Está en la página 1de 29

Extrado de wikipedia

Estructura fsica Artculo principal: Ojo (cicln)

Estructura de un cicln tropical. Todos los ciclones tropicales son reas de baja presin atmosfrica cerca de la superficie de la Tierra. Las presiones registradas en el centro de los ciclones tropicales estn entre las ms bajas registradas en la superficie terrestre al nivel del mar.2 Los ciclones tropicales se caracterizan y funcionan por lo que se conoce como ncleo clido, que consiste en la expulsin de grandes cantidades de calor latente de vaporizacin que se eleva, lo que provoca la condensacin del vapor de agua. Este calor se distribuye verticalmente alrededor del centro de la tormenta. Por ello, a cualquier altitud (excepto cerca de la superficie, donde la temperatura del agua dictamina la temperatura del aire) el centro del cicln siempre es ms clido que su alrededor.3 Las principales partes de un cicln son el ojo, la pared del ojo y las bandas lluviosas. [editar] Bandas lluviosas Las bandas lluviosas son bandas de precipitacin y tormentas que giran ciclnicamente hacia el centro de la tormenta. Las rachas de viento ms fuerte y las mayores precipitaciones suelen producirse en bandas de lluvias individuales, con otras bandas de tiempo relativamente calmado entre ellas. Normalmente, en las bandas de lluvia se forman tornados al entrar en tierra.4 Los huracanes anulares son distintivos por la ausencia de bandas de lluvia; sin embargo, poseen un rea circular alrededor del centro de baja presin en el que hay mal tiempo.5 Mientras que todas las reas de baja presin en superficie requieren una divergencia hacia arriba para continuar hacindose ms intensas, la divergencia en los ciclones tropicales es desde el centro hacia todas las direcciones. Los vientos en capas altas de un cicln tropical se alejan del centro de la tormenta con una rotacin anticiclnica debido al efecto Coriolis. Los vientos en la superficie son fuertemente ciclnicos, se debilitan con la altura y se invierten a s mismos. Los ciclones tropicales deben esta caracterstica nica a la necesidad de que no exista una cizalladura vertical para mantener el ncleo clido del centro de la tormenta. 6 7

[editar] Ojo y zona interna Un cicln tropical presenta un rea de aire que circula en sentido descendente en el centro del mismo; si el rea es lo suficientemente fuerte se puede desarrollar lo que se llama "ojo". Normalmente, en el ojo la temperatura es clida y ste se encuentra libre de nubes (sin embargo, el mar puede ser extremadamente violento).4 En el ojo del cicln se registran las temperaturas ms fras en superficie y las ms clidas en altura. Normalmente el ojo es de forma circular y puede variar desde los 3 a los 370 kilmetros de dimetro. 8 9 En ocasiones, los ciclones tropicales maduros e intensos pueden presentar una curvatura hacia el interior en la parte superior de la pared del ojo, tomando un aspecto parecido al de un estadio de ftbol, por lo que a veces a este fenmeno se le denomina "efecto estadio".10 Hay otros elementos que o bien rodean o bien cubren el cicln. La nubosidad central densa (Central Dense Overcast, CDO) es un rea de densa actividad tormentosa cerca del centro del cicln tropical;11 en ciclones dbiles, la nubosidad central densa cubre el centro de circulacin completamente, resultando en un ojo no visible.12 Contiene la pared del ojo y el ojo en s mismo. El huracn clsico contiene una nubosidad central densa simtrica, lo cual significa que es perfectamente circular y redondo en todos sus lados. La pared del ojo es una banda alrededor del ojo donde los vientos alcanzan las mayores velocidades, las nubes alcanzan la mayor altura y la precipitacin es ms intensa. El dao ms grave debido a fuertes vientos ocurre mientras la pared del ojo de un huracn pasa sobre tierra.4 En los ciclones tropicales intensos hay un ciclo de reemplazo de la pared del ojo. Cuando los ciclones alcanzan un pico de intensidad, normalmente tienen una pared del ojo y un radio de las rfagas de viento que contraen a un tamao muy pequeo, alrededor de 10 o 25 kilmetros. Las bandas de lluvia externas se pueden organizar en un anillo de tormentas externo que se mueve lentamente hacia el interior y que roba la pared del ojo para captar su humedad y momento angular. Cuando la pared del ojo interno se debilita, el cicln tropical tambin se debilita, los vientos ms fuertes se debilitan y la presin en el centro aumenta. Al final del ciclo la pared del ojo externo reemplaza al interno completamente. La tormenta puede ser de la misma intensidad o incluso mayor una vez que el ciclo de reemplazo ha terminado. La tormenta vuelve a extenderse de nuevo y se forma un nuevo anillo externo para la nueva sustitucin de la pared del ojo.13 [editar] Tamao Tamaos de ciclones tropicales ROCI Tipo

Menos de 2 grados de latitud Muy pequeo/enano De 2 a 3 grados de latitud De 3 a 6 grados de latitud Pequeo Mediano/Medio

De 6 a 8 grados de latitud Ms de 8 grados de latitud

Grande Muy grande14

Una medida del tamao de un cicln tropical se obtiene midiendo la distancia desde su centro de circulacin hasta la ltima isobara cerrada, tambin conocida como su ROCI (sigla que corresponde al ingls Radius of Outermost Closed Isobar). Si el radio es menor que dos grados de latitud o 222 kilmetros, entonces el cicln se considera "muy pequeo" o "enano". Radios entre 3 y 6 grados de latitud o entre 333 y 666 kilmetros hacen que el cicln sea considerado de "tamao medio". Los ciclones "muy grandes" tienen radios mayores que 8 grados u 888 kilmetros.14 El uso de esta medida ha determinado que el tamao medio de los ciclones tropicales del Noroeste del Pacfico es el mayor de todos, siendo aproximadamente el doble que el de los que se producen en el Atlntico.15 Otros mtodos para determinar el tamao de un cicln tropical incluye la medida del radio de los vientos del vendaval y midiendo el radio al que su vorticidad relativa decrece a 110-5 s-1 desde su centro.16 17 [editar] Mecnica de los ciclones tropicales Artculo principal: Ciclognesis

Los huracanes se forman cuando la energa expulsada por la condensacin del vapor de agua presente en el aire clido en elevacin causa un bucle de alimentacin positiva sobre las aguas templadas de los ocanos. El aire se calienta, elevndose an ms, lo que conduce a ms condensacin. El aire que fluye hacia el exterior de esta "chimenea" vuelve a la superficie, formando vientos muy fuertes.18 Estructuralmente, un cicln tropical es un gran sistema de nubes en rotacin, viento y tormentas. Su fuente primaria de energa es la expulsin del calor de condensacin del vapor de agua que se condensa a grandes altitudes, siendo el calor aportado por el Sol el que inicia el proceso de evaporacin. Adems, un cicln tropical puede ser interpretado como una gigante mquina trmica vertical, mantenida por la mecnica y fuerzas fsicas como la rotacin y la gravedad terrestre.19 En otro sentido, los ciclones tropicales pueden ser vistos como un tipo especial de complejo convectivo de mesoescala, que contina desarrollndose a partir de una vasta fuente de humedad y calor. La condensacin conduce a unas mayores velocidades del viento, ya que una pequea fraccin de la energa liberada se convierte en energa mecnica;20 los vientos ms rpidos y presiones ms bajas asociadas con ellos causan una mayor evaporacin en superficie y de este modo incluso ms evaporacin. Mucha de la energa expulsada conduce las

corrientes de aire, lo que aumenta la altura de las nubes, acelerando la condensacin. 21 Este bucle de retroalimentacin positiva contina mientras las condiciones sean favorables para el desarrollo del cicln tropical. Factores como una ausencia continuada de equilibrio en la masa de distribucin de aire tambin aportaran energa para mantener al cicln. La rotacin de la Tierra causa que el sistema gire, efecto conocido como el efecto Coriolis,22 dando una caracterstica ciclnica y afectando a la trayectoria de la tormenta. 23 Lo que principalmente distingue a un cicln tropical de otros fenmenos meteorolgicos es la condensacin como fuerza conductora.24 Dado que la conveccin es ms fuerte en un clima tropical, esto define el dominio inicial del cicln. Por contraste, frecuentemente los ciclones de media latitud obtienen su energa de los gradientes horizontales de temperatura preexistentes en la atmsfera.24 Para poder seguir alimentando su motor de calor, el cicln tropical debe permanecer sobre agua clida, que provee la humedad atmosfrica necesaria. La evaporacin se acelera por los vientos fuertes y se reduce por la presin atmosfrica en la tormenta, resultando un bucle de alimentacin positiva. Como consecuencia, cuando un cicln tropical pasa sobre tierra su fuerza disminuye rpidamente.25

