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Empresas & Lobby: algunas recomendaciones ticas &prcticas.

Julin Gutirrez. El lobby o cabildeo es una actividad polmica: puede ser considerada como la participacin democrtica de organizaciones con intereses en juego en el mbito poltico o, por el contrario, como una prctica antidemocrtica de opiniones privilegiadas, en la medida en que muchas veces se realiza por fuera de la luz pblica y en muchos casos involucra altos recursos econmicos, de los que se pueden desconocer orgenes, destinatarios y propsitos. Sin embargo, en las democracias contemporneas el lobby es una prctica regular y se constituye como un importante espacio de interaccin entre la sociedad y el Estado, pues de este modo grupos sociales, empresas, gremios, grupos econmicos, sindicatos y otros grupos de inters intervienen y hacen sentir sus voces en los debates polticos nacionales. En este contexto, vale la pena preguntarse qu principios ticos y de transparencia deben guiar los procesos de lobby que realizan las empresas? de tal manera que sea efectivamente un mecanismo de fortalecimiento democrtico y no de manipulacin y corrupcin a favor de intereses particulares. Para ello, se examinan algunas recomendaciones de instituciones multilaterales y centros de pensamiento, y los avances en este tema en Estados Unidos y Colombia.. El Woodstock Theological Center (WTC) de Georgetown University define lobby como el intento deliberado de influir en las decisiones polticas a travs de varias formas de promocin dirigidas a los hacedores de polticas pblicas (WTC, 2003). Adicionalmente, algunos estudios empricos han mostrado que en la medida que los pases incrementan sus niveles de desarrollo el lobby tiende a reemplazar a la corrupcin o sobornos como mecanismo de relacin entre empresas y Estado, pues en pases ms ricos las empresas tienden a preferir el lobby sobre los sobornos. Segn Harstad & Svensson (2011) sealan que los sobornos a funcionarios pblicos (que equivalen a romper las reglas) son ms probables en pases con niveles de desarrollo econmico bajo. Segn esta investigacin, cuando el desarrollo de un pas aumenta, las compaas recurren al lobby como medio de relacin con el Estado (influir en el cambio de las reglas), lo que constituye una solucin a largo plazo a sus intereses en juego en la poltica pblica por encima de actos de soborno y corrupcin. Por tanto, dar indicaciones a las empresas sobre cmo dar a comunicar sus intereses a los tomadores de decisiones de manera apropiada a travs de procesos de lobby contribuye al mejoramiento de las prcticas de relacionamiento entre empresas y Estado, dentro de la legalidad, y del debate democrtico, en la medida en que aumentar la pluralidad de opiniones y la transparencia en el mismo. La prevencin de la corrupcin, en particular a travs del ejercicio lobby, es un objetivo por el que deben trabajar los Estados y las empresas de manera conjunta. Para garantizar la transparencia e integridad en la prctica del lobby, la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmicos (OECD, por sus siglas en ingls) considera que es vital construir Diciembre 2011 1

marcos institucionales que garanticen la apertura y acceso a todos los actores sociales interesados o afectados por la poltica pblica. As, los funcionarios pblicos deben preservar los beneficios del flujo libre de informacin y facilitar la participacin pblica en los procesos de diseo y ejecucin de polticas pblicas, debates legislativos, etc. (OECD, 2011). Cuando los funcionarios ganan una perspectiva balanceada de la realidad, con diversas fuentes de informacin, pueden generar debates pblicos informados y la formulacin de polticas pblicas efectivas. Permitir y facilitar a todo tipo de pblicos interesados en y afectados por las leyes (desde empresas hasta las organizaciones sociales de base) los canales de acceso equitativo en el desarrollo de las mismas, es necesario para garantizar la integridad de las decisiones tomadas y la primaca del bien pblico por encima de los intereses inducidos por individuos o grupos particulares (OECD, 2011). Lo anterior facilita la creacin de confianza en los procesos de toma de decisiones pblicos por parte de los ciudadanos. La OECD tambin recomienda que las normas y guas sobre el lobby deben promover prcticas sobre el respeto de las empresas a los contextos sociales, polticos y administrativos, pues aunque las compaas tienen derecho a expresar sus intereses e incidir con pruebas o evidencia a su favor, no pueden pasar por encima, bloquear o entorpecer tendencias o decisiones mayoritarias y en muchos casos, tampoco modificarlas, por se contrarias a su propio inters recurriendo a presiones sobre los polticos. Tambin, en la reglamentacin del lobby los Estados deben tomar en cuenta particularidades locales para generar soluciones contextualizadas e identificar sus retos en materia de transparencia y credibilidad. Para ello, por ejemplo, se debe tener en cuenta el nivel pblico de confianza de los ciudadanos en las instituciones, considerar principios constitucionales y prcticas democrticas previamente existentes como audiencias pblicas y procesos institucionalizados de consulta, as como contemplar la naturaleza y la escala de las prcticas de lobby en cada pas (OECD, 2011). Igualmente, se deben estimular las prcticas voluntarias para alcanzar transparencia, redicin de cuentas e integridad en los procesos de lobby por parte de las empresas, por ejemplo, la publicacin espontnea de informacin sobre sus posiciones polticas y comunicaciones con funcionarios pblicos. No obstante, las normas para el lobby tampoco deben afectar el acceso equitativo al Estado. Los marcos institucionales y legales pueden promover una cultura de transparencia e integridad en el lobby, por ejemplo, a travs de la participacin de grupos interesados en consultas pblicas, derechos de peticin a los gobiernos, libertad de informacin sobre las actividades legislativas, reglas de financiacin electoral, cdigos de conducta para los oficiales pblicos y lobistas, entre otros (OECD, 2011).Para fomentar una cultura de la integridad en las instituciones pblicas se debe proveer a los funcionarios pblicos con principios, guas, estndares y procedimientos que les permitan entender las formas en que les es permitido relacionarse con lobistas, y cmo manejar la presin que estos pueden ejercer. Estas comunicaciones deben darse de modo que permitan el escrutinio pblico, y para que los funcionarios no generen dudas acerca de su imparcialidad para promover el inters pblico. En este sentido, las definiciones de lobby o lobista de los Estados deben ser slidas, exhaustivas, y suficientemente explcitas para evitar malas interpretaciones y vacos jurdicos. Normas y guas deberan tener como primeros destinatarios aquellos lobistas que reciben Diciembre 2011 2

