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EINSTEINNUNCAMEMORIZ,APRENDIJUGANDO

KATHYHIRSHPASEK. Ed.MartnezRoca Fragmentdelprimercaptoldelllibre.

Losaprietosdelpadremoderno Unsbadoporlamaana,FeliciaMontana,futuramamprimeriza,embarazadadeseis meses,fuealcentrocomercialconunasamigasconlaintencindecomprarlasprendas bsicas que iba a necesitar su beb. Pero, en vez de eso, se encontr con un cursillo aceleradoquebienpodrahabersellamado:Introduccinalacienciadeserpadres. Suformacincomenzenunlocalcomercialquetenaunletreroconloscoloresdelarco iris, y que les haba parecido el sitio ms adecuado para iniciar las compras. A decir verdad,loquelasdecidifueelnombredelatienda:ElBuenComienzo.Precisamente lo que queremos para nuestro futuro hijo, pens Felicia, al tiempo que entraba en la tiendajuntoasusamigas.Perocuandosalierondeall,Feliciayanosabaloquequera. No tard en descubrir que hoy en da la lista de artilugios que de ningn modo deben faltar en el equipo de cuidados infantiles se extiende por territorios infinitamente ms exticosqueelconocidodetodalavida,eldelospaales,tacatsysillitasparacoche. Deba comprar tarjetas de ayuda, de esas con dibujos por un lado y palabras en el dorso, que prometan ser la mejor forma de comunicar a tu beb nuevos conocimientos?Encasoafirmativo,qutarjetasdeayudaeranmseficaces:lasBaby Dolittle de identificacin de animales o las de vocabulario del Baby Webster? Sus amigas, todas ellas mams con experiencia, defendieron cada opcin en funcin de lo queasusniosleshabagustadoms. Jeremysesabatodoslosanimalesconslo18mesespresumiAnna. Pues a Alice le gustaban ms las del Webster, y a los 17 meses ya saba decir palabrascomplicadasalardeErica. Una vez tomada esta primera decisin, Felicia deba elegir entrela cinta de vdeo Baby Einstein,laBabyShakespeareylaBabyVanGogh,queofrecanunainmersinsinigual enelmundodellenguaje,lamsica,laliteraturayelarte.Ysisubebnecesitabalas trescintas?YqudecirdelvdeoBrainyBaby(CerebritoBaby),pensadoparaqueel cerebro de tu recin nacido desarrolle tanto el hemisferio izquierdo como el derecho entrelos6ylos36meses? Daba la impresin de que cada uno de esos productos le haca la nada despreciable promesa de mejorar el desarrollo de su beb si los compraba, y al mismo tiempo le transmitan,demaneraimplcita,unatisbodelasespantosasconsecuenciasquetendra el no comprarlos. No en vano Babybrain ofrece a los retoos la agudeza intelectual necesaria para el ptimo rendimiento acadmico y profesional. Y ser padres no consisteprecisamenteendaraloshijostodaslasventajasposibles? Cuando sali de la tienda estaba hecha un manojo de nervios y con la moral por los

suelos.Peronadaqueverconladesaznqueleesperabaenlalibrera. El marido de Felicia, Steve, le haba pedido que comprase un par de libros sobre paternidad. Querainstruirse en la cuestin,para poder estar en pie deigualdad con su esposadurantelacrianzadelnio. As pues, Felicia entr en la librera y se dirigi a la seccin de libros de ayuda para paps. Sac el primer libro en que puso las manos, Prenatal Parenting, que se ofreca como gua para la crianza desde el estado fetal y que inclua un captulo dedicado a consejosparaconvertirteenarquitectodelcerebro.Feliciavolviameterellibroensu sitio, en el estante repleto a rebosar, y se pas la mano por la frente, como para comprobarsisupropiocerebrodabasealesdedolor. Cmoquecrianzadesdeelestadofetal?Yesodearquitecturadelcerebro?Esesto lo que se supone que importa a los padres de hoy? Felicia se dio cuenta de que, de repente, se senta cada vez ms angustiada con el desarrollo intelectual de su beb antesinclusodequehubiesenacido! METERPRISASALAINFANCIA ComobiensabeFeliciahoy,lacarreraparaconvertiralosniosenlosmslistosyaptos de la clase empieza an antes de que lleguen a la cuna. Hoy empieza en el seno materno.Losartculosdelasrevistasinducenalosfuturospapsapracticaryaduranteel