo” que pueden intencional para sembrar dudas en el
parte del corpus de conocimiento originar problemas imprevistos y que ciudadano bajo el argumento de “que
científico consolidado. pueden ser utilizadas políticamente para los científicos no se ponen de acuerdo”.
Toda vez que el calentamiento global detraer de los esfuerzos para disminuir la La incertidumbre es consustancial a la
se perfila como el más importante de los liberación de gases de efecto invernadero, ciencia moderna que, a diferencia
problemas asociados al cambio global, que debiera acometerse sin mayor de otros periodos de la historia, admite
están empezando a surgir propuestas para dilación. la discrepancia como motor de
intentar reducir el problema mediante Un reto adicional de la contribución progresión. La certeza pertenece
técnicas de geoingeniería, que implican la científica al problema de cambio global a otros ámbitos distintos
intervención humana para alterar el es el de la difusión eficiente del de la actividad humana, como el

134
pensamiento religioso, pero desde de información fiable, rigurosa, comprensibles a un investigador dado,
luego no a la ciencia que se construye contrastada y relevante a la sociedad. que sólo consigue ojear —no ya leer—
sobre la base de que todas las teorías El amplio esfuerzo transdisciplinar una de cada 10.000 publicaciones.
y conocimiento actual son inciertas y, necesario para la investigación del Cabe dentro de lo posible que
por tanto, susceptibles de mejora. cambio global supone un desafío a la descubrimientos aparentemente
La forma en la que los investigadores estructura actual de la investigación intranscendentales en un campo lejano
abordan el problema de la diseminación científica, compartimentalizada en al de la investigación del cambio global
a la sociedad es típicamente la de pequeñas especialidades con escasa pudiesen aportar soluciones clave para
publicación de páginas web donde se vinculación con otras especialidades algunas de las tareas enunciadas. Sin
dan a conocer los resultados de los próximas, no digamos ya con otras embargo, la probabilidad de que estos
proyectos de investigación. Sin disciplinas, los mecanismos de hallazgos lleguen al conocimiento de los
embargo, la efectividad de este proceso comunicación científica, igualmente investigadores capaces de establecer su
es cuestionable debido a la saturación estructurados en gethos para especialistas relevancia para el problema del cambio
de información en Internet, donde en inaccesibles a investigadores de otra global es mínima. Es necesario, tanto
una búsqueda en agosto de 2006 especialidad, y la formación para abordar con garantías de éxito el
(Google) aparecen 640 millones de universitaria y de postgrado articulada problema del cambio global como otros
páginas relacionadas con el cambio en torno a departamentos y facultades problemas que implican sistemas
global. Muchas de las páginas que de temática especializada. complejos, generar una nueva
supuestamente ofrecen información El problema del cambio global pone concepción de la ciencia que fomente
científica, son publicadas por fuentes al descubierto el agotamiento del la actividad transdisciplinar, elimine
sin solvencia científica, de forma que el modelo de crecimiento enciclopédico barreras a la comunicación y el flujo de
visitante que no es especialista se de la ciencia, que se ha ido articulando conocimiento. Esto requiere de cambios
encuentra con multitud de opiniones desde una concepción general fundamentales desde la estructura de la
y visiones muchas veces en conflicto “filosófica” inicial a una actividad científica hasta la redefinición
unas con otras, generando confusión. compartimentalización creciente del de currículos universitarios, que
Por otra parte la información ofrecida conocimiento en los últimos tres siglos. estamos aún lejos de abordar.
en muchas de ellas es genérica o A lo largo de este proceso, la ciencia ha Es necesario, además, articular
específica a regiones que no atienden erigido pieza a pieza una nueva Torre centros o redes de investigación con
a los intereses particulares de los de Babel del conocimiento, castigada suficiente masa crítica como para
visitantes. La creación de observatorios —como en mito bíblico— con el abordar el problema de cambio global
del cambio global, como puntos focales castigo de la proliferación de lenguajes desde sus distintas dimensiones. Existen
puentes que permitan la integración de incompresibles que impiden la aún pocos centros de investigación que
conocimiento científico y su comunicación entre científicos de hagan esto de forma eficiente, pues
divulgación a la sociedad junto con un distintas disciplinas. De entre los normalmente se especializan en alguno
compendio de hechos relevantes, puede millones de documentos científicos de estos componentes, como clima,
ayudar a paliar esta deficiencia y publicados anualmente, sólo una atmósfera, océano o sociedad. En
asegurar la disponibilidad de un flujo fracción mínima (< 0,1%) son nuestro país, en particular, no existe

135
aún ningún centro de investigación que geografía. Los efectos de esta hídricos serán aún más agudas en las
haga del cambio global su objetivo disminución de recursos hídricos serán riberas sur y este de la cuenca
principal, destinando a este objetivo particularmente importantes en las mediterránea. Si esta predicción se
recursos, personal y transdisciplinariedad zonas costeras mediterráneas, donde al conjuga con las elevadas tasas de
suficientes. Quizá sea más realista y incremento del déficit hídrico por crecimiento de algunos países de esa
efectivo en nuestro país, caracterizado motivos climáticos se ha de sumar el región, notablemente Egipto, y la
en general por escasa masa crítica en aumento de la demanda por el aumento debilidad de las economías de los países
ciencia, promover ejes de institutos de población transeúnte y, en menor de esta región para adaptarse a estos
y grupos de investigación que puedan medida, residente, y la salinización de desafíos, la lectura inevitable es la
articular su investigación con la masa acuíferos asociada al aumento del nivel posibilidad de un importante aumento
crítica y dimensión transdisciplinar del mar. Estas predicciones, que se de los flujos migratorios hacia Europa
suficientes para abordar el cambio global derivan de forma consistente de los y la proliferación de conflictos e
que pretender agregar todas estas distintos modelos climáticos inestabilidad en la región. Es evidente
capacidades y las distintas infraestructuras disponibles, deberían hacernos que, en un mundo globalizado, las
que precisan bajo un mismo instituto. reflexionar e iluminar actuaciones actuaciones para mitigar los impactos
De hecho, existen excelentes encaminadas a lograr el ahorro de agua del cambio global no pueden
investigadores en muchos de los ámbitos (e.g. aumento de la eficiencia de circunscribirse a nuestras fronteras. Los
específicos del cambio global en nuestro sistemas de irrigación, canalización efectos en unas regiones tienen
país, pero actúan típicamente en y reciclado, implementación de consecuencias sobre otras, generando
pequeños grupos de 2 a 5 investigadores. tecnologías de ahorro en ámbitos posibles efectos dominó que sólo
Articular estos grupos para crear masa doméstico e industrial, etc.), la recarga pueden anticiparse desde la actividad
crítica debiera ser pues objetivo de acuíferos en los periodos húmedos investigadora, conjugando las
prioritario de la política científica que puedan darse entre sequías y la capacidades de ciencias naturales con
española. recuperación de ecosistemas que, como las de las ciencias sociales.
La investigación científica, con su las zonas húmedas, contribuyen
énfasis en el desarrollo de modelos positivamente a la economía del agua.
capaces de generar predicciones, supone No parece lógico plantear, a la vista de 9.3. El papel de las tecnologías
una plataforma privilegiada para la estas predicciones, planes hidrológicos
formulación de análisis prospectivos basados en transvases, que requieren Todas las sociedades, desde la de
que apoyen actuaciones adaptativas. En como premisa sine qua non de la cazadores-recolectores a la
el caso de nuestro país, este análisis existencia de regiones excedentarias que industrializada, han impactado el medio
permite identificar la sequía y la puedan donar agua a las zonas ambiente biogeofísico generalmente
disminución de los recursos hídricos deficitarias y que disminuirán de hasta donde su desarrollo tecnológico lo
como la amenaza más importante, en la nuestra geografía. ha permitido. Aún con algunas
que las áreas excedentarias en agua Ampliando el horizonte de nuestra excepciones, ésta es una ley histórica
desaparecerán, excepto por reductos de visión del futuro, es evidente que la general (Crosby & Worster, 1986).
la cornisa cantábrica, de nuestra sequía y la disminución de recursos En el caso de las sociedades

136
1.000

Historia Proyección

800
722
665
613
600 563
510

421
400
400 366
347
309
283

200
Parque eólico cerca de Tarifa en pleno
Parque Natural de Los Alcornocales, en una
zona de elevada biodiversidad y riqueza de
0
1980 1985 1990 1995 2000 2003 2010 2015 2020 2025 2030 endemismos, con el mar Mediterráneo al
fondo.
No OCDE OCDE Fotografía: F. Valladares.

Figura 9.4. Evolución del consumo energético de mercado en países desarrollado (OCDE) y en desarrollo
15
(no OCDE) entre 1980 y 2030. Datos en equivalentes térmicos de 10 unidades térmicas británicas.
Fuentes: Administración de la Información de Energía (EIA, www.eia.doe.gov(iea) y EIA (2006).

económicamente desarrolladas actuales, El uso de energía sigue creciendo en


el desarrollo científico-tecnológico ha una espiral imparable, y aunque el uso
alcanzado un nivel sin precedentes, por de energías renovables está aumentando,
lo que tiene un protagonismo central en su contribución porcentual parece
la producción del cambio global, pero anclada en el 8-9% (EIA 2006),
también en su mitigación y adaptación. mientras que la energía nuclear parece
Concretamente, la tecnología de la también anclada en torno al 5-6% del
energía basada en la combustión de consumo total. Así pues, el consumo
fósiles, y su creciente uso, y las tecnologías total de combustibles fósiles seguirá
químicas se encuentran entre las creciendo (figura 9.4.). Se predice que
principales causas antrópicas del cambio el consumo de energía aumentará
global, y, por ello, son una de las en un 71% entre 2003 y 2030,
principales áreas a transformar. creciendo a un ritmo cercano al 2%

137
también al cambio social en el uso del
vehículo (mayor uso del transporte
España
colectivo), aunque todavía se está lejos
Portugal de políticas y comportamientos
Grecia realmente eficaces al respecto. Así, el
Holanda
parque de vehículos sigue creciendo de
forma notable (figura 9.6.).
Italia