compensacin por sus labores; sin embargo, la definicin debe ser ms amplia e inclusiva para darle espacio de participacin a toda clase de grupos de inters que quieran impactar las decisiones pblicas (OECD, 2011). Se debe especificar qu clases de comunicacin con funcionarios pblicos no es considerada lobby. Asimismo, para mejorar los niveles de transparencia, los Estados y las empresas deben proveer informacin pblica a los ciudadanos y a los funcionarios pblicos sobre las actividades de lobby. Se deben revelar estas actividades con informacin pertinente que garantice el escrutinio pblico, as como identificar el objetivo del lobby, sus beneficiarios, el ordenante y los funcionarios a los que se dirige. Otros actores importantes en los procesos de toma de decisiones, por ejemplo, otros funcionarios pblicos, podrn solicitar informacin suplementaria a la divulgada por el Estado y las organizaciones de presin. Para la revelacin de esta informacin se pueden considerar mecanismos como un registro pblico de los lobistas y sus actividades (OECD, 2011). Por ejemplo, el Lobbying Disclosure Act de 1995 establecido en Estados Unidos, explica que el trmino lobista refiere a cualquier individuo que est empleado o contratado por un cliente por una compensacin financiera u otro tipo de servicio, por ms de un contacto de lobby, y que dedique al menos un 20% del tiempo a tales actividades, por al menos un periodo de 6 meses. Adicionalmente, la modificacin de esta ley, el Honest Leadership and Open Government Act de 2007, establece que toda persona que quiera realizar actividades de lobby en el Congreso de Estados Unidos deber registrarse en las secretarias de Senado y Cmara de Representantes; en caso de no realizar tal procedimiento, se podr penalizar con una multa de hasta $50 mil dlares. Una sociedad civil activa, con observadores y medios de comunicacin independientes, es vital para garantizar un escrutinio adecuado de procesos de lobby. Esta informacin debe ser publicada en los tiempos pertinentes para que distintos actores sociales puedan participar de los procesos de toma de decisiones (OECD, 2011). En Colombia existen desde los medios oficiales de las instituciones, hasta los medios de comunicacin y observatorios legislativos acadmicos independientes que dan a conocer las actividades legislativas, iniciativas propuestas y ponentes, as como los proyectos que se hunden y los responsables de los rechazos; sin embargo, an no es claro para el ciudadano comn cmo determinar la huella que dejan distintas organizaciones, gremios, empresas, sindicatos, etc., que por medio del lobby imprimen sus intereses en los proyectos legislativos. El gobierno colombiano necesita llevar a cabo iniciativas informativas que divulguen qu organizaciones intervienen, se manifiestan, participan y/o generan presin y sobre qu funcionarios o iniciativas pblicas. Los lobistas y las empresas que los contratan estn en la obligacin tica de evitar ejercer influencias ilcitas y de exhibir profesionalismo en sus relaciones con funcionarios pblicos, otros lobistas, y la opinin pblica (WTC, 2003). Sus relaciones con funcionarios deben caracterizarse por su integridad y honestidad, y proveer informacin confiable y precisa. Se debe establecer un conjunto de mecanismos y estrategias para incrementar la conciencia entre los actores de los procesos de toma de decisiones sobre los estndares esperados en los procesos de lobby, as como mejorar los conocimientos y habilidades para aplicarlos. Las reglas establecidas deben ser revisadas peridicamente para verificar su efectividad y cumplimiento, con la participacin de los actores sociales implicados (OECD, 2011). Por tanto, las labores de lobby deben ejecutarse con capacitacin profesional, integridad personal y Diciembre 2011 3

