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Avances en el trabajo de adaptacin de tortugas marinas, dulceacucolas y terrestres al cautiverio en las instalaciones del Centro Mexicano de la Tortuga.

MARTHA HARFUSH Y ERNESTO ALBAVERA Centro Mexicano de la Tortuga. Instituto Nacional de la Pesca. SEMARNAP. Apartado Postal No. 16, Puerto Angel, Oaxaca, C.P. 70902,. e-mail: mharfush@hotmail.com y cmtalbav@angel.umar.mx Introduccin y antecedentes. Algunos sectores de la sociedad moderna sealan que el cautiverio de animales vivos es una prctica un tanto cruel y antropocntrica. De hecho numerosas polmicas se han suscitado alrededor de la actividad de zoolgicos y acuarios, a quienes se atribuyen papeles desde nobles hasta tirnicos, dependiendo de la ptica de quien haga el anlisis. Los principales argumentos en contra sealan que la privacin de la libertad de un animal atenta contra su naturaleza e instinto, acarrendole una serie de perjuicios que ponen en riesgo su salud y modifican su conducta, dificultndole su readaptacin al medio natural. Por otro lado la argumentacin de quienes estn a favor de estas prcticas se basa en la oportunidad de sobrevivencia que se le da a una especie en peligro de extincin gracias a la posibilidad de un mejor conocimiento de sus caractersticas biolgicas y a la facilidad de implementar programas educativos de mayor penetracin, tal como sucede con las tortugas marinas. Lo cierto es que para reducir las posibilidades de que la retencin de organismos se preste a mayores polmicas, el cautiverio debe realizarse atendiendo siempre a objetivos bien claros enmarcados en la investigacin cientfica y la educacin ambiental. En algunos zoolgicos y acuarios del mundo se mantienen algunas especies de tortugas con fines de exhibicin, aunque en la actualidad es necesario ir ms all de la simple ilustracin. Por esta razn fue creado en 1994 el Centro Mexicano de la Tortuga, dependiente del Instituto Nacional de la Pesca, con la intencin no solo de exhibir organismos vivos, sino tambin de promover aspectos de educacin ambiental referentes al recurso, difundir la legislacin vigente sobre la proteccin de las tortugas y realizar investigaciones que contribuyan a ampliar el conocimiento sobre diversos aspectos biolgicos de los quelonios (Vasconcelos y Albavera, 1995). Para ello se cuenta con una infraestructura especialmente diseada para su mantenimiento y con diecisis especies de tortugas tanto marinas, dulceacucolas y terrestres(Cuadros 3 y 4) (Harfush, et al, 1998). Existen otras instituciones que se dedican a la investigacin de estos reptiles en cautiverio, destacando el Laboratorio del Servicio Nacional de Pesqueras Marinas de los Estados Unidos en Galveston, Texas, un centro de investigacin que el gobierno cubano tiene en la Isla de la Juventud, (Pelegrin et al., 1994, Moncada comunicacin personal), as como un criadero o granja ubicada en la Isla de Gran Caimn, Antillas Mayores (Mrquez, et al., 1992). En Mxico, adems del Instituto Nacional de la Pesca, se puede mencionar a la Facultad de Ciencias y la Escuela Nacional de Estudios Profesionales Iztacala, ambos de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, donde realizan estudios sobre diversos aspectos biolgicos de las tortugas. En la granja de Gran Caimn se han realizado investigaciones sobre enfermedades, requerimientos de algunos nutrientes, crecimiento, fecundidad, ciclos de reproduccin, temperaturas de incubacin y su efecto en la proporcin de sexos, fundamentalmente con tortuga blanca Chelonia mydas (Wood y Wood, 1977, 1981 y 1982 en Mrquez et al,1992), logrando con lo anterior avances que han permitido la rentabilidad en la produccin

comercial de tortuga de esta especie. JUSTIFICACIN. El mantenimiento en cautiverio de organismos saludables favorece el conocimiento de sus aspectos biolgicos y puede ser una tcnica eficaz para sustentar una poblacin de reserva que contribuya a la preservacin de especies. El lograr una poblacin sana depende de la aplicacin oportuna de medidas de medicina preventiva y del monitoreo constante del estado de salud de los animales, aunado a una estricta higiene de instalaciones, ptima calidad del medio acutico y suministro adecuado de alimentos que cubran los requerimientos para cada especie. Lo anterior facilita el logro de un impacto positivo en la conciencia humana a travs de programas educativos para la preservacin de estos reptiles. Los escasos reportes publicados sobre el manejo y adaptacin de tortugas en cautiverio, fomentan la aplicacin de tcnicas innovadoras, basadas en la experiencia y los recursos existentes que permitan lograr la adaptacin completa de los animales en cautiverio, as como resolver los problemas sanitarios que se presenten. Los principales objetivos del trabajo de esta rea son: Promover y mantener el estado ptimo de salud en las tortugas en cautiverio. Identificar las principales enfermedades y dificultades clnicas del mantenimiento en cautiverio de las especies de quelonios. Proponer tratamientos efectivos para la atencin de las enfermedades ms recurrentes en tortugas en cautiverio.

