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CARACTERIZACIN Sub CUENCAS DE LA ARAUCANA

Alberto Araneda PhD UdeC Cs Ambientales Patricio Paredes A Ing Agr, Eula UdeC

1. RIO PUCON ENTRE RIO MAICHIN Y TRANCURA (subcuenca 09413) Localidad: Maichn Ecosistema Pluvio-Nival El rio Maichn nace en el Parque Nacional Huerquehue, y a medida que avanza recibe aporte de las aguas que vienen de la Laguna Icalma y otros lagos menores a medida que se desciende aguas abajo. Debido a esto se puede inferir que los componentes biticos y abiticos del rio Maichn podran tener cierto grado de similitud a los presentados por la Laguna Icalma y la parte alta del ro Biobo; debido las similitudes en la geografa y el clima, uso del suelo e intervencin antrpica. En la zona media-alta, alrededor de los 550 m.s.n.m de la cuenca del rio Maichn, la vegetacin corresponde a especies de flora nativa con predominancia de Hualle, Pelln y Coihue adems de pequeas conglomeraciones de araucarias en la parte alta de los cerros. La morfologa del terreno es heterognea con una pendiente entre 45 y 60, no as el cauce del ro que en su perfil longitudinal no presenta una pendiente tan marcada. An con caractersticas de ritrn, el cauce principal presenta sustrato de bolones enfangados y vegetacin nativa en sus riberas, por lo que proporciona sombra al cauce en sectores en que el ro es angosto (unos 5 a 6 metros), reducindose en los sectores ms amplios. El cauce principal recibe aportes de arroyos laterales provenientes de la parte alta de los cerros, algunos de caudal considerable en relacin al caudal principal, y otros menores. Debido a la cantidad de vegetacin arbrea y arbustiva presente en el lugar, y a que los cerros presentan especies de hoja caduca, la cubierta vegetal del suelo es considerable por lo que el escurrimiento superficial del agua no debe ser considerable (son suelos permeables). Esto ayudara a proteger la capa superficial del suelo y disminuir la erosin por escurrimiento (escorrenta). En cuanto a la intervencin antrpica se puede decir que es baja, ya que la relacin entre viviendas y la superficie que stas ocupan es despreciable; se han respetado los planos de inundacin del ro y el paisaje a simple vista no ha sido modificado mayormente. La actividad econmica preponderante en esta zona es la ganadera y explotacin de recursos forestales (nativa) pero a baja escala, mayormente lea para consumo y una parte para abastecer a sectores cercanos. La erosin asociada a las comunidades indgenas que ah viven y a la explotacin de bosque debe ser despreciable, debido a la baja explotacin y baja densidad poblacional. En cuanto a calidad de agua, sera recomendable obtener datos de parmetros fsico-qumicos para ver los posibles impactos asociados a los residuos domiciliarios y a las fecas de la ganadera, ya que el sector no cuenta con agua potable ni alcantarillado. Existe un camino por el que circulan vehculos y personas pero es de bajo trnsito. En los sectores Epeucura y Quienahuin aparecen ms arroyos que aportan agua al cauce principal, aparecen tambin zonas que han sido cultivadas, invernaderos y una explotacin ms elevada del bosque; disminuye la cantidad de rboles cercanas al ro y aparecen ms casas ocupando la parte baja, junto con suelos para cultivos, que mayoritariamente corresponden a trigo y avena usados para alimentar a los animales, con una baja proporcin de hortalizas. 1

En esta zona hay una transicin aparente del ro debido a que el sustrato vara entre bolones y gravas y tambin se observa un cambio en el paisaje, por lo que se cree corresponde a la zona media del ro. An no se observan plantaciones forestales y sigue predominando la flora descrita anteriormente, tambin se observan araucarias en la parte alta de los cerros. El cauce principal mantiene, aunque en menor grado, la vegetacin en sus riberas que le proporciona sombra. Respecto de la calidad del agua, el aumento de la poblacin, la aparicin de cultivos y la ausencia de alcantarillado, permiten inferir la eventual contaminacin por residuos domiciliarios, plaguicidas y fecas generadas por la ganadera.. En esta zona, comparativamente con la anterior, la cobertura del suelo disminuye, por lo que se genera una mayor exposicin a la lluvia, lo que sumado a la pendiente del terreno se estima que genera una mayor erosin hdrica. En la zona baja del rio, cercano al pueblo de Curarrehue, se observa una mayor intervencin, evidente en la modificacin del paisaje, disminucin notable de la vegetacin riberea, aparicin de pequeas plantaciones de pino y eucaliptus y un incremento de las actividades agropecuarias. En cuanto al agua, en esta zona se observa una evidente disminucin de la transparencia, asociado quizs a un aumento de la poblacin y sus descargas al ro, al mayor pastoreo y ganadera, lo que aporta materia orgnica al sistema adems de aumentar los coliformes. Sumado a esto se observa una disminucin del caudal, probablemente asociado a extraccin para riego, situacin que puede generar una perdida en la calidad del agua, debido a que el rio disminuye su capacidad de carga y dilucin. Por lo anterior, si no existe una planta de tratamiento o de potabilizacin para el agua, sta podra producir algn tipo de enfermedad en quienes la consuman. A continuacin se presenta un set de fotografas representativas de las diferentes zonas de la cuenca. Sector alto