Mediciones de ozono recogidas sobre el Huracn Erin el 12 de septiembre de 2001. El ojo de Erin est marcado con un smbolo rojo de huracn. En el ojo, las concentraciones de ozono son elevadas (amarillo y verde). El ncleo est rodeado por un rea de concentracin mucho menor de ozono (prpura y azul). Los niveles de ozono dan una pista sobre si una tormenta se desarrollar. El giro inicial de un cicln tropical es dbil y muchas veces cubierto por las nubes, y no siempre es fcil de detectar por los satlites que proveen imgenes de las nubes. Sin embargo, instrumentos como el Total Ozone Mapping Spectrometer pueden identificar cantidades de ozono que estn relacionadas ntimamente con la formacin, intensificacin y movimiento de un cicln. Como resultado, los niveles de ozono pueden ser muy tiles para determinar la ubicacin del ojo. Las concentraciones naturales de ozono son ms elevadas en la estratosfera. El aire ms cercano a la superficie ocenica es menos rico en ozono. Rodeando al ojo, hay un anillo de potentes tormentas que absorben el aire hmedo y clido de la superficie del ocano, elevndolo kilmetros en la atmsfera, a veces hasta alcanzar la capa baja de la estratosfera. Este aire

pobre en ozono reemplaza al aire rico en ozono provocando que las concentraciones en ozono disminuyan. El proceso se invierte a s mismo en el ojo: el aire en altura se hunde hacia la superficie, infundiendo a la columna entera con ozono. Los niveles de ozono descendentes alrededor del ojo pueden ser una importante seal de que la tormenta se est fortaleciendo. 26

Grfica que muestra la cada de temperatura en superficie en el Golfo de Mxico en los momentos en el que los huracanes Katrina y Rita pasaron por el mismo. Estas tormentas enfriaron el agua ms de 4 C en los lugares por los que discurrieron y enfriaron todo el Golfo en 1 C. El paso de un cicln tropical sobre el ocano puede causar que las capas superficiales del mismo se enfren de forma sustancial, lo que puede influir en el desarrollo del cicln. Los ciclones tropicales enfran el ocano al actuar como "motores de calor" que transfieren el calor de la superficie del ocano a la atmsfera a travs de la evaporacin. El enfriamiento tambin se produce por el ascenso de agua fra debido al efecto de succin del centro de bajas presiones de la tormenta. Tambin puede existir un enfriamiento adicional como producto de las lluvias que pueden producirse en la superficie ocenica en un momento dado. La cobertura de nubes tambin puede desempear parte de esta funcin al actuar como escudo entre el ocano y la luz directa del sol antes y algo despus del paso de la tormenta. Todos estos efectos pueden combinarse para producir un descenso dramtico de las temperaturas en un rea considerable durante algunos das.27 Los cientficos del National Center for Atmospheric Research, NCAR (EE.UU.) estiman que un huracn expulsa energa a razn de 50 a 200 trillones de vatios al da,21 aproximadamente la cantidad de energa liberada por la explosin de una bomba nuclear de 10 megatones cada 20 minutos,28 70 veces la energa consumida por los humanos en todo el mundo o 200 veces la capacidad de produccin de energa elctrica de todo el mundo. 21 Mientras que el movimiento ms evidente de las nubes es hacia el centro, los ciclones tropicales tambin desarrollan un flujo de nubes hacia el exterior a nivel superior (a gran altitud). Esto se origina del aire que ha liberado su humedad y es expulsado a gran altitud a travs de la "chimenea" del motor de la tormenta.19 Este flujo produce cirros altos y delgados que giran en espiral lejos del centro. Los cirros pueden ser los primeros signos de que un huracn que se aproxima.29 [editar] Regiones principales y centros meteorolgicos de alerta asociados

[editar] Regiones principales

Mapa mundial de ciclones tropicales entre los aos 1985 y 2005. Hay siete regiones principales de formacin de ciclones tropicales. Son el ocano Atlntico, las zonas oriental, sur y occidental del ocano Pacfico, as como el sudoeste, norte y sureste del ocano ndico. A nivel mundial, cada ao se forman una media de 80 ciclones tropicales. 30 Zonas y Pronosticadores31 Regin Atlntico Norte Pacfico Noreste Pacfico Nordeste Centros Meteorolgicos Regionales Especializados Centro Nacional de Huracanes (NHC)

Centro Nacional de Huracanes y Centro de Huracanes del Pacfico Central

Agencia Meteorolgica de Japn

ndico Norte Departamento Meteorolgico Indio Pacfico Suroeste ndico Sureste ndico Suroeste

Servicio Meteorolgico de Fiyi, Servicio Meteorolgico de Nueva Zelanda, Servicio Nacional del Tiempo de Papa Nueva Guinea y Bureau of Meteorology Bureau of Meteorology y Badan Meteorologi dan Geofisika

Mto-France

Ocano Atlntico Norte. Se trata de la regin ms estudiada de todas. Incluye el ocano Atlntico, el mar Caribe y el golfo de Mxico. La formacin de ciclones tropicales vara ampliamente de un ao a otro, oscilando entre veinte y una por ao, con una media de diez (2005 bati el rcord al registrar un total de 28)30 La costa

atlntica de Estados Unidos, Mxico, Amrica Central, las Islas Caribeas y Bermudas se ven afectadas frecuentemente por estos fenmenos. Venezuela, el sureste de Canad y las islas "Macaronesias" tambin se ven afectadas ocasionalmente. La mayora de las tormentas atlnticas ms intensas son Huracanes del tipo Cabo Verde, que se forman en la costa occidental de frica, cerca de las islas de Cabo Verde.

Ocano Pacfico Noreste. Es la segunda regin ms activa del mundo y la ms densa (mayor nmero de tormentas en una menor regin del ocano). Las tormentas que se forman aqu pueden afectar al oeste de Mxico, Hawi, al norte de Amrica Central y, en ocasiones extremadamente raras, a California. Ocano Pacfico Noroeste. La actividad tropical en esta regin afecta frecuentemente a China, Japn, Filipinas y Taiwn, pero tambin a otros pases en el sudeste asitico como Vietnam, Corea del Sur e Indonesia, adems de numerosas islas de Oceana. Es, con diferencia, la regin ms activa, convirtindose en la tercera de todas las de actividad de ciclones tropicales del mundo. La costa de la Repblica Popular China presencia la mayor cantidad de entradas en tierra de ciclones en el mundo. 32 Ocano ndico Norte. Esta regin se divide en dos reas, la Baha de Bengala y el Mar Arbigo, habiendo en la primera de ellas de 5 a 6 veces ms actividad. La temporada de esta regin tiene dos puntos interesantes; uno en abril y mayo, antes del comienzo del monzn, y otro en octubre y noviembre, justo despus. Los huracanes que se forman en esta regin han sido histricamente los que ms vidas se han cobrado el ms terrible, el cicln Bhola de 1970, acab con la vida de 200.000 personas. Los pases afectados en esta regin incluyen a India, Bangladesh, Sri Lanka, Tailandia, Birmania y Pakistn. En raras ocasiones, un cicln tropical formado en esta regin puede afectar tambin a la Pennsula Arbiga. Ocano Pacfico Suroeste. La actividad tropical en esta regin afecta mayoritariamente a Australia y el resto de Oceana. Ocano ndico Sudeste. La actividad tropical en esta regin afecta a Australia e Indonesia. Ocano ndico Suroeste. Esta regin es la menos documentada debido a la ausencia de datos histricos. Los ciclones que se forman aqu afectan a Madagascar, Mozambique, Isla Mauricio y Kenia.

[editar] reas de formacin atpicas

El Huracn Vince el 9 de octubre de 2005 a las 23:00 UTC cerca de Madeira. Las siguientes reas producen ciclones tropicales ocasionalmente.

Ocano Atlntico Sur. Una combinacin de aguas ms fras y cizalladura vertical hacen muy difcil para el Atlntico Sur registrar actividad tropical. Sin embargo, se han observado tres ciclones tropicales en esta regin. Fueron una dbil tormenta tropical en 1991 cerca de la costa de frica; el Cicln Catarina (conocido tambin como Aldona), que hizo entrada en tierra en Brasil 2004, con fuerza de Categora 1; y una tormenta ms pequea, en enero de 2004, al este de Salvador de Baha, Brasil, que se cree que alcanz intensidad de tormenta tropical con base en los vientos registrados. Pacfico Norte Central. La cizalladura en esta rea del ocano Pacfico limita severamente el desarrollo tropical, por lo que no se conocen formaciones de tormentas desde 2002. Sin embargo, esta regin es frecuentada comnmente por los ciclones tropicales que se forman en el ambiente mucho ms favorable de la regin del Pacfico Nordeste. Pacfico Sudeste. Las formaciones tropicales en esta regin son bastante raras; cuando se forman, frecuentemente estn enlazadas a episodios de El Nio. Muchas de las tormentas que entran en esta regin se han formado en el lejano oeste, en la zona del Pacfico Suroeste. Afectan a las islas de Polinesia en casos excepcionales. Mar Mediterrneo. A veces se forman tormentas con estructuras similares a las de los ciclones tropicales. Algunos ejemplos de estos "ciclones tropicales mediterrneos" se formaron en septiembre de 1947, septiembre de 1969, enero de 1982, septiembre de 1983 y enero de 1995. Sin embargo, hay cierto debate sobre si la naturaleza de estas tormentas fue realmente tropical.31 Subtrpicos templados. las reas ms all de los treinta grados del ecuador normalmente no son conductivas para la formacin o fortalecimiento de ciclones tropicales. El factor limitante primario es la temperatura del agua, aunque una mayor

cizalladura vertical tambin es otro de los factores. Estas zonas en ocasiones son frecuentadas por ciclones movindose desde latitudes tropicales. En raras ocasiones, como 198833 y 197534 pueden formarse o fortalecerse en esta regin.