MTODOLOGA Se llev a cabo la supervisin mdica diaria basada en la revisin general de los animales alojados en los acuarios, tinas y estanques, con el fin de detectar oportunamente probables alteraciones en la salud o el comportamiento. En aquellos casos en los que se detectaron alteraciones en la salud de los animales, se llev a cabo una exploracin general y especial, apoyndose sta en pruebas de laboratorio (presuntivas o definitivas) a partir de lo cual se procedi a realizar los tratamientos mdicos correspondientes, evaluando la eficacia de cada uno. Se llev un estricto seguimiento de los animales en convalecencia para facilitar su total recuperacin (Harfush y Lpez, 1996). La seleccin de los alimentos suministrados para cubrir los requerimientos de cada especie y de cada etapa de su crecimiento as como la cantidad y frecuencia, se hizo con base en conocimientos y estudios previos, pruebas de palatabilidad e investigaciones desarrolladas en el C.M.T., donde se evalu la eficiencia alimenticia de dietas de diferentes niveles de nutrientes con base al Factor de Conversin Alimenticia, Tasa Especfica de Crecimiento, y el Incremento de peso corporal (Harfush et al, 1996, 1998). Se efectu un registro de zoometra y pesaje de cada una de las tortugas en existencia con marca de identificacin, el cual se actualiz trimestralmente. Fueron supervisadas las actividades de limpieza de tinas, piletas y estanques de alojamiento para los quelonios, as como los cambios de agua y la desinfeccin de los mismos.

RESULTADOS. A lo largo de los cuatro aos y medio de trabajo que en este Centro se ha venido desarrollando, ha sido posible identificar, principalmente en tortugas marinas, cuales son las especies que mejor se adaptan al cautiverio (tabla 1). Tabla 1. Resultados de la adaptacin de tortugas marinas al cautiverio (Hernndez y Albavera, 1998). Gnero y especie Nombre comn Adaptacin al cautiverio Lepidochelys olivacea Lepidochelys kempii Caretta caretta gigas Caretta caretta caretta Eretmochelys imbricata E. imbricata bissa Chelonia mydas Chelonia agassizii Dermochelys coriacea D. coriacea schlegelii Natator depressus Golfina Lora Jabalina Cahuama Carey del golfo carey pacfico blanca o verde prieta lad o siete filos laud del pacfico kikila Autraliana Regular Buena Buena muy buena muy buena muy buena excelente excelente se desconoce mala no reporte

Asimismo, el manejo en cautiverio de estos reptiles ha permitido avanzar en la identificacin y tratamiento de las diferentes enfermedades que se presentan. Entre las alteraciones ms observadas destacan las siguientes: - Del aparato digestivo. En ejemplares de todas las especies y en todas las edades se han observado infecciones de tipo viral y bacteriano a nivel del intestino delgado, el cual pierde tono muscular, y presenta distensin e inflamacin; los tratamientos con antibiticos han sido diversos y poco efectivos. Otra alteracin que se llega a presentar con regular frecuencia son las obstrucciones u oclusiones por ingestin de objetos extraos que por su peso y caractersticas, al ser ingeridos accidentalmente, interrumpen la digestin a nivel del estmago y las primeras asas del intestino delgado. Estos objetos extraos pueden ser grabilla, pedazos de piedra, pequeos trozos de manguera, hilo monofilamento, placas de descamacin del carapacho, marcas metlicas, vidrio y armazones de anteojos, as como muchos otros objetos que caen a los estanques y acuarios por descuido de los visitantes y del propio personal tcnico del Centro. En la solucin de dicho problema , se han intentado diferentes tratamientos por va oral, sin que se obtenga una respuesta satisfactoria, por lo que se ha optado por la ejecucin de una gastrotoma inguinal con buenos resultados (Hernndez y Albavera, 1998). - De las vas respiratorias. Son de las alteraciones que con poca frecuencia se llegan a presentar y son difciles de diagnosticar, por su presentacin asintomtica en la mayora de los casos; esto ha ocasionado que muchas de las tortugas afectadas lleguen a morir. En las necropsias practicadas se han detectado principalmente abscesos mltiples de tamao variable ocasionados por infecciones de tipo bacteriano y viral, aparentemente (Hernndez y Albavera, 1998). - Del sistema tegumentario. En cautiverio es frecuente encontrar heridas y laceraciones en la piel de las tortugas, producidas por conductas agresivas entre los organismos de un mismo alojamiento y con mayor frecuencia en cras menores a un ao, dichas heridas se llegan a contaminar con bacterias y hongos principalmente, que causan graves mutilaciones

