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LPEZ-PUJOL, JORDI; PONSETI, MARTA EL PROYECTO DE LAS TRES GARGANTAS DE CHINA: SU HISTORIA Y SUS CONSECUENCIAS Estudios de Asia y Africa, Vol. XLIII, Nm. 2, mayo-agosto, 2008, pp. 255324 El Colegio de Mxico Distrito Federal, Mxico
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Estudios de Asia y Africa ISSN (Versin impresa): 0185-0164 bprecia@colmex.mx El Colegio de Mxico Mxico

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presa de las Tres Gargantas, ro Yangtze, control de inundaciones, medio ambiente en China

EL PROYECTO DE TRES GARGANTAS DE LAS SU HISTORIA Y SUS CHINA: CONSECUENCIAS


Instituto de Botnica de Barcelona PUJOL

JORDI LPEZMARTA PONSETI

La importancia de las grandes presas La construccin de embalses data de fechas muy antiguas; 1 menz desde hace 3 000 aos en la Media luna frtil con el obcojetivo primario de servir como depsitos de agua, pero para controlar inundaciones, irrigar tierras de cultivo y tambin o mejorar permitir la navegacin. Con la llegada de la Revolucin trial y indus- con la tecnologa para generar electricidad a partir del vimiento del agua, los humanos empezaron a construir grandes mopresas para obtener energa. Las primeras que incorporaron central de energa elctrica se construyeron a finales del siglo una XIX Europa occidental y en los Estados Unidos. La en de embalses construccin vivi una revolucin durante la segunda mitad del siglo XX, en particular en la dcada de los setenta, as que para el ao 2 2000 alrededor de 45 000 represas de gran capacidad y aproximadamente 800 000 pequeas se haban construido en todo el mundo. En conjunto generan 19% de la electricidad mundial y suminis3 tran agua para 30 o 40% de las tierras de cultivos de riego.
Este artculo fue recibido por la direccin de la revista el 25 de octubre de 2007 y aceptado para su publicacin el 2 de diciembre de 2007. 1 WCD (World Commission on Dams), Dams and Development. A new Framework for Decision-Making, Londres/Sterling, Earthscan Publications, 2000. 2 La Comisin Internacional de Grandes Presas (Icold) las define como aquellas presas con una altura mayor a 15 m, o con menor altura pero con un volumen de depsito que supere los tres millones de metros cbicos. 3 David M. Rosenberg et al ., Global-scale environmental effects of hydrological alterations: introduction, BioScience , nm. 9, vol. 50, 2000, pp. 746-751; WCD, Dams and Development, op. cit.

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Hasta hace poco tiempo las grandes presas eran dasconsidera-hito en los planes de desarrollo de una nacin como un frecuentemente, se les vea como un smbolo de y, 4 y progreso econmico. No obstante, las inmensas modernidad siones en repercu- el medio ambiente y en la sociedad que se derivan su de construccin, as como la creciente incertidumbre de su viabilidad econmica han cambiado esa visin. En acerca cuencia, conse- algunas naciones desarrolladas como Francia y Estados Unidos han interrumpido la construccin de los 5 e incluso presas han iniciado su demolicin. Ms an, los donantes otras entidades de crdito internacionales, como el Banco y dial, Mun-han disminuido significativamente e incluso do el envo de fondos para la construccin de grandes suspendia los pases en vas de desarrollo ya que, en muchos casos, presas tos s- todava estn reticentes a adoptar nuevas polticas 6 energa sobre Aunque sostenible. los beneficios de la construccin de embalses de gran capacidad son considerables y deben ser reconocidos, sus tos negativos pueden ser inmensos y, en el caso de las efec7 presas, grandesfrecuentemente superan a los positivos. La lista de blemas asociados a este tipo de obras de ingeniera es larga, y desprotacan las consecuencias ambientales y sociales. El efecto rio de prima-las presas es la modificacin del curso del ro, lo que resultar puede en una serie de cambios en el entorno natural, tales co8 mo su transformacin, fragmentacin o desaparicin total. combinacin de esto ltimo con la eutrofizacin y la La tracin concen-de contaminantes en el agua podra tener graves cuencias conse- a largo plazo en la biodiversidad acutica y terrestre, y como ha sido observado en varias represas localizadas tal 9 dor del alrede- mundo. En cuanto a los efectos sociales, se encuentran 4
WCD, Dams and Development , op . cit ., Gavan McCormack, Water margins. Competing paradigms in China, Critical Asian Studies , nm. 1, vol. 33, 2001, pp. 5-30. 5 WCD, Dams and Development , op . cit ., G. McCormack, op . cit . 6 Sukhan Jackson y Adrian Sleigh, Resettlement for Chinas Three Gorges Dam: Socio-economic impact and institutonal tensions, Communist and Post-Comunist Studies, nm. 33, 2000, pp. 223-241; G. McCormack, op. cit. 7 WCD, Dams and Development , op . cit . 8 D. M. Rosenberg et al ., op . cit . 9 Datos recopilados en Jianguo Wu et al ., The Three Gorges Dam: an ecological perspective, Frontiers in Ecology and the Environment , nm. 5, vol. 2, 2004, pp. 241-

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10 principalmente los reasentamientos humanos y los cambios forzados que esto provoca en su forma de vida. Tambin 11 prdida del patrimonio y la propagacin de la 12 medades significativas de la cultural son repercusiones enferde presas. Otras consecuencias importantes son los construccin 13 climticos y el incremento en la incidencia de cambios 14 motos localesy deslaves. terre-

Se estima que la construccin de presas de gran capacidad ha sido el motivo del desplazamiento de entre 40 millones y 80 millones de personas en el mundo. Vase WCD, Dams and Development, op. cit. 11 Fcilmente ejemplificada por la inundacin de sitios arqueolgicos. Vase J. O. Brew, Emergency archaeology: Salvage in advance of technological progress, Proceedings of the American Philosophical Society, nm. 105, 1961, pp. 1-10. 12 Por ejemplo la esquistosomiasis. Vase J. M. Hunter et al ., Parasitic Diseases in Water Resource Development, Ginebra, OMS, 1993. 13 Sid Perkins, Big dam in China may warm Japan, Science News , nm. 159, 2001, p. 245. 14 Linyue Chen y Pradeep Talwani, Reservoir-induced seismicity in China, Pure and Applied Geophysics, nm. 153, 1998, pp. 133-149. 15 R. Fuggle y W. T. Smith, Experience with Dams in Water and Energy Resource Development in the Peoples Republic of China, Ciudad del Cabo, Secretariat of the World Commission on Dams, 2000.

La presa de las Tres Gargantas: historia del proyecto Gestacin de la idea Podemos rastrear la larga historia de obras de tecnologa drulica en China desde el ao 598 a. C., cuando se hila presa Qebei en la provincia de15 Tres siglos ms construy de alrededor del ao 256 a. C. tar-termin la famosa se Anhui. Dujiangyan, que cuenta con un innovador sistema de irrigacin presa y an sigue funcionando en la actualidad. El rgimen lgico hidro- de los ros chinos se caracteriza por estacionales (monznicos) que influyeron en el desarrollo desbordamientos prano tem- de sistemas de control de inundaciones, como el Jingjiang en el ro Yangtze, que se inici en 345 a. C. El dique canal Gran es otro importante trabajo hidrulico que todava nica a comu- Hangzhou con Beijing, y cuya construccin comenz en 486 a. C. A pesar de estas bases impresionantes, la de embalses construccin en la poca moderna ha sido mucho ms modesta 10

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y, para 1949, el ao de la fundacin de la Repblica 16 slo funcionaban 22 grandes presas con 163 MW de Popular, 17 18 hidrulica. potencia Despus de la Liberacin, el desarrollo de turas hidrulicas basadas en la construccin de grandes estrucse convirti en una poltica prioritaria para el rpido presas to econmico esperado en la China de la 19 Como crecimienresultado, posguerra.ms de 22 000 grandes presas (y ms de 85 000 presas en total) han sido construidas en todo el pas hasta el da hoy, el de lo que equivale a casi la mitad del total en20 La idea original de construir un embalse gigante en el Yangmundo. tze, sin embargo, no puede ser atribuida a Mao ni a ningn otro lder chino posterior a 1949. Desde 1919, en su artculo do Un titula- plan para desarrollar la industria , Sun Yat-sen naba la mencio-posibilidad de construir una serie de grandes presas el enro con el propsito de controlar las inundaciones y de 21 rar electricidad. Durante la dcada de los treinta, bajo el genemen rgi- del Guomindang, se realizaron mltiples estudios para comprobar la viabilidad de una presa de gran capacidad en el curso 22 construida alto del Yangtze. En 1944, J. L. Savage un to en presas del Bureau of Reclamation de los Estados experla oficina Unidos, encargada del manejo de recursos hdricos fue invi16 En 1912, en la presa Shilong, fue construida la primera planta hidroelctrica de China (provincia de Yunnan) con una capacidad de 500 kW. 17 R. Fuggle y W. T. Smith, op . cit . 18 En China se utiliza el trmino liberacin para referirse a la ltima victoria del Ejrcito Popular de Liberacin sobre las tropas del Guomindang en 1949. 19 El Gran Salto Adelante fue un ambicioso plan gubernamental de finales de los aos cincuenta (1958-1960), que tena como objetivo rebasar la produccin industrial britnica en slo 15 aos. Se trataba principalmente de una serie de campaas profundamente ideolgicas orientadas hacia la transformacin de China en un paraso productivo como la campaa para construir nuevas redes de irrigacin, la campaa para aumentar la produccin de acero y hierro y la surrealista campaa para eliminar las cuatro pestes. Este periodo provoc una degradacin ambiental masiva y una hambruna enorme que caus la muerte de alrededor de 30 millones de personas. 20 WCD, Dams and Development , op . cit . 21 Dai Qing, Yangtze! Yangtze! , Toronto, Earthscan Publications, 1994. 22 El ro Yangtze, con una longitud aproximada de 6 300 km el ms grande de China y el tercero del mundo, puede ser dividido en tres secciones de acuerdo con criterios geogrficos: el alto Yangtze, desde su nacimiento en el altiplano tibetano hasta Yichang, en la provincia de Hubei (ro abajo despus de la seccin de las Tres Gargantas), que mide cerca de 4 300 km; el Yangtze medio, un segmento de 950 km de Yichang a Hukou, en la provincia de Jiangxi; y el bajo Yangtze, el tramo final de 930 km de Hukou al mar de China oriental.

