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HISTORIA DE la qumica Est ntensamente unida al desarrollo del hombre ya que embarca desde todas las transformaciones de materias

y las teoras correspondientes. A menudo la historia de la qumica se relaciona ntimamente con la historia de los qumicos y segn la nacionalidad o tendencia poltica del autor - resalta en mayor o menor medida los logros hechos en un determinado campo o por una determinada nacin. La ciencia qumica surge en el siglo XVII a partir de los estudios de alquimia populares entre muchos de los cientficos de la poca. Se considera que los principios bsicos de la qumica se recogen por primera vez en la obra del cientfico britnico Robert Boyle: The Skeptical Chymist (1661).

EL NACIMIENTO DE LA QUMICA EN LA PREHISTORIA Desde sus orgenes, el hombre fue adquiriendo, los conocimientos necesarios para fabricar productos que hoy usamos, sin siquiera pensar de donde salieron. El hombre primitivo fue explorador de su territorio, tocaba y apreciaba la textura de cada cosa, las ola y produca ruido sobre ellas. En el pasado, los materiales que se usaron en las diferentes actividades humanas, han servido hoy para establecer ciertos periodos en la historia del hombre. La qumica ms antigua que conocemos es la metalurgia, el arte de tratar los metales, un conocimiento que mezcla la magia, la mstica y la tcnica de los pueblos antiguos.

EN LA ANTIGEDAD La piedra y el fuego. Los primeros hombres que empezaron a utilizar instrumentos se servan de la naturaleza tal como la encontraban. Con el paso de los milenios los hombres primitivos aprendieron a tallar las piedras, dndoles un borde cortante o una forma que permitiera asirlas fcilmente. Un rayo poda incendiar un bosque y reducirlo a un montn de cenizas y restos pulverizados, que en nada recordaban a los rboles que haba antes en el mismo lugar. Una alteracin fundamental en la naturaleza y en la estructura de una substancia es un cambio qumico.

La Qumica del Siglo 18 La qumica del siglo 18 se bas en interaccin entre las substancias y la formacin de nuevas substancias desde un punto de vista totalmente cientfico. Tom mucho de sus problemas y puntos de vista de la ptica, mecnica de la luz y nociones de qumica mdica. La qumica del Siglo XIX A principios del siglo 19, al qumico Ingls John Dalton contempl los elementos desde un punto de vista totalmente nuevo. Por extrao que parezca, esta perspectiva se remonta, en cierto modo a la poca de los griegos quienes, despus de todo, contribuyeron con lo que talvs sea el concepto simple ms importante para la comprensin de la materia. Los griegos se planteaban la cuestin de si la materia era continua o discontinua, es decir si poda ser dividida y subdividida indefinidamente en un polvo cada vez ms fino, o si, al trmino de este proceso se llegara a un punto en el que las partculas fuesen indivisibles. Los griegos llamaron a stas partculas tomos (no divisible). Contempornea La Estructura Atmica: Dalton fue el primero que basndose en hechos experimentales construy una teora cientfica en base a la existencia de tomos. En ella, se postulaba la indivisibilidad atmica (los presentaba como diminutas bolitas homogneas), idea que permiti el logro de resultados extraordinarios. Sin Embargo a fines del Siglo 19 y comienzos del siguiente, diversas experiencias sugirieron que el tomo era divisible, es decir, se hallaba compuesto por otros corpsculos. En efecto, J. J. Thomson (1856-1940) observ que, en ocasiones, escapaban partculas cargadas con electricidad negativa a las que denomin electrones. La Qumica del Ao 2000