y pueden llegar a afectar sus facultades visuales y movilidad. Con el uso de antibiticos y mejoras en la limpieza, se logran resultados aceptables. Tambin se llegan a presentar infestaciones por distintos ectoparsitos, fundamentalmente hematfagos, los cuales han sido controlados con baos de agua dulce en el caso de tortugas marinas, y con la eliminacin manual, cuando llega a ser necesario (Hernndez y albavera, 1998). - Infecciones oftlmicas. Este tipo de padecimiento se ha manifestado comnmente en tortugas de agua dulce del gnero Trachemys, principalmente en cras. Los signos ms relevantes son conjuntivitis e inflamacin de la membrana nictitante tercer prpado, anorexia y en casos graves llegan a perder el sentido de la vista. En la mayora de los casos se trata de infecciones por pseudomonas que se han tratado con antibiticos y vitaminas, obtenindose buenos resultados. - Prolapsos en cloaca. Este padecimiento, aunque se presenta en la mayora de las especies, tambin es muy comn en tortugas del gnero Trachemys y sus orgenes no son del todo conocidos. Los rganos que ms comnmente se prolapsan son hemipene y recto. En tales casos se procede a desinflamar el rgano y reducir la luz de la cloaca por medio de una sutura.

Tabla 4: Censo de tortugas terrestres y dulceacucolas en el Centro Mexicano de la Tortuga, agosto 1998.
NOMBRE COMUN

Del desierto De monte Jicotea Orejas rojas Tres lomos Concha blanda Lagarto Casquito Sabanera TOTAL

NOMBRE CIENTIFICO Xerobates berlandieri Rhinoclemys sp. Trachemys scripta ornata Trachemys sripta elegans Staurutipus triporcatus Apalone spinifera Chelydra serpentina Kinosternum integrans Rhinochlemys pulcherrima

CRIAS JUVENILES

ADULTOS

TOTAL

0 0 5 0 2 0 0 0 0 7

0 0 146 5 0 0 11 5 0 167

1 15 34 6 12 4 0 12 5 89

1 15 185 11 14 4 11 17 5 263

Tabla 3: Censo de tortugas marinas en el Centro Mexicano de la tortuga, agosto 1998.


NOMBRE COMUN NOMBRE CIENTIFICO CRIAS JUVENILES ADULTOS TOTAL

Golfina Blanca Cahuama Carey Carey P Prieta Lora Jabalina TOTAL

Lepidochelys olivacea Chelonia mydas Caretta caretta caretta Eretmochelys imbricata i. Eretmochelys imbricata bissa. Chelonia agassizi Lepidochelys kempii Caretta caretta gigas

63 0 0 0 0 63 0 0 126

1 2 7 13 1 1 3 0 28

1 0 0 0 0 2 1 0 4

65 2 7 13 1 66 4 0 158

BIBLIOGRAFA Rosskopf, 1978.

Vasconcelos P., J. Y Albavera P., E. 1995. Centro Mexicano de la tortuga. Noticiero de Tortugas Marinas No. 69. Pg. 15-17 Harfush, M. y Lpez-Reyes, E. M., 1996. Adaptacin y Mantenimiento de Tortugas en Cautiverio. Memorias del 1er. Encuentro Regional sobre Investigacin y Desarrollo Costero: Guerrero, Oaxaca y Chiapas. 14 al 16 de noviembre de 1998. Puerto Angel, Oax. Harfush, M., Lpez-Reyes, E. M. Y Albavera-Padilla, E. C. 1996. Comparacin de la Eficiencia Alimenticia de Productos Comerciales y Picadillo de Pescado en cras de Tortuga Lora (Lepidochelys kempii). Memorias del 1er. Encuentro Regional sobre Investigacin y Desarrollo Costero: Guerrero, Oaxaca y Chiapas. 14 al 16 de noviembre de 1998. Puerto Angel, Oax. Harfush, M., Lpez-Reyes, E. M., and Hernndez-Saldaa, P. 1998. A description of the process to maintenance and adaptation of sea turtles at the National Mexican Turtle Center. Memoria de Resmenes. 18th. International Sea Turtle Sylmposium. 3 al 7 de marzo de 1998. Harfush, M., Martnez Palacios C. A., Lpez-Reyes, E. M. And Rojas Garca, C. 1998. The Optimum Dietary Protein Level for de the Sea Turtle Hatchlings Lepidochelys olivacea Feeding at Satiation. Memoria de Resmenes. 18th. International Sea Turtle Sylmposium. 3 al 7 de marzo de 1998. Hernndez, S.P. y Albavera, P.E., Actividades y objetivos del Centro Mexicano de la Tortuga. Memorias del III Simposium de Fauna Silvestre. Del 17 al 21 de agosto de 1998. Marquez M., R. 1992. Cultivo de tortuga Blanca en la Isla de Gran Caimn, Antillas Mayores. Archelon No. 2. BITMAR. ICMyL. Mazatln Mxico. Pelegrin, E.; I. Praga y J. A. Varea. 1994. Alimento Artificial como alternativa para la cra del carey (Eretmochelys imbricata). Memoria de resmenes XI Encuentro Interuniversitario sobre tortugas marinas de Mxico. Melaque, Jalisco, Mxico.