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Dai Qing, Yangtze! Yangtze! , op . cit . Ibidem. 25 Margaret Barber y Grinne Ryder, Damming the Three Gorges. What Dam Builders Dont Want You to Know, Toronto, Earthscan Publications, 1993. 26 Dai Qing, Yangtze! Yangtze! , op . cit . 27 La campaa de las Cien Flores (trmino originado a partir de una cita de Mao: Dejemos que cien flores broten: dejemos que contiendan cien diferentes escuelas de
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tado para realizar una investigacin de campo sobre el miento de emplaza- la presa planeada y para preparar el borrador proyecto preliminar. Dos aos despus, la Repblica de del firm China un contrato con el Bureau of Reclamation para un embalse gigante en la zona de las Tres Gargantas (vase disear gura 1), y ms de 50 tcnicos chinos fueron enviados a fiUnidos Estadospara participar en la realizacin del diseo. No te, la profunda crisis econmica y el estallido de la guerra obstanchina civil hicieron que el gobierno de Chiang Kai-shek 23 ra el proyecto en 1947. abandonaEn 1949, a raz de una serie de graves inundaciones en Yangtze, el gobierno comunista que tena poco tiempo el haber sido instituido reforz sus polticas relativas a las de des obras hidrulicas para controlar las inundaciones, de granforma esta se realizaron planes para la construccin intensiva grandes presas, diques y esclusas para las siguientes de Aunque Mao sugiri la construccin de una estructura dcadas. sta en como 1953, el gran acontecimiento que despert el del gobierno por revivir los planes para edificar una gran inters en las presa Tres Gargantas fue la terrible inundacin de 1954 en 24 Yangtze, que provoc ms de 30 000 muertes. ms Un ao el tarde comenzaron las actividades de planeamiento con la boracin de especialistas soviticos; en 1956 se fund la colana de Ofici- Planeacin del Valle del Yangtze, para dirigir el diseo los y estudios de viabilidad especficos para el Proyecto de 25 Tres las Gargantas. El director de la Oficina, Lin Yishan, so construir una gran presa de casi 250 m de altura, cuyo propuvo principal sera controlar las inundaciones. Sin embargo, objetiRui, Li del Ministerio de Energa Elctrica, respaldaba una ms pequea y dudaba de su capacidad ilimitada para el presa 26 de inundaciones. Despus de dos aos de intensos debates y a control pesar de la fuerte oposicin incrementada por la 27 campaa de momentnealas Cien Flores, la construccin de la presa de las 23

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Tres Gargantas fue aprobada por el Comit Central del do Comunista Chino. PartiAl parecer, la opinin de Mao result crucial para su 28 bacin. Segn Lieberthal y Oksenberg, Mao deseaba que aprona poseyera la planta hidroelctrica ms grande del mundo, Chie Enlai la misin de involucrarse yn 1958 asign a Zhou29 nalmente en la planeacin de la presa. En 1956, en ocasin persofamoso cruce a nado del Yangtze en Wuhan del por muchos consideradocomo la demostracin del triunfo humano sobre la 30 naturaleza en estado salvaje, Mao compuso uno de sus mas poe- ms conocidos, Nadando , que no solamente revela sus tenciones de construir la presa, sino tambin su posicin in31 al medio frente ambiente:
pensamiento) fue una corta campaa, que inici en 1956, con el propsito de dar una oportunidad a los intelectuales para discutir los problemas del pas y promover la ciencia y la cultura. Sin embargo, las abundantes crticas recibidas muchas de ellas consistan en denuncias de la absoluta falta de libertad y sugeran que el Partido Comunista dejara el poder hicieron que Mao suspendiera el programa en 1957 e iniciara una (contra) campaa antiderechista. Los ingenieros que se opusieron a la construccin de la presa de las Tres Garagantas fueron catalogados como derechistas. Huang Wan-Li, un eminente ingeniero hidrulico y profesor emrito en la Universidad de Tsinghua hasta el momento de su muerte en 2001 bien conocido por su fuerte oposicin a la presa de las Tres Gargantas durante los aos recientes debido a su debilidad tcnica, fue enviado a un campo de trabajo en 1957 por su postura contraria a la construccin de la presa Sanmenxia en el ro Amarillo (vase Dai Qing, Yangtze! Yangtze!, op. cit., y Judith Shapiro, Maos War against Nature: Politics and the Environment in Revolutionary China, Cambridge, Cambridge University Press, 2001). 28 K. Lieberthal y M. Oksenberg, Policy Making in China-Leaders, Structures and Processes, Princeton, Princeton University Press, 1988. 29 Zhou Enlai (1898-1976) se desempe como primer ministro (de 1949 a 1976) y como ministro del Exterior (de 1949 a 1958) de la Repblica Popular China. 30 Ejemplificada, aqu, por el ro y sus destructivas inundaciones peridicas. Vase James Beattie, Dam building, dissent, and development: The emergence of the Three Gorges Project, New Zealand Journal of Asian Studies , nm. 4, junio de 2002, pp. 138158. 31 De la misma manera que las polticas estalinistas que lo precedieron, el maosmo vea a la naturaleza como una reserva inextinguible de recursos para lograr el desarrollo econmico y la modernizacin; el deterioro del medio ambiente, por su parte, era visto como consecuencia inevitable de estos procesos. Mao lanz muchas campaas masivas que seguan el lema los humanos deben conquistar la naturaleza como las que buscaban la construccin de numerosas obras de irrigacin, y la campaa primero el grano [ grain-first campaign ] que propona la conversin de toda la tierra disponible en nuevos campos de cultivo por medio de la tala de bosques, la construccin de terrazas en las laderas e, incluso, desecando zonas pantanosas. Segn Beattie (Dam building, dissent, and development, op . cit .), la actitud maosta frente a la naturaleza sobreviva an en la mente de los lderes comunistas que le

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FIGURA 1. Mao Zedong examina el diseo de la de las Tres presa Gargantas.

Grandes planes estn en marcha: de norte a sur, un puente se elevar por los aires y convertir la profunda sima en una va; muros de piedra se erigirn ro arriba hacia el oeste y, de Wuhan, tendrn a raya las nubes de lluvia hasta que un manso lago surja en las gargantas estrechas. Si an est ah, la diosa de la montaa 32 se asombrar ante el mundo transformado.

En 1959, la Oficina de Planeacin del Valle del eligi Sandouping como el mejor lugar para la Yangtze de la presa. construccinNo obstante, el proyecto del embalse fue pospuessucedieron, como Li Peng, Deng Xiaoping e incluso Jiang Zemin. No obstante, los lderes de la cuarta generacin (Hu Jintao, Wen Jiabao) han adoptado el concepto de desarrollo cientfico, una aproximacin ms completa del concepto de desarrollo sostenible. Vase J. Shapiro, Maos War against Nature , op . cit ., y Peter Ho, Maos war against nature? The environmental impact of the grain-first campaign in China, The China Journal, nm. 50, julio de 2003, pp. 37-59, para un reporte exhaustivo sobre el dao ambiental durante la poca de Mao. 32 Fragmento del poema Nadando [Swimming], de 1956, tomado de Mao Zedongs Poems, Beijing, Foreign Languages Press, 1999. [Versin en espaol del T.]

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33 Alan Sutton, The Three Gorges Project on the Yangtze river in China, Geography, nm. 2, vol. 89, 2004, pp. 111-126. 34 Dai Qing, Yangtze! Yangtze! , op . cit . 35 A partir de 1979, Deng Xiaoping cre un ambicioso programa para lograr un cambio estructural profundo en las polticas nacionales, que consista principalmente en las Cuatro Modernizaciones (concepto acuado originalmente por Zhou Enlai), que consiste en el desarrollo de las reas cientfica y tecnolgica, agrcola, industrial y militar. Esta modernizacin a gran escala deba hacer que China duplicara su producto interno bruto (PIB) durante los ochenta para alcanzar un grado adecuado de alimentacin y vestido, y duplicarse de nuevo en los noventa para construir una sociedad de bienestar ( xiaokang ). S. Jackson y36 Sleigh, op . cit . A.

to a causa de la desastrosa hambruna que el Gran salto te provoc en 1960. A mediados de la dcada de los sesenta adelanretom el proyecto de construccin como parte de la se lnea o TerceraTercer frente de desarrollo industrial en el de China, suroeste pero la irrupcin de la Revolucin cultural y el vamiento de las tensiones con la Unin Sovitica volvieron agra33 retrasar los En 1970, la construccin de la presa a houba planes.(vase figura 2), tambin en el tramo alto del Yangtze Gezm y uy cercana a Sandouping uno de los emplazamientos puestos para el embalse de las Tres Gargantas, fue propor el Comit Central como un ensayo para preparar la aprobada truccin de esta ltima. Sin embargo, importantes conscias tcnicas inconsisten- hicieron imprescindible la realizacin de un diseo nuevo para la presa Gezhouba en 1972. Esta obra, que casi cuatro veces el tiempo previsto y cuadruplic el costo demor puestado, presu- 34 fue terminada en 1989 (aunque comenz a producir energa elctrica desde Las 1981). reformas para la economa de 35 que introdujo Deng Xiaoping desde 1979, enfatizaron la necesidad de mercado, ducir pro- ms energa elctrica para posibilitar el crecimiento mico, aunque desde principios de la dcada de los setenta ya econ36 haba notado el dficit en la generacin Aunque los se estudios elctrica.preliminares para el proyecto comenzaron desde no fue 1976, sino hasta 1979 cuando de entre otros 15 lugares sugeridos se seleccion Sandouping (vase figura 2) como ubicacin de la presa de las Tres Gargantas. Tan slo un ao despus, visita de Deng Xiaoping a Sandouping hizo explcito su la al proyecto. Como consecuencia del creciente nmero de apoyo cas, crti- tanto del interior de China como del extranjero (un grupo

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de especialistas del Bureau of Reclamation estadounidense sit vi- la zona en 1981 y encontr severos problemas para la presa planeada de 200 m de altura), un primer tcnicos de viabilidad fue realizado por la Oficina de Planeacin estudio Valle del del Yangtze durante el periodo de 1982 a 1983, que mendaba una presa de 175 m de altura (con un nivel de agua de reco150 m) cuya construccin iniciara en 1986. En 1984, tomando en cuenta los resultados del estudio de viabilidad, el de Estado Consejo chino aprob provisionalmente la construccin la deobra y ya slo faltaba la aprobacin formal de la 37 Popular Nacional durante la sesin de la primavera de Asamblea Sin embargo, una ola de protestas y crticas de acadmicos 1985. e yspecialistas que advertan acerca de las catastrficas cias sobre el consecuen- medio ambiente, por un lado, y las de algunos organismos gubernamentales como el Ministerio de investigaciones Comunicaciones y la Municipalidad de Chongqing que gaban abo- por una presa ms alta (que aumentara el nivel del de 150 agua a 180 m), por otro lado, desembocaron en un nuevo estudio de viabilidad y un retraso ms en la aprobacin del yecto. pro- 38 Adems, a principios de 1986, una delegacin de Conferencia Consultativa Poltica del Pueblo Chino la realiz, (CCPPC) en el lugar elegido para la presa, un estudio de de 38 das que detect numerosos problemas tcnicos, por campo que lo sugiri posponer la construccin y subray la 39 de hacer estudios ms necesidad A partir detallados. de 1986, el Ministerio de Recursos de Agua Energa Elctrica coordin un nuevo estudio de viabilidad y supona un nivel de agua de 175 m), en el que participaban ms (que de 400 especialistas cuyo trabajo se reparta entre las 14 gaciones investi- principales que componan la evaluacin. Al tiempo, mismo se comision a un consorcio canadiense para que 40 a cabo llevara otro estudio de viabilidad. Ambos concluyeron en 1989
M. Barber y G. Ryder, op . cit . Ibidem. 39 Vase en Dai Qing, Yangtze! Yangtze! , op . cit ., el reporte completo acerca del proyecto de las Tres Gargantas, escrito por los 10 miembros del Grupo de Construccin Econmica [Economic Construction Group] del CCPPC. 40 Dicho consorcio, conformado por cinco empresas (tres privadas y dos pblicas), es conocido como Canadian International Project Managers Yangtze Joint Venture y fue supervisado por la Agencia de Desarrollo Internacional de Canad, el Ministerio
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y arrojaron resultados similares: los dos recomendaban a cabo llevar el proyecto. No obstante, nueve especialistas del de viabilidad gubernamental se rehusaron a firmarlo debido estudio los a problemas que presentaba con respecto a la y al asunto de sedimentacinlos reasentamientos; de la misma forma, los ingenieros encargados del estudio canadiense fueron acusados de 41 gligencia por Probe International y, ms tarde, fueron netados, junto a los gobiernos chino y canadiense, por el Tribunal amonesInternacional del Agua en msterdam. Asimismo, en 1989, nueva ola de protestas de grupos ambientalistas, una intelectuales cientficos, y periodistas se extendi por China y por el do, en mun- parte como resultado de la publicacin del libro 42 Yangtze , Yangtze!de Dai Qing. Durante la primavera de 1989, los 272 delegados de la Asamblea Popular Nacional pidieron que el ! yecto pro- se postergara hasta el siglo entrante, y forzaron al de Estado Consejo a decidir que la construccin se suspendiera en el marco del VIII Plan Quinquenal (1990-1995). El CCPPC tambin nunci las graves inconsistencias contenidas en el estudio de viadebilidad chino de 1986-1989, y solicit una reevaluacin 43 del Luego de los acontecimientos de junio de total en la Plaza 1989 proyecto. de Tiananmen, se prohibieron los debates concernientes al proyecto de las Tres Gargantas, y Dai Qing pblicos o ytros activistas fueron encarcelados durante varios Li Peng meses. 44 forz una reactivacin del proyecto en el de 1990, cuando el Consejo de Estado convoc a una verano cia sobre conferen-la posibilidad de llevar a trmino la construccin de presa. En agosto de 1991, el Comit de Evaluacin del la jo de Estado dio luz verde al proyecto y ya slo se esperaba que Consede Recursos de Agua y Energa Elctrica de China y el Banco Mundial para conducir el estudio de viabilidad. 41 Probe International es una organizacin ambiental canadiense que desde hace 20 aos ha hecho campaa en contra de la construccin de la presa de las Tres Gargantas. 42 Yangtze!, Yangtze! es una coleccin de ensayos, entrevistas y cartas de reconocidos intelectuales chinos en contra de la construccin de la presa. El libro fue publicado en febrero de 1989, pero poco tiempo despus en octubre del mismo ao fue prohibido. Su autor, Dai Qing, public The River Dragon Has Come! en 1998, un segundo libro sobre la presa de las Tres Gargantas que recoge las opiniones de socilogos, arquelogos e hidrlogos chinos. 43 M. Barber y G. Ryder, Damming the Three Gorges , op . cit . 44 Li Peng, formado en la Unin Sovitica como ingeniero hidroelctrico, fue primer ministro de la Repblica Popular China entre 1988 y 1998.