Luxemburgo Año Parque vehículos

Francia 1980 10.192.748

Austria 1985 11.716.339

Alemania 1990 15.696.715

1995 18.847.245
Bélgica
1996 19.542.104
0% 5% 10% 15% 20% 25%
1997 20.286.408

1998 21.306.493

Figura 9.5. Incremento de la demanda de 1999 22.411.194


energía eléctrica, países de la UCTE (Unión anual (figura 9.5.). Sin embargo, el 2000 23.284.215
para la Coordinación de la Trasmisión de crecimiento es mayor en Asia, con un
Energía), 1999-2003. 2001 24.249.871
Fuente: Red Eléctrica Española, 2004.
3,7% anual, un 2,8% anual en América
2002 25.065.732
Central y Sudamérica, un 2,6% anual
en África, y un 2,4% anual en 2003 25.169.452

Oriente Medio. Este crecimiento es 2004 26.432.641

particularmente abrupto en nuestro país 2005 27.700.000


(figura 9.5.).
El automóvil es un ejemplo de Figura 9.6. Cifras del parque automovilístico.
tecnología que produce un importante Nota: Los datos de 2005 son estimados.
Fuente: Dirección General de Tráfico, 2005.
impacto ambiental (emisión de gases),
aunque también permite la adaptación
(motores más eficientes que consumen El desarrollo de energías limpias que
y emiten menos). Su eficiencia, sin no produzcan gases de efecto invernadero
embargo, queda contrarrestada por el (el caso de los combustibles fósiles) es
gran aumento de la flota automovilista, uno de los primeros retos respecto al
lo cual lleva a que las políticas de cambio global. Concretamente, el
disminución del impacto se dirijan no desarrollo masivo de energías renovables,
sólo a las mejoras tecnológicas, sino y en particular la energía solar, eólica

138
Producción en términos de energía primaria (ktep)
2004 (1) 2010
Escenarios de energías renovables
Actual Probable Optimista

Total áreas eléctricas 5.973 7.846 13.574 17.816

Total áreas térmicas 3.538 3.676 4.445 5.502

Total biocarburantes 228 528 2.200 2.528

Total energías renovables 9.739 12.050 20.220 25.846

Escenario energético: tendencial

Consumo de energía primaria (ktep) 141.567 166.900 167.100 167.350

Energías renovables / energía primaria (%) 6,9% 7,2% 12,1% 15,4%


Figura 9.8. Niveles de energía de ola
Escenario Energético: eficiencia
(kW/m).
Consumo de energía primaria (ktep) 141.567 159.807 160.007 160.257 Fuente: Iberdrola.

Energía Renovables / energía primaria (%) 6,9% 7,5% 12,6% 16,1%

Figura 9.7. Plan de Energías Renovables, España.


Fuente: IDAE.
(1) Datos provisionales. Para energía hidráulica, eólica, solar fotovoltáica y solar térmica, se incluye la producción correspondiente a un año
y medio, a partir de las potencias y superficie en servicio a 31 de diciembre, de acuerdo con las características de las instalaciones puestas
en marcha hasta la fecha, y no el dato real de 2004. No incluídos biogás térmico y geotermia, que en 2004 representan 26 y 8 klep.

y maremotriz1, junto a la cogeneración, es Existen fuentes de energía aún por


una de las respuestas centrales al explotar, entre las que destacan la
problema del cambio climático. energía del oleaje (figura 9.8.) y las
Complementario, y muy importante, es el mareas, que se aprovechaban en la
desarrollo de políticas de ahorro y eficiencia Península Ibérica a través de molinos de
energética, pues, con independencia del marea, posiblemente de origen árabe,
tipo de energía, se requiere llevar a cabo introducidos en Europa en el siglo XI
una gestión para minimizar la creciente y de los que quedan algunos en pie y
demanda energética. El lento —aunque operativos en el litoral atlántico de la
firme— desarrollo de estas energías no es Península Ibérica. El aprovechamiento
tanto un problema tecnológico como de la energía marina permitiría
social, en el sentido de las barreras prescindir de gran parte del uso de
sociopolíticas que todavía existen para el combustibles fósiles de encontrarse
necesario avance. tecnologías adecuadas.

1. El potencial de Galicia en energía marina es “comparable a un gran pozo de petróleo”, según el experto Tony Lewis,
de University Collage Cork (Faro de Vigo, 28/19/2005).

139
Otras tecnologías adaptativas son los funcionamiento desde noviembre de es igualmente posible que grandes
sistemas de refrigeración, las tecnologías 1995, que les aporta 4.500 m3/hora esfuerzos y enormes inversiones para el
de desalinización, la mejora de semillas, para regar 3.600 hectáreas. Los 1.800 desarrollo de alguna tecnología
entre otras, que representan algunas de agricultores de la Comunidad de prometedora, como la fusión nuclear,
las opciones que pueden llevar a Regantes de Cueva de la Almazora en no aporten los réditos esperados.
minimizar los impactos del cambio Palomares (Almería) riegan 5.500 La capacidad de las sociedades para
global. Avances en el diseño de hectáreas con los 25.000 m3 que les desarrollar a la velocidad necesaria las
viviendas que permitan mantener asegura la planta de desalación de los tecnologías de mitigación y adaptación
niveles de confort y calidad ambiental acuíferos de la zona. La eficiencia al cambio global es un asunto clave.
elevados con una menor inversión en energética de la desalación ha mejorado La tecnología no es una esfera
energía son también componentes de manera muy importante en los independiente de la sociedad, sino
importantes de estas tecnologías últimos años, lo que ha permitido una grandemente dependiente de los
adaptativas. gran disminución en el coste por m3. contextos sociales (MacKenzie y
La desalación se utiliza de manera En España hay unas 700 plantas Wajcman, 1998), por lo que se
creciente por sus ventajas relativas desalinizadoras, y el país se orienta a requieren cambios y esfuerzos por parte
frente al uso alternativo de otras fuentes constituirse como líder en el uso de esta de las diversas instituciones y agentes
de recursos. La desalación de agua tecnología, contando con algunas sociales (gobiernos, empresas,
marina tiene un enorme potencial de empresas líderes en este sector en el organizaciones sindicales, organizaciones
combinarse con el uso de energía ámbito internacional, aunque la sociales en general) para superar las
marina y resolverse el problema de ubicación de algunas de estas plantas ha barreras (desconocimiento, rutinas,
disolución de las salmueras que genera. suscitado fuerte oposición social2. descoordinación, intereses particulares
De hecho, John F. Kennedy dijo hace Es más que posible que algunas espurios, financiación…) y, por el
más de 40 años “Si fuese posible tecnologías que pueden resultar clave en contrario, aprovechar las
obtener a un coste modesto agua dulce el futuro para reducir las emisiones de oportunidades que el cambio global
de agua del mar, este logro serviría los gases invernadero sean hoy en día abre a un desarrollo tecnológico limpio
intereses de la humanidad a largo plazo impensables y se originen de desarrollos y socialmente justo.
de tal manera que empequeñecería relativamente inesperados. De hecho, la
cualquier otro logro de la ciencia”. Este historia de la ciencia está plagada de
logro se encuentra ya cercano: algunas ejemplos de desarrollos científicos sin 9.4. El papel de la política
capitales españolas abastecen a su aparentemente utilidad práctica para
población mayoritariamente mediante sus descubridores (como el ADN), Los importantes cambios sociales
agua desalada (e.g. Palma de Mallorca, algunos de los cuales han dado pie a necesarios para abordar la mitigación y
Alicante). La Comunidad de Regantes enormes desarrollos tecnológicos adaptación al cambio global3 hacen más
de Mazarrón (Murcia) tiene una en (e.g. biotecnología). Por otro lado, relevante si cabe el papel protagonista

2. Por ejemplo, los conflictos en torno a la planta desaladora que se está construyendo en la margen izquierda de la Rambla de Valdelentisco, entre Mazarrón y Cartagena (Murcia).

140
de la esfera de la política, y esos instrumentos trabajen de forma requiere políticas de mitigación pero
particularmente de las políticas coordinada con el objetivo común de la también de adaptación, entendidas
públicas. El “mercado” (o la minimización del cambio global. como aquellas orientadas a paliar el
competitividad económica) no puede El relevante papel de la política se impacto del cambio global, o al menos
resolver por sí mismo estos graves pone de manifiesto, por ejemplo, en a no magnificarlo.
problemas, ni en general la protección Alemania en relación a la reducción de Las herramientas políticas para
del medio ambiente como bien común emisiones y el consumo de energía: las abordar el cambio global deben buscar,
que es. De hecho, el mercado forma emisiones de gases de efecto claramente, el concierto más amplio
parte del problema —al basarse sobre invernadero se han reducido en un en el conjunto de las naciones.
todo en el beneficio pecuniario y el 19% durante el periodo 1990-2005 Probablemente los tres convenios de
corto plazo— y, precisamente por ello, (EEA, 2005). Esta tendencia se debe ámbito global más importantes para
también ha de ser una parte importante —además del cambio en los afrontar el problema del cambio global
de la solución. El cambio global combustibles utilizados— a las nuevas son los siguientes:
requiere potenciar fuertemente las políticas y medidas como resultado de
políticas públicas de mitigación los tratados internacionales, y por Convención Marco de las Naciones
y adaptación en los ámbitos desacoplar el crecimiento económico Unidas sobre el Cambio Climático
internacionales y nacionales, pero del consumo energético. Los cambios (Cmnucc,
también en los autonómicos y locales. en el consumo ciudadano y la Unfccc.Int/Portal_Espanol/Items/3093.Php)
Conviene aclarar que las políticas implementación de eco-tasas5 también Conocida popularmente como el
públicas no se refieren sólo a la han tenido una influencia en esa Protocolo de Kioto, en la Convención
legislación —aunque ésta es la base disminución. se fija el objetivo último de estabilizar
imprescindible4— sino que son La tabla 9.2. sintetiza algunos de los las emisiones de gases de efecto
estrategias y líneas de acción instrumentos políticos más importantes invernadero “a un nivel que impida
determinadas por el interés común, que se han desarrollado hasta el interferencias antrópicas peligrosas en el
dirigidas a guiar, articular y promover las momento con relación a la mitigación sistema climático”. Se declara asimismo
acciones de los diversos actores, como y adaptación al cambio global, con que “ese nivel debería lograrse en un
son: el Estado, las empresas privadas y resultados diversos. Cabe destacar que plazo suficiente para permitir que los
las organizaciones civiles, en este caso en las políticas de mitigación, por su ecosistemas se adapten naturalmente al
el ámbito del cambio global. Las propia naturaleza, no son al cien por cambio climático, asegurar que la
políticas públicas se desarrollan a través cien eficaces y que, además, el cambio producción de alimentos no se vea
de instrumentos diversos: legislativos, global lleva ya un largo recorrido y amenazada y permitir que el desarrollo
económicos, fiscales y sociales, pero lo contiene inercias que obligan a actuar económico prosiga de manera
importante (y complejo) es que todos también sobre los efectos. Es decir, se sostenible”. La convención ha entrado

3. Véase los informes de referencia del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC).
4. La perspectiva desreguladora minimiza la importancia de la esfera legislativa y normativa formal. Para profundizar en esta perspectiva, véase: Kahn, Alfred E. (1988).
5. Las ecotasas para disminuir el impacto ambiental deben cuidar el no producir mayor desigualdad social.