perododelembarazo,conlapromesadequeasaumentarlacapacidadintelectualde sus bebs. Pasan la pgina y se encuentran con publicidad en la que se les insta a comprarcedsdeidiomasextranjerosparaquelosescuchenlosniosantesdeasomar lacabecitaalmundo.Haymuchospadresquenisiquieraseextraaransilesdijeranque podranusarsetubosdefibrapticaparatelevisarcursoseducativosapreinfantesque todavaestnflotandoenellquidoamnitico.Porfortuna,annohemosllegadoatanto. Almenos,todavano. Cuandoestosniosnacen,seintensificalapresinparadirigirloslomsdeprisaposible hacialaasimilacindeprocesospropiosdeunadulto.Selesempujaaadquirirdestreza lectora ms deprisa, a sumar y restar a edades cada vez ms tempranas, e incluso a dominar misteriosas tareas tales como identificar el rostro de compositores fallecidos tiempo ha, aos antes de que realmente les sirva para algo estainformacin (si es que llegananecesitarlaalgnda). La industria de la educacin de recin nacidos ha encontrado un pblico receptivo de padres deseosos de enriquecer a su prole. Una encuesta pone de manifiesto que el 65 porcientodelospadresconsideraquelastarjetasdeayudasonmuyeficacesalahora de ayudar a los nios de 2 aos a desarrollar sus facultades intelectivas. Y ms de un tercio de los padres encuestados considera que poner a sus nios msica de Mozart estimulaeldesarrollocerebral. Saltaalavistaquelospadreshanestadoatentosalosexageradosconsejospublicitarios procedentesdelasempresasdejuguetes,yaqueenlaactualidadlacategoradejuguete educativo para bebs constituye un negocio de mil millones de dlares de beneficios anuales. De hecho, el negocio es tan redondo que algunas empresas, como Baby Einstein(compradaporDisneyen2001),estnampliandosuslneasdeproductos.(Enel casodelamencionadaempresa,sehacreadounalneallamadaLittleEinstein,dirigida aniosyniasdeentre3y5aos.)

El soniquete publicitario ha llegado incluso a consumidores poco susceptibles de recibirlos.DesdeSanFrancisconoslleganlasdeclaracionesdeDiane,madredeunnio de 2 aos y de un recin nacido: Miabuela, que vive en unaresidencia de ancianos para que te hagas unaidea, me mand un mvil que reproduce melodas de Mozart y Bach.Medijoquedeseabaquemibebllegaseaserelprimerodelaclase!. Cuando estos recin nacidos crecen, muchos de ellos acceden a oportunidades educativas ms extensivas (y ms caras), como clases de violn, clases de hpica, colegiosprivadosyprofesoresparticulares. LASOCIEDADDELCORRECAMINOS:MSDEPRISA,MEJOR,MS Enelmundodehoyelmensajepredominantevieneadecirqueyanobastaconquelos nios en edad preescolar aprendan de manera independiente, como llevan haciendo desdehacemilenios,guiadosporsucuriosidadinnatayconunpocodeayudaporparte delosdemsmiembrosdelafamiliacuandosepresentalaocasindeensearlesalgo. Aun as, estos pequeos no dejan de ser, simplemente, los miembros ms jvenes de nuestra sociedad moderna, acelerada y competitiva.A los adultos selesinsta a trabajar ms horas y de manera ms productiva que la competencia. Consumimos alimentos precocinadosycalentadosabasedemicroondas,yorganizamosnuestrotiempolibrecon vacacionesrepletasdeactividadessupuestamenteimprescindibles.Losadultosrecibenel mensajedequeconseguirhacermsenmenostiempoessiempremejor,ytransmitena sushijoselmismoritmoacelerado. Piensa en un da en la tpica familia norteamericana, a la quellamaremos, por ejemplo, familiaSmith.MarieSmith,maestra,selevantaalasseisdelamaana,comocadada. En la hora siguiente viste a los nios (Gerry, de 11 aos, y Jessica, de 3), prepara el desayuno,hacealgunasfaenasdelhogaryveunosminutosdeltelediarioantesdellevar aJessicaalaguardera.Sumarido,Brian,saledecasaalas6.20a.m.endireccinasu despacho en McDonnell Douglas, y deja a Gerry en clase de baloncesto de camino al trabajo.MarierecogeaGerryalas7.35_a.m.yvanandandoalcolegiodondeellatrabaja comomaestradepreescolarylestudia5.deprimaria. Despus