Bajas Latitudes. El rea entre los paralelos 10 N y 10 S no experimentan una presencia significativa del efecto Coriolis, un ingrediente vital para un cicln tropical. Sin embargo, en diciembre de 2001, el Tifn Vamei se form al sudeste del mar de la China Meridional e hizo entrada en tierra en Malasia. Tuvo origen en una formacin tormentosa en Borneo, que se movi hacia el mar de la China Meridional.35 Los Grandes Lagos. Un sistema tormentoso que pareca similar a un huracn se form en 1996, en el lago Hurn. Form una estructura con el ojo tpico en su centro y pudo haber sido durante un breve espacio de tiempo un cicln tropical. 36

[editar] Formacin

Esta imagen TRMM muestra la altura de las columnas de lluvia en el Huracn Irene. Las torres ms altas la mayor alcanza los 17 km producen las lluvias ms intensas, mostradas en rojo. Cuanto ms alto sube el vapor de agua antes de enfriarse, ms intensa tiende a ser la tormenta, ya que estas torres son como pistones que convierten la energa del vapor de agua en un poderoso motor de produccin de lluvia y viento; adems, estas torres pueden ser indicativas de un fortalecimiento futuro.

Ondas en los vientos del ocano Atlntico las reas de vientos convergentes se mueven a lo largo del mismo camino que el viento prevalente-, creando inestabilidades en la atmsfera que

pueden llevar a la formacin de huracanes. La formacin de ciclones tropicales es el tema de muchas investigaciones y todava no se entiende perfectamente. Seis factores generales son necesarios para hacer posible la formacin de ciclones tropicales, aunque ocasionalmente pueden desafiar a estos requisitos: 1. Temperatura del agua de al menos 26,5 C37 hasta una profundidad de al menos 50 m. Las aguas a esta temperatura provocan que la atmsfera sea lo suficientemente inestable como para sostener conveccin y tormentas elctricas.38 2. Enfriamiento rpido con la altura. Esto permite la expulsin de calor latente, que es la fuente de energa en un cicln tropical.37 3. Alta humedad, especialmente en las alturas baja a media de la troposfera. Cuando hay mucha humedad en la atmsfera, las condiciones son ms favorables para que se desarrollen perturbaciones.37 4. Baja cizalladura vertical. Cuando la cizalladura vertical es alta, la conveccin del cicln o perturbacin se rompe, deshaciendo el sistema.37 5. La distancia al ecuador terrestre. Permite que la fuerza de Coriolis desve los vientos hacia el centro de bajas presiones, causando una circulacin. La distancia aproximada es 500 km o 10 grados.37 6. Un sistema de perturbacin atmosfrica preexistente. El sistema debe tener algn tipo de circulacin como centro de bajas presiones.37 Slo ciertas perturbaciones atmosfricas pueden dar como resultando un cicln tropical. stas incluyen: 1. Ondas tropicales u ondas de vientos del este, que, como se mencionaba anteriormente, son reas de vientos convergentes con movimiento oeste. Frecuentemente ayudan al desarrollo de tormentas elctricas que pueden desarrollarse a ciclones tropicales. Muchos de los ciclones tropicales se forman de stas. Un fenmeno similar a las ondas tropicales son las lneas de distorsin de frica Oriental, que son lneas convectivas que se producen sobre frica y se mueven al Atlntico. 2. Canales troposfricos superiores, que son ncleos fros de vientos en capas altas. Un cicln de ncleo clido puede aparecer cuando uno de estos canales (en ocasiones) desciende a los niveles bajos y produce conveccin profunda. 3. Los lmites frontales que caen pueden ocasionalmente "atascarse" sobre aguas clidas y producir lneas de conveccin activa. Si una circulacin de bajo nivel se forma bajo esta conveccin, puede desarrollarse un cicln tropical. [editar] Lugares de formacin La mayora de los ciclones tropicales se forman en una zona de actividad de tormentosa

llamada Discontinuidad Intertropical (ITF por su nombre en ingls),39 Zona de Convergencia Intertropical (ITCZ)40 o zona de bajas presiones del monzn.41 Otra fuente importante de inestabilidad atmosfrica son las ondas tropicales, que causan sobre el 85% de los ciclones tropicales intensos en el ocano Atlntico,42 y la mayora en la regin del Pacfico este.43 44 La mayora de los ciclones tropicales se forman a una latitud entre 10 y 30 del ecuador,45 y un 87% de los mismos se forman a menos de 20 de latitud, norte o sur. 46 Debido a que el efecto Coriolis inicia y mantiene la rotacin de los ciclones, estos raras veces se forman o se mueven hasta los 5 de latitud, donde el efecto Coriolis es muy dbil.45 Sin embargo, es posible que se formen ciclones en esta regin si hay otra fuente inicial de rotacin; estas condiciones son extremadamente raras y se cree que tales tormentas se forman como mucho una vez cada siglo. Ejemplos de ciclones o tormentas tropicales en estas latitudes son la formacin de la tormenta tropical Vamei en 2001 o el cicln Agni en 2004.47 48 [editar] poca de formacin A nivel mundial, los picos de actividad ciclnica tienen lugar hacia finales de verano, cuando la temperatura del agua es mayor. Sin embargo, cada regin particular tiene su propio patrn de temporada. En una escala mundial, mayo es el mes menos activo, mientras que el ms activo es septiembre.49 En el Atlntico Norte, la temporada es diferente, teniendo lugar desde el 1 de junio al 30 de noviembre, alcanzando su mayor intensidad a finales de agosto y en septiembre. 49 Estadsticamente, el pico de actividad de la temporada de huracanes en el Atlntico es el 10 de septiembre. El nordeste del ocano Pacfico tiene un perodo de actividad ms amplio, pero en un margen de tiempo similar al del Atlntico. 50 El nordeste del Pacfico tiene ciclones tropicales durante todo el ao, con un mnimo en febrero y marzo y un mximo de actividad a principios de septiembre. En la regin del norte del ndico, las tormentas son ms comunes desde abril a diciembre, con picos de intensidad en mayo y noviembre. 49 En el hemisferio sur, la actividad de ciclones tropicales comienza a finales de octubre y termina en mayo. El pico de actividad se registra desde mediados de febrero a principios de marzo.49 Duracin de las temporadas y promedio de ciclones en cada regin 49 30 Tormentas tropicales (>34 nudos) Ciclones tropicales (>63 nudos) Ciclones tropicales de categora 3+ (>95 nudos) 8,5 4,3 4,1

Regin

Inicio de la temporada

Fin de la temporada

Pacfico nordeste ndico sur Pacfico

Abril Octubre Mayo

Enero Mayo Noviembre

26,7 20,6 16,3

16,9 10,3 9,0

noreste Atlntico norte Pacfico suroeste Australia ndico norte Junio Noviembre 10,6 5,9 2,0

Octubre

Mayo

10,6

4,8

1,9

Abril

Diciembre

5,4

2,2

0,4

[editar] Movimiento y recorrido [editar] Vientos de gran escala Aunque los ciclones tropicales son grandes sistemas que generan una cantidad enorme de energa, su movimiento sobre la superficie se compara frecuentemente con el de las hojas arrastradas por una racha de viento. Es decir, los vientos de gran escala las rachas en la atmsfera de la Tierra son responsables del movimiento y manejo de los ciclones tropicales. La trayectoria del movimiento suele conocerse como ruta del cicln tropical. La mayor fuerza que afecta al recorrido de los sistemas tropicales en todas las reas son los vientos que circulan en las zonas de alta presin. En el Atlntico Norte, los sistemas tropicales son llevados generalmente hacia el oeste, por los vientos que soplan de este a oeste al sur de las Bermudas, por la presencia de un rea de alta presin persistente. Tambin, en la regin del Atlntico Norte donde se forman los huracanes, los vientos alisios, que son corrientes de viento principalmente con direccin oeste, llevan a las ondas tropicales (precursores de depresiones y ciclones tropicales) en esa direccin, desde la costa africana hacia el Caribe y Norteamrica. [editar] Efecto Coriolis

Imagen infrarroja del Cicln Mnica cerca del pico de intensidad, mostrando rotacin en el sentido de las agujas del reloj debida al efecto Coriolis.