141
Tema Nivel Tratados ya en vigor, pero existe todavía un
Agua Europeo Directiva Marco de Aguas (2000/60/CE) contingente importante de países, entre
Nacional Plan Hidrológico Nacional (Ley 11/2005) Programa A.G.U.A. (2004-2008)
Libro Blanco del Agua
ellos el que más emisiones genera,
Conservación Internacional Convenio RAMSAR: Humedales de Importancia Internacional EE.UU., que no la han ratificado.
Convenio CITES: Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna
y Flora silvestre
Se está trabajando ya en buscar
Convenio de Bonn: Conservación de las Especies Migratorias de Vida Silvestre nuevos objetivos a implementar a partir
Europeo Convenio de Berna: Conservación de la Vida Silvestre y del Medio Natural en
Europa del año 2012.
Estrategia Forestal Europea
Directiva 79/409/CEE para la conservación de las aves
Directiva 92/43/CEE relativa a la conservación de los hábitats naturales y de El Convenio sobre la Diversidad
la fauna y flora silvestres
Directiva 90/219 sobre uso confinado de Organismos Transgénicos
Biológica
Directiva 90/220 sobre liberación intencionada de Organismos Transgénicos (cbd; www.biodiv.org/default.shtml)
en el medioambiente
Convenio sobre el Paisaje Los objetivos del presente convenio, que
Nacional Estrategia Forestal Española / se han de perseguir de conformidad con
Plan Forestal Español (2002-2032)
Estrategia Española para la Conservación y Uso sostenible de la Diversidad sus disposiciones pertinentes, son la
de los Ecosistemas
Estrategia de Conservación de Especies Amenazadas
conservación de la diversidad biológica, la
Plan Estratégico para la Conservación y Uso Racional de los Humedales utilización sostenible de sus componentes
Calidad ambiental Internacional Protocolo de Montreal: relativo a las sustancias que agotan la capa de Ozono
Nacional Ley 16/2002, para la prevención y control integrado de la contaminación
y la participación justa y equitativa en los
Cambio climático Internacional Protocolo de Kioto beneficios que se deriven de la utilización
Nacional Plan Nacional de Asignación
Plan Nacional de Adaptación al Cambio Climático de los recursos genéticos.
Costas Nacional Ley de Costas
Desertificación Internacional Convenio de Lucha contra la Desertificación
Nacional Programa de Acción Nacional contra la Desertificación Convención de las Naciones Unidas
Diversidad biológica Internacional Convenio sobre la Diversidad Biológica
Energía Europeo Directiva 2001/77/CE, relativa a la promoción de la electricidad generada a partir
para Combatir la desertificación
de fuentes de energía renovables en el mercado interior de la electricidad (UNCCD; www.unccd.int/)
Directiva 2004/8/CE del Parlamento Europeo y del Consejo relativa al
fomento de la cogeneración El objetivo de esta convención es
Directiva Comunitaria de Eficiencia Energética de Edificios combatir la desertificación y mitigar los
ORDEN PRE/472/2004, creación Comisión Inter-ministerial para
aprovechamiento energético biomasa efectos de las sequías en países que sufren
Nacional Plan de Energías Renovables (2005-2010)
Estrategia Española Eficiencia Energética (2004-2012)
sequías severas y/o desertificación,
Plan Renove Electrodomésticos, Plan de Equipamiento y Uso eficiente de la particularmente en África.
Energía en la Administración Pública
Plan de Acción de Ahorro y Eficiencia Energética (2005-2007)
Reglamento de Instalaciones Térmicas en los Edificios (RITE) Mientras que es importante alcanzar
Ecosistemas Internacional Convenio de Barcelona / Plan de Acción del Mediterráneo.
marinos Convenio para la protección del medio ambiente marino del Atlántico del convenios globales, también es necesario
nordeste (OSPAR) desarrollar políticas regionales, nacionales
Convenio sobre la prevención de la contaminación del mar por vertimiento
de desechos y otras materias (Convenio de Londres) y locales, ya que la problemática causal y
Educación Ambiental Nacional Libro Blanco de la Educación Ambiental
General Europeo Estrategia Europea de Desarrollo Sostenible
de impactos del cambio global varía
Nacional Estrategia Española de Desarrollo Sostenible (pendiente aprobación) a todas estas escalas.
Residuos Nacional Plan Nacional de Residuos (2000-2006)
Las convenciones y herramientas
Tabla 9.2. Algunos de los instrumentos básicos para abordar el cambio global. indicadas anteriormente obligan

142
generalmente a los Estados, pero sólo en ha alcanzado aún en algunas sociedades genera confusión. Es esencial, por
contados casos las responsabilidades se como la nuestra, donde las ecotasas tanto, que los legisladores y responsable
trasladan a los actores privados y encuentran aún considerable resistencia. políticos adquieran criterios de
ciudadanos, lo que les resta efectividad. Esta resistencia requiere también de fiabilidad en relación a la ciencia y los
De hecho, sólo la modificación de políticas encaminadas a educar y científicos. Esto requiere del uso de
conductas individuales puede en último concienciar a la sociedad, como la múltiples criterios, que pasan por la
término curvar la progresión de la presión campaña El total es lo que importa del puesta en marcha de comités de
humana sobre el planeta que es, en grado Ministerio de Medio Ambiente, que asesoramiento, compuestos por
último, el sumatorio de las actividades acierta plenamente en el mensaje investigadores cuya excelencia se
individuales y las derivadas de sus transmitido. Algunas administraciones, sustancie en indicadores objetivos,
prácticas de consumo. Mientras que en notablemente la Administración actual pertenecientes a organismos e
aspectos relacionados con la salud de EE.UU. parecen fiarlo todo a la instituciones solventes y que no se
pública, como el caso del tabaco, se ha capacidad de la tecnología para encontrar encuentren contaminados por
regulado con éxito el comportamiento soluciones. Sin embargo, la discusión compromisos o intereses de las partes.
individual, parece lógico pensar que el precedente (sección 9.3.) indica Las dificultades en la selección de
consumo excesivo de recursos pueda ser claramente que ésta es una vía arriesgada, expertos solventes no son exclusivas
sujeto de una regulación normativa pues no existen garantías de que las de nuestro país. Baste considerar que el
similar. De hecho, las tarifas de consumo tecnologías, incluso si se presentan como escritor de best sellers y médico de
de agua son habitualmente progresivas, muy prometedoras, como, por ejemplo, la formación, Michael Crichton, prestó
donde el coste por m3 aumenta fusión nuclear, generen los resultados testimonio en el Comité de Medio
progresivamente por tramos de consumo. esperados en un plazo de tiempo Ambiente del Senado de EE.UU. como
Sin embargo, el consumo de energía, que aceptable. experto científico en cambio climático
conlleva la emisión de gases de efecto La formulación de políticas requiere, con el único mérito de ser autor del
invernadero, podría estar sujeto a medidas en muchas ocasiones, del asesoramiento libro Estado de miedo, plagado de
progresivas similares para incentivar el científico. Uno de los problemas con errores y que presenta el problema del
ahorro. En nuestro país la reciente los que se enfrenta el legislador es, en cambio climático como una
legislación que obliga a la instalación de ese caso, la selección de asesores confabulación de grupos eco-terroristas
placas solares en nuevas viviendas es un científicos, lo que requiere de criterios en connivencia con científicos.
paso adelante en la regulación normativa claros de fiabilidad. El desastre del Además de políticas normativas
de medidas encaminadas a mitigar el buque Prestige puso de manifiesto cómo ejecutadas por la vía de sanciones e
problema del cambio global. La en una situación de crisis, como se impuestos, los presupuestos públicos y la
aceptación social de medidas normativas pueden dar en el contexto del cambio inversión del mercado pueden ser
que afectan las pautas de consumo global (extinciones de especies, desastres herramientas importantes también en la
requieren, sin embargo, un amplio naturales, mortalidad asociada a olas de mitigación del cambio global. En España
consenso sobre la importancia de afrontar calor, sequías, riadas, etc.), emergen el mercado medioambiental ha crecido
estos problemas, lo que a su vez requiere legiones de “expertos” cuyas opiniones de manera significativa en los últimos
un nivel de conocimiento que quizá no se son frecuentemente divergentes, lo que diez años, representando en la actualidad

143
continuará este aumento durante los
próximos cinco años, para después
estabilizarse. El cambio global, y en
particular el cambio climático, ha
actuado de catalizador de este empuje
económico del mercado
medioambiental.
Por su parte, el sector de las energías
renovables factura 620.000 euros —sin
incluir la cogeneración— y emplea a
5.000 personas. En total, son 219.382
personas las que trabajan en España en
el sector del medio ambiente, de las
cuales casi una cuarta parte se
encuentran en el sector público. A nivel
europeo, el mercado medioambiental
emplea globalmente al 2,3% de la
Desierto y fuerte erosión en los
población ocupada, lo que supone que
alrededores del Mar Muerto, el 1,7% del PIB. Si se incluye el gasto más de 3,5 millones de trabajadores en
con Israel al fondo. e inversión de todos los sectores este sector. Además, cerca de un 87% de
Fotografía: F. Valladares. medioambientales tradicionales (agua, empresas españolas destina hoy en día
residuos, energías renovables y un presupuesto a gastos derivados de la
atmósfera) junto a los nuevos sectores gestión medioambiental,
emergentes (el forestal, la agricultura fundamentalmente destinados a gestión
biológica y el turismo rural) se de residuos, tratamiento y gestión de
superarían los 12.000 millones de euros aguas residuales, emisiones atmosféricas
al año. A nivel mundial, la cifra actual y formación de empleados.
del mercado medioambiental ronda los No obstante, aunque existe la
330.000 millones de euros, y la tendencia hacia un mayor peso del medio
previsión de crecimiento para el 2010 ambiente en el gasto público y en la
se sitúa en un 30%. Durante los inversión privada, los datos actuales
últimos 15 años, la mayoría del revelan que su prioridad aún es baja.
mercado medioambiental ha registrado De hecho, los presupuestos generales del
crecimientos superiores al incremento Estado del Ministerio de Economía
industrial o al de la economía en y Hacienda no contemplan incrementos
general, y la tendencia observada en relevantes en las partidas incluidas en
diversos países europeos indica que apartados medioambientales.