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la Asamblea Popular Nacional (APN) tomara la decisin final bre so- el asunto en su sesin de 1992. Las devastadoras nes del Yangtze en 1991 (que costaron alrededor de 3 000 muerinundaciotes) se convirtieron en un factor crucial para que los de la presa partidarios obtuvieran la aprobacin del proyecto, ya que se apoyaron en ellas para insistir en la necesidad urgente de ese tipo de infraestructura para prevenir inundaciones en el futuro. 1991 se elabor una evaluacin de impacto ambiental (EIA) En completa, que cont con la colaboracin cercana de la ms mia2. Localizacin China, y fue aprobada de Acade- Ciencias dedel embalse de las Trespor la cin de Proteccin Ambiental del Estado (APAE). De AdministraGargantas. con la Corporacin de Desarrollo del Proyecto de las Tres acuerdo 45 gantas Yangtze China, la presa tendr efectos ambientales Garto positivos (el de los tramos medio y bajo del ro) como tantivos nega-(solamente en la zona del embalse), y estos ltimos 46 aliviados con las medidas apropiadas. No obstante, algunos sern tores au- estn totalmente en desacuerdo y advierten que la EIA estuvo expuesta a manipulaciones 47 polticas. En abril de la V sesin plenaria de la Asamblea Popular Nacional aprob 1992, resolucin para construir la presa de las Yangtze Gargantas, Tres la Ro 1 767 con votos a favor, 177 en contra y 664 abstenciones. Sin embargo, se obtuvieron slo 12 votos por arriba del mnimo 1 755 votos favorables que se requeran para aprobar el de to dos proyec- tercios de la Cmara; esto significa una ROVINCIA UBEI sin precedentes en una institucin que, por lo general, es oposicin H 48 pleada por el gobierno nicamente para refrendar DE emP proyectos.
Yichang

45 China Yangtze Three DE RESA Gorges Project Development Corporation es una comLAS paa paraestatal fundada en enero UNICIPALIDAD en Yichang (provincial de Hubei) para de 1993 HONGQING administrar la construccin de la represa. 46 Wang Jiazhu, Three Gorges Project: The largest water conservancy project P in the world, Public Administration and Development , nm. 22, 2002, pp. 369-375. 47 J. Beattie, Dam building, dissent, and development, op . cit . C M DE 48 Ibidem. En 1993 se 49 cre el Comit de Construccin del Proyecto de las Tres Gargantas

Construccin y manejo de la ARGANTAS P obra G 3049 N, 11100 Construccin del Proyecto En F junio de 1993, el Comit de E 49 las aprob el reporte con el diseo de Tres G RES Gargantas prelimiT Chongqing

IGURA

EZHOUBA RESA

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nar de la obra, y de esta forma se inici oficialmente la preparatoria de la construccin. El plan aprobado consista etapa una en presa multipropsito (que servira para el control de daciones, la generacin de energa y la navegacin) cuya inuntruccin estaba programada para iniciar en 1994 y concluir cons2013, y se dividira en tres etapas. Sin embargo, en 1997, las feen chas de llenado del vaso de la presa se modificaron y se estableci parcialmente que el embalse debera llegar hasta 175 m aos antes de lo planeado, en 2009 (vase cuadro 1), para cuatro mizar represa. El diseo es el maxi- la produccin elctrica de la 50 una de presa de gravedad hecha de concreto, de 185 m de (con 175 m de agua en el nivel normal de almacenamiento o nialtura vel normal del embalse) y cerca de 2 310 m de ancho; su cidad capa- total de almacenamiento se calcula en 39 300 millones de metros cbicos y 22 100 millones de metros cbicos de 51 52 dad para capaci- el control de inundaciones. Segn el diseo de la obra, la presa de las Tres Gargantas lograr incrementar el potencial
[The Three Gorges Project Construction Committee] como representante del Consejo de Estado en la regulacin y la toma de decisiones. El comit se compone de tres organismos ejecutivos: la oficina administrativa, la Oficina de Reasentamiento y Desarrollo y la Corporacin de Desarrollo del Proyecto de las Tres Gargantas. 50 El plan original sealaba explcitamente que el nivel del agua en el embalse deba mantenerse en 156 m durante los primeros 10 aos de operacin (es decir, de 2003 a 2013), con el fin de dar tiempo para efectuar los reasentamientos y para evaluar el impacto de la sedimentacin en el extremo final del embalse. En 2002, un grupo de 53 ingenieros y acadmicos enviaron dos cartas consecutivas a las autoridades chinas en las que pedan que no se aumentara el nivel del agua a 175 m en 2009 debido a temores concernientes a la sedimentacin y a los reasentamientos. Pedan que el nivel del agua se mantuviera en 156 m ya que ello reducira la cantidad de tierra inundada (el agua slo llegara hasta la garganta de Tonglu), y se evitara as tanto el desplazamiento de ms de 500 000 personas como los problemas de sedimentacin previstos para Chongqing. Una tercera carta fue enviada en el ao 2003. Vase Lu Qinkan, Keep the reservoir level at 156 metres, carta reproducida en el sitio internet de Probe Internacional el 5 de septiembre de 2003: http://www.threegorgesprobe.org/tgp/index.cfm?DSP=content&ContentID=8278 51 Contrariamente a lo que se cree, la presa de las Tres Gargantas no es la mayor del mundo, ni por su altura ni por su capacidad de almacenamiento. Segn el Bureau of Reclamation de Estados Unidos, la ms alta es la presa de Rogun (335 m), en Tayikistn, mientras que la que tiene la mayor capacidad de almacenamiento es la presa Owen Falls (204 800 millones de metros cbicos), en Uganda. Vase Bureau of Reclamation de Estados Unidos, What is the biggest dam in the world?, publicado el 9 de octubre de 2004 en el sitio de internet del Bureau of Reclamation: http://www. usbr.gov/lc/hooverdam/History/essays/biggest.html 52 Wang Jiazhu, op . cit .

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de control de aluviones y llevarlos de la frecuencia actual de 53 aos aos. 10 a una frecuencia de 100Las dos plantas contarn con 26 hidroturbinas (14 en la central de la ribera elctricas quierda y 12 en la de la derecha), con una capacidad de izcin de genera-18 200 MW (700 MW por turbina), que cada ao proveern, en promedio, 84 700 millones de kW por hora de esta manera se convertir en la mayor planta hidroelctrica en 54 mundo. Sin embargo, una revisin posterior hizo que se el yera inclu-en el proyecto la construccin de una nueva central terrnea en la ribera derecha con seis turbinas de 700 MW, subaumentarn la capacidad de generacin de la presa a 22 400 MW que (100 000 millones de kWh anualmente). El embalse tambin mejorar la navegabilidad en el segmento de 660 km entre y Chongqing, debido al incremento en la profundidad del agua. Yichang Una esclusa doble de cinco escalones para barcos y un para embarcaciones ms pequeas (ambas instalaciones ascensor las mayores del mundo en su tipo) permitirn la navegacin sern travs del punto en que se localiza el muro de la a Se presa. calcula que la superficie total de la presa de las Tres 2 2 gantas ser de 1 084 km (de los cuales, 632 km sern de nueGarvas tierras inundadas), tendr un ancho promedio de 1 100 m y un largo aproximado de 600 km, incluyendo el segmento de 200 km de las Tres Gargantas (es decir, ser ms un embalse de tipo ro o canal que de tipo lago), y se extender de a Sandouping, Chongqing 55 cerca de Yichang (vase figura 2). El puesto total para el proyecto, basado en los precios de presu56 de 1993, era de 90 090 millones de yuanes, de los cuales 50 090 mayo millones de yuanes (4 890 millones de euros) se destinaron a la
53 Una frecuencia de inundaciones de 10 aos significa que existe 10% de probabilidades de que una inundacin ocurra en un ao; una frecuencia de 100 aos significa 1% de probabilidades de inundacin por ao. 54 Despus de que la presa de las Tres Gargantas est terminada en 2009, la segunda planta hidroelctrica en la lista de las mayores del mundo ser la que se localiza en la presa de Itaip (perteneciente a Brasil y a Paraguay), que puede generar 12 600 MW. Vase Bureau of Reclamation, What is the biggest dam in the world?, op . cit . 55 El segmento del ro entre Chongqing y Yichang y las tierras que lo circundan se conoce ahora como la Regin del Embalse de las Tres Gargantas (RETG) y cubre un 2 rea de casi 58 000 km y 18 condados. 56 Aproximadamente 8 800 millones de euros, al tipo de cambio del 7 de julio de 2006. Todas las conversiones de divisas de este artculo estn calculadas segn este tipo de cambio.

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CUADRO 1. Plan de construccin de la de presa las Tres Gargantas por etapas


Etap a Etap p areparatori a A o 199 3 199 4 199 5 199 6 199 7 199 8 199 9 200 0 200 1 200 2 200 3 200 4 200 5 200 6 Etapa III (20042009) 200 7 200 8 200 9 201 1 201 3 Estado de la construccin

Nivel agua* del (m) 66

Etapa I (19941997)

Etapa II (19982003)

175

Se inician las excavaciones; ceremonia de 66 inauguracin. Inicia la construccin de la atagua longitudinal de 66 to; arranca el programa de concrereasentamiento. el puente Xiling, la carretera de 66 Entran en servicio carriles cuatro desde Yichang y el aeropuerto de Yichang; la construccin de la atagua inicia transversal. El ro se bloquea y se desva; para este momento, 66 dor de alrede-100 000 personas han sido reubicadas. Una esclusa provisional para embarcaciones entra 66 en cionamiento fun. termina la excavacin de la esclusa doble; se ha 66 Se a cerca de reubicado 230 000 personas. Aproximadamente 295 000 personas han sido 66 reubicadas. Aproximadamente 325 000 personas han sido 66 reubicadas. canal de desvo de agua; se completa el Se cierra el 66 de concreto en la ribera izquierda; cerca de 640 000 vaciado nas persoreubicadas. El vaso se llena hasta 135 m; primeras pruebas con la sa doble; los primeros cuatro generadores se conectan esclured 135 a la elctrica. (139) Entra en operacin la esclusa de doble carril; ya hay 13 turbinas conectadas a la red 10 9 elctrica. Se completa la central de la ribera izquierda (las 14 13 nas estn en operacin); se ha reubicado a cerca de un turbi9 lln mi- de personas. el vaciado de concreto en la ribera Se termina 15 vaso se llena derecha; el hasta 156 m; aproximadamente 1 200 6 personas 000 reubicadas. el diseo del ascensor de barcos; el plan Se aprueba 15 nal indica que en este momento el embalse debe 6 origi156 alcanzar m. espera que el vaso se llene hasta 175 m, y que17 Se 26 nas estn completamente listas para entrar en turbi5 operaciones. plan de 1997 es terminar la totalidad El objetivo del 17 obra de la en este 5 ao. Se espera que la planta subterrnea sea conectada a la 17 elctrica. red 5 De acuerdo con el plan original, el nivel del agua debe bir su- a 175 m.