del trabajo, Marie recoge a Gerry a las cinco de la tarde, momento en que el niohaterminadosusclasesextraescolares,ypasaaporJessicaalaguardera.Hacela compray,comomuchasotrasveces,dedicauntiempoabuscarmaterial,comocartulinas tamao pster o gominolas de colores, que Gerry necesita para hacer unos trabajos escolares.AlasseisdelatardeinterrumpelapreparacindelacenaparallevaraGerrya ftbol, a su grupo de catequesis o a clase de guitarra. Finalmente, la presin del da termina a eso de las 7.30 p.m., cuando Brian llega a casa con Gerry, despus de un trayectoencochedealmenosunahora.Aspuedencenartodosjuntos. Pordesgracia,unaagendaasdeapretadapareceserlanormamsquelaexcepcin.A lo largo de las ltimas generaciones se ha consolidado una transformacin fundamental delavidafamiliar:elascensodelafamiliaenlaquelosdosprogenitorestrabajanfuera decasa.En1975,el34porcientodelasmadresconhijosde menosde6aosestaba integradoenelmbitolaboral.En1999eseporcentajecasisehabaduplicado:el61por ciento de las madres haba accedido al mercado laboral. Gran parte de estas mams trabajadoras eran madres de nios pequeos. Y, por supuesto, todos sabemos que la mayorpartedelospapsllevabanmsdeunsiglotrabajandofueradecasa.Peroenla actualidadlasociedadexigenosloquetrabajenambospadres,sinoquedediquenaello

cadavezmshorasdelda. De hecho, el norteamericano de hoy trabaja ms que casi cualquier otro habitante del planeta,incluidoslosjaponeses.Segnunestudiode1997realizadoporlaOrganizacin Internacional del Trabajo, los padres trabajaban una media de 51 horas semanales, mientraslasmadrestrabajaban41horassemanales. No es de extraarque una encuesta hechaa padres y madres desvelase que el 25 por cientodelosencuestadosdeclarasequenolesquedabanadadetiempoparasufamilia debidoalasexigenciasdesusrespectivospuestosdetrabajo.Sinembargo,lociertoes quelosestudiosrealizadosacercadelusoquehacemosdenuestrotiemporevelanquela cantidaddehorasquelasmadresdedicanacadanioapenashavariadoenlosltimos 50aos.Loqueshacambiadohasidoloquelospadreshacenjuntoasushijosdurante esetiempo.Cadavezms,lospadresdedicanesosratosatrasladaralosniosdeuna enriquecedora actividad programada a otra. A menudo estn metidos en el coche, camino de la siguiente actividad, o haciendo el papel de mamis y papis del equipo de ftbol,animandoasusretoosydndolesconsejosdesdelasgradas. Estasituacindiopasoalaideadeltiempodecalidad,untrminoqueseoriginenlos aos setenta. Padres y madres asimilaron el concepto rpidamente, en vista de la escasezdetiempoencantidad.Mamsypapshanmaximizadoeltiempodecalidad quepasanconsushijosmediantelacreacindeunchavalprogramado,esdecir,aquel paraelcualhastaelltimominutodesutiempoest,alparecer,programadodemanera productiva. Pordesgracia,nolopasamosbiencriandoanuestroshijos,cosaquedeberaserunade las satisfacciones ms grandes de la vida. Y, como veremos en seguida, este ambiente vampirizadodeactividadesyaprendizajeforzadostampocoesbuenoparanuestroshijos. En un artculo reciente publicado por Newsweek, una madre de cuatro hijos aseguraba que pasa tanto tiempo llevando a sus hijos en coche a sus respectivas actividades que prcticamente est criando a su benjamn, de 1 ao de edad, en el monovolumen. Cuandonoestenelcochefamiliar,escomosiestuviesedesorientado,explicabaesta mujer. Al parecer, las familias estn tan ocupadas dando estmulos a su prole que cada vez tienenmenostiempopara,sencillamente,disfrutarjuntos.Talveznonossorprendasaber que los habitantes de Ridgewood, una poblacin de Nueva Jersey, se sintieron impulsadosainstaurar,determinadanochedeinvierno,laNochedelaFamilia.Conel apoyo de los colegios, esa noche se cancelaron todas las actividades deportivas, todas lastareasescolares,todaslasclasesparticulareseinclusolasclasesdecatequesis,de modoquepadresehijospudiesen,simplemente,pasarlatardejuntosencasa. DECMOCOMENZLACARRERAHACIALAEXCELENCIA