144
responde no sólo a la concepción
Propuesta clásica democrática de la sociedad, sino también
Modelos climáticos a razones de eficacia en la resolución de
los graves problemas del cambio global,
Desarrollo de escenarios climáticos
que requieren la participación activa del
conjunto de la sociedad. De hecho uno de
Estimación de impactos climáticos
los objetivos más importantes de las
Fomento de los actores para desarrollar estrategias de adaptación políticas en relación con el cambio global
ha de ser buscar la implicación activa de
los ciudadanos.
Propuesta de “Vulnerabilidad”
La participación social en la formulación
Actores implicados
de políticas frente al cambio global se ha
Afectados
Decisiones claves
canalizado en buena medida a partir de
organizaciones no gubernamentales
Cálculo vulnerabilidad actual vinculadas al movimiento ecologista, que
Usar experiencias para calcular daños e impactos
participan en mesas del Ministerio de
Medio Ambiente, Patronatos de Parques
Estimación de condiciones futuras Nacionales y, a nivel internacional, en las
Escenarios climáticos convenciones internacionales que se
Escenarios ambientales
Escenarios socioeconómicos
ocupan del problema de cambio global.
Políticas y desarrollo Todas ellas se muestran muy activas en el
Estimación futura de la vulnerabilidad e identificación de estrategias adaptativas ámbito del problema del cambio global,
donde realizan una importante labor de
Incorporación de resultados a las Estrategias Sociales de Gestión de Riesgo
sensibilización de la sociedad, propuestas
de políticas avanzadas y actitudes
Figura 9.9. Enfoques investigadores y políticos diferentes.
individuales para afrontar el problema de
cambio global. Sus propuestas van
Por último, se requiere avanzar en la Los nuevos enfoques sobre políticas principalmente encaminadas a la
horizontalidad. La problemática del públicas conciben el gobierno como la mitigación, pero no tanto a la adaptación,
cambio global requiere integrar la gobernanza (CE 2001), es decir, como del cambio global.
cuestión medioambiental en los análisis la toma de decisiones basada en la apertura La aplicación de políticas al cambio
y decisiones económicas en todos los y transparencia, en la amplia participación global ha abierto además nuevos
sectores económicos y a todos los niveles, de los diversos agentes sociales, en la debates que requieren de nuevos
así como involucrar a la sociedad civil en corresponsabilidad, en la eficacia y en la conceptos y corpus jurídicos, como es el
su solución (concienciación, información, coherencia, integrando la protección del de los derechos de las generaciones
participación social). La figura 9.9. ilustra medio ambiente con el resto de las futuras, que plantean retos aún por
las diferencias de enfoques. políticas. El nuevo enfoque de gobernanza resolver al Estado de derecho.

145
9.5. El papel de la educación Unidas de Evaluación de los mitigar y adaptarse al cambio global.
y la sensibilización ambiental Ecosistemas del Milenio consciente de En la última década se ha progresado
este problema no lo aborda generando mucho en el campo de la protección
La insuficiente conciencia ambiental más información sino con la medioambiental. Sin embargo, aunque
frente al cambio global pone de integración de la información en forma el público parece estar concienciado de
manifiesto que además de los retos de visiones positivas sobre a dónde los temas medioambientales, hay una
económicos y tecnológicos existen otras vamos en las relaciones entre los discrepancia entre las convicciones
barreras que dificultan o incluso humanos y los ecosistemas. Por esta expresadas y el comportamiento de
impiden el cambio de la percepción del razón elabora una serie de escenarios facto en amplios segmentos de la
problema y la puesta en práctica de creíbles alternativos al modelo de población. La educación
actitudes individuales y colectivas desarrollo actual en donde se exponen medioambiental dirigida tanto a los
responsables. Existen evidencias claras variables fundamentales y puntos de adultos como a los escolares, podría
de un escaso conocimiento e ideas bifurcación que promueven actitudes ayudar a estrechar la brecha y a mejorar
erróneas en torno al cambio global en de cambio. Bajo estos escenarios los las condiciones necesarias para alcanzar
general y al climático en particular y, problemas y las crisis son percibidos la sostenibilidad. Varias rutas
lo que es más grave, sobre la estrecha como oportunidades para generar inexploradas de educación
relación que existe entre el bienestar cambios hacia un mundo actual y medioambiental, situadas en la
humano y la conservación de los futuro mejores. Las generaciones intersección entre la información, la
ecosistemas. Esta situación es explicable actuales tenemos en nuestra mano educación, la tecnología y la ciencia,
si tenemos en cuenta que decisiones que afectan a las condiciones podrían ofrecer alternativas que
aproximadamente la mitad de la de vida de las generaciones futuras. también pueden y deben ser capaces de
población humana vive en las ciudades Es evidente que las nuevas políticas alcanzar a los adultos.
y que la vida urbana hace perder del cambio global deben promover En la Enseñanza Primaria en España
la conciencia de la dependencia de la procesos educativos y participativos que los contenidos de educación ambiental
humanidad de los servicios de los incrementen la percepción social de la se abordan dentro de la materia de
ecosistemas. La concienciación interrelación insustituible entre los Conocimiento del medio, y en la
ambiental no requiere necesariamente servicios de los ecosistemas y el Enseñanza Secundaria Obligatoria
que se genere más información en una bienestar humano. Esta acción debería (ESO), que cursan los estudiantes entre
sociedad donde a través de Internet la facilitar el diseño e implementación de 12 y 16 años, los contenidos de
información está globalizada. De hecho modelos de desarrollo que mejoren la educación ambiental se incluyen en las
la información puede llegar a ser resiliencia de los sistemas áreas de Ciencias de la naturaleza,
abrumadora y si no se sabe divulgar será socioecológicos reconociendo la Ciencias de la tierra y del medio
difícil que los individuos sean capaces existencia de umbrales de cambio, ambiente, y Ciencias sociales y
de entender y lo que es más importante incertidumbres y sorpresas. Tecnología. En los seis primeros años de
internalizar la dimensión del problema A nadie escapa la importancia de la la Enseñanza Primaria no aparecen temas
y generar un cambio en su patrón de educación y la sensibilización en relacionados con el cambio global. En los
consumo. El Programa de Naciones materias de medio ambiente para últimos cursos de la Enseñanza Primaria

146
Mosaico de cultivos de cereal de secano con
matorral mediterráneo y sabinas en una zona
de notable abandono rural en el Parque
Natural del Alto Tajo.
Fotografía: F. Valladares.

y en los dos ciclos de la ESO ya sí se


incluyen temas directamente relacionados
con el cambio global, destacando el
efecto invernadero, la influencia del ser
humano en el clima, la deforestación, la
capa de ozono, la lluvia ácida, la
desertificación y los riesgos climáticos. ámbitos tanto públicos como privados • Información. Ley 27/2006, de 18 de
Los contenidos se vinculan con los manifestaron un cierto grado de julio por la que se regulan los
siguientes objetivos: a) conocer la escepticismo respecto al estado actual y a derechos de acceso a la información,
realidad del ambiente; b) desarrollar la la evolución de la educación ambiental de participación pública y de acceso
sensibilidad e interés por el ambiente y c) (extraído de la Estrategia Navarra de a la justicia en materia de medio
fomentar la adquisición de hábitos y Educación Ambiental). ambiente (incorpora las Directivas
conductas de respeto, conservación y Sin embargo, la educación y la 2003/4/CE y 2003/35/CE).
mejora del ambiente. Algunas actividades sensibilización ambiental no se dirigen • Formación y capacitación ambiental.
en relación con la educación ambiental exclusivamente hacia el sector educativo • Participación social.
incluyen, por ejemplo, recogida selectiva formal sino al conjunto de la sociedad
de papel y pilas, ahorro de agua y (ciudadanos, instituciones políticas, La participación de la sociedad es la
energía, huerto escolar, ecoauditorías, empresas, organizaciones políticas y clave fundamental para obtener los
visitas a centros de interpretación, etc. sociales…). Se trata de actividades cambios que se necesitan y para ello es
En el ámbito universitario, los temas dirigidas a la concienciación, negociación preciso incrementar la sensibilidad ante
en relación con el cambio global están y capacitación para la acción ambiental la degradación medioambiental. Sólo a
incluidos en las carreras de Físicas, de las instituciones y las personas para el través de la participación se puede
Químicas, Biológicas, Geológicas, cambio de creencias, normas, valores y conseguir la cohesión social necesaria
Geografía, Ciencias Ambientales y comportamientos para la mitigación para resolver los complicados problemas
Sociología, así como en otras relacionadas y adaptación al cambio global, y se a los que se enfrentan las sociedades
con la educación, como son: Magisterio articula en torno a tres instrumentos que actuales ante el cambio global. Es
y Pedagogía. Representantes de profesores considera el Libro Blanco de Educación importante promover la interrelación
de Primaria, Secundaria y universidad de Ambiental en España: entre educación medioambiental

147
como una contribución a la búsqueda
de la sostenibilidad.
Además de varias actividades
nacionales dentro de los países
miembros europeos, la Unión
Europea/Comunidad Europea, el
Consejo de Europa, el Centro de
Investigación e Innovación Educativa
de la OCDE (CERI) y la UNESCO
desarrollan programas de educación
medioambiental. Organizaciones
internacionales sin fines de lucro
también están iniciando y llevando
a cabo programas y estableciendo redes
internacionales para ayudar a las
instituciones antes mencionadas. Un
ejemplo de esto es la Fundación para la
Educación Medioambiental en Europa
(FEEE), fundada en 1981, que
desarrolla programas para jóvenes
y escolares (por ej.: la iniciativa
“European Eco-Schools” y el programa
El luminoso sotobosque del quejigar es y participación ciudadana en decisiones “Young Reporters of the
muy rico en especies de flora y fauna,
concernientes al medio ambiente. La Environment”), así como programas
algunas como las peonias del primer plano
de gran valor naturalístico y estético. voluntad de los ciudadanos de destinados a los adultos, tales como
Fotografía: F. Valladares. involucrarse en procesos públicos de “European Blue Flag” programa sobre
decisión depende del grado en que se playas y puertos deportivos.
sientan afectados personalmente por el Puesto que la educación
tema, así como de su sentido individual medioambiental está en la actualidad
de “competencia subjetiva” (Fiorino, dirigida a las escuelas —lo que significa
1990). Con toda probabilidad, ambos que es aplicable principalmente a
criterios pueden fácilmente ser jóvenes y niños— son precisas más
influenciados por la educación acciones destinadas a los adultos. Si
medioambiental. Simultáneamente, la bien hay consenso en que la educación
creciente participación ciudadana puede medioambiental no se limita al grupo
ser vista como una valiosa contribución de los jóvenes, en general las actividades
a la educación medioambiental así en el campo de la educación de adultos