Figura X1. Fotografa que muestra el encajonamiento, pendiente y flora nativa del sector alto de la cuenca.

Figura X2. Sector del rio con caracterstica de ritrn (sector de rpidos, alta energa corriente, sustrato compuesto de clastos de gran tamao.

Figura X3. Vegetacin nativa y cubierta vegetal. Se observa tambin la altura de depositacin de nieve.

Sector Medio

Figura X4. Sector del ro donde se observa una transicin entre rpidos y zonas calmas.

Figura X5. Sector que muestra vegetacin nativa y terrenos habilitados para cultivo.

Sector Bajo

Figura X5. Fotografa del sector ms bajo de la cuenca, donde se observa una mayor alteracin.

Figura X6. Junto con una mayor ocupacin hacia los sectores bajos de la cuenca, se observan zonas reforestadas con pino.

2.- SECTOR CATRIPULLI, RIO TRANCURA (subcuenca 09413) Sistema pluvio-nival En la zona alta correspondiente al ro Trancura, sector Rinconada-Huampoe, se presenta una dominancia de especies nativas, se observa quizs una influencia del Parque Nacional Villarica debido a las caractersticas del paisaje. Esta zona tiene poca intervencin antrpica aparente, hay escasa densidad poblacional por lo que esto no presenta una amenaza a la degradacin de este sector. A medida que se desciende en la cuenca aparecen plantaciones forestales de pino y eucaliptus, junto con algunos sectores de bosque nativo; en estos tres componentes se observa la explotacin de los recursos, quizs con algn plan de manejo por el tipo de raleo observado en terreno. Avanzando hacia la parte media comienzan a aparecer ms plantaciones forestales, zonas amplias de cultivo (trigo y avena para comida de animales) y de ganadera; esto puede traer consecuencias sobre la calidad del agua en los sectores ms bajos debido a la erosin por explotacin de bosque, agricultura y pastoreo de ganadera. Adems, en esta zona existen tres pisciculturas que pueden aportar materia orgnica y qumicos al agua propios de esta actividad. Antecedentes recopilados a vecinos del sector, indican la muerte de animales por beber agua contaminanda por las actividades de las pisciculturas;por lo que su uso es restringido tanto para bebida de animales como para consumo humano. Sera recomendable verificar con datos de calidad de agua esta informacin, ya que la gente no considera las descargas domiciliarias ni el aporte de la agricultura al deterioro del sistema acutico. En la zona media-baja se presentan caractersticas propias de un humedal, con vegetacin juncacea y algunas especies de aves tpicas de estos ambientes. Existen canales de desage posiblemente construidos para drenar el humedal y habilitar el terreno para cultivo; la ganadera cercana al humedal (vacas, gallinas y cerdos) la y ocupacin del territorio por parte de animales para pastoreo ha degradado el suelo y ha producido una modificacin del paisaje en relacin a la parte alta que presenta solo flora nativa. Desde la zona alta a la media el ro Trancura, no se observa un deterioro importante de sus riberas, no as en la zona baja, donde existe un notable deterioro de stas (sector con pisciculturas) y donde se observan canalizaciones del cauce, lo que trae consigo posibles cambios en las comunidades asociadas a la ribera. En este sector el caudal es bajo, la corriente escasa y el sustrato corresponde a grava y arena lo que nos lleva a decir que corresponde a una zona de transicin hacia condiciones de menor energa hidrodinmica. En general la Sub subcuenca denominada Ro Pucn entre junta ros Maichn y Trancura y bajo ro (09413), presenta en sus zonas altas escasa intervencin, tanto del paisaje como del territorio, siendo caracterstico la presencia de ganadera a baja escala, exclusivamente flora nativa, y explotacin de este recurso como actividad econmica preponderante. A medida que se desciende en la cuenca, comienzan a aparecer zonas habilitadas para cultivo, se observa un aumento de la ganadera y la aparicin de plantaciones forestales se vuelve notoria. Tambin en sus zonas bajas y aledaas (cercano a Curarrehue), ambos ros Maichn y Trancura, presentan una notable intervencin, con deterioro de los cuerpos de agua, riberas y desaparicin en cierto grado de la vegetacin nativa, siendo sta reemplazada por especies exticas como pino o eucaliptus. En este sentido, se puede decir que los posibles problemas asociados a las distintas actividades desarrolladas en la Sub subcuenca, y en los distintos sectores alto, medio y 6