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construccin y 40 000 millones (3 910 millones de euros) a los reasentamientos, dado que ms de 1 100 000 personas (segn los datos del proyecto aprobado en 1992) seran Sin embargo, desplazadas. se calcula que el costo total de la obra, luego concluir en 2009, llegar a 203 900 millones de yuanes (19 920 de 57 millones de debido a la inflacin y tambin a que 58 gastos una situacin muy euros) han sido mayores a lo los frecuente previsto, en la edificacin de presas gigantes en todo el 59 do. No mun- obstante, una revisin de los costos hecha en redujo el presupuesto a 180 000 millones de yuanes (17 580 2006 60 millones de euros). En un principio, con el fin de obtener fondos para la construccin de la presa, el gobierno recurri los las a organizaciones internacionales de crdito. Sin embargo, Banco Mundial que usualmente es el principal donante el los grandes proyectos de desarrollo en los pases de bajos para sos, ingre- el Banco Asitico de Desarrollo y el Export-Import de Estados Unidos se rehusaron a financiar la construccin Bank la depresa debido a los temores sobre el impacto social y ambiental que rodean al proyecto. En 1993, como parte mediopensable de la etapa preparatoria de la obra, comenz la indisdacin recau- de fondos. El Estado chino se comprometi a la mitad aportar del total de la inversin requerida, con los impuestos de las ventas nacionales de electricidad, principalmente ingresos de la planta de energa de la presa Gezhouba e, los so, los inclu- de la propia presa de las Tres Gargantas, luego de las primeras turbinas entren en operacin. El Banco de que llo de China ofreci financiamiento adicional por un Desarrode 30 monto000 millones de yuanes (2 930 millones de euros), y otros prstamos fueron otorgados por el Banco de Construccin China, por el Banco Industrial y Comercial de China y de 61 otros por organismos de crdito internacionales.
57 Algunos estudios calculan hasta 60 000 millones de euros. Vase Arthur Zich, Before the flood, National Geographic Magazine , nm.3, vol. 192, septiembre de 1997, pp. 2-33. 58 Wang Jiazhu, op . cit . 59 WCD, Dams and Development , op . cit . 60 Three Gorges Dam: Fact box, publicado el 2 de mayo de 2006 en el sitio de internet de Probe International: http://www.threegorgesprobe.org/tgp/index.cfm?DSP= content&ContentID=1528 61 De 6 a 8% del presupuesto total proveniente de instituciones internacionales de 1

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FIGURA 3. Imagen de satlite que muestra el de la construccin de la presa de las Tres avance Gargantasen un periodo de seis aos.

Fuente: imagen de la NASA creada por Jesse Allen, del Earth Observatory, con informacin de ASTER proporcionada por NASA/GSFC/MITI/ERSDAC/JAROS, y el ASTER Science Team Estados Unidos-Japn.

La construccin de la presa de las Tres Gargantas oficialmente el 14 de diciembre de 1994, con una ceremonia inici apertura a la que asisti Li Peng, aunque las excavaciones y de transporte de escombros en el sitio de construccin haban el menzado desde 1993. La etapa I de la obra, que consista cocialmente en cerrar el canal principal del ro Yangtze y abrir esencanal de desvo, concluy en noviembre de 1997. La el ta de cuatro carriles a Sandouping (para facilitar el autopisdesde Yichang hasta el lugar de la presa) y el aeropuerto de transporte chang entraron tambin en operaciones durante esta etapa Yicial. ini- El plan para reubicar a ms de un milln de personas procrdito, segn ECA-Watch, A Trojan Horse for Large Dams. How Export Credit Agencies are Offering New Subsidies for Destructive Projects Under the Guise of Environmental Protection, Pars, ECA-Watch, 2005.

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venientes de las reas que seran inundadas tambin oficialmente durante la primera fase del proyecto arranc mente en concreta- 1995, aunque el programa piloto de reasentamiento 62 se llev a cabo entre 1985 y 1993. En 1997, al final de la etapa I, las autoridades chinas informaron que ms de 100 000 nas fueron reubicadas persoDurante los seis satisfactoriamente. aos en que se desarroll la etapa II 2003), se complet una seccin de la presa de 1 700 m de largo (1998y 185 m de alto (que inclua el aliviadero) en la ribera da. En la izquier- ribera derecha se construy una atagua de 580 m largo de y 140 m de alto, que permiti cerrar el canal de desvo abierto en 1997 y el subsecuente llenado de la presa hasta que el nivel del embalse lleg a 135 m, en junio de 2003. El primer dor de turbina, localizado en la central de la ribera izquierda, emgenerapez a producir electricidad en julio de 2003. La esclusa doble de naviera cinco escalones tambin se termin durante esta de construccin, y las pruebas comenzaron en junio de 2003. Duetapa rante ese mismo mes se logr la reubicacin de cerca de 550 personas que vivan por debajo de la marca de los 135 m. En 000 etapa III, el nivel de agua del embalse deba mantenerse en 135 m la hasta que se construyera el dique de la ribera derecha, la faltante seccin de 665 m de largo y 185 m de alto para terminar completamente la represa. No obstante, el nivel del agua fue 4 m (hasta una altura de 139 m) en noviembre de 2003, para meelevado jorar la generacin de energa elctrica y la navegacin. El de la diqueribera derecha se termin recientemente (en mayo de 2006, vase figura 3), 10 meses antes de lo planeado, y el llenado ta 156 has- m programado originalmente para 2007 se en octubre de 2006, despus de la temporada de inundaciones. realiz Aunque hasta ahora se ha desplazado a casi 1 200 000 personas, un contingente adicional de ms de 200 000 personas deber ser reubicado antes de finales de 2008, cuando el embalse alcance 175 m (un ao antes de lo planeado segn la revisin del 63 yecto pro- de 1997). En 2005 se complet la central elctrica de ribera izquierda (con sus 14 turbinas en funcionamiento) y la primeras hidroturbinas de la central de la margen derecha las en62 Wang Jiazhu, op . cit . 63 Three Gorges Dam: Fact box, loc . cit .

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FIGURA 4. Imgenes de la construccin de la de las Tres presa Gargantas.

A la izquierda, las obras en la seccin de la presa de la ribera izquierda, en septiembre de 2001 (foto: Benjamin Lyons); a la derecha, las obras en la margen derecha de la presa, en abril de 2006 (foto: Kay Young).

traron en operacin en 2007, con lo que la produccin ca anual elctri- correspondiente al ao 2007 roz los 62 000 de kWh. millones Se espera que los 12 generadores de la ribera estn instalados y a pleno rendimiento para diciembre de derecha Aunque la central subterrnea inicialmente fue detenida 2008. causa de una evaluacin ambiental desfavorable, sus seis a nas ya turbi- han sido encargadas, y se espera que comience a en 2011. trabajar Con respecto a las instalaciones para la del rea de navegacin la presa, mientras que la esclusa para nes se abri embarcacio- formalmente en julio de 2004 despus de un de pruebas, el elevador para barcos presenta un retraso ao tante (su diseo final no fue aprobado hasta mediados de 2007) impory su puesta en funcionamiento podra demorarse hasta ya trada en- la siguiente dcada. Beneficios de la construccin de la presa de las Garganta Tres s Control de inundaciones El control de las inundaciones en los tramos medio y bajo ro del Yangtze es tanto el motivo principal como la razn deter-

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minante que esgrimieron las autoridades chinas para con la construccin de la64 presa. El largo registro de proseguir nes del ro inundacio- desastres que han provocado la muerte de personas muchas adems de enormes prdidas econmicas se como un muestra fuerte argumento para realizar la obra. Los histricos registros indican que ocurrieron 214 inundaciones en el del Yangtze entre el inicio de la dinasta Han (206 a. C.) y valle final de la dinasta Qing (1911 d. C.); en otras palabras, el 65 dor de alrede-una inundacin por dcada. La inundacin ms trosa de desas- dicho periodo ocurri en 1870 y cost la vida de aproxi66 madamente 240 000 personas. Las peores inundaciones siglo XX fueron la de 1931, que caus 145 000 muertes y sumerdel 2 gi 34 000 km de tierras de cultivo, la de 1935, que mat a 2 142 000 personas e inund 15 000 km de cultivos, y la de 1954, considerada la peor inundacin del siglo pasado. En ese ao, p aesar de los grandes esfuerzos por controlar las aguas para teger pro- a la ciudad de Wuhan (lo que afortunadamente se 67 2 gui), consi- no logr evitarse que 32 000 km de cultivos fueran inundados, 19 millones de personas fueran afectadas y 30 000 ms murieran; adems, el servicio del ferrocarril Beijingzhou qued suspendido durante ms de 100 das. Se estima que Guangel costo de la inundacin de 1954 rebas los 10 000 millones de yuanes (cerca de 980 millones de euros) en prdidas directas, u indirectas. La y na cantidad incuantificable de prdidas 68 gran inundacin en el Yangtze tuvo lugar en 1998, provoc ms ltima de 3 000 muertes, afect a cerca de 200 millones de personas 2 m y s de 20 000 km de tierra de cultivo, y los daos totales que caus se estiman en 25 000 millones de euros, sin contar 69 prdidas indirectas. las
64 Huang Zhengping, China Three Gorges Project , Wuhan, Changjiang Publishing House, 2004. 65 R. Fuggle y W. T. Smith, op . cit . 66 A. Sutton, op . cit . 67 Las obras para afianzar el dique de Jingjiang y para construir varias zonas de desvo y contencin de aluviones se terminaron en 1953. 68 YWRP (Yangtze River Valley Water Resources Protection Bureau), Questions and Answers on Environmental Issues for the Three Gorges Project, Beijing/Nueva York, Science Press, 1999. 69 Millions of chinese impoverished by recurrent floods, Insight (revista de la Federacin Internacional de Asociaciones de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja), febrero de 2000. Disponible en http://www.ifrc.org/Docs/pubs/insight/China.pdf

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Desde hace mucho tiempo las inundaciones del Yangtze han sido una enorme preocupacin para los habitantes de su ca; esto cuen- es evidente al considerar, por ejemplo, que el registro las de inundaciones se inici desde 1153 d. C hace ms o 800 aos. De acuerdo con la Oficina de Proteccin de los menos 70 cursos Hdricos del Valle del Yangtze, desde el ao 1153 Realuviones gigantes en Yichang presentaron un caudal ocho 3 mo superior a 80 000 m /s (lo que puede considerarse mxiuna frecuencia de inundaciones de 40 aos), dos riadas como 3 zaron alcan- 110 000 m /s (en 1860 y 1870, lo que significa una frecuencia de 1 000 aos), y en los ltimos 110 aos hasta 24 creci3 das han descargado cantidades de agua superiores a 60 000 m /s (frecuencias de inundacin de 10 aos). El rea ms propensa s aufrir aluviones en la cuenca del Yangtze es el tramo de Jingjiang un segmento de 340 km de largo, con la planicie de Jianghan en la ribera norte y la llanura del lago Dongting hacia el sur debido a que, como consecuencia de los sedimentos que han se depositado en el lecho del ro por largo tiempo, el del agua en la temporada de inundaciones es entre seis y 17 nivel ms alto que la planicie 71 Para proteger a las de desbordamientos masivos, en el ao 345 a. C. comenz aluvial. planicies c aonstruirse un dique en este tramo del ro; a lo largo de siglos, este dique ha sido alargado hasta su longitud actual los 182 de km y tambin se ha hecho ms elevado con 12 m de tura al- promedio y hasta 16 m en algunos lugares. Gracias a mejoras ms recientes, efectuadas en 1993, el volumen las 3 del dique aument a 60 000 m /s, lo que significa que podra seguro evitar los efectos de una inundacin de frecuencia de 10 Adems del dique, diversas reas de desvo y contencin aos. sido han construidas desde la dcada de los cincuenta; dicha estructura puede soportar una corriente de 320 000 m /s. infralo tanto, las zonas de desvo junto con el sistema de diques puePor den proveer una capacidad combinada para controlar un 3 vin alu- de 80 000 m /s, lo que tericamente podra proteger a regin de una inundacin de 40 aos de frecuencia. Sin la go, la eventual operacin de los mecanismos de desvo embaracarreara
70 YWRP, Questions and Answers on Environmental Issues , op . cit . 71 A. Sutton, op . cit .