148
en temas medioambientales no están las buenas prácticas no son lo que 9.6. El papel de los medios
siendo explotadas en suficiente pudiese considerarse como la mejor de comunicación
profundidad. Éstas podrían, por actuación imaginable sobre un
ejemplo, consistir en medidas que determinado asunto del cambio global, La información es esencial, sin
alentasen la formación profesional sino aquellas actuaciones que suponen embargo, el público se encuentra
continua y holística en apoyo y como una transformación en las formas y abrumado por un exceso de
suplemento de esfuerzos en curso; se procesos de actuación, y que pueden información con mensajes a veces
podrían desarrollar o adaptar para su suponer el germen de un cambio positivo diametralmente opuestos. Por ejemplo,
uso en educación medioambiental en los métodos de actuación los escaparates de las librerías muestran
nuevos métodos y tecnologías de la tradicionales. Demostrando que la en estos días ejemplares de los libros
información; incluso se podrían práctica produce, aquí y ahora, mejoras Homenaje a Gaia (Laetoli, 2005), del
explorar medios legislativos y educativos tangibles en las condiciones investigador James Lovelock, autor del
con el fin de aumentar la participación socioambientales en cualquiera de las concepto de Gaia como un planeta
ciudadana en decisiones relativas al esferas temáticas propuestas y no sólo que se autorregula como un organismo
medio ambiente; finalmente, se podrían esperanzas en cambios futuros o vivo, y la novela Estado de miedo,
fomentar o desarrollar conceptos que hipotéticos. En ese sentido, las buenas (Plaza Janés, 2005) del autor de best
incrementaran el atractivo de los estilos prácticas incluyen aspectos como la sellers Michael Crichton. Mientras
de vida y patrones de consumo colaboración de varias entidades, de Lovelock postula que los impactos de
ecológicamente deseables. Puesto que diversos órdenes públicos y privado. Una la humanidad sobre el funcionamiento
las metas medioambientales entran buena práctica también implica un del sistema Tierra son tan intensos
parcialmente en conflicto con el refuerzo de las redes sociales y de la que es ya inevitable una crisis
crecimiento económico y la prosperidad participación social. Las buenas prácticas ambiental global que diezmará la
creciente, podría ser útil que la son “ejemplos” que tienen una fuerte población humana, Crichton —que no
generalizada interpretación de potencialidad de impactar el cambio es un científico— articula el
prosperidad como “abundancia” se social por “imitación”. Un área argumento en una trama de ficción
sustituyese por una interpretación en importante de buenas prácticas es la que con una patina de ciencia a través
términos de “calidad de vida”, que puedan desarrollar aquellas instituciones de numerosas notas a pie de página
pudiera incluir una expansión de los y personas con potencialidad de producir y referencias, muy sesgadas y
aspectos no materiales del bienestar. un fuerte impacto en la sociedad y, por frecuentemente incorrectas, a artículos
Tal cambio podría estimularse y tanto, pueden ser “ejemplificadores”. Un e informes científicos, de que las
apoyarse por la innovación tecnológica, buen ejemplo en este sentido es la medidas correctoras propuestas para
pero su éxito depende de la innovación reciente iniciativa de la Presidencia del paliar el cambio climático carecen de
social y de un cambio de actitud. Gobierno de España de adaptar el base científica y obedecen a intereses
Las experiencias de buenas prácticas en edificio de La Moncloa a sistemas de ocultos de ciertos grupos que se
relación a la mitigación y adaptación al eficiencia energética ante el problema del esconden detrás de la promoción de la
cambio global pueden jugar un papel aumento del consumo de energía, un trama de la crisis ecológica global,
importante. Según las Naciones Unidas, problema central del cambio climático. inexistente según el autor.

149
Está claro que existe una necesidad de impartiendo estudios de comunicación actividad implica una componente
aportar información fiable y rigurosa al y periodismo científico. Por ejemplo, el importante de creatividad, quizá
público, y que los medios de diario El País, la universidad autónoma particularmente desarrollada en nuestro
comunicación, incluyendo la actividad de Madrid y la Fundación BBVA país, donde la envidia, según Pablo
editorial de libros, supone la vía imparten, en su escuela de periodismo, Neruda, tiene carácter legendario,
principal a partir de la cual los especialidades de periodismo ambiental aunque también se ha dicho que no es
ciudadanos reciben información, y periodismo científico. Cabe esperar que haya más envidia en España que en
creando opinión y decantando la toma que, ante el creciente interés social por otros países, sino que la nuestra es de
de posición y actitudes de la sociedad, los retos ambientales, los medios de mejor calidad. Los riesgos de ser víctimas
que a su vez retroalimenta la toma de comunicación incrementen su demanda de las críticas y mofas de los colegas,
decisión por los responsables políticos. de dichos profesionales. junto con el esfuerzo adicional que
Dado que se trata de un problema con La mayor implicación de los supone participar en tareas de
una componente científica fundamental, investigadores en la diseminación a la comunicación desaniman frecuentemente
los informadores responsables de sociedad y el establecimiento de una a los investigadores de participar en éstas.
transmitir la información a la sociedad alianza sólida entre científicos y Por otro lado, los comunicadores
debieran contar con una especialización profesionales de la comunicación, para tienen dificultades en evaluar la
en ciencia y sociedad. Sin embargo, asegurar que la información trasmitida es fiabilidad de las fuentes, en el caso de
muy pocos medios de comunicación, precisa y veraz, resulta también problemas, como es el caso del cambio
los más poderosos económicamente, imprescindible. Esta alianza estratégica global, en los que pueden encontrar
pueden permitirse el lujo de contar con debe vencer reticencias por ambas partes: opiniones divididas. Los comunicadores
comunicadores especializados en ciencia por un lado, los científicos sienten podrían resolver estas dudas conociendo
y sociedad. Esto plantea a veces una muchas veces pudor en ver sus opiniones los indicadores de excelencia habituales
barrera de comunicación entre los plasmadas en la prensa porque originan en la evaluación científica y utilizarlos
investigadores o los resultados de su frecuentemente críticas de sus colegas. como indicadores, además de
investigación y los comunicadores que Esto se debe a que el proceso de contrastando opiniones entre varios
se traduce más frecuentemente de lo traslación de la información científica al científicos fiables. Muchos
que debiera en imprecisión en la tratamiento sintético y comprensible para investigadores son reticentes a atender
comunicación. el ciudadano medio redunda a los comunicadores, y cuando lo hacen
Para que la comunicación entorno frecuentemente en una simplificación del frecuentemente ofrecen información
a los aspectos científicos del cambio mensaje y, más veces de las deseables en ambigua o plagada de matices
global, tanto en lo que respecta a la errores de interpretación, que son solamente comprensibles para otros
información como a la divulgación, sea utilizados por otros científicos para expertos y de escasa utilidad como
responsable y verídica, es necesario que cuestionar el conocimiento del información para el ciudadano medio.
los medios dispongan de profesionales investigador citado como fuente de la La alianza necesaria entre científicos y
con formación adecuada. En este noticia. La comunidad científica está comunicadores requiere, por tanto, de
sentido, desde hace ya unos años en imbuida de un agudo espíritu crítico, la construcción de confianza entre ellos,
algunas universidades se vienen prevalente en todos los colectivos cuya que quizá se pueda ver facilitada por un

150
manual de buenas prácticas elaborado
conjuntamente.
En primer lugar es necesario romper
con la visión apocalíptica con la que se
nos muestra la mayoría de las veces el
cambio global o alguno de sus
componentes en especial el cambio
climático, que se asemeja en muchos
informes a una historia de horrores
(inundaciones, sequías, extinciones en
masa) propia de una película de
catástrofes. Hoy sabemos que mensajes
en negativo de carácter catastrofista
generan rechazo e inmovilismo social
frente a actitudes y comportamiento
proactivos que estimulan y modulan el
cambio de los patrones de consumo de
los humanos. Este tratamiento negativo
del problema puede explicar la paradoja propensión a plantear si un evento Figura 9.10. Mapa de temperatura
de que todos los sectores sociales inusual determinado es o no una superficial del agua de mar del
Mediterráneo occidental mostrando un
consideran al cambio climático como el manifestación del cambio global.
calentamiento de unos 8ºC entre el 8 de
mayor reto ambiental de la humanidad Ejemplos recientes de éstos son, por julio y el 26 de julio de 2006, alcanzándose
en el siglo XXI, mientras que es ejemplo, el calentamiento extremo de temperaturas extremas de 30ºC.
evidente que la respuesta social no se las aguas del Mediterráneo occidental Fuente: European Space Agency.

corresponde con la importancia del durante julio de 2006 (figura 9.10.) y la


problema. Es necesario, para vencer esta proliferación de medusas en las costas
inercia, enfatizar los cambios de actitud del Levante español en agosto de 2006.
y estilo de vida que pueden adoptar los La cuestión de si estos acontecimientos
ciudadanos para contribuir a mitigar el puntuales, u otros como el huracán
problema de cambio global y adaptarse Catrina de 2005, son manifestaciones del
a sus consecuencias. cambio global o el cambio climático no
pueden tener respuesta definitiva, pues el
¿Es esto el cambio global? cambio global o cambio climático no se
Uno de los casos más frecuentes componen de eventos concretos sino de
de confusión en los medios de una pauta o u patrón estadístico de
comunicación y, por tanto, en series de eventos consistentes con
la percepción de la sociedad es la tendencias esperables o predicciones.