bajo, corresponden a la deforestacin, al pastoreo de ganadera, al cambio en el uso del suelo que se habilita para cultivo y, a la modificacin del paisaje con sus respectivos deterioros de la calidad de los cuerpos de agua. A continuacin se ilustan los sectores visitados de esta cuenca.

Sector alto

Figura X7. En los sectores altos de esta cuenca se observo la predominancia de vegetacin nativa.

Sector Medio

Figura X8. En los sectores medios de la cuenca, se hace evidente la explotacin de recursos forestales, tanto nativos como exticos. Sector medio-bajo

Figura X9. En los sectores bajos de la cuenca se observan modificaciones de la ribera por proyectos de acuicultura (sector de descarga de una piscicultura).

Figura X10. En este sector se observ una mayor actividad ganadera.

Figura X11. Formacin de una pequea laguna formando parte del ecosistema del humedal en esta parte de la cuenca.

Figura X12. Alteracin de la ribera del ro probablemente debido a actividades de extraccin de ridos. RIO QUINO BAJO JUNTA ESTERO PUA (Sub subcuenca 09106) Sector Pehuenco La zona ms alta del sector (766 m.s.n.m) presenta zonas hmedas con caractersticas de humedal tipo wetland y vegetacin asociada, as como tambin presencia de vegetacin nativa preponderante. Existen menocos que la comunidad dice cuidar, pero al parecer existe pastoreo de los animales de la comunidad (vacas, ovejas, cerdos, gallinas), por lo que puede existir un aporte importante de materia orgnica por parte de los animales al humedal mismo. Existen pozas o piscinas donde se acumula agua que a simple vista tienen un alto contenido de materia orgnica y slidos suspendidos, siendo el mayor aporte de sta las fecas de los animales presentes en el lugar; esto sumado al alto contenido de materia orgnica en el suelo y en canales de regado y pozas que se forman, puede tener alguna influencia en el pH del suelo. La actividad econmica es casi exclusivamente la explotacin de bosques, tanto pino y eucaliptus como nativo (Hualle). Hay personas que tienen planes de manejo para su explotacin. La pendiente del terreno es alrededor de 30 y hay sectores en que existe un cierto grado de erosin, debido a que el suelo se encuentra desnudo sin cubierta vegetal, lo que aumenta el escurrimiento superficial de las aguas. Comparativamente con la zona ms alta, en ste sector existe una mayor intervencin en cuanto al paisaje y usos de suelo; los posibles problemas asociados pueden ser principalmente la tala de bosque y los aportes de la ganadera al deterioro del suelo y cuerpos de agua. La red de caminos es amplia, siendo estos caminos de tierra y bastante transitados por camiones y vehculos de particulares. A medida que desciende la cuenca (alrededor de 614 m.s.n.m.) las plantaciones forestales se hacen ms preponderantes en algunos sectores y en otros aparecen solo de manera parcializada adems de manchones de especies nativas. 10