responsabilidad cvica. Las recomendaciones en tica, transparencia e integridad en lobby deben dirigirse tanto a las empresas que contratan estos servicios, como a los lobistas, los funcionarios pblicos y la sociedad civil. La bsqueda del lobby debe tomar en cuenta el bien comn, no slo los intereses particulares de las empresas, estrechamente considerados (WTC, 2003). Las relaciones entre las empresas y los lobistas contratados deben estar basados en la honestidad y el mutuo respeto. El lobista tiene la obligacin tica de informar a su cliente las potenciales consecuencias de los objetivos, estrategias y tcticas a implementar, tanto para el bien comn, como para el bienestar de los pobres y grupos sub o no representados. El lobby ticamente responsable tiene una labor pedaggica en los tomadores de decisiones, porque los provee con informacin precisa y relevante, y argumentos incisivos que enriquecen el debate pblico (WTC, 2003). El rol del lobista es legtimo en cualquier democracia, Sin embargo, estos estn en la obligacin de promover la integridad de su profesin y el entendimiento pblico de los procesos de lobby para superar la ignorancia y desconfianza pblica existente sobre su prctica. Para avanzar en esto temas, en Colombia se incluy un captulo al respecto dentro del Estatuto Anticorrupcin aprobado en agosto de 2011,por la cual se dictan normas orientadas a fortalecer los mecanismos de prevencin, investigacin y sancin de actos de corrupcin y la efectividad del control de la gestin pblica. El captulo cuarto del Estatuto se refiere a la Regulacin del Lobby o el Cabildeo, buscando garantiza el acceso a la informacin de estas actividades, as como su carcter pblico. Dentro del captulo se establece que la autoridad competente podr requerir, en cualquier momento, informaciones o antecedentes adicionales, relativos a gestiones determinadas cuando exista prueba de la comisin de un delito o de una falta disciplinaria de un funcionario pblico (MIJ, 2011). Adicionalmente, seala que toda persona que desee hacer una gestin de lobby deber registrarse, determinar sobre qu asunto tratar su gestin y a qu empresa representar. Lo que contribuye a poner fin con el lobby annimo de algunas empresas y se fortalezca el rol de los gremios y asociaciones, que son representes polticos naturales de los intereses de las empresas (Ocampo, 2011). Igualmente, la Ley propone nuevos retos a la transparencia pues establece que toda comunicacin entre empresas y funcionarios pblicos es lobby, y para que exista deber estar previamente registrada y podr ser sujeto de vigilancia. Ello representa un peligro para la reputacin de las compaas, y un estmulo para que dichas conversaciones se hagan en el terreno de la legalidad. Frente a esto, las empresas debern actuar proactivamente para informar a la opinin pblica sobre sus posiciones e intereses en los debates polticos. El carcter polmico de las iniciativas de lobby de las empresas se resolver en la medida en que se superen las prcticas secretas y, tanto los Estados como las empresas trabajen coordinadamente a favor de la transparencia y el escrutinio pblico. El Estado colombiano tiene el reto de mejorar la participacin poltica de sectores marginales de la poblacin, para equilibrar las presiones generadas sobre los funcionarios pblicos en la elaboracin de la poltica pblica. Por su parte, los lobistas tienen el reto de profesionalizar sus prcticas laborales, reflexionando a nivel acadmico sobre las consecuencias ticas y polticas de sus intervenciones. La implementacin del Estatuto Anticorrupcin deber estar sujeta a revisiones futuras, para detectar barreras a la transparencia que puedan surgir o no se hayan Diciembre 2011 4

detectado en su diseo. Como consecuencia, las empresas debern esforzarse para habitar el terreno de lo ticamente deseable y legalmente posible, y no traspasar la delgada barrera de lo ticamente reprobable y, an peor, la ilegalidad en materia de lobby, pues las consecuencias para la reputacin corporativa podran ser muy grandes.

Referencias: Harstad, B. & Svensson, J. (2011).Bribes, Lobbying, and Development. American Political Science Review, 105, (1), 46-63. Ministerio del Interior y de Justicia. (2011). Cartilla Estatuto Anticorrupcin. Recuperado 30 de noviembre de 2011 en: http://www.mij.gov.co/Ministerio/Library/News/Files/CARTILLA%20ESTATUTO%2 0DE%20ANTICORRUPCI%C3%93N73.PDF Ocampo, S. (2011). Adis a la fiesta del Lobby. Revista Dinero. Recuperado el 30 de noviembre de 2011 en: http://www.dinero.com/opinion/opinion-online/articulo/adios-fiesta-del-lobby/132992 Organization for Economic Co-operation and Development.(2011). OECD Principles for Transparency and Integrity in Lobbying. Recuperado 30 de noviembre de 2011 en: http://www.oecd.org/document/48/0,3746,en_2649_34135_44644592_1_1_1_1,00.h tml Woodstock Theological Center. (2003). The Woodstock Principles for the Ethical Conduct of Lobbying. Recuperado 30 de noviembre de 2011 en: http://woodstock.georgetown.edu/resources/papers/papers-Principles-for-EthicalLobbying.html

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