La qumica juega un importantsimo papel en la vida moderna y lo seguir haciendo en los aos venideros. Los productos qumicos son escenciales si la poblacin mundial debe ser vestida, alimentada y resguardada. Las reservas mundiales de combustibles fsiles se irn eventualmente agotando y nuevos procesos y materiales proveeran al mundo del siglo 21 de fuentes de energa alternativa. Energia Alternativa: Energa Solar: Si se pudiera conseguir Energa Nuclear: El gran peligro de las centrales nucleares actuales son los desechos slidos que son parte del combustible agotado del reactor. Al contrario de lo que mucha gente piensa las centrales nucleares casi no contaminan la atmsfera ni el agua. Fusin Nuclear: La fisin nuclear no es la nica fuente de energa de este tipo. Hay otra que produce una mayor cantidad y es la fusin nuclear. A esta ltima se debe la energa que contiene el Sol y las estrellas, tambin la inmesa energa destructiva de la bomba de hidrgeno. La Qumica en la Prehistoria y en la Antigedad.Desde tiempos muy remotos el ser humano ha estado descubriendo y manejando diversos materiales debido a sus necesidades de alimentacin, vivienda, vestido y defensa. En la poca primitiva, el ser humano us las piedras, y posteriormente descubri los metales cobre, estao, bronce y hierro, con los cuales fabric instrumentos y armas de guerra. Estas pocas se conocen como la Edad de Piedra y la Edad de los Metales. El humano primitivo le daba un sentido mgico y mstico a los materiales y a los cambios que observaba en la naturaleza. En la antigedad el ser humano ya conoca algunos cosmticos y medicamentos. Las mujeres usaban maquillaje txico sin saberlo, como sales de mercurio, arsnico, etc. En esta poca la filosofa sustituy al misticismo, ya que intent explicar la naturaleza y la composicin de la materia con la razn humana. As, tenemos al famoso filsofo Aristteles (383-322 a. de C.), quien sostuvo que todos los materiales estaban formados por una combinacin de aire, fuego, tierra y agua, lo que se conoci como la Teora de los Cuatro Elementos. La Qumica en la Edad Media.La humanidad avanz en la comprensin de los materiales al surgir la alquimia en el Oriente helenstico, en el siglo I a. de C. La alquimia significa ciencia oscura y tuvo su auge en la Edad Media. Los alquimistas crean que los materiales se transformaban y perfeccionaban hasta convertirse en oro. Su objetivo se centr en conseguir la piedra filosofal, sustancia imaginaria capaz de transmutar los metales en oro y darle perfeccin e inmortalidad al ser humano. Los alquimistas dieron los primeros pasos hacia la aparicin de la qumica como ciencia, al comenzar a realizar mediciones de la materia con la balanza y a aplicar tcnicas de laboratorio. La Qumica en la Edad Moderna y Contempornea.En el siglo XV comenzaron a sustituirse las explicaciones filosficas acerca de la materia por aqullas basadas en la experimentacin. Surgi as el mtodo cualitativo propuesto por Robert Boyle y el mtodo cuantitativo propuesto por Antoine Lavoisier, los cuales fortalecieron el carcter cientfico de la qumica. A partir del siglo XIX la qumica se inicia como ciencia experimental, pero es en el siglo XX cuando se acelera su desarrollo cientfico, encontrndose hoy en da integrada a muchas reas del conocimiento. LA QUIMICA EN LA ACTUALIDAD La Qumica como Ciencia Experimental.-

Una ciencia experimental se fundamenta en los principios y leyes derivadas de la experimentacin, y que son demostrables. La qumica es la ciencia experimental que estudia la materia, su estructura, sus propiedades, sus transformaciones y sus leyes. Las ciencias experimentales son guiadas por el mtodo cientfico, que consiste en un conjunto de procesos dinmicos realizados por el investigador, cuyo fin es garantizar la veracidad del conocimiento. Este conocimiento es producto de la observacin y de las teoras que explican a los fenmenos. Las teoras pueden ser modificadas o sustituidas por otras segn progresan las investigaciones. As, actualmente, se ha evolucionado hasta un modelo cientfico que permite interpretar la naturaleza de la materia en trminos de la estructura atmica y del enlace qumico, a partir de modelos anteriores ms sencillos. Las ciencias experimentales realizan experimentos controlados para estudiar en el laboratorio los fenmenos naturales. Un experimento controlado