La morfologa del terreno en la zona central es relativamente plana, a excepcin de los lugares lejanos, en donde se observan cerros con plantaciones de pino. En general es un sector sin encajonamiento. Avanzando hacia el sur de la carretera principal comienzan a aparecer terrenos cultivados y que son habilitados para cultivo; estos cultivos son principalmente de avena y trigo que son para abastecer al ganado de alimento. Aunque al avanzar hacia el interior del sector aparecen suelos agrcolas, se mantiene la actividad forestal. La cubierta vegetal del suelo en general es pastizal pero con algunas zonas boscosas cubiertas con hojas de rboles, lo que lleva a que en estos lugares el suelo sea del tipo tierra de hojas. Tambin se mantiene la actividad ganadera y crianza de cerdos y aves. Dentro de la misma Sub subcuenca existe un sector llamado Selva Oscura que se encuentra al Sur-Este de Victoria a una altura de 459 m.s.n.m. y de coordenadas X: 759069; Y; 5755455, este sector presenta cuerpos de agua que corresponden a esteros y ros; el ro Quino, que avanza en el Estero Huillilebu, y el ro Quillenco que se junta con el Estero Pehuenco. En este sector se mantiene la morfologa del terreno observada anteriormente, es decir, terreno relativamente plano, con una pendiente que vara entre 0 y 20 y que obviamente aumenta hacia las laderas. La tipologa del sector corresponde a praderas que las comunidades utilizan para cultivo de trigo y avena y con esto alimentar a la ganadera presente en el sector, adems de pequeos cultivos en invernadero que sirven para abastecerse de alimentos a escala individual de cada familia. Tambin se observan plantaciones forestales de pino y eucaliptus adems de flora nativa como Hualle, Avellano y Canelo, pero sta se presenta slo como manchones dentro del sector por lo que la predominancia en el uso del suelo corresponde a terrenos para cultivos y en menor grado de plantaciones forestales. Existe un sector llamado Ontario que presenta un plantel porcino (X: 752951; Y: 5761978 y altura 569 m.s.n.m.), que segn los locatarios eliminan los excrementos en lugares no aptos para esto, alterando la calidad de las aguas. La densidad poblacional de las comunidades que ah viven es baja en relacin a la superficie de la cuenca en que se encuentran; sin embargo, existe un lugar de reducida extensin en la parte baja del sector, donde se observ una aglomeracin de casas tipo poblacin o villa en que viven muchas familias, que por las caractersticas no deben pertenecer a las comunidades indgenas, tienen planta de tratamiento para aguas servidas, alcantarillado y caminos pavimentados, no as las comunidades del sector Selva Oscura y Notario. Se observa tambin un aumento notable de los cultivos en los alrededores de este poblado. El sector Selva Oscura en general presenta una conectividad relativamente buena, ya que existen diversos caminos rurales que permiten movilizarse por todo el sector sin mayor problema. Dentro de la cuenca existe una comunidad llamada Juan Andrs Cheuque ubicada en las coordenadas X:750084 ; Y: 5751373 y altura 428 m.s.n.m. que presenta un programa de riego y zonas con cultivos de hortalizas, al parecer hay un cambio en la actividad econmica de la comunidad, ya que no se observan plantaciones forestales en el sector propiamente tal, sino en la parte alta de los cerros. En la zona que habita la comunidad solo se presentan pequeos manchones de espino, aromo y Hualle, existiendo un cambio en el paisaje en relacin a zona ms alta de la cuenca. En general, los posibles problemas ambientales asociados a las actividades antrpicas dentro de la cuenca podran ser la erosin por deforestacin, algn herbicida o plaguicida utilizado en los sectores con cultivos mayores, el pastoreo de los animales que tienen las 11

comunidades y el de mayor impacto posible sera el plantel porcino ubicado en el sector de Ontario. Se presenta a continuacin una descripcin fotogrfica de los lugares. Sector alto

Figura X13. Sector con zonas hmedas y pastoreo de animales

Figura X14. Sector destinado a la ganadera y agricultura, observndose tambin la explotacin de recursos forestales (nativo).

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Sector Medio

Figura X16. En el sector medio se observa un cambio en la pendiente del suelo y un uso destinado principalmente a la ganadera.

Figura X17. Otro sector de la cuenca donde se replica un terreno ms plano y la aparicin de plantaciones forestales en cerros adyacentes.

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Figura X18. Se observa buena conectividad de caminos y manchones de vegetacin nativa. Sector bajo

Figura X19. Sector Selva Oscura, se observa una mayor intervencin antrpica y presencia de invernaderos para el cultivo de hortalizas.

