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LAS VANGUARDIAS ARTSTICAS DEL SIGLO XX Mario De Micheli ENEAC, La Habana, 1967 [hay edicin de Editorial Alianza, 1985]

1. UNIDAD del SIGLO XIX [pp 1-14]

Arte y realidad

El arte moderno no surge como evolucin del arte del XIX, sino contra los valores de ese siglo, y esa ruptura no es meramente esttica, no se puede buscar una explicacin de las vanguardias en el cambio del gusto. Las razones de la ruptura son de orden ideolgico. Se quebr la unidad cultural del XIX y la rebelin que se produjo estall en el interior de esa unidad. En el XIX hubo una tendencia revolucionaria de fondo, alrededor de la cual se organizaron el pensamiento filosfico, poltico, literario y la produccin artstica. Esto sucedi particularmente en los treinta aos anteriores a las revoluciones de 1848. El 48 no sobrevino como repercusin de la guerra y la derrota fue el resultado de 33 aos de paz europea, cuidadosamente mantenida sobre una base concientemente contrarrevolucionaria (Namier. La revolucin de los intelectuales) En estas dcadas maduran las ideas y sentimientos que haban encontrado su afirmacin en la Revolucin Francesa: la nocin moderna de pueblo, de libertad y de progreso. La accin por la libertad es uno de los ejes de la concepcin revolucionaria del XIX. Las ideas liberales, anarquistas, socialistas, impulsan a los intelectuales a la lucha. Ph. de Chennevires (director de Bellas Artes del Louvre), describe las jornadas parisinas de febrero del 48: Algunas horas ms tarde supe que mi amigo Baudelaire haba sido visto mientras gritaba entre insurrectos, con un rifle en el hombro. Nunca tantos poetas y literatos se han mezclado as a una revolucin El mismo Baudelaire hizo en esos das un peridico revolucionario, Le Salut Public, y en 1852 escribi el prefacio a Canto a los Obreros, de P. Dupont, en el que consideraba pueril al arte por el arte, critica a los romnticos y afirma: Ser honor eterno de Pierre Dupont haber sido el primero en abatir la puerta. Con el hacha en la mano ha quebrado las cadenas del puente levadizo de la fortaleza; ahora la poesa popular puede pasar Ve, ahora, cantando hacia el porvenir, poeta providencial, tus cantos son el reflejo luminoso de las esperanzas y de las convicciones populares. En el curso del movimiento revolucionario burgus, la presin de las fuerzas populares que haban ido creciendo, es percibida por los intelectuales como un elemento decisivo. Jules Michelet, en sus lecciones en el Colegio de Francia de 1848, insista en la necesidad de la participacin del pueblo en la cultura, en la importancia de la accin, del trabajo social, La literatura, abandonando las sombras de la fantasa, tomar cuerpo y realidad, ser una forma de la accin, ya no ser diversin de algunos individuos, o de los perezosos, sino la voz del pueblo al pueblo. Michelet repetir estas ideas en su leccin sobre Gericault, que no pudo pronunciar por la intervencin del gobierno, all deca a los artistas: recorrer la inmensidad de las profundidades sociales, en lugar de mantenerse en la superficie En este sentido, para Michelet, Daumier es el artista ms significativo porque su arte es una forma de accin, en su arte el pueblo habla al pueblo. El arte deba aspirar a la claridad, a la evidencia, al compromiso. Hegel mismo en sus Lecciones de esttica, pone el acento en este punto: el poeta crea para el pblico, y en primer lugar para su pueblo y su poca, los cuales tienen derecho a pedir que una obra de arte sea comprensible para el pueblo y cercana a l. A la inversa del formalismo esttico kantiano, el idealismo objetivo de Hegel reintegraba a la actividad esttica un contenido histrico especfico. Es precisamente en este perodo de combustin revolucionaria, cuando la gran poca del realismo alcanza su mximo esplendor, tanto en literatura como en las artes figurativas.

En los aos 30 Bielinski1[1] declaraba: En la fragua de mi espritu se ha ido forjando un significado particular de la gran palabra realidad; yo miro la realidad, que antes despreciaba tanto, y tiemblo Realidad -digo desde que me levanto de mi cama hasta que me acuesto a dormir, de da y de noche- y la realidad me rodea, yo la siento dondequiera y en cada cosa, hasta en m mismo, en esa nueva transformacin que, da tras da, se vuelve siempre ms evidente en m Esa realidad, que en los aos en que escribe, era algo que se impone y que se deba aceptar, posteriormente a 1940 se convirti en algo que se deba transformar.