La rotacin de la Tierra tambin proporciona cierta aceleracin (definida como Aceleracin de Coriolis o Efecto Coriolis). Esta aceleracin provoca que los sistemas ciclnicos giren hacia los polos en ausencia de una corriente fuerte de giro (por ejemplo en el norte, la parte al norte del cicln tiene vientos al oeste y la fuerza de Coriolis los empuja ligeramente en esa direccin. La parte sur, asimismo, es empujada al sur, pero dado que est ms cerca del ecuador, la fuerza de Coriolis es ms dbil). As, los ciclones tropicales en el hemisferio norte, que habitualmente se mueven al oeste en sus inicios, giran al norte (y normalmente despus son empujados al este), y los ciclones del hemisferio sur son desviados en esa direccin si no hay un sistema de fuertes presiones contrarrestando la aceleracin de Coriolis. Esta aceleracin tambin inicia la rotacin ciclnica, pero no es la fuerza conductora que hace que aumente su velocidad. Estas velocidades se deben a la conservacin del momento angular -el aire se capta en un rea mucho ms grande que el cicln, por lo que la pequea velocidad de rotacin (originalmente proporcionada por la aceleracin de Coriolis) aumenta rpidamente a medida que el aire entra en el centro de bajas presiones. [editar] Interaccin con sistemas de alta y baja presin Finalmente, cuando un cicln tropical se mueve en latitudes ms altas, su recorrido general alrededor de un rea de altas presiones puede desviarse significativamente por los vientos que se mueven en direccin a la zona de bajas presiones. Dicho cambio de direccin es conocido como recurva. Un huracn movindose desde el Atlntico hacia el golfo de Mxico, por ejemplo, recurvar al norte, y despus al nordeste si encuentra vientos soplando en direccin nordeste hacia un sistema de bajas presiones sobre Norteamrica. Muchos ciclones tropicales a lo largo de la costa este de Norteamrica y en el golfo de Mxico son llevados finalmente hacia el nordeste por las reas de bajas presiones que se mueven sobre la misma. [editar] Prediccin

El Huracn Epsilon se fortaleci y organiz en el ocano Atlntico Norte Central desafiando condiciones altamente desfavorables. Este inusual sistema desafi casi todos los pronsticos del NHC y demostr las dificultades existentes en la prediccin de ciclones tropicales. Con su conocimiento sobre las fuerza que actan en los ciclones tropicales y una gran cantidad de datos de satlites geosncronos y otros sensores, los cientficos han aumentado la fidelidad

de las predicciones durante las dcadas recientes, los ordenadores de alta capacidad de proceso y sofisticados programas de simulacin permiten a los pronosticadores producir modelos numricos que predicen los posibles recorridos de un cicln tropical basndose en la posicin futura y fuerza de los sistemas de altas y bajas presiones. Pero aunque los pronsticos son cada vez ms exacto desde hace 20 aos, los cientficos aseguran que tienen muchos menos medios para predecir la intensidad. Lo atribuyen a la ausencia de mejoras en la prediccin de intensidad debido a la complejidad de estos sistemas y a un entendimiento incompleto de los factores que afectan a su desarrollo. [editar] Entrada en tierra Oficialmente, la "entrada en tierra" se produce cuando el centro de una tormenta (el centro del ojo, no su extremo), alcanza tierra. Naturalmente, las condiciones de tormenta pueden sentirse en la costa y en el interior mucho antes de la llegada. En realidad, para una tormenta movindose hacia el interior, las reas de entrada en tierra experimentan la mitad de la misma antes de la llegada del centro del ojo. Para situaciones de emergencia, las acciones deberan temporizarse en relacin a cundo llegarn las rachas de viento ms fuertes y no en relacin a cundo se produce la entrada. [editar] Disipacin Un cicln tropical puede dejar de tener caractersticas tropicales de varias maneras:

Al internarse en tierra, quedndose as sin el agua clida que necesita para retroalimentarse y rpidamente pierde fuerza. Muchas tormentas pierden su fuerza rpidamente despus de entrar en tierra y se convierten en reas desorganizadas de baja presin en un da o dos. Hay, sin embargo, una oportunidad de regeneracin si vuelven a entrar en aguas abiertas. Si una tormenta se sita sobre las montaas incluso por un breve espacio de tiempo, puede perder velozmente su estructura. Sin embargo, muchas prdidas durante las tormentas ocurren en terreno montaoso, ya que el cicln moribundo descarga lluvias torrenciales que pueden conducir a graves inundaciones y avalanchas de barro. Al permanecer durante mucho tiempo en la misma zona del ocano, extrayendo calor de la superficie hasta que est demasiado fro para seguir alimentando a la tormenta. Sin una superficie clida de agua, la tormenta no puede sobrevivir. Con una cizalladura vertical, causando que la conveccin pierda su direccin y el motor de calor se rompa. Puede disiparse por ser lo suficientemente dbil como para ser consumido por otra rea de bajas presiones, rompindolo y unindose a la misma para formar una gran rea de tormentas no ciclnicas. (que sin embargo pueden fortalecerse significativamente). Al entrar en aguas ms fras. Esto no significa necesariamente la muerte de la tormenta, pero perdera sus caractersticas tropicales. Estas tormentas son ciclones extratropicales.

Al formarse forma una pared del ojo exterior (normalmente a 80 kilmetros del centro de la tormenta), estrangulando la conveccin hacia la pared interior. Este debilitamiento es normalmente temporal salvo que se rena con alguna otra condicin anteriormente expuesta.

Incluso despus de que se diga que un cicln tropical es extratropical o se ha disipado, puede tener todava viento con una fuerza de tormenta tropical (u ocasionalmente fuerza de huracn) y descargar abundante lluvia. Cuando un cicln tropical alcanza latitudes ms altas o pasa sobre tierra puede unirse con un frente fro o desarrollarse a cicln frontal, llamado tambin cicln extratropical. En el ocano Atlntico, estos ciclones pueden ser violentos e incluso conservar fuerza de huracn cuando alcanzan Europa como Tormentas de Viento Europeas. [editar] Disipacin artificial En las dcadas de 1960 y 1970, el gobierno de Estados Unidos intent debilitar huracanes con su Proyecto Stormfury por medio del sembrado de tormentas seleccionadas con yoduro de plata. Se pensaba que el sembrado causara que el agua superenfriada en las bandas de lluvia exteriores se congelasen, causando el colapso de la pared interior del ojo y, as, reducir los vientos. Los vientos del Huracn Debbie redujeron su fuerza un 30 por ciento, pero recuperaron su fuerza despus de los dos intentos. En un episodio anterior, el desastre golpe cuando un huracn, al este de Jacksonville, Florida, fue sembrado, cambiando repentinamente su curso y golpeando en Savannah, Georgia.51 Dado que haba mucha incertidumbre sobre el comportamiento de estas tormentas, el gobierno federal no aprobara las operaciones de siembra a menos que los huracanes tuvieran menos del 10 por ciento de posibilidades de hacer entrada en tierra en 48 horas. El proyecto fue cancelado despus de que se descubriera que los ciclos de reemplazo del ojo ocurran de forma natural en los huracanes fuertes, provocando dudas sobre los resultados de los experimentos anteriores. Hoy en da, se sabe que el yoduro de plata no tiene efecto porque la cantidad de agua fra en las bandas de lluvia de un cicln tropical es demasiado baja.52 A lo largo del tiempo se han sugerido otras aproximaciones, como enfriar el agua bajo un cicln tropical remolcando icebergs a los ocanos tropicales; tirando grandes cantidades de hielo en el ojo en las fases ms tempranas, as el calor latente es absorbido por el hielo en la entrada (base del permetro de la clula tormentosa) en vez de convertirse en energa cintica a grandes alturas; cubrir el ocano con una sustancia que inhiba la evaporacin; o golpeando el cicln con armas nucleares (en esta ltima no se llev a cabo porque la radiacin sera esparcida rpidamente por el globo). Todas estas aproximaciones sufrieron el mismo problema: los ciclones tropicales son demasiado grandes para que cualquiera de ellas sea prctica.53 Sin embargo, se ha sugerido que se puede cambiar el curso de una tormenta durante las primeras fases de su formacin, tales como usando satlites para alterar las condiciones medioambientales, o, siendo ms realistas, esparciendo una capa degradable de aceite sobre el ocano que evitara que el vapor de agua alimentase a la tormenta. [editar] Monitorizacin, observacin y recorrido