Para entender cmo comenz la carrera para crear nios ms listos a una edad ms temprana, nos ayudar echar un vistazo a las diferentes actitudes que ha habido a lo largodelahistoriaenrelacinconlaeducacininfantil.HastaprincipiosdelsigloXIXno hubo realmente un reconocimiento de la infancia como etapa diferenciada antes de la edad adulta. De hecho, las obras de arte de ese perodo muestran a los nios vestidos como adultos en miniatura. Los escritos del filsofo francs JeanJacques Rousseau alterarondemaneraindeleblenuestramaneradeentenderlainfancia.Ensuclsicaobra mile,Rousseau escribi: Lainfanciatiene su propia manera de ver,pensar y sentir, y

no hay nada ms estpido que intentar sustituirla por la nuestra. Este punto de vista, unidoalxododelcampoalaindustria,desemboceneladvenimientodelaeducacina lasmasas,cuyoobjetivoeraprepararalajuventudparaelmundolaboral. ConelnacimientodelapsicologainfantilafinalesdelsigloXIX,empezaarraigarlaidea dequesepodaestudiarymejoraralosnios.EnlosaoscuarentadelsigloXXapareci todo un conjunto de publicaciones cientficas dedicadas a estudiar a los nios. En su clebreobraBabyandChildCare,publicadaen1946,eldoctorBenjaminSpocksevali desuojoclnicoydelsentidocomnparaofreceralospadresuncroquisquelesguiase enlaeducacindesushijos.Nacaaslaindustriadelasesoramiento. Tras la Segunda Guerra Mundial, cuando Rosie La Remachadora dej su puesto en la fbrica para volver a su sitio junto al hogar, las mujeres tuvieron que considerar la maternidad como un trabajo valioso que requera de conocimientos especficos y formacin. Los padres empezaron a confiar en expertos en desarrollo infantil, que les daban informacin sobre cmo educar a sus hijos. Hasta el punto de que en la conferencia de la Casa Blanca sobre Infancia, celebrada en 1950, los expertos manifestaron su preocupacin por que los padres haban llegado a depender excesivamentedelasesoramientoprofesional.Aprincipiosdeladcadadelossetenta,a medidaqueaumentabaelnmerodefamiliasenlasqueambospadrestrabajabanfuera decasa,yaltiempoqueseproducalaexplosindeinformacinsobredesarrolloinfantil, lospadresqueranasegurarsedequecadaminutoquepasabanconsushijosestuviese cargadodevalor.Antelasensacindequeeltiempodedicadoalafamiliaeracadavez ms limitado,los padres acudieronalosexpertos en desarrolloinfantil para saber cmo prepararmejorasushijosparalavida. Las dudas iniciales acerca de los efectos de acelerar el desarrollo infantil (como dice el dicho: El que pronto madura, pronto se echa a perder) dieron paso a un respaldo absolutoadichaprctica.LibroscomoBringOuttheGeniusinYourChild(Hagasaliral genio que su hijo lleva dentro), de KenAdams, o 365 Ways to a Smarter Preschooler (365formasdecrearunniomslistoenedadpreescolar),deMarileeRobinBurton, Susan G. MacDonald y Susan Miller, entraron a formar parte del entorno familiar, al alcance de cualquier padre en la librera del barrio. Haba empezado a darse una importancia desorbitada a la potenciacin del desarrollo intelectual de los hijos. Estbamos siendo testigos de un irnico retorno al pasado, pues, en efecto, se estaba arrebatandolainfanciaalosniosparapasaratratarloscomoadultosenminiatura. Desdeelmundoacadmicoydesdeotrasinstanciassehadadolavozdealarmasobrelo que semejante cambio implica en el sentido de amenaza para la infancia. Muchos escritores se pusieron manos a la obra, como David Elkind, catedrtico de desarrollo infantil enla Universidad deTufts y autor delya clsicoThe Hurried Child, publicado en 1980. Ms recientemente, la catedrtica Laura Berk, de la Universidad del Estado de Illinois, contribua a la literatura existente sobre la materia con su sorprendente libro Awakening Childrens Minds (Despertar la mente de los nios), y el escritor Ralph SchoensteinnosbrindabadivertidasancdotasenMyKidsanHonorStudent,YourKids aLoser(Miniosacamatrculas,eltuyoesunfracasado).Peroqupuedehacerun padre o un maestro ante estas seales de aviso? Cmo podemos modificar el comportamiento que tanto preocupa a los expertos? Darse cuenta de cmo estn las cosas es slo la mitad de la solucin. En el congreso anual de la Conferencia Internacional de Estudios sobrela Infancia, celebrado en el veranode 2000, muchos de los asistentes pidieron alos psiclogos deldesarrollo,en conjunto, que se ocupasen de darunarespuestaalacrecientecrisis.Seestabahaciendounamalainterpretacinyun