consiste en manipular una variable o factor sin variar el resto de los factores que influyen sobre el fenmeno observado. La qumica hoy da se ha ramificado en diversas reas especializadas y es considerada como la ciencia central, debido a que su campo de estudio es muy amplio y se halla entremezclado con diferentes campos de la ciencia: ingeniera, medicina, informtica, etc. Las principales reas de la qumica son: qumica analtica, qumica inorgnica, qumica orgnica, bioqumica, fisicoqumica y qumica nuclear. tendencias propias que impulsan el desarrollo de la Qumica. El siglo XX traera al escenario mundial dos grandes guerras que paradjicamente daran un impulso al desarrollo del conocimiento cientfico en aquellas reas en que se advertan necesidades internas y principalmente con fines relacionados con la tecnologa militar. Este desarrollo dio lugar, incluso, al holocausto nuclear de la dcada de los aos cuarenta. Al finalizar la Segunda Guerra Mundial se conformaron dos grandes bloques militares, econmicos y polticos, que se enfrascaron en una guerra fra, desarrollaron una irracional carrera armamentista, y fomentaron la hipertrofia de un complejo militar industrial. En el polo de los pases pobres, la mayora de las colonias de frica y Asia lograba su independencia contribuyendo al derrumbe del sistema colonial mundial que haba servido como fuente de riqueza para las metrpolis. Ya a finales de la dcada de los aos ochenta y principios de los noventa, con el derrumbe del sistema socialista en el este europeo, se establecieron las bases de un mundo unipolar, caracterizado por un proceso de globalizacin, que si en principio pudiera considerarse en bien del intercambio cientfico tcnico, realmente representa un desafo para la supervivencia del mosaico de culturas de las naciones emergentes y de sus identidades nacionales. Por otra parte, la desaparicin de la guerra fra y el clima de universal entendimiento que pareca poder alcanzarse abra la posibilidad de congelar la irracional carrera de armamentos y desviar estos enormes recursos financieros hacia la esfera del desarrollo. Esto equivale a decir que podra al fin inaugurarse la era en que Ciencia y Tecnologa alinearan sus fuerzas en bien de toda la humanidad. Pronto el optimismo inicial, derivado de semejante razonamiento se evapor ante las nuevas realidades. El progreso de las Ciencias debi navegar en medio de tales circunstancias sociohistricas. Comenz a manifestarse la principal caracterstica de su desarrollo consistente en la transformacin, de producto social, elemento de la superestructura de la sociedad humana, en una fuerza productiva con rasgos muy especiales. Esta caracterstica estuvo precedida por una explosin en el ritmo de la produccin de los conocimientos cientficos que alcanz un crecimiento exponencial. Las relaciones Ciencia Sociedad se hicieron ms complicadas. No obstante, se pueden apreciar determinadas tendencias como es el hecho de que el avance de las Ciencias en este siglo es fiel reflejo del desarrollo socioeconmico de los pases, resultando tan asimtrico y desigual como irracional es la distribucin de riquezas heredada del pasado colonial. En un mbito como el de la Qumica, que tanta resonancia tiene en la produccin de nuevos materiales para el desenvolvimiento de las tecnologas de punta, advertimos un liderazgo alemn hasta la segunda guerra mundial que se ilustra con precisin en la nacionalidad de los cientficos laureados con el premio Nobel de la Academia Sueca de las Ciencias. Un 40% de los 40 premiados en Qumica hasta 1939 son alemanes, lo cual supera en conjunto los lauros alcanzados por el Reino Unido, Francia y los Estados Unidos. Esta pirmide que descubre la concentracin de los polos cientficos en la Europa de la preguerra se invierte totalmente en el perodo posterior pasando el liderazgo absoluto a los Estados Unidos. De las 98 personalidades que encabezando grupos o laboratorios lites en la investigacin cientfica reciben el Premio Nbel en la postguerra, 43 son estadounidenses, lo que supera la suma de los laureados del Reino Unido, Alemania, y Francia. Un cuadro similar se advierte si se recurre a cifras que ilustren el financiamiento por pases en el rea de investigacin y desarrollo, as como si se analizan la produccin de patentes de invencin. En esta ltima esfera un nuevo problema