Vista de puesta del sol en las bandas de lluvia del Huracn Isidoro, fotografiado a 2220 metros de altura. Los ciclones tropicales intensos son un desafo bastante particular para la observacin. Al ser un peligroso fenmeno ocenico, las estaciones meteorolgicas rara vez estn disponibles en el lugar de la tormenta. Las observaciones a nivel de superficie slo se pueden realizar si la tormenta pasa sobre una isla o se sita en un rea costera, o si, desafortunadamente, encuentra un barco en su camino. Incluso en estos casos, las mediciones en tiempo real slo son posibles en la periferia del cicln, donde las condiciones son menos catastrficas. Sin embargo es posible tomar mediciones in-situ, en tiempo real, enviando vuelos de reconocimiento especialmente equipados para introducirse en un cicln. En la regin atlntica, estos vuelos se realizan por medio de los Cazadores de huracanes del gobierno de EE.UU.54 Los aviones usados son el C-130 Hrcules y el Orin WP-3D, ambos aviones de carga equipados con cuatro motores turbopropulsados. Estos aviones vuelan directamente en el cicln y realizan mediciones directas y remotas. El avin tambin lanza sondas GPS en el cicln. Miden temperatura, humedad, presin y especialmente, los vientos entre el nivel de vuelo y la superficie del ocano. En la observacin de huracanes, ha comenzado una nueva era cuando una aerosonda pilotada remotamente fue lanzada al interior de la Tormenta Tropical Ophelia a su paso por la costa este de Virginia durante la temporada de huracanes en el Atlntico de 2005. Se ha convertido en una nueva forma de examinar tormentas en bajas latitudes, en las que los pilotos humanos raramente se atreven a internarse. Los ciclones lejos de tierra son monitorizados por satlites meteorolgicos que capturan imgenes visibles e infrarrojas desde el espacio, habitualmente en intervalos de quince a treinta minutos. Segn se aproximan a tierra, pueden observarse desde superficie con un Radar Doppler. Los radares desempean un papel crucial alrededor de la entrada en tierra porque muestra la intensidad y ubicacin de la tormenta minuto a minuto. Recientemente, los investigadores acadmicos han comenzado a desplegar estaciones fortificadas para aguantar vientos huracanados. Los dos programas ms grandes son el Programa de Monitorizacin de la Costa de Florida 55 y el Wind Engineering Mobile

Instrumented Tower Experiment.56 Durante la entrada en tierra, la Divisin de investigacin de huracanes de la NOAA compara y verifica los datos del avin de reconocimiento, incluyendo datos como la velocidad del viento en la altura de vuelo y de las sondas GPS, con los datos sobre velocidad de vientos transmitida en tiempo real desde las estaciones atmosfricas erigidas a lo largo de la costa (adems de otros datos relevantes para la investigacin). El Centro Nacional de Huracanes usa los datos para evaluar las condiciones de entrada en tierra y verificar predicciones. [editar] Clasificacin Los ciclones tropicales se clasifican de acuerdo a la fuerza de sus vientos, mediante la escala de huracanes de Saffir-Simpson. Basndose en esta escala, los huracanes Categora 1 seran los ms dbiles y los Categora 5 los ms fuertes. Para medir la intensidad del viento generalmente se usa la Escala de Beaufort, basada principalmente en el estado del mar, de sus olas y la fuerza del viento. [editar] Nomenclatura de los ciclones tropicales Artculo principal: Listado de nombres de los ciclones tropicales Las tormentas que alcanzan fuerza tropical reciben un nombre, para ayudar a la hora de formular demandas del seguro, ayudar a advertir a la gente de la llegada de una tormenta y adems para indicar que se trata de fenmenos importantes que no deben ser ignorados. Estos nombres se toman de listas que varan de regin a regin y son renovadas cada pocos aos. Las decisiones sobre dichas listas dependen de cada regin, ya sea por comits de la Organizacin Meteorolgica Mundial (a los que se llama normalmente para discutir muchos otros asuntos), o las oficinas meteorolgicas involucradas en la prediccin de tormentas. Cada ao, los nombres de tormentas que hayan sido especialmente destructivas (si ha habido alguna) son "retirados" y se eligen nuevos nombres para ocupar su lugar. [editar] Esquemas de nomenclatura El IV Comit de Huracanes de la Asociacin Regional de la OMM (Organizacin Meteorolgica Mundial) selecciona los nombres para las tormentas de las regiones atlntica y pacfico central y este. En el Atlntico, y Pacfico Norte y Este, los nombres masculinos y femeninos se asignan alternativamente en orden alfabtico durante la temporada en curso. El "gnero" de la primera tormenta del ao tambin alterna cada ao: la primera tormenta de un ao impar recibe nombre femenino, mientras que la primera de un ao par, masculino. Se preparan con antelacin seis listas de nombres y cada una se utiliza cada seis aos. Se omiten las letras Q, U, X, Y y Z en el Atlntico; en el pacfico slo se omiten Q y U as el formato se acomoda a 21 o 24 tormentas "nombradas" en una temporada de huracanes. Los nombres de las tormentas pueden ser retirados tras la peticin de los pases afectados si han causado daos extensivos. Los pases afectados deciden entonces un nombre de reemplazo del mismo gnero, y si es posible, de la misma etnia que el nombre que se retira.

Si hay ms de 21 tormentas con nombre en la temporada atlntica, o ms de 24 en la temporada del Pacfico Este, el resto de tormentas son nombradas usando las letras del Alfabeto Griego: la vigsimo segunda tormenta es llamada "Alfa", la vigsimo tercera, "Beta", y as sucesivamente. Fue necesario durante la temporada de 2005 cuando la lista se agot. No hay precedente para una tormenta nombrada con una letra griega haya causado dao suficiente como para justificar su retirada, por lo que se desconoce cmo se manejar esta situacin, con, por ejemplo, el Huracn Beta. En la regin del Pacfico Norte Central, los listados son mantenidos por el Centro de Huracanes del Pacfico Central en Honolulu. Se eligen cuatro listas de nombres en hawaiano y se usan de forma secuencial sin importar el ao. En el Pacfico Noroeste, las listas de nombres son mantenidas por el Comit de Tifones de la WMO. Se usan cinco listas de nombres, en la que cada una de las 14 naciones participantes aporta dos nombres a cada lista. Los nombres se usan segn el orden de los pases en ingls, secuencialmente, sin importar el ao. Desde 1981, el sistema de numeracin ha sido el sistema primario para identificar ciclones tropicales entre los miembros del Comit y todava est en uso. Los nmeros internacionales son asignados por la Agencia Meteorolgica de Japn en el orden que se forma una tormenta tropical, mientras que tambin pueden asignarse otros nmeros diferentes dependiendo de cada comit regional. El tifn Songda de septiembre de 2004, fue denominado internamente con el nmero 18 en Japn, y sin embargo en China fue con el 19. Internacionalmente, est registrado como el TY Sonda (0418), siendo "04" los dos ltimos dgitos del ao. La Oficina de Meteorologa Australiana mantiene tres listas de nombres, una para cada regin (Oeste, Norte y Este). Tambin existen listas para las regiones de Fiyi y Papa Nueva Guinea. El servicio meteorolgico de las islas Seychelles mantiene una lista para el ocano ndico Sudoeste. All, se usa una lista nueva cada ao. [editar] Historia de la nomenclatura de ciclones tropicales Durante varios cientos de aos antes de la llegada de los europeos a las Indias, los huracanes eran nombrados segn la festividad que se celebraba el da despus en el que la tormenta golpeaba la regin. La prctica de dar nombres de personas fue introducida por Clement Lindley Wragge, un meteorlogo australiano a finales del siglo XIX. Usaba nombres de chicas, los nombres de los polticos que le haban ofendido o atacado, y nombre de la historia y la mitologa. 57 58 Durante la Segunda Guerra Mundial, los ciclones tropicales solo reciban nombres femeninos, principalmente para ayudar a los pronosticadores, y en cierto modo, de una manera ad hoc. Adicionalmente, la novela escrita en 1941 por George R. Stewart Storm ayud a popularizar el concepto de dar nombres a los ciclones tropicales59 De 1950 a 1953, se usaron nombres del Alfabeto fontico aeronutico. La convencin moderna apareci como respuesta a la necesidad de realizar comunicaciones que no fuesen ambiguas entre barcos y aviones. Al aumentar el trfico de transportes y las observaciones

meteorolgicas mejorar en nmero y calidad, varios tifones, huracanes o ciclones podan ser monitorizados al mismo tiempo. Para ayudar en su identificacin, a principios de 1953 la prctica de nombrar sistemticamente tormentas tropicales y huracanes fue iniciada por el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos. Las nomenclaturas ahora son mantenidas por la Organizacin Meteorolgica Mundial. Para seguir con la costumbre del idioma ingls de referirse a objetos inanimados como bote, trenes, etc., usando el pronombre femenino "ella", los nombres usados eran exclusivamente femeninos. La primera tormenta del ao era asignada con la letra "A", la segunda con la letra "B", etc. Sin embargo, dado que las tormentas tropicales y los huracanes son bsicamente destructivos, algunas personas consideraron esta prctica como sexista. La Organizacin Meteorolgica Mundial respondi a estas preocupaciones en 1979 con la introduccin de nombres masculinos en la nomenclatura. Tambin ese mismo ao se inici la prctica de preparar listas de nombres antes del inicio de la temporada. Los nombres, son usualmente de origen ingls, francs o espaol en la regin atlntica, dado que estos tres idiomas son los predominantes en la regin donde las tormentas se forman habitualmente. En el hemisferio sur, los nombres masculinos hicieron su entrada en 1975.58 [editar] Renombramiento de los ciclones tropicales En muchos casos, un cicln tropical retiene su nombre durante toda su vida. Sin embargo, puede ser renombrado en varias ocasiones.