El contenido y la forma El rechazo del romanticismo ya es neto. Goethe haba hecho ya un juicio fulminante: Todas las pocas de regresin y disolucin son subjetivas, mientras todas las pocas progresistas tienen una orientacin objetiva En los aos que analizamos esta objetividad se manifiesta en las obras ms significativas. Hasta Balzac, que haba declarado que escriba a la luz de los principios sumos Dios y la Monarqua- revelaba despus en sus novelas la verdad del movimiento histrico y se vea obligado a contradecir, a pesar suyo, sus convicciones polticas. La realidad histrica llega as a constituir el contenido de la obra, la accin creadora del artista no la traiciona, sino que manifiesta sus caracteres. Entonces la realidad-contenido, al actuar con su impulso en el interior del artista, determina tambin la forma de la obra. Este es otro punto firme de la esttica madurada en aquellos aos. Hegel afirma: Es el contenido el que decide, en el arte como en todas las obras humanas En Hegel este contenido histrico y social es siempre la Idea que se realiza en el aspecto sensible de la Belleza. De Sanctis, (aquel profesor que en 1848, se sube con sus alumnos de Npoles a las barricadas y lo hacen prisionero) cuestiona la esttica hegeliana justamente porque en ella, la unidad entre contenido y forma est comprometida por la preexistencia de la Idea. Para De Sanctis la forma no es una idea, sino una cosa; y, por consiguiente, el poeta tiene ante s cosas y no ideas. En su libro de memorias La juventud, escribe: Yo deca: el estilo es la cosa, y por cosa entenda lo que ms adelante se llam el argumento o el contenido. Si el estilo es la expresin, sta extrae su sustancia y su carcter de la cosa que quiere expresar: en esto reside su razn de ser Pero la cosa no deba considerarse de manera aislada. La cosa vive en el espacio y en el tiempo que forma su atmsfera, tomando modo y color de ste o aquel siglo, de sta o aquella sociedad. Estos elementos tenan una gran importancia en la determinacin del estilo. Expresar la cosa en su verdad, ste era el estilo. Luego enriquecer este mismo ncleo de pensamiento, segn el cual el arte es una representacin de la realidad, y dar su consentimiento al naturalismo de Zola. Pero era ya una concepcin difundida entre artistas y escritores. En 1861 un grupo de jvenes le pide a Courbet que abra una escuela realista, efectivamente para este artista lo bello, al igual que la verdad, est ligado al tiempo en que se vive y al individuo que est en condiciones de percibirlo y que sabe encontrar la expresin ms completa de la cosa existente. En este contexto, en los aos que prepararon el 48, el subjetivismo romntico era lgicamente rechazado. Slo un romanticismo que expresara los sentimientos histricos era bien acogido, un romanticismo de fondo realista, Como el de Petfi, o el de Heine de la Cancin de los tejedores de Silesia, o tambin el de Vctor Hugo, quien ya en 1835 haba escrito En el siglo en que vivimos, el horizonte del arte se ha ensanchado grandemente. Otrora el poeta deca: el pblico; ahora el poeta dice: el pueblo

Rechazo del arte por el arte

La doctrina del arte por el arte encontr las condiciones ms favorables en el perodo de la Restauracin francesa, pero ya la revolucin de 1830 la haba golpeado. Las tres gloriosas jornadas de julio haban