malusodelagrancantidaddeinformacinprocedentedelasinvestigacionesdedicadasa demostrarlasdiferentescapacidadesdelosniosyadescubrirnuevashabilidadesenlos nios en edad preescolar. En concreto, los trabajos de investigacin que se proponan desvelar el funcionamiento interno de la mente humana con el fin de ampliar los conocimientos cientficos en la materia estaban siendo utilizados como argumento publicitario de ciertas lneas de productos que prometan transformar a Baby en Super Baby. ELCULTOALLOGROYLAPRDIDADELAINFANCIA Los padres que no estn dispuestos a que sus hijos participen en todas esas oportunidadesyactividadesaceleradassuelensentirciertaangustiaenelnuevoambiente queserespiraentornoalaeducacininfantil.Antelacrecientecompetitividadqueaqueja a la funcin misma del progenitor como educador, muchas madres y padres temen que sus hijos queden rezagados si no sacan provecho de absolutamente todas las oportunidadesdisponibles. Una conocida nuestra se mudar en breve a una zona residencial de Tucson,Arizona, donde dirigir un centro de preescolar. La escuela donde trabaja actualmente tiene un programa emergente de estudios, es decir, que las asignaturas emergen de los interesesdelosniosysonmsprcticasqueacadmicas.Cuandollevoalospadres devisitaporelcentro,lesexplicoquenohacemosfichasdetrabajoniejerciciosdirectos de destrezas. Entonces me preguntan si sus hijos saldrn preparados para el colegio, y les digo que s, puesto que habrn disfrutado de la oportunidad de desarrollar su curiosidad y explorar. Ellos dicen que muy bien, pero la mitad de las veces vuelven despusymepreguntan:Porqunoutilizanordenadores?Porqunuestroshijosno saben leer ya?. Como educadora, s que los bloques de juguete son en verdad los ladrillosconqueseconstruyelacapacidaddeleer,dominarlasmatemticasyotrasreas delaprendizaje.Sinembargo,lospadresvienenavermeymedicen:Esquesededican ajugar.Yyoquieroqueminiotrabaje!. Apesardesufirmeconvencimiento,nuestraamigaempiezaasentirsepresionadaincluso enlamaneraenquedeberaeducarasuspropioshijos.Alldondevaya,meencuentro con padres que realmente actan como un mazazo y que ejercen una presin brutal en sushijosnoscuenta.Squeestbienserpermisiva,perosiveoqueelrestodepadres ymadresapuntaasushijosaclasesdeviolnconslo4aos,cmonovoyadudarde lasdecisionesquehemostomadomimaridoyyo? Otra conocida nuestra, madre de un nio de 9 aos y de una nia de 7, se mud hace pocoaunaurbanizacinnuevadeSanDiego,defamiliaspudientes,ynosdescribiasel gradodecompetitividadqueveaasualrededor:Msdelamitaddelosniosdeentre5 y 12 aos tienen profesores particulares, pero no para ayudarles a aprobar el nivel mnimo,sinoparaasegurarsedequevayanadelantados. Aprovechandolaangustiadelospadres,ciertasempresasdedicadasalapreparacinde exmenes (como Kaplan and Princeton Review, que en un principio ofreca cursos para ayudar alos estudiantes deinstituto a prepararlas pruebas de acceso a la universidad, como son el SAT y el ACT) estn hoy ampliando sus ofertas educativas para abarcar inclusolasnecesidadesdelosniosapuntadosalosjardinesdeinfancia.Elmaterialque ofrecen est pensado para mejorar las notas delos escolares enlos exmenes anuales que se utilizan en colegios pblicos en aplicacin de la No Child Left Behind Act (Ley ningnniorezagado),impulsadaporelpresidenteGeorgeW.Bush.