Cuando una tormenta tropical entra al ocano ndico Sudoeste desde el este. En el ocano ndico Sudoeste, Mto-France da en Reunin un nombre a la tormenta tropical una vez que haya superado los 90 E desde el este, incluso aunque ya haya sido nombrada. En este caso, el Centro de Alertas sobre tifones (JTWC) pondr dos nombres juntos separados por un guion. Algunos ejemplos incluyen al Cicln AdelineJuliet a principios de 2005 y Cicln Bertie-Alvin a finales del mismo ao. Cuando una tormenta tropical cruzaba desde el Atlntico al Pacfico, o viceversa, antes de 2001.
o

Era la norma del Centro Nacional de Huracanes (NHC) el renombrar una tormenta tropical que cruzase desde el Atlntico al Pacfico, o viceversa. Los ejemplos incluyen al Huracn Cesar-Douglas en 1996 y el Huracn Joan-Miriam en 1988.60 En 2001, cuando Iris se movi sobre Amrica Central, el NHC mencion que retendra su nombre si se regeneraba en el Pacfico. Sin embargo, la depresin tropical desarrollada de los restos de Iris fue llamada Quince-E. Posteriormente, la depresin se convirti en la Tormenta Tropical Manuel. El NHC explic que Iris se haba disipado como cicln tropical antes de entrar en la regin este del Pacfico Norte.61 En 2003, cuando Larry se movi sobre Mxico, el NHC intent clarificar el asunto: "Si Larry permanece como cicln tropical durante su pasaje sobre Mxico, retendr su nombre. Sin embargo, se le dar un nuevo nombre si la

circulacin en superficie se disipa y se regenera en el Pacfico."62


o

No han habido ciclones tropicales que hayan retenido su nombre durante el paso del Atlntico al Pacfico o viceversa.

Incertidumbres de la continuacin.
o

Cuando los restos de un cicln tropical se desarrollan de nuevo, el sistema regenerado ser tratado como un nuevo cicln tropical si hay incertidumbre de continuacin, incluso aunque el sistema original pueda contribuir a la formacin del nuevo sistema. Un ejemplo es la Depresin Tropical 10Depresin Tropical 12 (que se convirti en el Huracn Katrina) de 2005.

Errores humanos.
o

A veces pueden haber errores humanos que conduzcan a un renombramiento de un cicln tropical. Esto es ms probable si el sistema est pobremente organizado o si pasa del rea de responsabilidad de un pronosticador a otro. Algunos ejemplos incluyen Tormenta Tropical Ken-Lola en 1989 y la Tormenta Tropical Upana Chanchu en 2000.63

[editar] Efectos

Grfica de las causas de las muertes provocadas por los ciclones tropicales en los Estados Unidos entre 1970-1999. Un cicln tropical maduro puede expulsar calor a razn de hasta 6x1014 vatios.21 Los ciclones tropicales en el mar abierto causan grandes olas, lluvias torrenciales y fuertes vientos, rompiendo la navegacin internacional y, en ocasiones, hundiendo barcos. Sin embargo, los efectos ms devastadores de un cicln tropical ocurren cuando cruzan las lneas costeras, haciendo entrada en tierra. Un cicln tropical movindose sobre tierra puede hacer dao directo de cuatro maneras:

Fuertes vientos - El viento de fuerza de huracn puede daar o destruir vehculos, edificios, puentes, etc. Tambin puede convertir desperdicios en proyectiles voladores,

haciendo el exterior mucho ms peligroso.

Marejada ciclnica - Los ciclones tropicales causan un aumento en el nivel del mar, que puede inundar comunidades costeras, ste es el peor efecto, ya que histricamente los ciclones se cobran un 80% de sus vctimas cuando golpean en las costas por primera vez. Lluvias torrenciales - La actividad tormentosa en un cicln tropical puede causar intensas precipitaciones. Los ros y corrientes se desbordan, no se puede circular en carretera y pueden ocurrir deslizamientos de tierra. Las reas en tierra pueden ser particularmente vulnerables a inundaciones de agua dulce, si los residentes no se preparan adecuadamente64 La Climatologa de Precipitaciones de Cicln Tropical muestra algunos rcords conocidos, pas por pas. Actividad de tornados - La amplia rotacin de un huracn crea tornados frecuentemente. Los tornados tambin pueden ser producto de mesovrtices en la pared del ojo que persistan hasta la entrada en tierra. Aunque estos tornados no son tan fuertes como los no tropicales, pueden causar tremendos daos igualmente. 65

Las consecuencias del Huracn Katrina en Gulfport, Misisipi. Katrina fue el cicln ms costoso en la historia de Estados Unidos debido al poco inters del gobierno en su previsin y en la difusin de la alerta. Frecuentemente, los efectos secundarios de un cicln tropical son igualmente dainos. stos incluyen:

Enfermedades - El ambiente hmedo despus del paso de un cicln tropical, combinado con la destruccin de instalaciones sanitarias y un clima tropical hmedo puede inducir epidemias que se siguen cobrando vidas tiempo despus de que la tormenta haya pasado. Una de las lesiones ms comunes post-huracn es pisar un clavo en los escombros causados por la tormenta, que conducen al riesgo de contraer el ttanos u otra infeccin. Las infecciones de cortes y contusiones pueden amplificarse notablemente vadeando aguas residuales contaminadas. Las grandes superficies cubiertas de agua por una inundacin tambin contribuyen a contraer enfermedades transportadas por mosquitos. As mismo, el ambiente hmedo

contribuye a la proliferacin de bacterias patgenas y virus, causantes de diversas enfermedades infecto-contagiosas.

Cortes de energa - Los ciclones tropicales normalmente dejan a decenas o cientos de miles de personas (ocasionalmente millones si el rea urbana afectada es muy grande) sin energa elctrica, impidiendo comunicaciones vitales y obstaculizando los trabajos de rescate. Dificultades de transporte - Los ciclones tropicales pueden destruir frecuentemente puentes clave, pasos superiores, y carreteras, complicando las tareas de transportar comida, agua potable y medicinas a las reas que lo necesitan.

[editar] Efectos beneficiosos de los ciclones tropicales Aunque los ciclones pueden causar una gran cantidad de prdidas humanas y materiales, pueden ser determinantes en los regmenes de precipitacin de los lugares en los que impactan, y llevar lluvias muy necesarias a zonas que de otro modo seran desrticas. Los huracanes que se forman en el Pacfico Norte este, habitualmente aportan humedad a la regin sudeste de Estados Unidos y partes de Mxico.66 Japn recibe ms de la mitad de sus precipitaciones anuales directamente de los tifones.67 El Huracn Camille evit condiciones de sequa y termin con el dficit de agua en gran parte de su recorrido.68 Adicionalmente, la destruccin causada por Camille en la costa del Golfo estimul el redesarrollo, incrementando sensiblemente el valor de la propiedad local.68 Por otro lado, el personal oficial encargado de responder en situaciones de catstrofe, aseguran que el redesarrollo motiva a la gente a vivir en lugares que son claramente peligrosas en futuras tormentas. El Huracn Katrina es el ejemplo ms obvio, ya que devast la regin que haba sido revitalizada por Camile. Por supuesto, muchos residentes y negociantes han relocalizado sus negocios tierra adentro, lejos de la amenaza de futuros huracanes. Los huracanes tambin ayudan a mantener el balance global de calor, desplazando calor y aire hmedo tropical a las latitudes medias y regiones polares. James Lovelock tambin ha realizado la hiptesis por la que, aumentando los nutrientes de la flora marina a los niveles de ms cercanos a la superficie del ocano, incrementaran tambin la actividad biolgica en reas donde la vida sera difcil por la prdida de nutrientes segn la profundidad del ocano. En el mar, los ciclones tropicales pueden revolver el agua, dejando una estela fresca a su paso,27 lo que provoca que la regin sea menos favorable para un subsecuente cicln tropical. En raras ocasiones, los ciclones tropicales pueden hacer lo contrario. En 2005, el Huracn Dennis arrastr agua clida a su paso, contribuyendo a la formacin del Huracn Emily, siendo as el primer precedente de formacin de un huracn que posteriormente alcanzara Categora 5.69 [editar] Tendencia en la actividad ciclnica a largo plazo Si bien el nmero de tormentas en el Atlntico ha aumentado desde 1995, no parece haber seales de una tendencia a aumentar en el cmputo global; el nmero anual para todo el mundo, se sita en unos 90 ciclones tropicales.18