viene a matizar el progreso cientfico. En todo el siglo XIX, la proteccin de la propiedad industrial, se haba convertido en elemento de financiamiento de nuevas investigaciones que alentaran y permitieran nuevos logros en la invencin. Pero con el siglo XX se van haciendo borrosos los contornos de los descubrimientos y las invenciones para la pupila de las grandes transnacionales interesadas ms que todo en competir con xito en el templo del mercado. Una encendida polmica se viene gestando en la opinin pblica que gana creciente conciencia de los peligros que entraa semejante poltica. Afortunadamente, entre los propios investigadores se desarrolla un movimiento tendiente a preservar como patrimonio de toda la humanidad los descubrimientos cientficos de mayor trascendencia. Un proceso de fortalecimiento de los nexos en la comunidad cientfica, que se haban iniciado con las Sociedades fundadas en el siglo XVIII, se advierte desde inicios de siglo, sufriendo en los perodos de duracin de ambas guerras un inevitable debilitamiento. En este contexto se destacan los Congresos realizados en Bruselas, con el apoyo financiero del empresario belga Ernest Solvay, que congregaron a los ms brillantes fsicos de la poca. El Congreso de Solvay de 1911, se puede considerar como el primer acto en el desarrollo conceptual de la Teora Cuntica, verdadera revolucin en el campo de las Ciencias Fsicas. En el transcurso del evento se alcanz un consenso en el reconocimiento de que la Fsica de Newton y Maxwell si bien explicaba satisfactoriamente los fenmenos macroscpicos era incapaz de interpretar los fenmenos de la interaccin de la radiacin con la sustancia, o las consecuencias de los movimientos microscpicos de los tomos en las propiedades macroscpicas. Para cumplir este ltimo propsito era necesario recurrir a las ideas de la cuantificacin. Ello demostraba la comprensin de la vanguardia de las Ciencias sobre el carcter temporal, histrico en la construccin del conocimiento cientfico. El siglo XX traera tambin una organizacin de la ciencia en Instituciones que deban concentrar sus esfuerzos bien en estudios fundamentales como en aquellos de orden prctico. Los polticos se daran cuenta, desde la Primera Guerra Mundial, de la necesidad de sufragar los gastos de aquellas investigaciones relacionadas con la tecnologa militar. El Laboratorio de Cavendish en Cambridge, fundado en el siglo XIX, hizo poca no slo por la relevancia de sus investigaciones fundamentales para la determinacin de la estructura atmica, sino por la excelencia mostrada por sus directores cientficos, J.J. Thomsom y Ernest Rutherford, que lograron con su liderazgo que siete investigadores asistentes del Laboratorio alcanzaran el Premio Nbel de Fsica. El Laboratorio Kaiser Guillermo de Berln constituy un modelo de institucin investigativa en las primeras dcadas del siglo y cont, en el perodo de la Primera Guerra Mundial, con la asistencia de los ms clebres cientficos alemanes vinculados a proyectos de desarrollo de nuevas armas. Fritz Haber, notable qumico alemn jug el triste papel de introductor del arma qumica en los campos de batalla. Como se ver ms adelante el destino del investigador alemn se cierra con el destierro, por su origen judo, de la Alemania fascista. En la dcada del 40, se crea en Nuevo Mxico, el Laboratorio Nacional de los lamos, verdadera empresa cientfica multinacional, con el objetivo de dar cumplimiento al llamado Proyecto Manhattan para la fabricacin de la bomba atmica. La movilizacin de hombres de ciencias de todas las banderas tuvo el propsito de neutralizar cualquier tentativa de la Alemania hitleriana de emplear el chantaje nuclear. El propio Einstein, con su enorme prestigio y autoridad moral, inicia el movimiento enviando una misiva al presidente de los Estados Unidos. Cinco aos despus, enterado de los xitos ya obtenidos en los ensayos de la bomba atmica, vuelve a usar la pluma est vez para reclamar prudencia en el empleo de este engendro de la Fsica Nuclear. El resto de la Historia es bien conocido. El 9 de agosto de 1945 la humanidad se aterrorizaba con la hecatombe nuclear en Hiroshima, das despus se repeta la escena esta vez en Nagasaki. Se inauguraba la poca del arma nuclear con un saldo inmediato de cien mil muertos y ms de ciento cincuenta mil heridos, y una multiplicacin a largo plazo de las vctimas como resultado de las manifestaciones cancergenas y las mutaciones genticas inducidas por la radiacin nuclear. Los ms relevantes exponentes, y la mayora de la comunidad cientfica reaccionaron vigorosamente contra el desarrollo del armamento nuclear y abraz la causa del uso pacfico de la energa nuclear. El propio Einstein abog por el desarme internacional y la creacin de un gobierno mundial. No faltaron, sin embargo aquellos que consideraron oportuno continuar la espiral armamentista, confiados en que el liderazgo de un pas poda resultar ventajoso para todo el mundo. Entre estos se cont con el arquitecto principal de la bomba de Hidrgeno, el fsico hngaro, nacionalizado estadounidense, Edward Teller. En la segunda mitad del siglo XX, la rivalidad entre las instituciones cientficas del este y oeste constituan un reflejo de la guerra fra que prevaleci hasta bien avanzado el siglo. A la competencia y el intercambio que alent, en lo fundamental, el desarrollo de las investigaciones en las primeras dcadas entre las Escuelas de Copenhague, Berln, Pars, y Londres, le sustituy un cerrado silencio. El intercambio fue tapiado y supuestas filtraciones al bando opuesto adquirieron la dramtica connotacin de espionaje poltico. Los logros publicables que obtenan los laboratorios nucleares de Dubna, en la ex - Unin Sovitica, Darmstad en Alemania, y Berkeley de los Estados Unidos eran sometidos a encendidas polmicas sobre prioridad, como es el caso del descubrimiento (acaso sera mejor decir la fabricacin en los aceleradores lineales) de los elementos transfrmicos que ocupan una posicin en la tabla peridica posterior al elemento nmero 100. Pero a pesar del mar de contradicciones en que debi navegar nuestra nave planetaria ha sido el XX un siglo de un espectacular salto de la Ciencia y la Tecnologa. Se inauguran la Era Atmica, la Edad de los Materiales Sintticos, los