151
décadas y que parece haberse acelerado
en los últimos cinco años, con máximos
progresivos de temperatura en 2001,
2003 y 2006. La mayor intensidad,
superficie afectada y duración de las
proliferaciones de medusas continúa
siendo una tendencia constatada
durante las últimas décadas (Mills,
2004), en las que la abundancia de
medusas se ha triplicado, y que es la
esperable en función de la conjunción
de la sobrepesca, que ha diezmado sus
predadores y competidores, y el
calentamiento global, que acelera
el crecimiento de estos organismos.
Enmarcados en estas tendencias y las
Cortesía de Antonio Fraguas, Forges (2006).
predicciones del cambio global es
cuando estos eventos toman sentido
Por ejemplo, la aparición de masas de recientemente en nuestro país, pues más allá de las condiciones particulares
medusas en las playas alicantinas todos entendemos que la efectividad de que pueden haber concurrido en ellos.
depende, entre otras cosas, del régimen este sistema sólo puede evaluarse sobre De hecho el cambio global es la teoría
de corrientes, vientos, etc., y una una estadística suficiente. Esta misma científica más sencilla capaz de explicar
serie de situaciones específicas condición aplica también al problema el cúmulo de huellas del tipo de las
independientes del proceso de cambio del cambio global. tratadas aquí que vienen acumulándose
global. El calentamiento inusual del Sí es posible evaluar, por ejemplo, año tras año, de forma que cada nueva
Mediterráneo depende del régimen si estos eventos específicos son huella refuerza el concepto y
de vientos, desplazamientos de masas de consistentes con los patrones de predicciones del cambio global.
aire, nubosidad, corrientes marinas y variación esperados en función del
otras condiciones específicas de la zona, cambio global y cambio climático. Así, Conflictos de intereses y
que están afectadas sólo parcialmente estos eventos individuales podrían desinformación sobre el cambio
por el calentamiento global. A nadie se considerarse, si son consistentes con los global
le ocurre argumentar que un accidente patrones esperables, “huellas” del El cambio global es un problema en el
de tráfico concreto, que depende de la cambio global (ver sección 3). Así, el que concurren importantes intereses,
pericia de los conductores, estado de las calentamiento anómalo de las aguas del muchas veces con un trasfondo
vías, condiciones metereológicas, etc., Mediterráneo continúa una tendencia económico importante, que son
pueda demostrar la eficacia o no del hacia el aumento de las temperaturas particularmente aparentes en el caso del
carnet por puntos establecido máximas que se ha constatado durante uso de combustibles fósiles y su papel

152
en el cambio climático, que podría esta similitud permite situar esta Chrichton, siembra dudas, mediante un
afectar al negocio de petroleras, argumentación en términos quizá más uso torticero y sesgado de la evidencia
empresas del sector, industrias asociadas familiares: lo que se puede plantear a la científica, sobre el cambio climático,
(e.g. automóvil) y los intereses comunidad científica, en este caso presentándolo, en esta novela de
económicos de poderosos países particular, es si hay evidencia, más allá de ficción, como un complot eco-terrorista
productores. En la presencia de fuertes una duda razonable, de que el planeta está con la implicación de la comunidad
intereses, económicos, políticos y sufriendo cambios fundamentales en su científica. El mensaje de esta novela de
corporativos, enfrentados en torno a funcionamiento y que la actividad ficción —que no ha sido, como tal,
esta cuestión es preciso estar alerta humana tiene un papel fundamental en sujeta a los estrictos controles de
a campañas de desinformación. estos cambios. La respuesta es claramente veracidad y rigor aplicables a la
Uno de los baluartes de estas campañas afirmativa, como recoge el IPPC en su literatura científica— ha sido utilizado
de desinformación es y sigue siendo la informe de 2001, y presenta un políticamente como evidencia científica.
incertidumbre científica. Como hemos amplísimo —aunque no universal— Así, Amy Ridenour, presidente del
indicado ya, la incertidumbre es una consenso en el seno de la comunidad Centro Nacional para Investigación en
característica inherente de la ciencia científica. Política Pública de EE.UU., escribe
moderna, dejando atrás épocas en que la Aún así, una parte importante de los “Crichton presenta abundante
certeza científica se defendía quemando en pocos investigadores que han mostrado evidencia científica de que ni la
la hoguera a herejes que se atrevían a argumentaciones críticas o escépticas en temperatura del planeta ni el nivel del
disentir de las teorías “ciertas”. La ciencia relación al cambio global han visto mar están aumentando” (Ridenour,
no puede demostrar que algo es cierto, frecuentemente su argumentación 2005). Mientras que los miles de
sino que su capacidad se limita a manipulada por grupos de presión artículos científicos publicados por los
demostrar que algo no lo es o, más interesados en sembrar dudas. Los investigadores más prestigiosos en las
formalmente, falsificar hipótesis. Todas las periódicos Los Angeles Times y New revistas científicas más exigentes sólo
teorías científicas que se pueden encontrar York Times han publicado son leídos por varios centenares de
hoy en día en libros de texto son inciertas recientemente (julio 2006) escritos de especialistas, el best seller de
y están abocadas a ser sustituidas por otras investigadores (la historiadora de la M. Crichton vende millones de copias.
teorías, que expliquen mejor y de forma ciencia Naomí Oreskes y el geólogo Está claro que la literatura científica no
más sencilla y general las observaciones. Meter Doran, respectivamente) que han es el vehículo para crear opinión en la
Éste es el motor de la ciencia, que se debe visto cómo su trabajo ha sido utilizado sociedad, a la que los investigadores
entender adecuadamente sin que esto y manipulado por agentes interesados sólo pueden tener acceso a través de los
signifique que las teorías actuales no son en sembrar escepticismo frente al medios de comunicación de masas.
fiables, sino simplemente que son cambio global, incluso ante el Senado Un nuevo riesgo de desinformación
mejorables. La ciencia no es la única de EE.UU., y manifestando claramente en un contexto geopolítico de aumento
actividad que ha de realizar su labor en su convencimiento de que el planeta se del número de países que ambicionan
presencia de incertidumbres y la actividad está calentando como resultado de la dotarse de armamento nuclear es la
jurídica está frecuentemente aquejada de actividad humana. Más recientemente introducción de posibles agendas de
incertidumbres comparables. De hecho, el libro Estado de miedo, de Michael desarrollo de armamento nuclear,

153
evaluar conocimiento científico y
busquen la opinión y asesoramiento de
investigadores avalados por indicadores
objetivos de excelencia.

Medios de comunicación y consumo


El aumento imparable del consumo
de recursos es uno de los motores del
cambio global. Los medios de
comunicación tienen un claro impacto
en la sociedad, tanto por los contenidos
de su programación regular, que
reflejan distintos modelos de estilos
de vida, como por el impacto de la
publicidad, que se canaliza a los
consumidores preferentemente a través
de los medios de comunicación y que
incluyen muchas veces invitaciones
a comportamientos contrarios al
desarrollo sostenible. Este impacto
conlleva una responsabilidad de los
medios de comunicación sobre los
patrones de consumo que directa o
indirectamente promueven que se
Playa en la isla Rottenest
camufladas bajo la argumentación debería reflejar en una voluntad
(Australia Occidental).
Fotografía: C. M. Duarte.
de la necesidad de desarrollar fuentes de ejemplificadora en la sociedad. Esta
energía que no generen emisiones misión ejemplarizadora debiera
de gases de efecto invernadero. El considerarse con particular atención
desarrollo de energía nuclear para en los medios públicos, cuya misión
disminuir estas emisiones se ha de principal es prestar un servicio público.
considerar seriamente, pero siempre con La programación de los medios de
garantías suficientes de que no se comunicación públicos y privados
persiguen otros fines. debería incluir la divulgación de la
Es fundamental que los comunicadores problemática del cambio global y de las
estén alerta a estos efectos, conozcan los buenas prácticas en la vida cotidiana y
mecanismos que existen en el seno de la proporcionar roles ejemplificadores en
comunidad científica para validar y toda su programación de producción

154
propia. Este comportamiento Total Sí No DK

responsable de los medios de EU25 24.786 85% 10% 5%


EU15 15.529 83% 11% 6%
comunicación requiere una NMS10 9.257 91% 5% 4%
consideración especial en la adaptación
BE 1.000 80% 18% 2%
de sus códigos deontológicos. Así, por DK 1.059 84% 13% 3%
DE 1.561 81% 15% 4%
ejemplo, el Estatuto de RTVE (Ley EL 1.000 95% 2% 3%
ES 1.031 87% 6% 7%
4/1980) indica que el Consejo de FR 1.001 87% 9% 3%
Administración es responsable de dictar IE 1.000 81% 7% 12%
IT 1.018 79% 12% 9%
normas reguladoras del contenido de LU 506 83% 10% 7%
NL 1.011 75% 20% 4%
los mensajes publicitarios, lo que se AT 1.007 74% 11% 15%
entiende que debiera hacerse en función PT 1.000 85% 6% 9%
FI 1.013 84% 14% 1%
de la concepción de este ente que en sus SE 1.000 86% 12% 2%
UK 1.322 87% 7% 6%
Estatuos incluye “… se concibe como CY 508 91% 5% 5%
CZ 1.025 89% 6% 4%
vehículo esencial de información y EE 1.002 91% 5% 4%
participación política de los ciudadanos, HU
LV
1.005
1.011
90%
85%
5%
9%
5%
6%
de formación de la opinión pública, LT 1.004 91% 5% 4%
MT 500 89% 8% 3%
de cooperación con el sistema PL 1.000 92% 5% 4%
SK 1.203 89% 6% 5%
educativo…”. SI 1000 94% 4% 2%

FIgura 9.11. En su opinión, ¿deberían los políticos considerar el medio ambiente tan importante
como las políticas económicas y sociales?
9.7. El papel de los ciudadanos Fuente: El Eurobarómetro Especial de la Unión Europea (abril, 2005) sobre las actitudes de los ciudadanos europeos hacia
el medioambiente.