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72 Alrededor de 12 000 km de superficie lacustre fueron drenados para uso agrcola 2 desde la dcada de los cincuenta hasta la dcada de los setenta. Vase Fu Cuizhang et al., Freshwater fish biodiversity in the Yangtze river basin in China: Patterns, threats and conservation, Biodiversity and Conservation , nm. 12, 2003, pp. 1649-1685. 73 R. Fuggle y W. T. Smith, op . cit . 74 Segn Sutton, para proteger de aluviones de 1 000 aos de frecuencia, el dique de Jingjiang debera tener una altura pormedio de 16 m y en algunas secciones debera ser de hasta 20 m de altura. Vase A. Sutton, op . cit .

severos daos y numerosas prdidas, ya que la mayora de zonas de desvo estn densamente pobladas (con cerca las 500 de 000 personas) y son lugares de cultivo intenso. La amenaza de inundaciones se ha incrementado en las timas dcadas debido a la prdida gradual de los sistemas lalmacenamiento naturales, como los lagos (es el caso del de Poyang, y especialmente del lago Dongting), a causa de la lago cacin dese- con fines de cultivo particularmente intensa 72 los aos durante cincuenta y sesenta y tambin del depsito de mentos del ro en los lechos lacustres. El dique de Jingjiang sedisido ha reforzado durante los ltimos 50 aos, lo que ha provocado que los sedimentos que lleva el ro se acumulen en el lago Dongting; de esta forma, la capacidad de directamente miento del almacena- lago en caso de aluvin ha disminuido de 29 73 nes a El millo- 17 millones de metros cbicos desde 1949. chino ve la edificacin de la presa de las Tres Gargantas como gobierno solucin definitiva para las inundaciones severas, ya que la la yor ma-parte de las alternativas propuestas por los opositores la depresa, como seguir aumentando la altura de los diques y 74 represas el dragado de las vas acuferas, la las cin de plderes, restauracin de los lagos y construccin de nueexistentes, removas zonas de desvo, son consideradas opciones inviables por motivos tanto tcnicos como econmicos. Las autoridades nan opi- que aumentar la altura del dique de Jingjiang sus posibilidades de presentar una falla, y que establecer multiplicara vas nue-zonas de desvo implicara enormes prdidas en caso de aluvin (por ejemplo, la inundacin de cultivos, econmicas trias, edificios y otras infraestructuras, as como la evacuacin indusun de gran nmero de personas). Para desempear el papel que reivindica en el control de inundaciones, el nivel del agua del embalse de las Tres Gargantas reducir a 145 m antes de cada temporada de lluvias, para se po-

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der contar con hasta 22 100 millones de metros cbicos de 75 pacidad para controlar en otras palabras, el cade la corriente crecida sufrirpico reduccin de entre 27 000 una aluviones, 3 76 3 y 3 000 m /s.El potencial de prevencin de combinado de la presa y del dique de Jingjiang permite inundaciones tar aluviones de 100 aos de frecuencia sin la necesidad de enfrenlizar uti- los sistemas de desvo ni las cuencas de contencin. ricamente, incluso los daos provocados por un torrente Te1 000 aos de frecuencia podran evitarse si se usan de las cuencas de contencin. La construccin de ms presas tambin templada en los tramos superiores del ro Yangtze, as conen algunos ros tributarios mejorar la regulacin de como de la presa aluviones de las Tres Gargantas en el futuro. Las autoridades chinas insisten en que la edificacin de la presa proteger damente adecua- a 15 millones de personas que viven en las zonas Jianghan y Dongting planicies propensas a las de 2 nes y a sus 15 000 km de tierras de cultivo; asimismo, resguarinundacio2 dar a cerca de 80 millones de personas, 60 000 km de y a la densa red industrial de los tramos medio y bajo del cultivos tze. Por Yang- otro lado, los brotes de enfermedades infecciosas cionados con la llegada de las inundaciones, como la relajaponesa tipo B, la leptospirosis y la esquistosomiasis, encefalitis podran tambinevitarse, aunque lo contrario su reaparicin bin tam- podra suceder, como se ha observado en muchas 77 en otras presas partes del mundo. La capacidad de prevencin de inundaciones que se ye a la presa, sin embargo, ha sido cuestionada atribudebido a dos ampliamenterazones principales. En primer lugar, la opinin general es que aunque la presa puede brindar proteccin frente las a inundaciones causadas por tormentas en la cuenca de los tramos altos, no servir para controlar los torrentes por lluvias fuertes aguas abajo de la presa, como las que se provocados 78 gistran en los ros tributarios del Yangtze medio. La presa rede
75 En caso de corrientes extremas, el agua almacenada puede llegar a 180.4 m, la capacidad mxima de la presa, lo que significa un potencial de prevencin efectivo de 22 100 millones de metros cbicos. 76 Huang Zhengping, op . cit . 77 J. M. Hunter et al ., op . cit . 78 Heike Hartmann y Stefan Becker, Critical discussion of the Three Gorges

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FIGURA 5. Compuertas de la depresa las Tres Gargantas descargando agua.

Foto: Three Gorges Probe.

las Tres Gargantas, localizada al final del curso alto, slo controlar 55% de la cuenca completa del Yangtze, en puede te con la contras- presa Sanmenxia diseada tambin para prevenir inundaciones, que puede controlar ms de 92% de las aguas de 79 cuenca del ro Por esto, se ha aducido que la la de las Tres no podra brindar proteccin en el caso de Amarillo. Gargantas presa 80 inundaciones como las de 1954 y 1998. En segundo lugar, la sedimentacin puede amenazar seriamente la capacidad de la para presacontrolar inundaciones debido a la acumulacin de dentro limo del embalse. En 230 grandes presas chinas, la 81 tacin se sedimen- ha convertido en un problema grave y ha ocasionado
Projects consequences, Journal of Lake Sciences , nm. 15, diciembre de 2003, pp. 249254. 79 Dai Qing, Yangtze! Yangtze! , op . cit . 80 Ibidem; y G. McCormack, op. cit. 81 La situacin es particularmente delicada en el caso del ro Amarillo donde, desde 1989, los embalses medianos y grandes (aproximadamente 600) han perdido 21% de su capacidad total de almacenamiento debido a la sedimentacin. Vase Suo Lisheng, River management and ecosystem conservation in China, en Hu Chunhong y Tan Ying, Proceedings of the Ninth International Symposium on River Sedimentation , vol. I, Beijing, Tsinghua University Press, 2004, pp. 3-9.

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la prdida de 14% de su espacio de almacenamiento, en pro82 medio, y en algunos casos la prdida ha sido superior a El ro 50%. Yangtze, que alguna vez fue un curso de agua cristalina, se ha colocado en el cuarto lugar entre los ros con ms tos del mundo sedimen- 83 (el volumen de limo descargado es superior 520 millones de toneladas anuales, con un promedio de a 3 84 centracin de sedimentos cercano a 1 200 debido a la conerosin g/m ), masiva que ha sufrido el suelo de la cuenca en recientes, dcadas provocada por actividades humanas como la tacin y defores- el cultivo en terrazas. Segn los clculos oficiales, rante du- los primeros decenios de operacin una parte de los sedimentos (entre 60 y 70%) transportados por el importante que entra a la represa se depositarn en el embalse (el agua 30 o 40% restante sera evacuado por las compuertas). Se piensa que luego de un siglo de funcionamiento, aproximadamente, se zar un alcan- estado equilibrado cuando ms de 90% del cieno anualmente llegar a la presa saldr por las compuertas. De que ta es-manera, la capacidad de contencin de inundaciones de 85 presa se mantendr entre 86 y 92%. A pesar de todo, muchos la investigadores no concuerdan con estas previsiones tas, que optimis- se basan exclusivamente en modelos matemticos q y ue nunca han sido probadas en represas tan grandes; adems, los ejemplos de la subestimacin de las tasas de en las presas son abundantes en los registros mundiales. sedimentacin China, las presas Sanmenxia y Gezhouba son ejemplos En de previsiones errneas de las tasas de sedimentacin de los claros balses. La presa Sanmenxia, en el curso medio del ro emllo, tuvo Amari- que ser reconstruida slo dos aos despus de sido terminada (en 1960) a causa del depsito masivo de haber aguas fango arriba, y la presa de Gezhouba, slo 40 km ro abajo la dede las Tres Gargantas, apenas con siete aos de estar en opera82 Luna B. Leopold, Sediment problems at Three Gorges Dam, publicado el 22 de septiembre de 1998 en la pgina de internet del IRN (International Rivers Network): http://www.irn.org/programs/threeg/leopold.html 83 El ro Amarillo es el que presenta la mayor carga de limo en el mundo, con aproximadamente 35 3 kg/m . Wang Zhaoyin y Hu Chunhong, Interactions between fluvial systems and large-scale hydro-projects, en Hu Chunhong y Tan Ying, Proceedings of the Ninth, op. cit., pp. 39-57. 84 Wang Jiazhu, op . cit . 85 Ibidem, YWRP, Questions and Answers on Environmental Issues, op. cit.

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cin perdi casi 44% de su capacidad para el 86 de agua. almacenamiento Para lograr la meta de retirar el limo en la presa de las Gargantas, se disminuir el nivel del embalse a 145 m (es Tres al nivel decir, para el control de inundaciones, NCI) durante la rada de tempo- crecidas (de mayo a septiembre), cuando el agua 87 tra la esto arras- mayor parte de su carga de que el limo sedimento; salga a travs de las compuertas y de los permitir 88 del fondo. desages De octubre a abril (la temporada seca), el nivel embalse se volver a ajustar en 175 m, el nivel normal del del balse em- (NNE). En caso de que se dieran lluvias intensas arriba aguas de la presa durante la temporada hmeda, se las compuertas de descarga para evitar inundaciones ro cerraran pero esto implicara la acumulacin de grandes cantidades abajo, fango en el embalse. Resolver esta contradiccin entre la de dad de necesi- contencin de los torrentes y el retiro de los requiere un sedimentos manejo cuidadoso de la presa, conocimientos cos [ tcni-know-how ] que no son abundantes en la operacin de tipo este de estructuras a escala 89 La preocupacin de autoridades chinas con respecto a la sedimentacin se ha mundial. las nocido reco- tcitamente con la aprobacin de diversos para erigir proyectos represas con el fin de reducir la afluencia de limo las a Tres Gargantas; es el caso de las presas Xiluodu y 90 en el ro Jinsha, el mayor tributario del Yangtze. Tambin Xiangjiaba han se puesto en marcha algunas medidas de conservacin del suelo,
Dai Qing, Yangtze! Yangtze! , op . cit . Segn la Oficina de Proteccin de los Recursos Hdricos del Valle del Yangtze, 84% de los escurrimientos de cieno en el Yangtze ocurren durante la temporada de lluvias. Vase YWRP, Questions and Answers on Environmental Issues , op . cit . 88 Se han construido 22 compuertas superficiales y 23 desages en el fondo; los desages del fondo, sin embargo, estaban programados para ser sellados antes de terminar la construccin de la presa en 2009. Este hecho ha levantado fuertes controversias, ya que los desages son indispensables para retirar los sedimentos, y clausurarlos para garantizar la seguridad de la presa podra facilitar la acumulacin de grandes cantidades de limo detrs del muro del embalse. En el caso de la presa Sanmenxia, los desages sumergidos se sellaron inmediatamente despus de finalizada la construccin, y sta fue la causa de su saturacin de sedimentos apenas dos aos despus de entrar en funcionamiento. Vase Lu Qinkan, loc . cit . 89 L. B. Leopold, loc . cit . 90 Lin Bingnan et al ., Sediment research for the Three Gorges Project on the Yangtze river since 1993, en Hu Chunhong y Tan Ying, Proceedings of the Ninth , op. cit., pp. 29-37.
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L. B. Leopold, loc . cit ., R. Fuggle y W. T. Smith, op . cit . Desde que el agua en el embalse alcanz 135 m de altura, en junio de 2003, han ocurrido varios deslaves, el peor fue el de Qianjiangping, que vaci 24 millones de metros cbicos de tierra en el ro Qinggan y provoc olas de 20 m de altura que mataron a 14 personas y causaron numerosas prdidas materiales. Para obtener informacin ms detallada, vase Fan Xiao, Three Gorges revisited, Chinese National Geography nm. 4, 2006, pp. 114-132 (en chino). 93 Durante el verano de 1975, las presas de Banqiao y Shimantan (en el ro Huai, provincia de Henan) colapsaron a causa de un enorme aluvin, lo que cost la vida a cerca de 85 000 personas. 94 R. Fuggle y W. T. Smith, op . cit . 95 Dai Qing, Yangtze! Yangtze! , op . cit .
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como la prohibicin de la tala (decretada en 1998, despus los de aluviones durante el verano de ese mismo ao) y del tivo cul- en laderas con una inclinacin mayor a 25 grados, con fin el de evitar el avance de la La alta tasa deforestacin. de sedimentacin que alcanzar la presa de llegar al equilibrio hipottico (despus de transcurridos antes aos) 100 supondr que el agua descargada llevar poco limo, que lo paradjicamente provocar ms inundaciones aguas jo de aba- la presa. La disminucin en la carga de sedimentos incrementar el poder erosivo del ro y causar graves daos podra la eninfraestructura de desvo as como en los diques de 91 cin. El protec- agua ms limpia podra erosionar tambin las del ro orillas y provocar derrumbes aguas abajo. Ms an, la truccin de otras presas ro arriba, con el objeto de reducir consentrada de sedimentos en la presa de las Tres Gargantas, la dra po- causarle los mismos problemas antes descritos. Los nos inclinados y los suelos inestables (resultado de la terretura extensiva y de la tala) a la orilla de los embalses son agriculque aumentan el riesgo de 92 Si, como factores de grandes deslaves. aluviones, de enormes olas en la superficie consecuencia sadas cau- por deslaves o derrumbes rocosos o de terremotos presa colapsara, esto producira una inundacin gigantesca la abajo que podra costar miles de 93 Sin embargo, la ro presa fue muertes. diseada para superar el embate de un torrente mo (incluso en el caso de un desbordamiento la seguridad de extre94 presa no se vera afectada) y terremotos hasta de siete la 95 en la escala de Richter. De hecho, la presa no ha sufrido grados alguno dao en el reciente terremoto (mayo de 2008) de 7.8 en el noroeste de Sichuan, aunque el epicentro estaba grados localizado