tiempos de la Conquista del Espacio Sideral, la poca de la Robtica, el perodo de la Informatizacin, el despegue de la Ingeniera Gentica En cada una de estas conquistas estn presentes las tres Ciencias Bsicas que nos ocupan. Desde el punto de vista de su auto desarrollo, las Ciencias, a partir de la segunda mitad del siglo XIX, experimentan una delimitacin de los respectivos campos de cada disciplina cientfica y a la vez una tendencia a la interdisciplinariedad. Se advierten pues la aparicin de ramas de las Ciencias de naturaleza "fronteriza", y el acercamiento hacia un mismo objeto de estudio desde perspectivas diferentes siguiendo luego una intencin totalizadora. En particular, la Qumica del siglo XX ha sido empujada desde diferentes ngulos por las necesidades sociales de la poca pero en todo caso su autodesarrollo relativo inclinaba en un primer momento la atencin de los qumicos hacia el amplio campo de los compuestos naturales. En conexin con esta gravitacin hacia los compuestos bioactivos se encuentra el desarrollo de una novedosa generacin de frmacos prototipos para cumplir una misin reiteradamente planteada ante los qumicos desde la legendaria Casa de la Sabidura de Bagdad en el medioevo, pasando por Livabius y Paracelso en el Renacimiento europeo, hasta alcanzar con Erlich en el siglo XIX el antecedente inmediato de la Quimioterapia. A la luz de la interdisciplinariedad exigida de Fisiologa, Bioqumica, Farmacologa, Medicina, y Qumica se han alcanzado logros increbles. De cualquier manera es procedente reconocer que fueron los fisilogos y mdicos los que abrieron fuego desde bien temprano en este siglo sobre el campo de los productos qumicos que cumplan importantes funciones reguladoras en el organismo humano. As en 1902, el fisilogo britnico William M. Bayliss (1860 1964) al estudiar la secretina, hormona intestinal que estimula la secrecin pancretica, introduce el trmino de hormona para indicar una secrecin que puede actuar sobre otros rganos al trasladarse en la corriente sangunea; y ya en 1912 los fisilogos Frederick G. Banting (1891 1941) y Charles H. Best (1899 1978) conducen la investigacin hacia el mbito clnico al inyectar un extracto heptico a un muchacho en fase terminal de diabetes y lograr la reversin de su estado. Ms de diez aos de investigaciones los llevan al descubrimiento de la hormona pancretica insulina, por lo que recibe Banting en 1923 el premio Nbel de Medicina, que no puede decirse en este caso haya sido compartido sino disputado con su colega de la Universidad de Toronto John J. Macleod (1876 1978). Paralelamente con las investigaciones de mdicos y fisilogos y sobre todo a partir de la dcada del 20, especialmente en los laboratorios alemanes, los qumicos van a obtener resultados trascendentales en el campo de las vitaminas, hormonas, protenas, cidos nuclecos y otros importantes compuestos asociados a la vida. Nuevos materiales que exhibieran una combinacin de propiedades no observadas en los productos naturales eran exigidos por un alud de invenciones que van desde la inauguracin de la poca del telfono en 1887 y su rpida difusin (la primera central telefnica del mundo se puso en servicio durante 1878 en New Haven, Estados Unidos; comprenda un cuadro conmutador y 21 abonados); el desarrollo de la industria de artculos elctricos (Edison haba inventado el fongrafo en 1877 y Berliner el disco fotogrfico en 1887); la conquista del aire iniciada con el vuelo de 59 segundos de los hermanos Wright en 1903; la produccin en cadena de automviles de Ford en 1913; el debut de la radio con su explosivo crecimiento a partir del 20; y otros desarrollos industriales. Ahora no prevalecera la casualidad que llev en el siglo pasado a C. Goodyear (1800-1860) al descubrimiento del caucho vulcanizado y a John Hyatt a producir la casi accidental transformacin de la celulosa en el primer material termoplstico, el celuloide. A partir de la dcada del treinta se despegaran uno tras otros las invenciones de nuevos polmeros sustentados en rutas sintticas cuidadosamente proyectadas. La carrera en la sntesis de nuevos polmeros llega hasta hoy impulsada por la conquista del cosmos, la revolucin en las comunicaciones, el dominio de los biopolmeros para fines mdicos, y se concreta con la produccin de polmeros biodegradables, conductores, fotopolmeros, y otros con propiedades especficas para la tecnologa de punta. En otro extremo de la cuerda se destacan las investigaciones que posibilitaron el desarrollo de una revolucin agrcola para un mundo mayoritariamente afectado por el hambre y en constante crecimiento (a pesar de las dos guerras mundiales devastadoras). Ms adelante se incluyen, como ejemplos polmicos de esta direccin, los desarrollos asociados a la produccin del amonaco, pieza clave para el impulso de la industria de los fertilizantes nitrogenados, y las investigaciones que condujeron al empleo masivo del DDT. Algunos autores han sealado el lanzamiento del libro Primavera Silenciosa por la biloga estadounidense Rachel Louise Carson (1907 - 1964) como un momento de especial importancia en la toma de conciencia por la comunidad cientfica y por amplios sectores de la opinin pblica sobre los peligros generados por la actividad humana en el entorno ambiental. Lo cierto es que a partir de la dcada de los setenta se van acopiando ms y ms datos que conforman una visin dramtica sobre los cambios que viene observando nuestra atmsfera y el impacto real y potencial que tales alteraciones promueven. La comunidad qumica ha prestado atencin a este relevante problema contemporneo y los principales resultados de esta ocupacin encuentran un breve espacio en estas pginas. En cualquiera de los mbitos enunciados arriba, como en otros no abordados en este trabajo, el desarrollo de potentes herramientas para el anlisis estructural de las complejas sustancias bajo examen precedi o evolucion paralelamente con las necesidades planteadas a la investigacin. Un amplio repertorio de estas tcnicas fue inventado y prosigue en permanente perfeccionamiento y expansin, entre las que sobresalen aquellas basadas en la interaccin especfica de la radiacin con la sustancia.