En las sociedades de consumo de masas, la


responsabilidad en la creación de impacto
ambiental se localiza en todas las instancias funcionamiento del sistema— es “reflejo” El nivel de conciencia de las sociedades
de la sociedad: la esfera de producción, del de la sociedad que la ha elegido, y, sobre la cuestión medioambiental se ha
consumo, en el trabajo, en el hogar, en los además, debe tender a responder a su desarrollado de forma muy destacable en
ámbitos de ocio… Es por ello que abordar electorado si aspira a seguir siendo elegida. las últimas décadas. El Eurobarómetro
la mitigación y adaptación al cambio Pero el cambio global requiere Especial de la Unión Europea (abril,
global requiere la participación importantes esfuerzos colectivos no siempre 2005) sobre las actitudes de los
corresponsable —con diferentes niveles de fáciles de llevar a cabo, por lo que se ciudadanos europeos hacia el medio
responsabilidad— de todas las instancias precisa un fuerte liderazgo por parte de las ambiente así lo pone de manifiesto (figura
políticas, económicas, sociales, así como instituciones para comprometerse ellas 9.11.).
de todos los individuos que componen mismas y movilizar a la ciudadanía, y Además, se ha producido un fuerte
esa sociedad. En concreto, en las viceversa, que la ciudadanía más desarrollo de movimientos sociales a favor
sociedades democráticas, la representación consciente y activa incida en las instancias del medio ambiente, destacando el
política —fundamental en el políticas. movimiento ecologista, pero también los

155
sindicatos6, y otros, que cumplen • Respaldar las estrategias elegidas por ocupen el lugar destacado que debieran,
—como instituciones de mediación social los representantes políticos. como una de las principales amenazas
que son— una función importantísima a la sociedad, en la agenda política.
en la concienciación y movilización de las Los ciudadanos tienen un poder real Sin embargo, las respuestas al cambio
sociedades a favor del medio ambiente. en las sociedades democráticas para global por las sociedades humanas, sobre
Sin embargo se requiere avanzar inducir las políticas ambientales todo las desarrolladas, pasan por el cambio
mucho más en la creación de canales adecuadas y necesarias para adaptarse del estilo de vida de los individuos. Parece
de participación en los asuntos al cambio global en sus diversas facetas. claro que cualquier respuesta racional al
medioambientales. Un ejemplo es la Primero de todo, los ciudadanos fenómeno implica un conjunto de
obligada por ley7 participación pública en deberían exigir un cumplimiento medidas relacionadas con el ahorro
las Evaluaciones de Impacto Ambiental, adecuado de las directivas y normativas energético, energías alternativas y el uso
cuya aplicación es todavía muy limitada ya vigentes, algo que no siempre ocurre. racional de los servicios ambientales de los
y burocratizada (Pardo, 2002). Además, los ciudadanos debemos por un ecosistemas y la autocontención en el
Los procesos de participación lado pedir el desarrollo de las normativas consumo. Este cambio requiere de un
social permiten el fomento, apoyo y adecuadas para acelerar la proceso de educación ambiental para el
creación de redes sociales (de carácter implementación de políticas para la desarrollo sostenible promovido desde las
permanente) que profundicen en los mejora del consumo energético, y instituciones a todos los niveles educativos,
contenidos y que asuman las acciones. también para reducir el consumo incrementando la toma de conciencia de
Estas redes son la base para las energético que ayudaría a controlar las los ciudadanos y la capacidad para generar
políticas de coordinación. emisiones de gases invernaderos y actitudes de cambio que impliquen el
La creación de canales estables de contaminantes. Estas exigencias de rechazo a determinados comportamiento
participación pública en las cuestiones políticas ambientales, en todo caso, irresponsables con el mantenimiento de la
del cambio global permite asegurar los complementarán las mejoras en prácticas integridad ecológica de los ecosistemas
siguientes objetivos: individuales y de estilo de vida de cada y la aceptación de otros más racionales. Es
ciudadano. Los ciudadanos deben exigir, ante todo fundamental que los ciudadanos
• Establecer nexos entre la además, a los partidos políticos que entiendan que ellos no se encuentran
Administración y los ciudadanos. incluyan su política medioambiental de impotentes ante el cambio global, sino que
• Informar a la población sobre los forma clara y prominente en sus con pequeños cambios en sus estilos de
proyectos a realizar para minimizar programas electorales y utilizar estos vida pueden mitigar los efectos del cambio
y adaptarse al cambio global. compromisos como una de las bases global y adaptarse mejor a éstos, y que su
• Recoger información, aspiraciones principales para apoyar o no en las urnas derecho al voto supone una herramienta
y necesidades de la población. un determinado programa. Hasta que fundamental —ejercida
• Implicar a la población en los esto no ocurra es improbable que el responsablemente— para que se
procesos de decisión públicos. medio ambiente y el cambio global desarrollen políticas que contribuyan,

6. Greenpeace; Ecologistas en Acción; Amigos de la Tierra, Adena-WWF, SEO-Birthlife, Comisiones Obreras, UGT, CGT, entre otros.
7. RD1302/1986, de 28 de junio, de Evaluación de Impacto Ambiental.

156
Desierto con promontorios: formaciones
junto con la suma de esfuerzos (i.e. las emisiones de CO2 asociadas a geológicas en el Pinnacle. National Park,
individuales, al mismo fin. Existen su actividad), como, por ejemplo, la Australia Occidental.
herramientas disponibles para ayudar a los herramienta de calculadora de uso Fotografía: C. M. Duarte.

ciudadanos a calcular cómo cambios en sus de carbono disponible en


hábitos de vida pueden contribuir a www.mycarbonfootprint.eu/es/. Algunas
disminuir su “huella” de carbono de estas herramientas permiten también

157
La aviación aérea es uno de los sectores
que más emisiones de gases invernadero
emite. La imagen muestra un avión
volando a 10,000 m de altura sobre
Islandia.
Fotografía: C. M. Duarte.

evaluar la posibilidad de tomar medidas de una razón u otra, al cambio global, que necesariamente escenarios de cambio
mitigación para secuestrar parte del CO2 puede afectar negativamente sus global en sus planes estratégicos para
que cada uno de nosotros emitimos. Estas perspectivas económicas. Por ejemplo, la evitar pérdidas y aprovechar
herramientas contribuyen a concienciar al gran multinacional Du Pont adquirió, oportunidades. Podría ocurrir que estos
ciudadano sobre el importante papel que años antes de que se ratificase el Protocolo sectores devengan en consumidores
todos tenemos en esta cuestión y la de Kioto, el compromiso de reducir sus destacados de conocimiento y
posibilidad de reducir las presiones emisiones de CO2, habiendo reducido sus asesoramento científico en el área de
ambientales, en este caso las emisiones de emisiones en un 72% en relación a las escenarios de cambio global, que
CO2, a partir de cambios asumibles en emisiones en 1990 y manteniendo su necesariamente han de incorporar a su
nuestro comportamiento y estilo de vida. consumo total de energía constante desde planificación.
1990, mientras que se ha propuesto que Las empresas y el sector privado tienen
un 10% de ésta provenga de fuentes un papel adicional, fundamental para
9.8. El papel de las empresas renovables para 2010 (www2.dupont.com). conseguir afrontar con éxito el cambio
y el sector privado El ahorro de energía al incorporar global: utilizar las oportunidades de
sistemas más eficientes ha reportado un negocio que surgen en el contexto
Las actividad industrial y empresarial es ahorro de 2.500 millones de euros de cambio global. Esto requiere, sin
responsable de buena parte de las adicionales a esta corporación. Este embargo, una labor de prospectiva que
presiones sobre el medio ambiente que ejemplo pone de manifiesto que las facilite la identificación de áreas
configuran el cambio global. Han de ser, acciones para mitigar el impacto del emergentes de actividad y oportunidades
por tanto, importantes actores en la cambio global no sólo no merman de negocio. Nuestro país se encuentra
solución de estos problemas. El fomento necesariamente el balance económico bien situado para atender a algunas de
de buenas prácticas medioambientales de las empresas, sino que pueden también estas áreas emergentes, como el sector
y de códigos medioambientales propios generan beneficios. De hecho, las grandes de energías renovables o desalinización,
han de servir a este fin. La noción de que corporaciones y empresas, así como en las que nuestro país cuenta con
estos códigos pueden mermar la sectores específicos como el bancario algunas de las empresas líderes en el
producción y los beneficios no están y de seguros comparten la característica mundo. El volumen de negocio potencial
fundamentados. De hecho, casi todos los de contar con horizontes estratégicos de en relación al cambio global tiene, al igual
sectores productivos son vulnerables, por décadas. Estos sectores han de incorporar que los potenciales impactos negativos de

158
estos cambios, dimensiones colosales. Las futuro”. Las predicciones que se pueden o escenarios de la evolución de los motores
empresas y países que sepan identificar formular en cuanto a la evolución del antrópicos del clima. Sin embargo, en un
y aprovechar estas oportunidades podrán clima y sus posibles consecuencias están horizonte de 100 años, a los cuales
ver sus beneficios y balanzas económicas sujetas a grandes incertidumbres aspiran a alcanzar estos escenarios, es más
incrementados hasta compensar, o incluso derivadas, por ejemplo —como se ha que probable que contingencias tan
superar, los impactos del cambio global. indicado antes— , de las posibles remotas como para evitar el que puedan
Es posible anticipar que las grandes interacciones complejas, no lineales, ser incluidas en escenarios plausibles
empresas están mejor capacitadas para entre componentes del cambio global. acaben por jugar un papel importante.
adaptarse y aprovechar las oportunidades Entre estas incertidumbres se Estas contingencias pueden tener su base
del cambio global que las Pymes. Éstas encuentran contingencias o eventos que en procesos asociados al cambio global
requerirán de ayuda para abordar estos no pueden ser anticipados ni predichos, (por ejemplo, cambios bruscos en clima,
desafíos. incluidos desarrollos tecnológicos y disponibilidad de agua o perturbaciones),
Un papel con una importancia contingencias sociopolíticas. Así por contingencias en política internacional
creciente del sector privado es contribuir, ejemplo, es posible que el cambio en o avances imprevisibles en la ciencia y la
a través del mecenazgo, a fomentar el patrones de uso de energía no resulte de tecnología. Es importante que la sociedad,
desarrollo del conocimiento científico la necesidad de disminuir las emisiones y sus líderes en particular, estén
necesario para formular estrategias de derivadas del consumo de combustibles particularmente alerta, en un contexto de
mitigación y adaptación al cambio global, fósiles para mitigar el efecto gestión adaptativa del cambio global, a la
y contribuir a desarrollar iniciativas que invernadero, sino que vengan aparición de tales contingencias para
impulsen las actividades con estos mismos eventualmente de consideraciones de aprovechar sin demora las oportunidades
objetivos en la sociedad. Ejemplo de éstas seguridad geopolítica por las que que ofrezcan o afrontar —en caso de
en nuestro país son el programa de sociedades occidentales impulsan el uso contingencias negativas— los nuevos
Conservación de la Biodiversidad de energías que no generan gases riesgos que generen.
de la Fundación BBVA (www.fbbva.es) invernadero en un intento de disminuir Se puede pensar en muchas de estas
o el programa de Desarrollo Sostenible de su dependencia de los combustibles incertidumbres como un problema de
la Fundación Santander-Central-Hispano fósiles para evitar así verse afectados por gestión de riesgos. Por ejemplo, el coste
(www.fundacion.gruposantander.com). perturbaciones en las regiones de un 1% del PIB global para evitar
productoras. Igualmente el aumento del daños derivados del cambio climático que
precio del petróleo podría inspirar el podrían alcanzar un 20% del PIB global
9.9. El papel afán de contención del consumo que la equivale a pagar un 5% del coste de un
de lo imprevisible concienciación individual no ha evento incierto, pero probable. Esta
alcanzado a desarrollar. cantidad relativa es similar al coste de una
Aún así el problema del cambio global Algunas de estas contingencias se prima de seguro de vehículos, cuando la
radica, esencialmente, en un problema pueden contemplar en forma de probabilidad de los cambios asociados al
de predicción. La predicción es sin escenarios que, como hemos visto, cambio global es ya mucho mayor que la
embargo, como dijo Niels Bohr, “algo combinan modelos científicos de de un siniestro total en el caso de un
muy difícil, sobre todo si se trata del regulación climática con hipótesis, vehículo cualquiera.