entusiasmado a artistas y poetas: Daumier se haba revelado como diseador y Delacroix haba pintado La Libertad en las barricadas. Pero Luis Felipe pronto revelara que haba llegado al poder la nueva nobleza de banco, la nueva burguesa financiera, para aplastar la Revolucin de Julio. Los gustos estticos de este grupo eran conformistas y mediocres, se multiplicaban encargos oficiales de cuadros de alabanza a Luis Felipe y obras religiosas. En el Saln de 1837 haba ms pintura religiosa que de batallas. Pero hubo una reaccin enrgica de los sectores polticos y culturales ms abiertos, preparando el clima del 48. Haba una viva conciencia de la estrecha relacin entre el arte y el pueblo, esto se subraya constantemente en los peridicos republicanos, -tanto demcratas como burguesesCourbet en 1868 escribe: Sin la revolucin de febrero mi pintura quizs nunca se hubiera visto y unos aos despus afirma: Al renegar del ideal falso y convencional, en 1848 levant la bandera del realismo, la nica que pone el arte al servicio del hombre. Es por eso que he luchado, lgicamente, contra todas las formas de gobierno autoritario y heredado por derecho divino, deseando que el hombre se gobierne a s mismo segn sus necesidades, en su provecho directo y siguiendo una concepcin propia. Defensores del clasicismo y del romanticismo eran arrastrados por estas convicciones. El hombre, desprovisto de exaltaciones msticas y de abstracciones acadmicas, se converta en el centro de la nueva esttica. Naca el socialismo cientfico, el espritu de la ciencia se difunda por todas las disciplinas, los progresos tcnicos modificaban la vida. El realismo, con su eje en el hombre, tiene su origen en estas circunstancias histricas. El arte se deba ligar a las circunstancias de la vida, aun las cotidianas, y deba excluir la mitologa y la evocacin histrica. Courbet, Daumier y Millet son los artistas ms representativos de la escuela realista. Al pintar [campesinos y burgueses] en tamao natural, y al darles el vigor y el carcter que hasta entonces estaban reservados a los dioses y a los hroes, Courbet llev a cabo una revolucin artstica, escribe Castagnary. Pars es en el XIX la capital de las artes y de las nuevas ideas polticas. A Pars llegaban de todas partes los patriotas exiliados, los forajidos, los poetas revolucionarios, junto con los artistas demcratas que queran renovarse. Pero el proceso revolucionario ya tocaba tambin a aquellos pases que no haban elaborado una historia nacional, Hungra, Rumania, Bulgaria. Precisamente en estos aos se desarrolla en aquellos pases una

conciencia renovadora, florecen los estudios sobre historia patria y el arte abandona el influjo bizantino para orientarse a la observacin de la realidad. En Italia, tambin esa poca marca el despertar de la cultura nacional y del arte figurativo. Los artistas nuevos, desde Npoles a hasta Florencia, desde Miln hasta Turn, son los que estn ms ligados al Resurgimiento. Fattori deca: Yo era el viajante de la revolucin. Lleg el 1859 y fue una revolucin de redencin patria y de arte, y surgieron los macchiaioli. Los ideales democrticos y patriticos del Resurgimiento, encendieron a artistas, intelectuales y escritores en toda Italia y en otros pases. Primero cae el neoclasicismo imperante y da paso al romanticismo histrico y luego a un arte fresco y vital. Surgen las escuelas regionales, sobre todo los macchiaioli. Las reuniones de 1850 en el caf Miguel ngel de Florencia (que luego daran lugar a la formacin del grupo) acogan a pintores que haban participado en la campaa de Lombarda en el 48 y en la defensa de Venecia, Bolonia y Roma en el 49. Fue en estas reuniones en donde surgi la idea de pintar por manchas. La teora de la mancha, como escribi Fattori, era una nueva bsqueda de verismo, que se va desarrollando actualmente y que representa la realidad de la impresin verdica de lo verdadero. Los trminos verismo y realismo aparecan frecuentemente en las discusiones. Este movimiento artstico italiano tena la misma orientacin que todo el arte europeo democrtico: los problemas de la vida y la historia del momento. Si despus los resultados no tuvieron la amplitud y profundidad que alcanzaron en Francia, tal vez se deba a los propios lmites del Resurgimiento, que no tuvo la consistencia del proceso histrico francs.

Eplogo trgico

Interesa analizar esa unidad histrica, poltica, cultural de las fuerzas burguesas-populares, en torno de 1848, porque de la ruptura de esa unidad surgen las vanguardias y gran parte del pensamiento contemporneo. Lgicamente en el seno del movimiento que tiene su eje en el 48, ya existan contradicciones y divergencias que despus se acentuaran y seran la causa de la crisis. Pero hasta esa poca el movimiento de las fuerzas burguesas-populares, conserva un carcter unitario, y 1848 es el pice de esa unidad. Entonces, de lo que se trata es de analizar los factores que determinaron la crisis. La crisis estall por causas histricas, no por un factor metafsico, -el desfallecimiento de un espritu de trascendencia-. En general, el inicio de la crisis coincide con la liquidacin de las revoluciones europeas, hacia mitad de siglo; pero se har evidente despus de 1871, tras los trgicos acontecimientos de la Comuna de Pars. Se trata de un hecho de importancia histrica fundamental porque constituy una de las ltimas ocasiones en que un amplio sector de artistas y escritores participaron de una accin poltica de alcance excepcional y tambin porque la derrota de la Comuna, puso al descubierto las contradicciones ya existentes en la sociedad nacida de las revoluciones burguesas y desencadenaron la mxima violencia. El trauma de la derrota influir en muchos intelectuales, desde entonces ya no volvern a sentir que deban actuar desde el interior de la vida social y poltica; su inconformidad con su clase se hace ms aguda. La ruptura de la unidad revolucionaria del XIX es un hecho.