Ciencia que estudia la composicin, propiedades y transformaciones de la materia. El campo de la qumica se estructura en cinco reas:

- Qumica orgnica: estudia la composicin, propiedades y transformaciones de sustancias que contienen el elemento carbono a excepcin de los carbonatos y xidos de carbono. Vase el trmino Qumica orgnica. - Qumica inorgnica: estudia todos los elementos y sus compuestos con la excepcin de aquellos que estn constituidos por cadenas de tomos de carbono. Vase el trmino Qumica inorgnica. - Qumica analtica: estudia la determinacin cuantitativa y cualitativa de la materia. Vase el trmino Qumica analtica. - Qumica fsica: estudia la relacin entre la materia y la energa, es decir, los patrones de comportamiento de las reacciones qumicas en funcin de las propiedades fsicas y qumicas de las sustancias. Vase el trmino Qumica fsica. - Bioqumica: estudia la estructura y transformaciones de la materia en los organismos vivos. Vase el trmino Bioqumica. Historia de la Qumica El progreso de la Fsica y la Qumica estn relacionados a lo largo de la Historia, y a su vez estn vinculados con otras ramas de la ciencia como las matemticas e incluso la filosofa. Esta vinculacin se observa tambin en las investigaciones de muchos cientficos que han contribuido al desarrollo de las dos ciencias. No obstante, y a pesar de esta conexin, la Fsica y la Qumica mantienen su propia y particular identidad. La Fsica investiga los principios relacionados con el orden de la naturaleza mientras que la Qumica estudia las transformaciones de la materia. Realmente puede afirmarse que la Qumica, como ciencia, se ha desarrollado a partir del siglo XVII, que es cuando se sistematizan todos los conocimientos adquiridos a lo largo de la historia. La Antigedad Fue fundamentalmente en la Grecia Antigua donde se dieron los primeros pasos para el desarrollo posterior de la Qumica. No obstante, en civilizaciones como la de Mesopotamia y Egipto se desarrollaron ciertas operaciones metalrgicas, aunque no se comprendan y se desconoca su mecanismo. Dentro de Grecia, destacan, por sus aportaciones, Aristteles y Demcrito. Aristteles (384-322 a. C.), con su teora de los cuatro elementos (fuego, aire, agua y tierra) junto con las caractersticas o cualidades de cada uno de ellos (caliente, fro, hmedo y seco), intent explicar la naturaleza de la materia. Demcrito (S. V-IV a.C.) fue el fundador de la teora atomista, segn la cual la materia est constituida por tomos indivisibles que se mueven en un vaco. Para Demcrito, el mundo atomstico est regido por la necesidad mecnica. Esta teora surgi como solucin a un conflicto filosfico, en el cual, por un lado, se tena la observacin de que los objetos naturales se encuentran en un continuo cambio, y por otro, se tena la creencia absoluta en que haba una

permanencia asociada a los objetos reales. Para resolver dicho conflicto se ide el concepto de tomo invisible como constituyentes del Universo y la interpretacin de los cambios observados en funcin de sus movimientos. Edad Media Durante el perodo de la Edad Media tuvo gran relevancia la Alquimia, que ha sido la base de la Qumica hasta finales del siglo XVII. Los conceptos en los que se basaba la alquimia, los cuales han sido desacreditados durante mucho tiempo, son ahora justificados de forma experimental, cuando la transmutacin de los elementos qumicos es un hecho. La idea bsica es que todos los materiales estn formados por una determinada proporcin de las cualidades fundamentales de los cuatro elementos originarios, y variando estas proporciones tena que ser posible transmutar una especie en otra. Los alquimistas intentaron la fabricacin de oro a partir de metales menos nobles, por medio de la llamada piedra filosofal. Algunos de los alquimistas que merecen mencin por la importancia de sus investigaciones son Mara la Juda, Geber, Avicena, Averroes, San Alberto Magno, Roger Bacon, Ramn Llull y Paracelso. Mara la Juda (s. IV-V) invent el kerotakis o bao mara. Geber (720-800), su verdadero nombre era Jabir Ibn Hayyan, y a l se le atribuyen entre otros descubrimientos el del agua regia, del cido sulfrico, del cido ntrico y la preparacin del alcohol absoluto. San Alberto Magno (1193-1280) se interes por la alquimia desde un punto de vista cientfico y experimental y destac por el conocimiento de los minerales. Bacon (1210-1292) estuvo interesado en las investigaciones experimentales relativas a la transmutacin de los metales; describi la fabricacin de la plvora y enunci las leyes de la refraccin y reflexin de la luz. Paracelso (1493-1541). Su verdadero nombre era Teofrasto Bombast von Hohenheim. Desarroll un sistema teosfico que le condujo al estudio de aplicaciones prcticas de los compuestos qumicos, e instituy la aplicacin de los metales y de sus sales en medicina, y adems estudi de forma sistemtica sus efectos. El nacimiento de la qumica moderna Es en el Renacimiento cuando realmente se aplica el mtodo cientfico en la Qumica. La primera teora qumica basada en experimentos fue la teora del flogisto, principio inflamable que constitua todos los cuerpos y que poda transferirse de uno a otro. Robert Boyle (1627-1691) destruy las teoras alquimistas y sent algunas de las bases de la Qumica Moderna con al publicacin de su obra El qumico escptico en 1667. Su importancia se debe sobre todo a que introdujo el mtodo analtico. Atac la teora de los cuatro elementos de Aristteles, y estableci el concepto de elemento qumico (sustancia inmutable e indestructible incapaz de descomposicin) y compuesto qumico (combinacin de elementos). Estudi tambin el comportamiento de los gases; defini el cido como la sustancia que puede hacer variar el color de ciertos jugos vegetales; analiz sales por medio de reacciones de identificacin, etc. Lavoisier (1743-1794). La gran labor de Lavoisier fue tanto a nivel experimental como, sobre todo porque fue capaz de sistematizar y elaborar leyes fundamentales. Antoine Laurent Lavoisier aplic el mtodo analtico cuantitativo. Determin las propiedades del oxgeno y dio una explicacin al fenmeno de la combustin, desplazando al hiptesis flogista; a partir de ah fue posible generalizar la idea de xido, cido y sal, y de esta manera sistematizar los conocimientos de la poca y establecer la nomenclatura de al Qumica Moderna. Formul la ley de la conservacin de la materia. Afirm que los alimentos se oxidan lentamente durante el perodo de asimilacin y dio una explicacin correcta de la funcin respiratoria.