159
Referencias

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RIDENOUR, A. (2005). “Michael Crichton’s State of Fear: Climate Change in the Cineplex?”, National Policy Analysis, nº 524, febrero 2005.

160
10. Perspectiva

L a exposición precedente ha aportado


respuestas, esperamos claras, a algunos
de los interrogantes planteados al inicio.
El cambio global es una fuente
potencial de conflictos sociales,
deterioro de la salud humana y pérdida
Está claro que estamos plenamente de la capacidad de mantener el
inmersos en un proceso de cambio bienestar y seguridad de la humanidad
global, que afecta a todos los procesos tanto presente como la de generaciones
que gobiernan el sistema Tierra cuyo futuras.
funcionamiento está afectado por la Es necesario pues generar cambios
actividad humana. sociales dirigidos a fomentar buenas
El conocimiento científico prácticas que permitan que la sociedad
disponible permite prever cuáles serán se adapte y mitigue estos impactos y los
los cambios más importantes que riesgos asociados. Para ello es esencial
tendrán lugar durante el siglo XXI, alcanzar una cuota de utilización de
dentro de amplios márgenes de los recursos que contiene la biosfera que
incertidumbre en cuanto a la magnitud permita conservar su diversidad
de estos cambios que dependen a su biológica y funcional, asegurando así
vez de incertidumbres en la progresión la provisión de bienes y servicios a toda
de la presión de la actividad humana, la humanidad.
pero que recogen las tendencias que El cambio global es un problema de
con toda probabilidad viviremos y tal complejidad y consecuencias para
configurarán el planeta que conocerán nuestra calidad de vida que no hemos
las generaciones futuras. de escatimar esfuerzos para comprender

161
Playa de Es Cargol (Mallorca).
Fotografía: C. M. Duarte. mejor sus causas, mejorar nuestra débiles y desfavorecidos que sufrirán las
capacidad de predecir sus consecuencias consecuencias del cambio global de
y desarrollar capacidad de mitigarlas forma particularmente aguda. La
a la vez que adaptarnos a los cambios. capacidad de liderazgo se demostrará,
Esta tarea requiere el esfuerzo de todos a nivel local, regional, nacional y global,
sin excepción y un comportamiento por la visión y firmeza en afrontar este
especialmente solidario con los más desafío.

162
11. Enlaces recomendados

Agencia Europea de Medio Ambiente (EEA, http://www.eea.eu.int) publica


informes periódicos de gran interés, algunos traducidos al castellano.
Particularmente útil es el informe de cambio climático publicado en agosto
de 2004 (EEA Report 2 2004). Información en español se puede obtener en
http://reports.es.eea.eu.int/
Alianza para la Resiliencia. Consorcio de investigadores centrados en el estudio
de los sistemas socio-ecológicos. www.resalliance.org/1.php
Centro Hadley para Predicción e Investigación Climática.
www.metoffice.gov.uk/research/hadleycentre/index.html
Comité Español de Investigación del Cambio Global, CEICAG.
www.uc3m.es/ceicag/. Es un comité que engloba en España, entre otros, a los
comités de investigación internacionales en cambio global integrados
en el Earth Science System Partnership (ESSP) de ICSU, con el fin
de promover la participación de los investigadores españoles en los programas
internacionales, así como de crear una comunidad epistémica de cambio global
en España.
Consorcio para la Ciencia del Sistema Tierra. Consorcio internacional de
investigadores para la integración científica en torno a la ciencia del sistema
Tierra. www.essp.org/
Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático
(CMNUCC). Protocolo de Kioto y otros desarrollos para la prevención del
cambio climático. http://unfccc.int/portal_espanol/items/3093.php

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Convención para la Diversidad Biológica. www.biodiv.org/default.shtml
Diversitas, Programa Internacional de Investigación en Biodiversidad.
www.diversitas-international.org/
Energy Information Administration (EE.UU.). Proyecciones y estadísticas de uso de
energía global. www.eia.doe.gov/oiaf/ieo/index.html
Evaluación del Milenio. La Evaluación de Ecosistemas del Milenio (Millenium
Assessment, MA) es un programa de trabajo internacional diseñado para dar a
gestores, políticos y público en general información científica sobre las
consecuencias de los cambios en los ecosistemas para el bienestar humano y las
opciones de respuesta frente a esos cambios. www.maweb.org/en/index.aspx. El
cambio climático queda enmarcado dentro de los demás motores del cambio
global. Los informes están en inglés, pero hay versiones en español. Acaba de
hacerse pública una evaluación integrada (Synthesis report) que puede
consultarse en http://www.millenniumassessment.org/
Frena el cambio climatico. Campaña de divulgación ciudadana de varias ONGs
sobre las consecuencias del cambio climático y cómo mitigarlo modificando
pautas ordinarias de comportamiento.www.frenaelcambioclimatico.org
Global Change Master Directory. Directorio de datos y servicios sobre cambio
global.
http://gcmd.nasa.gov/
Greenhouse Effect Research Today. Revista mensual en inglés sobre noticias
variadas en relación al cambio climático, gratuita y muy recomendable.
(http://greenhouseeffect.researchtoday.net)
Greenpeace (http://archivo.greenpeace.org/Clima/cambioclim.htm). Contiene
buenos resúmenes sobre los tres informes del IPCC y también sobre el
Protocolo de Kioto.
Grupo de Observación de la Tierra, GEO, www.earthobservations.org
Informe sobre el cambio climático y sus impactos realizado en Portugal, muy
completo, en inglés, y cuya segunda fase está en curso, puede consultarse
(y descargarse los capítulos) en http://www.siam.fc.ul.pt
Informe Stern sobre el impacto económico del cambio climático. Estudio de gran
impacto mediático sobre las consecuencias económicas del cambio climático
encomendado por el gobierno británico.
http://www.hm-treasury.gov.uk/independent_reviews/
stern_review_economics_climate_change/sternreview_index.cfm
IPCC. Panel Internacional para el Cambio Climático. Foro científico para el análisis
y formulación de escenarios de cambio climático. www.ipcc.ch/
La Criosfera de Hoy. Tendencias Globales en la Extensión de Hielo. Universidad de
Illinois, USA. http://arctic.atmos.uiuc.edu/cryosphere/
Nacional Oceanic and Atmospheric Administration, USA. Página principal:
www.noaa.org ; Investigación en el Ártico: www.arctic.noaa.gov; Sistema de
Observación Terrestre: www.noaa.org/eos.html. Centro Nacional de Huracanes:
www.nhc.noaa.gov/
Observatorio de la Tierra de la Agencia Espacial Europea.
www.esa.int/esaEO/index.html
Observatorio de la Tierra de la NASA. http://earthobservatory.nasa.gov
Oficina Española de Cambio Climático, perteneciente al Ministerio de Medio
Ambiente, tiene una página web con información actualizada
(http://www.mma.es/oecc). De momento lo más interesante es la extensa
evaluación preliminar de los impactos en España por efecto del cambio climático
de la que pueden descargarse los capítulos en
http://www.mma.es/portal/secciones/cambio_climatico/documentacion_cc/
historicos_cc/impactos2.htm
Organización Meteorológica Mundial (OMM) y el Programa de las Naciones
Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) crearon el Grupo
Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) en 1988. Se
trata de un grupo abierto a todos los miembros de las Naciones Unidas y de la
OMM. El IPCC es el principal órgano internacional de referencia en cambio
climático y hace una evaluación periódica del estado del conocimiento.
Actualmente está disponible el tercer informe realizado en 2001 y que se articula
en tres secciones, la base científica, impactos y su mitigación. Los documentos
originales están en inglés, pero hay buenos resúmenes en castellano en
http://www.ipcc.ch/languageportal/spanishportal.htm
Organización Metereológica Mundial, www.wmo.int
Portal de cambio climático del Ministerio de Medio Ambiente de España,
www.mma.es/portal/secciones/cambio_climatico/
Programa Internacional IHDP. Programa Internacional de la Dimensión Humana
del Cambio Global. http://www.ucm.es/info/iuca/IHDP.htm
Red temática del programa internacional CLIVAR (CLImate VARiability and
Predictability) del World Climate Research Programme (WCRP).
www.clivar.org/
Redes de Observación e Investigación de Ecosistemas a Largo Plazo. España:
www.redote.org; EEUU: www.lternet.edu; Europa: www.alter-net.info;
Internacional: www.ilternet.edu.

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Secretaria de la Convención de las Naciones Unidas sobre el cambio climático
(UNFCC de las siglas en inglés) presenta información en inglés sobre el marco
internacional, los convenios, acuerdos y protocolos como el de Kioto que
quedan bajo su directa responsabilidad (http://unfccc.int ). Tiene una sección en
español en http://unfccc.int/portal_espanol/items/3093.php
Secretaría de la Convención de Lucha contra la Desertificación, www.unccd.int/

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Cala Santa María (Parque Nacional
de Cabrera, Islas Baleares).
Fotografía: C. M. Duarte.