Las tormentas atlnticas, se estn volviendo ms destructivas a nivel financiero, ya que, cinco de las diez tormentas ms "caras" en Estados Unidos han ocurrido desde 1990. Esto puede atribuirse, en gran parte, al nmero de personas residentes en reas costeras susceptibles, y al desarrollo masivo experimentado en la regin desde la ltima oleada violenta de actividad en la dcada de los 60. Frecuentemente, en parte por las amenazas de huracanes, muchas regiones costeras tenan una poblacin escasa en los puertos ms importantes, hasta la llegada del automvil de clase turista, por lo tanto, las porciones ms duras de tormentas golpeando la costa eran frecuentemente desmedidas. Los efectos combinados de la destruccin de barcos y las entradas en tierra lejos de ncleos urbanos limitaban severamente el nmero de huracanes intensos en el registro oficial antes de la era del avin de reconocimiento y la meteorologa por satlite. Aunque el registro muestra un aumento distinto en el nmero y fuerza de huracanes intensos, por lo que los expertos analizan los datos anteriores sin tomarlos como certeza. El nmero y fuerza de huracanes en el Atlntico puede experimentar un ciclo de 50 a 70 aos. Aunque es ms comn desde 1995, entre 1970 y 1994 ocurrieron algunas temporadas cuya actividad fue superior a la media. Los huracanes ms destructivos golpearon de forma frecuente entre 1926-60, incluyendo muchos major hurricanes en Nueva Inglaterra. En 1933 se registr un rcord de 21 tormentas tropicales, que slo ha sido superado por la temporada de 2005. En las temporadas de 1900 a 1925, la formacin de huracanes tropicales fue bastante infrecuente; sin embargo, muchas tormentas intensas se formaron entre 1870-1899. Durante la temporada de 1887, se formaron 19 tormentas tropicales, de las cuales 4 ocurrieron despus del 1 de noviembre. y 11 se convirtieron en huracanes. Entre los aos 1840 a 1860 de nuevo se formaron pocos, pero muchos golpearon las costas a principios de 1800, incluyendo una tormenta en 1821 que entr directamente en Nueva York, y de la cual, algunos expertos meteorlogos, aseguran pudo tratarse de un huracn de categora 4. Estas temporadas de huracanes inusualmente activas, literalmente devoraron la cobertura de los satlites en la regin atlntica, lo que permite a los pronosticadores ver todos los ciclones tropicales. Antes de que la era de los satlites comenzase en 1961, las tormentas o huracanes tropicales slo podan ser detectadas si un barco se encontraba con sos fenmenos de forma directa. El registro oficial, por lo tanto, seguramente carece de muchas tormentas en las que ningn barco experiment vientos de galerna o huracanados, o bien no las reconocieron como tormentas tropicales (probablemente siendo comparados a un cicln extra tropical a altas latitudes, una onda tropical o un breve chubasco), y al volver al puerto, no eran reportados. [editar] Calentamiento global Una pregunta frecuente es si el calentamiento global puede causar ciclones tropicales ms frecuentes y violentos. Hasta ahora todos los climatlogos parecen estar de acuerdo en que una sola tormenta, o incluso una sola temporada, no puede ser atribuida a una nica causa como el calentamiento global o incluso una variacin natural.70 La pregunta es si existe una tendencia estadstica que indique un aumento en la fuerza o frecuencia de los ciclones. La Administracin Nacional Ocenica y Atmosfrica de Estados Unidos dice en su gua de preguntas frecuentes sobre huracanes que "es altamente inverosmil que el calentamiento

global pueda (o podr) contribuir a un cambio drstico en el nmero o intensidad de los huracanes".71 Respecto a la fuerza, hasta hace poco se haba alcanzado una conclusin similar por consenso. Este consenso fue cuestionado por Kerry Emanuel. En un Artculo en Nature,72 Emanuel afirm que el potencial de destruccin de los huracanes, que combina fuerza, duracin y frecuencia de los mismos "est altamente correlacionado con la temperatura del mar, reflejando seales climticas bien documentadas, incluyendo oscilaciones multidecadales en el Atlntico Norte y Pacfico Norte y el calentamiento global". K. Emanuel adems, predijo "un sustancial aumento en las prdidas relacionadas con huracanes en el siglo veintiuno".73 En trminos similares, P.J. Webster y otras personas, publicaron un artculo74 en Science75 examinando "cambios en el nmero de ciclones tropicales, duracin e intensidad" durante los ltimos 35 aos, un perodo para el que se disponen de datos por satlite. El hallazgo principal fue que mientras el nmero de ciclones "disminuy en todas las regiones excepto el Atlntico Norte durante la ltima dcada", hubo un "gran incremento en el nmero y proporcin de huracanes alcanzando categoras 4 y 5." Esto significa, que si bien el nmero general de ciclones haba disminuido, el nmero de tormentas muy fuertes haba aumentado. Tanto Emanuel como Webster y otros, consideran que la temperatura del mar es una clave importante en el desarrollo de los ciclones. Es inevitable formularse la pregunta: qu ha causado el aumento observado en las temperaturas de la superficie del mar? En el Atlntico, podra ser debido a la Oscilacin Atlntica Multidecadal (AMO), un patrn de 5070 aos de variabilidad en la temperatura. Emanuel, sin embargo, descubri que el aumento reciente estaba fuera del rango de las oscilaciones previas. Por lo tanto, tanto una variacin natural (como la AMO) y el calentamiento global, podran haber contribuido al calentamiento del Atlntico tropical durante las ltimas dcadas, pero por ahora, es imposible hacer una atribucin exacta a cada apartado.70 Mientras Emanuel analizaba la energa disipada anualmente, Webster y su grupo analizaban el, algo menos importante, porcentaje de huracanes en categoras 4 y 5, y descubrieron que este porcentaje haba aumentado en 5 de las 6 regiones: Atlntico Norte, Pacfico Nordeste y Noreste, Pacfico Sur e ndico Norte y Sur. Dado que cada regin podra estar sujeta a oscilaciones locales similares a la AMO, cualquier estadstica individual para una regin queda en el aire. Pero si las oscilaciones locales no estn sincronizadas por alguna oscilacin global no identificada todava, la independencia de las regiones permite las pruebas estadsticas comunes que son mucho ms concretas que cualquier prueba regional. Desgraciadamente, Webster no hizo dicha prueba. Bajo la presuncin de que las seis regiones son estadsticamente independientes para el efecto del calentamiento global,76 se realiz el t-test y se encontr que la hiptesis nula de que el calentamiento global no haya impactado en el porcentaje de huracanes de categora 4 y 5, puede ser rechazada en un nivel de un 0,1%. Por lo tanto, slo hay 1 oportunidad entre 1.000 de encontrar simultneamente los seis aumentos observados en los porcentajes de huracanes de dichas categoras. Esta estadstica necesita cierto ajuste, porque las variables a prueba no estn distribuidas en variaciones iguales, pero puede dar incluso mejores evidencias de que se

haya detectado el impacto del calentamiento global en la intensidad de los huracanes. [editar] Ciclones notables Los ciclones tropicales que causan destruccin masiva son, afortunadamente, raros, pero cuando suceden pueden causar dao en un rango de miles de millones de dlares y destrozar o acabar con miles de vidas. Huracanes en el Atlntico ms costosos Posicin Huracn 1 2 3 Katrina77 Andrew78 Ike79 Temporada Muertes Costo (2009 USD) 2005 1992 2008 2.541 65 229 $89.600 millones $40.700 millones $32.000 millones

El Cicln Bhola, el ms Wilma80 81 82 83 2007 62 $29.100 millones mortfero registrado, golpe 4 la zona altamente poblada 5 Charley84 85 2004 35 $18.600 millones del Delta del Ganges en el Pakistn Oriental (ahora Bangladesh) el 13 de noviembre de 1970, como un cicln tropical de Categora 3. Se estima que acab con la vida de 500.000 personas. La regin del ndico Norte ha sido histricamente la ms mortfera, con varias tormentas desde 1900 provocando ms de 100.000 muertes, todas en Bangladesh86 En la regin atlntica, al menos tres tormentas han matado a ms de 10.000 personas. El Huracn Mitch durante la Temporada de huracanes en el Atlntico de 1998 provoc severas inundaciones y deslizamientos de barro en Honduras, matando a 18.000 personas y cambiando tanto el aspecto del terreno que fue preciso realizar nuevos mapas del pas. 87 El Huracn de Galveston de 1900, que hizo entrada en tierra en Galveston (Texas) con una estimacin de Categora 4, acab con la vida de 8.000 a 12.000 personas y sigue siendo el desastre natural ms mortfero en la historia de Estados Unidos.88 La tormenta ms mortfera registrada en el Atlntico fue el Gran Huracn de 1780, que mat a 22,000 personas en las Antillas88 .