Proust (1754-1826) formul la ley de las propiedades fijas en 1808. Sus anlisis qumicos le permitieron descubrir la dextrosa y la glucosa. Dalton (1766-1844) retom la teora de Demcrito y dio nueva vida a la teora de la constitucin de la materia. Sus investigaciones sobre los gases atmosfricos le llevaron a la formulacin de la teora atmica (los gases, los slidos y los lquidos estn constituidos por partculas elementales o tomos). Sus aportaciones han sido la base de la filosofa qumica y de ella surgieron la clasificacin de los elementos, el estudio de sus propiedades y las relaciones entre ellos. Contribuy tambin al establecimiento de la ley general de la dilatacin de los gases por temperatura. En el ao 1807 enunci las leyes de la presiones parciales y de las proporciones mltiples conocida en su honor como ley de Dalton. Continua siguiente columna...

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Dalton estudi el efecto visual de la ceguera para lo colores, efecto que desde entonces es conocido como daltonismo. Mayow. La explicacin de las reacciones qumicas que fueron durante muchos aos un misterio, quedaron justificadas por Mayow quien lo explic mediante la idea de una fuerza de atraccin de intensidad variable, existente entre los compuestos. Berzelius (1779-1848) explic tambin las reacciones qumicas con la idea de la fuerza de atraccin elctrica entre cargas positivas y negativas. (Las experiencias de la electrlisis hicieron dividir los compuestos en negativos y positivos). Con posterioridad, y tras el descubrimiento del cloro y sus reacciones, se descubri una carga elctrica negativa de masa muy pequea que se transfiere de unos tomos a otros, es decir el electrn. Dumas. Nuevos descubrimientos relativos a la qumica del carbono, hicieron pensar a Dumas en la existencia de la molcula como un compuesto nico y no formado por dos partes elctricamente opuestas; en estas molculas las partes podran sustituirse unas por otras sin tener en cuenta sus caracteres electroqumicos. Siglos XIX y XX A lo largo de estos dos siglos son continuos los avances y descubrimientos en la Qumica, y adems, las aplicaciones tcnicas de estos descubrimientos contribuyeron al nacimiento de nuevas industrias, que jugaron un papel clave en la industrializacin de los pases europeos. Son, tambin, numerosos los cientficos que han realizado aportaciones relevantes. Gay-Lussac (1778-1850) estableci la ley de los volmenes de combinacin de las sustancias gaseosas. La teora de Dalton no poda aplicarse al principio de las combinaciones gaseosas enunciado por Gay-Lussac, hasta que Avogadro formul su hiptesis, la cual parta de la distincin entre tomos y molculas, estableciendo la base para la teora atmico-molecular. Amadeo de Quaregna, conde de Avogadro (1776-1856) estableci una atrevida hiptesis, recogida en la ley que lleva su nombre, en la que se expone que el nmero de molculas contenidas en un determinado volumen gaseoso, a