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a ms de 700 km. Por otra parte, el peso del agua 96 podra inducir almacenada terremotos pequeos o moderados, aunque magnitud de stos estara lejos de afectar la seguridad y el la namiento normal de la presa, segn la Oficina de funciode los Recursos Hdricos del Valle del Yangtze (YWRP, por Proteccin 97 siglas sus en ingls). Generacin de energa elctrica Oficialmente la produccin de electricidad es la segunda esgrimida para la construccin de la presa. Aunque desde razn cipios prin- de la dcada de los setenta la generacin elctrica no logrado satisfacer la demanda, las reformas econmicas ha das a lleva- cabo desde finales de la misma dcada y el rpido de la economa nacional registrado desde entonces han avance peorado la situacin. A mediados de los ochenta, la escasez emenerga forz a algunas fbricas a operar a 70 u 80% de su de pacidad, y los apagones eran muy comunes en zonas urbanas. caLa construccin de centrales termoelctricas se retom desde misma dcada, por ser la mejor manera de satisfacer las esa dades energticas a corto plazo. Sin embargo, el carbn es un renecesicurso limitado en China y las centrales elctricas que de la combustin del carbn producen niveles altos de dependen nacin; estas circunstancias resaltaron la necesidad de contamifuentes de encontrar energa alternativas. La electricidad que se gracias genera a la fuerza del agua en cada vista como una energtica ms limpia comparada con el carbn empez fuente s aer considerada como una solucin a mediano y largo para el plazos problema de la escasez crnica de energa. Los planes para desarrollar su potencial hidroelctrico grandes durante la arrancarondcada de los noventa, y estaban orientados a mentar incre- la proporcin de energa generada por las centrales hi96 En China ha habido aproximadamente 20 terremotos provocados por embalses. La mayor parte de ellos han sido de baja intensidad (inferior a cinco grados en la escala de Richter), aunque el que ocurri en 1962 en Xinfengjiang alcanz una magnitud de 6.1 grados. Vase L. Chen y P. Talwani, Reservoir-induced Seismicity in China, op . cit . 97 YWRP, Questions and Answers on Environmental Issues , op . cit .

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droelctricas desde 19%, a finales de los noventa, a 40% para 98 ao el 2015. No obstante, ya a finales de 2005, la energa ca (principalmente con la combustin del carbn) todava trmisentaba repre- 75.6% de la potencia instalada y 81.5% de la produccin 99 total de electricidad, y un estudio reciente ha reducido el lo de clcu-la energa producida por plantas hidroelctricas de 40 100 2 a6 por ciento. La presa de las Tres Gargantas es la columna vertebral los de proyectos chinos para desarrollar la produccin de elctrica energa por medio de centrales hidroelctricas. Se ampliamente que China es el pas que posee el mayor reconoce 101 para la produccin de energa en centrales potencial en teora, su capacidad de generacin elctrica podra hidroelctricas; 448 GW, alcanzar lo que significara una produccin anual de 2.47 billo102 nes de kWh.No obstante, la potencia hidroelctrica 103 da en China instalaen la actualidad es de apenas 117 GW, es decir, menos de 26% del potencial explotable. Dentro del para desarrollar la industria hidroelctrica, los grandes ros esquema oeste Lancang (Mekong), Nu (Salween), Yarlung del (Brahmaputra) y Yangtze, entre otros desempean un Zangbo central papel debido a su enorme potencial para la produccin energa (gracias a que estos ros bajan desde la elevada de del Tibet). Se planean numerosas cascadas meseta 104 entre las que destacan las de los ros y Yangtze. La hidroelctricas, 105 cascada y Lancang del Yangtze contar hasta con 23 grandes presas
G. McCormack, op . cit . Chun Chun Ni, Chinas electric power demand and supply in 2005, Reports of the Institute of Energy Economics, Japan, publicado en enero de 2006 en el sitio de internet del Institute of Energy Economics Japan: http://eneken.ieej.or.jp/en/data/ pdf/315.pdf 100Paolo Hooke, Chinas power sector: Can supply meet demand?, Asia Times , 7 de octubre de 2005, en http://www.atimes.com/atimes/China_Business/GJ07cb01. html 101G. McCormack, op . cit . 102Lu Qinkan, loc . cit . 103Chun Chun Ni, loc . cit . 104La cascada del Lancang constar de ocho represas (dos de ellas ya estn completadas) con una potencia combinada de 16 000 MW. 105Zhang Mingguang et al ., Water resource development and utilization in the Yangtze valley, Tucson, US-China Water Resources Management Workshop, 19-22 de marzo de 1999. Disponible en http://www.lanl.gov/chinawater/documents/zhangmingguang.pdf
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casi 90 000 MW de potencia instalada. Por s misma, la de las presa Tres Gargantas suministrar 25% de la produccin ca de la elctri- cascada; cuando sus 32 turbinas estn en to, en 2011, la funcionamien- potencia instalada subir hasta 22 400 MW, lo que significa una produccin anual de energa de 100 000 millones de kWh. En la cuenca del Yangtze y, en general, en toda la del regin China, los combustibles fsiles son escasos y la este de racin gene- de energa en esta zona depende principalmente del bn, car- que se transporta en trenes desde el norte del pas. Segn las autoridades chinas, la construccin de la presa el suministro garantizar elctrico de esa regin y pondr fin a la de energa que frenaba su desarrollo econmico. Se escasez que 52% calcula de la energa producida en la presa ser para la de China central (en especial para la municipalidad de zona 106 qing), 32% para el este de China y 16% para la regin ChongSin sur.embargo, para 2011, la presa de las Tres Gargantas menos cubrir de 4% de los requerimientos elctricos nacionales, si toma en cuenta el pronstico de produccin y consumo se 107 tricos Para solventar las necesidades del elc- en China. econmico proyectado para los prximos aos, China crecimiento generar deber 30 GW adicionales cada ao, lo que significa un miento 6%. creci- anual de 108Algunos crticos han afirmado que vale la pena el esfuerzo de esperar 19 aos (de 1992 a 2011) no ra construir una obra tan costosa que satisfar menos de 4% palas de necesidades energticas de China. Y agregan que una serie levantar de centrales elctricas ms pequeas en los ros tarios tribu- sera una manera mucho ms conveniente y rpida 109 de dar solucin a la escasez Las autoridades chinas insisten en que la construccin de la energtica. presa de las Tres Gargantas implicara un ahorro de importante, al evitar los gastos de transporte del carbn recursos desde
Three Gorges Dam: Fact box, loc . cit . La potencia instalada en la actualidad es de 508 GW. Se espera que en 2010 alcance 690 GW y 950 GW en 2020. Vase P. Hooke, loc . cit . 108Ibidem. 109Dai Qing, Yangtze! Yangtze! , op . cit .; Don Challman, The whole dam story: A review of the China Yangtze Three Gorges Dam. Part I, Energeia , nm. 1, vol. 11, 2000, pp. 1-4.
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el norte de China y, por consiguiente, aliviar la 110 red sobrecargada adems de las ventajas ambientales de las trales hidroelctricas frente a las que emplean la ferroviaria, cende carbn (as se evitar la emisin de contaminantes combustin ricos como 2 atmosf- CO , SO y NO ; vase, infra , el apartado 2 x tos negativos en la seccin Medio ambiente y Efecpara una breve biodiversidad discusin sobre este punto). El gobierno afirma chino tambin que desde el ao 2003, cuando comenzaron funcionar los primeros generadores, la presa de las Tres a tas puede Gargan- aportar suficientes ingresos para financiar la etapa de tercera la construccin e, incluso, para pagar algunos de prstamos bancarios. Con la tarifa oficial de 25 centavos de los por kWh como base del 111despus de 2011, el ingreso yuan anual por clculo, ventas de electricidad alcanzara 25 000 millones yuanes (2 440 millones de euros), una cantidad que debera conde tribuir al desarrollo econmico de la cuenca del Yangtze y ticularmente de las regiones pobres del interior, como la parzona de propia las Tres Gargantas. Sin embargo, los opositores a la presa afirman que la electricidad producida tendr un costo final demasiado elevado y citan el ejemplo de la presa Ertan en 1998), que no logra vender la energa que genera debido a (terminada falta de demanda (provocada por el cierre de muchas la paraestatales) y a que la electricidad que proviene de las industrias les de Sichuan, que funcionan con carbn, es112Otro ms barata. centraproblema que la presa podra enfrentar reside en el hecho que de la acumulacin de sedimentos reduce la potencia de muchas presas, en algunos casos hasta en 80% despus de elctrica haber estado en funcionamiento durante unas cuantas El mejor dcadas.ejemplo es, tal vez, la presa Sanmenxia, cuya cia de poten- generacin se ha reducido de 1 200 MW a 250 MW, es 113 decir, mantiene apenas 21% de su potencia elctrica original.
A. Sutton, op . cit . Lu Youmei, Hydropower and sustainable development in China, Simposio de Naciones Unidas sobre Energa Hidrulica y Desarrollo Sustentable, Beijing, 27-29 de octubre de 2004. Disponible en http://www.un.org/esa/sustdev/sdissues/energy/ op/hydro_luyoumei.pdf 112Grinne Ryder, Ertans market failure and the World Banks outlook for Chinas power sector, publicado el 22 de febrero de 2006 en el sitio internet de EnergyPulse: http://www.probeinternational.org/pi/documents/Ertanmarketfailure.pdf 113G. McCormack, op . cit .
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Navegaci n El tercer gran objetivo de la presa de las Tres Gargantas es jorar me- la navegacin en el ro Yangtze, la va fluvial dorada China. Desde tiempos remotos, el Yangtze ha sido una de clave en arteria la comunicacin entre el este, el centro y el oeste de China gracias a su navegabilidad. El sistema fluvial del Yangtze cauce principal, los cauces secundarios y los ros (el incluye alrededor de 3 600 ros navegables, y se extiende tributarios) ms por de 77 000 km de ellos, cerca de 2 500 km pueden ser recorridos por barcos de hasta 1 000 toneladas. Ms de 200 000 toneladas de cargamento naviero pasan por ms de 200 a lo largo puertos del cauce principal del 114lo que cerca de Yangtze, 80% del total de la mercanca transportada por representa en China. barco 115Hasta la construccin de nuevas lneas 116 durante las dcadas de los sesenta yel Yangtze era ferroviarias nica va setenta, de acceso a Sichuan. No obstante, la navegacin nunca la ha sido fcil a causa de algunos segmentos del ro que muy peligrosos, como el tramo de Jingjiang, donde los resultan de arena, la poca profundidad y la inestabilidad del lecho bancos ro del han planteado muchos riesgos para las embarcaciones. el trecho del ro ms peligroso para la navegacin es la Pero de 660 seccin km que va de Yichang a Chongqing, donde el Yangtze corre por estrechas gargantas entre las montaas. En este mo, tra- 139 bancos y rpidos muy riesgosos, junto con 46 zonas 117 de control donde slo puede transitar un barco son por conocidas zonas de accidentes y cuellos de botella para la vez gacin. nave- A pesar de que desde la dcada de los cincuenta se colocado algunas instalaciones como faros y otras seales de han vegacin (vase figura 6) y se han realizado algunas naobras de grandes mejoramiento como el dragado del ro y la tacin de dinami- rocas grandes, el Yangtze todava no puede ofrecer
Zhang Mingguang et al ., loc . cit . , Questions and Answers on Environmental Issues , op . cit . 116En la construccin del ferrocarril Chengdu-Kunming una ruta de ms de 1 000 km, llevada a cabo dentro de la campaa de desarrollo del Tercer frente y considerada una de las obras de ingeniera ms difciles de su tiempo en todo el mundo fue iniciada en 1958 y terminada en 1970. 117 Ibidem.
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ni la capacidad de transporte deseada ni la seguridad para enfrentar la demanda de comercio fluvial en la regin, requerida sigue que El llenado de la presa de las Tres Gargantas significar creciendo. impresionante mejora para la navegacin a lo largo de los una km 660que separan a Yichang de Chongqing, gracias al de la profundidad y el ensanchamiento del cauce del ro. aumento bancos de arena peligrosos sern cubiertos por el agua, la Los dad del veloci- torrente disminuir considerablemente y se las numerosas zonas de control de un solo carril. Adems, en la retirarn temporada seca, la descarga mnima aguas abajo de 3 aumentar de 3 000 a 5 000 m /s gracias a la regulacin del Yichang 118 balse, em- lo que tambin mejorar la navegacin en el sector dio delmeYangtze. Todos estos factores traern un incremento perado en la capacidad anual de transporte ro arriba desde esmar, que pasar de 10 millones de toneladas a 50 millones, ya que el seis meses al ao podrn llegar de la costa a Chongqing 119 caciones y los barcos de 5 000 toembar- de hasta 10 000 toneladas, neladas podrn hacer el recorrido durante todo el ao, en de vezlos navos de 3 000 toneladas que cubran la ruta mente. Como consecuencia, se espera una reduccin de anterior120 costos de navegacin entre 35 y 37 por los Para ciento. permitir que los barcos franqueen el muro de la sa en Sandouping, se planearon dos grandes estructuras: una repreesclusa de navegacin de doble carril y cinco escalones, y un vador ele- de barcos. Slo la primera de las dos estructuras ha terminada (empez a funcionar normalmente en 2004), sido tras la mien- segunda apenas ha superado la fase de diseo (vase dro cua-1). La esclusa navegable (figura 6) posee 10 cmaras de m de 280 largo, 34 m de ancho y 5 m de profundidad, que logran contener embarcaciones de 10 000 toneladas, barcos de carga. principalmente Por su parte, el ascensor vertical para barcos
H. Hartmann y S. Becker, op . cit . Existe un cierto grado de confusin acerca del tipo de barcos capaces de llegar directamente desde la costa hasta Chongqing despus del llenado del embalse. Algunos autores han afirmado que buques ocenicos de 10 000 toneladas podran hacer el recorrido, lo que no es posible ya que las embarcaciones de ese tipo son demasiado altas para pasar bajo los puentes de Nanjing y Wuhan. 120 Wang Jiazhu, op . cit .
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FIGURA 6. Infraestructura de navegacin en el ro Yangtze.