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Figura X20. Sector comunidad Juan Andrs Cheuque con vegetacin nativa y terrenos habilitados para cultivo. RIO ALLIPEN ENTRE ESTERO CUNCO Y RIO CURACO (09404) Sector: Quechurehue El ro Curaco, que nace en el lago Colico, es un afluente del ro Allipen el cual nace en el parque nacional Conguillio, siendo este un sistema de aporte hdrico del tipo pluvio-nival; ambos con orientacin de Oeste a Este. En el sector de la cuenca de coordenadas X: 756892; Y: 5679216 y altura 394 m.s.n.m se presenta una morfologa del terreno relativamente homognea siendo el sector central colindante al camino, plano; y en los sectores alejados, con cerros de pendiente baja. En el sector se observa poca cubertura vegetal del suelo, que corresponde a pastizal a excepcin de los sectores con aglomeracin de rboles nativos en que el suelo est cubierto por bastantes hojas provenientes de especies de hoja caduca como el Hualle, Nogal, Pitrn, Canelo, Boldo y Arrayn. Al parecer, por lo observado en terreno y lo comentado por locatarios, el suelo tiene un cierto grado de impermeabilidad, lo que ayudara a aumentar la escorrenta superficial o a que el agua no abastezca las napas subterrneas por lo que la gente debe sacar agua desde una vertiente en la parte alta de un cerro. De acuerdo a lo observado en terreno, la informacin de los vecinos y como se aprecia en las fotografas, el primer metro del suelo es de sedimento fino y luego los estraros ms profundos tienen gran cantidad de grava, lo que dificulta adaptar el terreno para cultivo. La actividad econmica principal de las comunidades es ganadera menor, vacas y ovejas, y la explotacin de bosques tanto nativo como de plantaciones forestales, las cuales aparecen espordicamente durante el recorrido por el sector. Tambin se observaron cultivos que seran de avena y trigo los que serviran para alimentar el ganado. Dentro del sector se encuentra la posta de la localidad, que atiende a gran parte de las comunidades que ah viven. Debido a que el sector no cuenta con alcantarillado, los residuos de dicha posta van a un pozo sptico y los dems son quemados, al igual que 15

los residuos domiciliarios de las comunidades, lo que puede traer consigo una alteracin en la calidad de las aguas subterrneas y la consecuente contaminacin de stas que abastecen a las comunidades. A medida que vamos descendiendo en la cuenca (alrededor de los 314 m.s.n.m) la morfologa del terreno se mantiene al igual que las espordicas conglomeraciones de pino, eucaliptus y rboles nativos antes mencionados. No as el uso del suelo, que en este sector medio de la cuenca, presenta mucho mas uso para cultivo mostrando terrenos cultivados propiamente tal, as como terrenos habilitados para cultivo. Otro cambio observable es que se aprecia que este sector corresponde a una zona hmeda que ha sido drenada para habilitar el terreno para cultivo; sto, sumado al pastoreo de la ganadera presente sobre la zona hmeda puede traer a largo plazo un deterioro y prdida de sta as como tambin de la calidad del suelo. Otro posible conflicto tiene relacin con que en este sector, en muchos lugares se desarrollan actividades de ensilaje de forraje para animales en pocas en que ste escasea; si el silo es elaborado cercano a cuerpos de agua, puede traer consigo algn tipo de deterioro de su calidad debido al aporte de patgenos. Descendiendo a una altura cercana a los 220 m.s.n.m, en el sector de Los Laureles localidad de San Jos, se observa una red compleja de canales que corresponden a proyectos de regado. Tambin se observan zonas hmedas por donde pastorea la ganadera; la densidad poblacional es baja en relacin a la superficie que ocupan, hay flora nativa presente como Hualle y Olivillo y en los sectores altos de los cerros se ven plantaciones de pino. Segn un locatario, el suelo es bueno para cultivar pero solo los primeros cuarenta centmetros, ya que ms abajo es solo de piedra tipo grava. Las siguientes figuras resumen la descripcin de los sectores de la cuenca. Sector alto

Figura X21. En el sector alto de la cuenca se observa una importante presencia de flora nativa.

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Figura X22. En otras zonas del sector alto se observa la presencia de pozas estacionales, debido probablemente a la impermeabilidad del suelo. Sector medio

Figura X23. Figura que muestra las capas del suelo, primer metro apto para cultivo y luego un sustrato con gran cantidad de grava.

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Figura X24. Sector con terreno habilitado para cultivo y ganadera

Sector bajo

Figura X25. Hacia el sector bajo de la cuenca se observa una disminucin de la pendiente y una mayor prevalencia de zonas hmedas.

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Figura X26. Asociado a las zonas hmedas, se observan en algunos sectores, parches de vegetacin nativa.

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