igualdad de presin y temperatura, es el mismo para todos los gases. Esta teora slo se conmovi con los descubrimientos de la radiactividad y de la constitucin del tomo. Edward Frankland estableci en 1852 la idea de valencia. Liebig (1803-1873) fue uno de los primeros qumicos orgnicos del mundo. Destaca la aplicacin de sus anlisis en la agricultura y en la fisiologa; dio los primeros pasos en la qumica de los alimentos, al analizar los fenmenos qumicos de la coccin y mejorar los procedimientos de anlisis de las aguas minerales, etc. Cabe nombrar tambin que fue el descubridor de cloroformo y el cloral. Kekul (1829-1896) se dedic al estudio de la Qumica orgnica, fundamentalmente al de la constitucin de los compuestos aromticos, y en primer lugar el benceno. Su teora sobre la tetravalencia del carbono y sobre los enlaces mltiples de este elemento fueron el punto de partida para grandes avances en la Qumica orgnica. Mendeleiev (1834-1907) marc una etapa decisiva en la Qumica con su Sistema Peridico de los Elementos. Lo estableci en base a la idea de que las propiedades de los elementos pueden representarse por funciones peridicas de sus pesos atmicos. Mendeleiev predijo las propiedades de algunos elementos desconocidos hasta entonces, como los que aparecan debajo del boro, del aluminio y del silicio, y a los que l denomin respectivamente ekaboro, ekaaluminio y ekasilicio. Posteriormente estos elementos fueron descubiertos y llamados escandio, galio y germanio; este hecho dio lugar a una aceptacin plena del Sistema de Mendeleiev por parte del mundo cientfico. Gibbs (1839-1903) se distingui por sus trabajos sobre Termodinmica y su aplicacin a la Qumica. Introdujo el concepto de entalpa libre, esencial para el tratamiento del equilibrio. Van't Hoff (1852-1911) realiz estudios sobre la estructura del tomo de carbono, que dieron lugar a la estereoqumica o qumica del espacio. Arrhenius (1855-1927) teoriz sobre la disociacin electroltica y su ley sobre la variacin de la velocidad de reaccin con la temperatura. Thomson (1856-1940) estudi las propiedades elctricas de la materia, en especial las de los gases. Descubri que los rayos catdicos estaban formados por partculas cargadas negativamente (los electrones), y de ellas determin la relacin existente entre su carga y su masa. Es autor del modelo atmico que lleva su nombre. Nernst (1864-1941) realiz estudios sobre la teora de las pilas volticas y del clculo de los equilibrios. En 1906 enunci su teorema del calor, que fue la base para el tercer principio de Termodinmica. Werner (1866-1919) investig sobre la estereoqumica de los compuestos inorgnicos, en especial los relativos a la estructura y propiedades de los complejos, sobre los que elabor la teora de la coordinacin. Werner acept que los metales de transicin forman complejos debido a una valencia secundaria o residual, denominada ndice de coordinacin; dicha valencia se distribuye en direcciones determinadas en el espacio. Adems interpret numerosas propiedades de los complejos y predijo la existencia de ismeros pticos inorgnicos. Marie Curie (1867-1934) y su marido Pierre (1859-1906), siendo ambos ayudantes de Bequerel, descubrieron el polonio y el radio. En 1903 recibieron los tres el premio Nobel de Fsica. Partiendo de la pechblenda, obtuvieron cloruro y bromuro de radio, que tena la particularidad de emitir calor sin prdida de masa. Marie Curie propuso llamar radiactividad al fenmeno de emitir radiaciones y llamar radiactivos a los cuerpos que la poseen, y fue ella quien, en 1922, recibi el Premio Nobel de Qumica. Sommerfeld (1868-1951) aport una teora sobre las rbitas elpticas relativas a los tomos; estableci la relacin existente entre la capacidad elctrica y la calorfica de los metales y dedujo tambin la teora de los electrones metlicos.

Rutherford (1871-1937) debe sus mayores xitos a las investigaciones sobre la radiactividad, pues fue el primero en establecer la naturaleza y transformaciones de las sustancias radiactivas. Encontr que la radiactividad era el resultado de la desintegracin espontnea del radio y que sufra una transformacin en diversos elementos que clasific en rayos alfa, beta y gamma. En 1919, consigui de forma artificial una transmutacin de elementos al bombardear el nitrgeno con partculas alfa. Su teora sobre la composicin del tomo, constituido por un ncleo positivo y los electrones negativos que giran a su alrededor se conoce actualmente con el nombre de modelo atmico de Rutherford. Debye (n 1884). Merecen mencin su teora sobre las fuerzas interinicas, que junto con otros trabajos en los que aplic la teora cuntica a la Qumica, le valieron el Premio Nobel de Qumica en 1936. Bohr (1885-1962), en 1911, expuso un nuevo modelo atmico en el que introdujo los principios de la teora de Planck. Indic, tambin, con gran precisin, las caractersticas que permitieron el descubrimiento del elemento 72 del sistema peridico (hafnio). Pauli (1900-1958) realiz trabajos significativos relativos a la mecnica cuntica, entre los que destaca su aplicacin a la Qumica. Una de sus grandes aportaciones fue el principio de exclusin, que lleva su nombre, y que regula la distribucin de los nmeros cunticos en los electrones del tomo. Adems, predijo la existencia del neutrino a partir del estudio de las anomalas en la emisin de partcula beta. Linus Pauling (1901-1994) fue uno de los primeros en introducir la mecnica cuntica a la Qumica. Se ha distinguido por sus trabajos relativos a la naturaleza del enlace qumico y la estructura molecular de las protenas. Pauling no slo recibi el Premio Nobel de Qumica en el ao 54, sino que por sus actitudes antibelicistas recibi el Premio Nobel de la Paz en 1962