A la izquierda, un faro fluvial; a la derecha, la esclusa doble de cinco escalones de las Tres Gargantas (foto: Kay Young).

que se proyecta tendr un contenedor de 120 m de largo, 18 m de ancho y 3.5 m de profundidad para barcos de hasta 3 000 121 toneladas que, se supone, sern barcos de Quienes se oponen pasajeros. a la presa argumentan que dichas estructuras taculizarn la navegacin en vez de facilitarla, dado que obsquier cual- falla en la esclusa o en el ascensor detendra el trnsito el enro durante largo tiempo. Dai apunta que un accidente en esclusa de la presa Gezhouba, que tiene un solo escaln y es la un de nico carril, puede detener la navegacin en el Yangtze rante du- ms de 12 horas, e incluso por varios das, lo que 122 fuertes Por lo tanto, las implica prdidas des de que ocurra una falla en la esclusa de la presa de las econmicas. probabilidaGargantas, con sus dos carriles y sus cinco escalones, Tres mucho seran ms elevadas. Aunque hasta la fecha no se ha do ningn registra- accidente de consideracin, es usual que los tengan navos que pasar por largas esperas (que casi duplican el tiemIbidem. Dai Qing, Three Gorges and the environment, conferencia del autor (en la librera Sanwei, en Beijing, el 15 de octubre del 2005) reproducida en el sitio de internet de Probe International el 15 de noviembre de 2005: http://www.threegorgesprobe.org/ tgp/index.cfm?DSP=content&ContentID=14062
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123 po planeado originalmente) para franquear la En contraste, esclusa. segn las autoridades chinas la operacin de la ha sido esclusa un xito absoluto, ya que ms de 190 000 embarcaciones la usaron desde su inauguracin en junio de 2003 hasta finales de 2005, con un trnsito total de 89 millones de toneladas de carga y ms de 5.2 millones de 124 Sin embargo, despus de la construccin de la presa, la pasajeros. vegacin podra ser obstaculizada por el proceso de natacin, con sedimen- la aparicin de bancos de arena mviles y en el cauce. cambios 125Se espera que la sedimentacin aumente en el extremo superior del embalse, ya que la velocidad aminorada 126 la decorriente impedir la expulsin de la grava y los Esto podra guijarros. inutilizar el puerto de Chongqing (los muelles Chaotianmen y Jiulongpo) debido a que el limo obstruira comde pletamente tanto el canal de navegacin como el puerto 10 o 20 apenas aos despus de que la presa haya comenzado a 127 nar. Para permitir la navegacin de buques de ms de 10 000 funciotoneladas, ser necesario dragar el canal128 A causa cada de problemas similares con los depsitos de limo, ao. est en construccin un nuevo puerto en Cuntan, 40 km ro actualmente 129 abajo de Chongqing. caso de lluvias intensas, la En tacin pronosticada para la cola del embalse incrementara sedimennivel del agua considerablemente, en comparacin con los el les que nive- se registraban antes de la construccin de la presa, que lo aumentara el riesgo de inundaciones en 130 Chongqing.
123Shi Yongfeng y Dai Jinsong, Three Gorges shiplock current capacity is still far from the designed one, Oriental Outlook 20 de octubre de 2004. Disponible en http://news.sina.com.cn/c/2004-10-20/17124648551.shtml (en chino). 124POGCI (Portal oficial del gobierno chino en internet), Gallery: Ongoing construction of Three Gorges Dam, publicado el 15 de mayo de 2006 en el portal oficial del gobierno chino en internet: http://english.gov.cn/2006-05/16/content_281690 _2.htm 125D. Challman, op . cit . 126L. B. Leopold, loc . cit .; Dai Qing, Yangtze! Yangtze! , op . cit . 127Ibidem. 128Lin Bingnan et al ., op . cit . 129Fan Xiao, op . cit . 130Luego de la construccin de la presa Sanmenxia, al principio de la dcada de los sesenta, se registr una sedimentacin masiva detrs de la presa, que puso en riesgo de inundacin a lugares tan lejanos como la ciudad de Xian. Vase Dai Qing, Yangtze! Yangtze!, op. cit.

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De acuerdo con los promotores de la presa, la mejora de navegabilidad que supone el embalse impulsar el turismo la la enregin, lo que resultar en un beneficio secundario de construccin de la presa. Por otro lado, las autoridades la afirman chinas que cuando la presa est llena prcticamente no modificar el paisaje espectacular de las Tres Gargantas se de las una mayores atracciones tursticas de China que ha 131 rado Las Tres Gargantas ocupan un inspi-a poetas y mo de 200 pintores. km del ro y consisten en tres pasos estrechos: la gartraganta Xiling (en la que se encuentra la presa), la garganta Wu la y garganta Qutang. Dado que las cumbres que rodean las gantas tienen entre 800 y 1 500 m de altura y el aumento en el garnivel del agua ser de 110 m (desde los 66 m previos a la truccin de la presa hasta los 175 m el nivel mximo de cons132 cenamiento en 2008), picos perdern solamente un los almamo de su altura con dcirespecto al nivel del ro y, por lo tanto, sensacin visual provocada por el paisaje no se alterar la rablemente. Por otra parte, la mejora en las condiciones de considevegacin no slo permitir el incremento en el nmero de natantes visi- al sitio turstico mejor conocido en el ro Yangtze, que sino tambin permitir visitar otros lugares ms arriba en cursos tributarios que antes eran inaccesibles. Ms an, los magnficas estructuras de la presa de las Tres Gargantas las convertirn, sin duda, en una nueva atraccin133 se En ltima instancia, se espera que la navegacin turstica. da acte como catalizador del despegue econmico de la mejoraca del cuen- Yangtze, por medio de la intensificacin del comercio d y el desarrollo del turismo. La cuenca del Yangtze alberga a la casi tercera parte del total de la poblacin china, y es una dedicada principalmente a la produccin agrcola y pesquera. Coregin nocida como la tierra del agua y el arroz o el granero de na, Chi- genera 40% de la produccin total de grano del pas, de 70% cerca de su arroz y obtiene ms de 50% de la pesca total de
131Li Bai (701-762 d. C.), el gran poeta de la dinasta Tang, escribi algunos de sus poemas ms famosos inspirado por el paisaje de las Tres Gargantas. 132Aunque el nivel del agua subir alrededor de 110 m en la zona del muro de la presa (en Sandouping), el aumento ser algo menor ro arriba, debido a la pendiente del ro que desciende en direccin del mar. 133 Wang Jiazhu, op . cit ., p. 172. [Traduccin libre.]

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FIGURA 7. Billetes de la Repblica Popular muestran la iconografa de las Tres China Gargantas.

Nota: el de 10 yuanes es de 2005 y el de cinco yuanes, de 1980.

134 China. Adems, la industrializacin ha trado consigo desarrollo notable en dcadas recientes, con Shanghai, un y Chongqing como los principales polos de desarrollo. Es Wuhan bable pro- que una mejor navegabilidad, aunada al suministro elctrico de la presa, no solamente impulse la economa en la de Chongqing sino en la totalidad de la ciudad regin.

Transferencia de agua El incremento en la disponibilidad del agua ser otro de efectos indirectos del llenado del embalse de las Tres los tas. Gracias al lquido retenido en la presa y al aumento de Gargandescarga mnima en los tramos medios, habr ms agua la nible para la irrigacin, la industria y el consumo dispotanto en humano la cuenca del Yangtze como en la regin del norte China que es ms rida. El aumento en la descarga de generado mnima, por el funcionamiento de la presa, es una necesaria condicin para realizar el Proyecto de Transferencia de 135 SurEsta enorme empresa tiene por objetivo llevar Agua agua desde la cuenca del Yangtze, en donde abundan los Norte. el sos hdricos, hasta las planicies del norte de China, donde recurcer134Risako Morimoto y Chris Hope, Applying a CBA Model to the Three Gorges Project in China, Cambridge, The Judge Institute of Management, University of Cambridge, 2003. 135 H. Hartmann y S. Becker, op . cit .