Los tamaos relativos del Tifn Tip, el Cicln Tropical Tracy y los Estados Unidos. La tormenta ms intensa registrada fue el Tifn Tip en el Pacfico Nordeste en 1979, que

alcanz una presin mnima de tan slo 870 mbar y vientos mximos sostenidos de 305 km/h. Se debilit antes de golpear en Japn. Tip no tiene en exclusiva el rcord de vientos ms rpidos registrados en un cicln; El Huracn Wilma lo ostenta con velocidades de 320km/h, durante la temporada de 2005 en el ocano Atlntico. Aunque las velocidades registradas no se consideran totalmente ciertas, ya que los equipos suelen terminar destruidos en condiciones tan extremas, el huracn Camille fue la nica tormenta que entr en tierra con tal intensidad, convirtindola, con 305 km/h como velocidad de vientos sostenidos y rachas de hasta 335 km/h, el cicln tropical ms fuerte al hacer entrada en tierra. En comparacin, estas velocidades pueden encontrarse en el centro de un tornado intenso, pero Camille, como todos los ciclones tropicales, fue mucho ms larga que cualquiera de los tornados ms duraderos. El Tifn Nancy en 1961 tena un registro con vientos de hasta 345 km/h, pero investigaciones recientes indican que las velocidades medidas entre 1940 y 1960 eran ms elevadas de lo que en realidad deban ser, y por tanto no se considera la tormenta con vientos ms potentes registrados.89 De forma similar, una racha de viento medida a nivel de superficie, causada por el Tifn Paka en Guam con una intensidad de 380 km/h, que haba sido confirmada, y hubiera sido la racha de viento no torndica ms fuerte registrada en la superficie de la Tierra, tuvo que ser rechazada ya que el anemmetro fue daado por la tormenta.90 Tip es tambin el cicln ms grande registrado, con una circulacin de vientos de fuerza tropical en un campo de 2.170 km. El tamao medio de un cicln tropical es de "solo" 480 km. La tormenta ms pequea registrada fue la Tormenta tropical Marco en 2008, con tan solo 48 km, que toc tierra cerca de Veracruz en Mxico.91 El Huracn Iniki en 1992 fue la tormenta ms poderosa que golpe Hawi en los registros histricos, entrando en Kauai como huracn de categora 4, matando a seis personas y causando tres mil millones de dlares en daos.92 Otros huracanes destructivos en el Pacfico incluyen al Huracn Pauline93 y el Huracn Kenna.94

El primer huracn registrado en el Atlntico Sur, el Cicln Catarina de 2004. El 26 de marzo de 2004, el Cicln Catarina se convirti en el primer huracn del Atlntico Sur.

Otros ciclones anteriores en esa misma regin, en 1991 y 2004 alcanzaron slo fuerza de tormenta tropical. Es altamente posible que antes de 1960 se formasen ciclones tropicales all, pero no fueron observados hasta el comienzo de la era de los satlites atmosfricos en aquel ao. Un cicln tropical no necesita ser especialmente fuerte para causar un dao difcil de olvidar. La Tormenta Tropical Thelma, en noviembre de 1991, mat a miles de personas en Filipinas y nunca lleg a ser tifn; el dao de Thelma se debi principalmente a las inundaciones y no a los vientos o marejada ciclnica. En 1982 la depresin tropical sin nombre, que posteriormente se convertira en el Huracn Paul, caus la muerte de unas 1.000 personas en Amrica Central debido al efecto de sus lluvias torrenciales. El 29 de agosto de 2005 el Huracn Katrina hizo entrada en tierra en Luisiana y Misisipi. El Centro Nacional de Huracanes de EE.UU., en su revisin de Agosto de la temporada de tormentas tropicales, asegur que Katrina era, probablemente, el peor desastre natural en la historia del pas.95 Actualmente se le asignan 1.604 muertes, principalmente de las inundaciones y consecuencias en Nueva Orleans, Luisiana. Tambin se estima que caus daos por un valor de 75 mil millones de dlares. Antes de Katrina, el sistema ms costoso en trminos monetarios fue el Huracn Andrew en 1992 que caus unas prdidas estimadas de 39 mil millones por los daos ocasionados en Florida.96 [editar] Terminologa regional de tormentas

Ojo del Tifn Odessa, ocano Pacfico, agosto de 1985. Los trminos usados en los reportes meteorolgicos para ciclones tropicales que tienen vientos en superficie iguales o superiores a 64 nudos o 32 m/s varan segn la regin:

Huracn. Regin Atlntica y ocano Pacfico Norte al este de la Lnea internacional de cambio de fecha.

Tifn. Pacfico Noroeste, al oeste de la lnea de cambio de fecha. Cicln tropical severo. Pacfico Sudoeste, al oeste de los 160 E y el ocano ndico Sudeste, al este de los 90 E. Tormenta ciclnica Severa. Ocano ndico Norte. Cicln Tropical. Ocano ndico Sudeste y el Pacfico sur al este de los 160 E. Cicln (extraoficialmente). Ocano Atlntico Sur.

Hay muchos otros nombres para los ciclones tropicales, incluyendo bagyo, bagui o baguio en Filipinas,97 Willy, Willy en Australia y Tano en Hait. [editar] Origen de los trminos para tormentas La palabra tifn tiene dos posibles orgenes:

Del chino (daaih fng (cantons); d fng (mandarn)) que significa "gran viento." (El trmino chino tifng, y taifu en japons, tienen un origen independiente, trazable de varias formas hacia , o hongthai, remontndose a las dinastas Song (960-1278) y Yuan (1260-1341). El primer registro del carcter apareci en la edicin de 1685 del Sumario de Taiwn ).

Del urdu, persa o rabe fn ( < ) griego tuphn ().

El trmino portugus tufo tambin est relacionado con tifn. La palabra huracn se deriva del nombre del dios Huracn, fundador del cosmos maya segn el Popol Vuh, libro sagrado de la cultura Quich, un pueblo indgena, de Guatemala.98 La palabra cicln fue acuada por el capitn Henry Piddington, quien la usaba para referirse a una tormenta que hizo aicos un carguero en Isla Mauricio en febrero de 1845.99 [editar] Otros sistemas tormentosos relacionados

Tormenta subtropical Gustav en 2002. Adems de los ciclones tropicales, en la naturaleza hay otras dos clases de ciclones. Estos tipos de ciclones, conocidos como ciclones extratropicales y ciclones subtropicales, pueden ser etapas por las que un cicln tropical pasa durante su formacin o disipacin. 100 Un cicln extratropical es una tormenta que obtiene su energa de la diferencia de temperaturas en horizontal, lo cual es tpico en latitudes ms altas. Un cicln tropical puede convertirse en extratropical segn se mueve hacia latitudes ms altas y su fuente de energa cambia del calor liberado por la condensacin a las diferencias de temperatura entre masas de aire;3 adems, aunque no es muy frecuente, un cicln extratropical puede transformarse en una tormenta subtropical, y de ah en un cicln tropical. Desde el espacio se observa que las tormentas extratropicales tienen un patrn de nubes en forma de coma muy caracterstico.101 Los ciclones extratropicales tambin pueden ser peligrosos cuando sus centros de bajas presiones producen fuertes vientos y mar alta.102 Un cicln subtropical es un sistema atmosfrico que tiene ciertas caractersticas de un cicln tropical y otras de un cicln extratropical. Los ciclones subtropicales pueden aparecer en una amplia banda de latitudes, desde la Lnea ecuatorial al paralelo 50. Aunque las tormentas subtropicales rara vez atraen vientos de fuerza huracanada, pueden volverse tropicales segn su ncleo se calienta.103 Desde un punto de vista operacional, no se considera que un cicln tropical pueda convertirse en subtropical durante su transicin extratropical.104 [editar] Ciclones tropicales en la cultura popular Artculo principal: Ciclones tropicales en la cultura popular En la cultura popular, los ciclones tropicales han aparecido en numerosos medios, como en el cine, la literatura, la televisin, la msica o los videojuegos. Se han usado ciclones tropicales ficticios o basados en hechos reales.105 59 Por ejemplo, se cree que la novela de George R. Stewart, Tormenta, publicada en 1941, ha tenido influencia a la hora de dar nombres femeninos a los ciclones tropicales del ocano Pacfico.106 Otro ejemplo es el huracn de la pelcula La tormenta perfecta, que describe el hundimiento del pesquero Andrea Gail a causa de la Tempestad del Noreste de Halloween de 1991.107 Tambin han aparecido huracanes en captulos de series televisivas como Los Simpson,108 Invasin,59 Padre de familia,109 Seinfeld,110 CSI: Miami111 y Dawson's Creek.112 La pelcula de 2004, The Day After Tomorrow incluye varias menciones a ciclones tropicales.113