Es ms: como profesionales del desarrollo infantil, nosotras (las autoras de este libro) recibimosconstantementellamadasdepadresquedeseansometerasushijosalexamen del coeficiente intelectual, pero no porque sospechen que algo va mal, sino porque quierencertificarlascapacidadesdesushijos.Enlaancestralcarrerapornoquedarse atrsencomparacinconelvecinodeenfrente,eltemadelainteligenciainfantilseha convertido en un mero factor ms, a aadir a la adquisicin de un coche mejor y a la compradeloselectrodomsticosmsavanzados. Si, por un lado, se est arrebatando a los padres la satisfaccin emocional de explorar junto a sus pequeos el despreocupado mundo de la infancia, los nios, por su parte, tambin estn pagando un precio. Hemos entrado en el universo de la educacin a la defensiva, que no es sino la desafortunada consecuencia de la tremenda presin que sufrenlospadresdehoy.Queremosquenuestroshijosehijasseantanexcelsosdesdeel punto de vista del desarrollo intelectual que ni una sola universidad se atreva a denegarles el acceso, que se les d todo tan bien que ni un solo empresario pueda permitirseellujodedejarlosescapar. Ydndehaquedadoeljuego?Relegadoalacategoradepalabradecincoletras!En 1981 el tpico nio en edad escolar dispona de casiel40 por ciento de su tiempo para jugar.En1997eltiemporeservadoaljuegohabadisminuidoaun25porciento.Esms: el40porcientodelosdistritosescolaresdeEstadosUnidoshallegadoaeliminarelrato delrecreo. Junto a las presiones que supone verse inmersos en una agenda diaria repleta de actividades,losniosestnademspadeciendounaformanuevadeinflacindecurso, es decir, lo que tradicionalmente se enseaba en determinado curso debe aprenderse ahora en el curso anterior. Por ejemplo, sola empezarse con la lectura en 1.. Sin embargo,ahora,ycadavezms,seenseaaleerenjardndeinfanciayenpreescolar.Y muchos distritos escolares se estn planteando la posibilidad de considerar la lectura comounrequisitoparapoderentrarenjardndeinfancia(apesardequelamayorade los expertos infantiles estn de acuerdo con que en preescolar y jardn de infancia es mejordedicareltiempoajuegosprcticosyaldesarrollodelasrelacionessociales). No es de extraar, por tanto, que nuestros hijos sufran demasiadas depresiones y ansiedad. La American Academy of Child and Adolescent Psychiatry afirma que el nmerodeniosyadolescentessignificativamentedeprimidosenEstadosUnidosesde 3,4millones,osea,un5porcientodelconjuntodelajuventud.Yenalgunoscasosesta depresinpuederesultarmortal.Entre1980y1997elnmerode jvenesdeentre10y 14aosquesesuicidaronaumentenun109porciento,unaumentoasombroso. Adems, desde los aos cincuenta se han incrementado de manera significativa los niveles de ansiedad infantil. Hay nios de tan slo 9 aos que ya sufren ataques de ansiedad. Algunos estudios muestran un crecimiento en la cantidad de pruebas de ansiedad realizadas a nios y nias, tal vez debido al aumento de exmenes en las escuelas y a las elevadas expectativas acadmicas de los padres. Por supuesto, esta ansiedadinterfiere en su rendimiento escolar y en su aprendizaje.Tambin se asociala ansiedadconelcadavezmenosfrecuentecontactosocialconlospadres.Enefecto,los nios ganan en seguridad si pasan tiempo con su familia. Asimismo, se asocia la ansiedadconelaumentodeamenazasdelentorno,talescomolacriminalidad,eldivorcio ylaviolencia.