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G. McCormack, op . cit . Jean-Paul Bravard, Un enjeu hydropolitique et environnemental majeur pour la Chine: le transfert Sud-Nord, Hrodote , nm. 102, 2001, pp. 57-71. 138G. McCormack, op . cit . 139Desde 1972 algunas secciones del ro Amarillo comenzaron a secarse espordicamente. No obstante, esto se convirti en un fenmeno anual a partir de 1985 y en la dcada de los noventa ya se secaban trechos ms grandes del ro durante periodos ms largos. En 1997, un ao rcord, casi 700 km del ro se secaron completamente durante 226 das. Vase ibidem ; y Liu Changming, Environmental issues and the south-north water transfer scheme of China, Tucson, US-China Water Resources Management Workshop, 19-22 de abril de 1999, disponible en http://www.lanl.gov/ projects/chinawater/documents/liuchangming.pdf 140En la provincia de Hebei slo quedan 83 lagos de los 1 052 que existan. Vase Lester R. Brown, Worsening water shortages threaten Chinas food security, EcoEconomy Updates, 4 de octubre de 2001 en el sitio de internet del Earth Policy Institute: http://www.earth-policy.org/Updates/Update1.htm
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ca de 400 millones de personas sufren por la extrema 136 de agua. caresta La falta del recurso en el norte se debe al rgimen de precipitaciones (entre 500 y 600 mm como promedio anual pocas el ennoreste y menos de 200 mm en el noroeste) que es ms reducido en comparacin con el sur (con un mucho anual de promedio1 000 mm, aproximadamente). Adems, la escasez agua en las regiones septentrionales se agrava por la de dad de las irregulari- precipitaciones entre un ao y el otro, as como la prdida de ms de 80% del volumen de las lluvias por por 137 transpiracin El creciente consumo de agua de las evapodcadas ha causado el agotamiento severo de los acuferos . ltimas rrneos. subte- En Beijing, el manto fretico ha descendido cerca 40 de m en los ltimos 50 aos, y una tendencia similar se va en obser-todo el norte de 138El ro Amarillo, la mayor fluvial China. de las planicies septentrionales, atraviesa por una va cin an peor. Como consecuencia del desvo de agua para situanes fi- agrcolas e industriales, el caudal ha disminuido vamente (es significati- hasta seis veces menor a la altura del estuario comparacin con los niveles de la dcada de 1980) y, cada en varios ao, tramos del ro se secan completamente durante 139 semanas. algunas El mismo fenmeno se ha observado en los lagos, mayor parte de los cuales se han secado durante las ltimas la cadas. d- 140 Esta situacin ha provocado una gran caresta del para el uso domstico as como para los sectores agrcola e recurso in-

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141De la produccin total de granos en China, 27% proviene de las planicies del norte. Vase Liu Changming, loc . cit . 142G. McCormack, op . cit .; CIIC (Centro de Informacin de Internet China), Sea water to be used to ease shortages, publicado el 15 de febrero de 2006 en el sitio del CIIC: http://www.china.org.cn/english/environment/158091.htm 143L. R. Brown, loc . cit . 144Vase Zhang Mingguang et al ., loc . cit .; y Suo Lisheng, op . cit . 145 Esta ruta utilizar una seccin del antiguo Gran Canal, de Jiangdu a Xuzhou.

dustrial. Se calcula que hasta 17% de las cosechas se pierden 141 da y ca- ao como consecuencia de la falta delas prdidas industriales ascienden a 20.3 millones de euros por ao. Se agua tima es- tambin que entre 400 y 600 ciudades del norte de China enfrentan reducciones en el suministro de agua en la 142 dad. Este escenario podra empeorar en los aos actualipues se espera que para 2010 el consumo de agua en China se venideros, 143 incremente 60% En dicho contexto, Proyecto de Transferencia de Agua Sur-Norte podra aproximadamente. el tar estos solven- problemas por medio del transporte del excedente agua desde la cuenca del Yangtze hasta las de los ros de llo, Huai Amari- y Hai. En su primera fase, el proyecto contempla transferencia anual de 40 000 millones de litros cbicos, la madamente, que equivalen al dficit actual en China aproxitrional (en la segunda fase, el volumen de agua septendeber incrementarse a 70 000 millones de litros transportado Se ha cbicos). propuesto tres rutas principales para transportar 144 agua. La ruta oriental saldr de Jiangdu (provincia de Jiangsu), el en los tramos inferiores del Yangtze, para llevar 15 000 nes de millo- metros cbicos de agua a la zona este de las cuencas Amarillo, el Huai y el Hai (es decir, a la provincia de del 145 y a la municipalidad de Tianjin, principalmente). cenLa ruta Shandong tral empezar en la presa Danjiangkou (provincia de en el ro Henan), Han (afluente del Yangtze), y surtir 13 000 de metros millones cbicos a la zona oeste de las planicies del ro llo y a Amari-las cuencas del Huai y del Hai (incluyendo a Beijing y T aianjin). Se planea desviar el agua desde la presa de las Tres gantas a la presa Danjiangkou para abastecer esta segunda Garde transporte. Segn las previsiones, la ruta occidental que parruta tir de los ros Tongtian, Yalong y Dadu, en el tramo alto Yangtze (provincia de Qinghai) proveer de 10 a 15 del de metros millones cbicos a las secciones altas del ro Amarillo, para

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resolver la falta de agua en el noroeste de China. Se espera para que, 2010, est terminada la construccin de la primera y segunda fases de la ruta oriental (hasta Shandong y hasta Tianjin, la 146 respectivamente), as como la primera fase de la ruta central. Efectos negativos de la construccin de la de las presa Tres Gargantas Medio ambiente y biodiversidad Entre los efectos ms negativos derivados de la de represas construccinde gran tamao podemos contar aquellos que 147 an Bloquear un ro implica una serie da- al medio ambiente. consecuencias fsicas, qumicas y geolgicas que afectan las de matrices ambientales (aire, tierra y agua), lo que a su vez incidir tres considerablemente sobre diferentes estratos de la (ecosistemas, biodiversidad especies y genomas). Debido a la fragilidad del medio en la cuenca del Yangtze y al carcter monumental de presa de las Tres Gargantas, se espera que esta obra tenga la 148 tos severos sobre el medio Incluso la efecambiental autoridades ambiente. llevada a cabo por las evaluacin reconoce que estructura de la presa tendr consecuencias negativas en el la biente, aunque afirma que habr efectos positivos ro abajo. amobstante, de acuerdo con fuentes independientes, el No negativo al impacto de la presa superar ampliamente 149 Por su positivo. parte, los partidarios de la presa insisten en que gran nmero de beneficios para la atmsfera derivarn de su consun 150 truccin. Para conseguir la misma capacidad de que tendr la presa de las Tres Gargantas (que, despus de 2011, generacin ser de casi 100 MW), varias centrales termoelctricas tendran
146Water diversion project ready for construction in 2002, Peoples Daily , 15 de noviembre de 2001. Disponible en http://english.people.com.cn/200111/15/ eng20011115_84584.shtml 147D. M. Rosenberg et al ., op . cit . 148Jianguo Wu et al ., op . cit . 149Lei Xiong, Going against the flow in China, Science , nm. 280, 3 de abril de 1998, pp. 24-26. 150 Vase Wang Jiazhu, op . cit .

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que quemar ms de 60 millones de toneladas de carbn cada crudoao. Esto significa que se evitar la emisin a la de 120 millones de toneladas de CO , ms de dos millones de atmsfera 2 neladas de 2SO , cerca de 12 000 toneladas de CO, ms de 400 000 totoneladas de NO y grandes cantidades de polvo. Por lo x se espera que la presa contribuya a disminuir la tanto, 151 de gases de invernadero otros gases nocivos y as dismiy de concentracin nuya tambin la lluvia cida, lo que traer beneficios tanto la a salud humana como a la biodiversidad y ayudar tambin a detener el cambio climtico. Sin embargo, la certeza de que centrales hidroelctricas son preferibles a las que usan las petrleo carbn, o energa nuclear es una nocin que desde hace tiempo algn ha sido cuestionada. Se ha descubierto que las presas pueden ser una fuente considerable de gases de invernadero y responsables de hasta 7% de este tipo de emisiones en el son 152 do. A mun- causa de la descomposicin de la vegetacin y delsumergida carbn proveniente de su cuenca, una presa puearrastre de de producir CO y 4 153 Tambin podra significar 2 res emisiones de gases mayode invernadero el empleo de combustibles CH . fsiles para fabricar los materiales de construccin as otros como factores de la etapa de edificacin de la presa y el en el uso cambio de la tierra en los alrededores del embalse do por induci- los desplazamientos de poblacin, como la de bosques conversin en zonas de cultivo y nuevas urbanizaciones, o uso el de fertilizantes artificiales hechos a partir de 154 fsiles Aparte combustibles de aumentar el cambio climtico mundial, construccin de presas de gran tamao tambin podra . la 155 tar cambios en el clima a menor escala.una hiptesis que Existe fomenplantea el calentamiento regional de Japn como posible secuencia de la disminucin del torrente156 se prev contambin fluvial; que el embalse causar un aumento en la presencia de
151China ocupa el segundo lugar en la produccin de gases de efecto invernadero, despus de Estados Unidos. 152Vincent L. St. Louis et al ., Reservoir surfaces as sources of greenhouse gases to the atmosphere: a global estimate, BioScience , nm. 9, vol. 50, 2000, pp. 766-775. 153Se considera que el CH (metano) es hasta 20 veces ms nocivo que el CO 4 2 como gas de efecto de invernadero. 154WCD, Dams and Development , op . cit .; G. McCormack, op . cit . 155Jianguo Wu et al ., op . cit . S. Perkins, 156 . cit . op

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niebla y humedad que agravar el problema de esmog Chongqing, y esto se reflejar en la salud de sus157 en Uno de habitantes.los efectos ms visibles de la colocacin de la presa en las Tres Gargantas ser la prdida y la remasiva de hbitats por causa de la inundacin de ms de 600 fragmentacin km2 de terreno, fenmeno que resultar intensificado por reubicacin de alrededor de 1.4 millones de personas. Es la bable pro- que la desaparicin de hbitats o su fragmentacin ven lle- a la extincin a numerosas poblaciones e incluso cies espe- de plantas y animales, como ha ocurrido en los embalses grandes de otros lugares: la presa de Gatn en Panam, la presa de Guri en Venezuela y la presa de Petit-Saut en la Francesa. Guyana158Las prdidas sern an ms graves porque la de las Tres Gargantas constituye un hotspot de presa probablemente debido a que esta regin sirvi de biodiversidad natural refugio durante los periodos fros de fines del Terciario y ternario, y en la actualidad podemos encontrar ah a Cuagran una cantidad de especies antiguas, endmicas o en peligro extincin. Aunque como resultado de las prolongadas de raciones causadas por los humanos la mayor parte de la alteoriginal ha sido sustituida por bosques secundarios y flora la Regin cultivos, del Embalse de las Tres Gargantas alberga cuando todava menos a 144 comunidades diferentes de vegetales, corresponden a casi 6 400 especies de plantas (19.3% del que 159 ro total Igualmennme- de las especies que se encuentran en China). te, ms de 3 400 especies de insectos (8.5% del total del pas) c yasi 500 especies de vertebrados terrestres (22%) viven en la gin. re- 160 La inundacin del vaso de la presa (as como las desactivida-reubicacin de personas) afectar cuando menos para la 3 de a6 tipos de flora, que representan 550 especies 161 plantas.
Lei Xiong, op . cit . Vase Jianguo Wu et al ., op . cit ., y las referencias mencionadas en ese mismo artculo. 159Jordi Lpez-Pujol et al ., Plant biodiversity in China: Richly varied, endangered and in need of conservation, Biodiversity and Conservation , nm. 15, 2006, pp. 39834026. 160Huang Zhen-Li, Biodiversity conservation for the Three Gorges Project, Biodiversity Science, nm. 4, vol. 9, 2001, pp. 472-481 (en chino). 161 YWRP, Questions and Answers on Environmental Issues , op . cit .
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Ibidem. Young-Seuk Park et al ., Conservation strategies for endemic fish species threatened by the Three Gorges Dam, Conservation Biology , nm. 6, vol. 17, 2003, pp. 1748-1758; WCD, Dams and Development , op . cit . 164Ibidem, David Dudgeon, Large-scale hydrological changes in tropical Asia: Prospects for riverine biodiversity, BioScience , nm. 9, vol. 50, 2000, pp. 793-806. 165Fu Cuizhang et al ., op . cit . 166 Y.-S. Park et al ., op . cit .
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Sern cuatro taxones los que sufrirn el mayor dao: reniforme Adiantum var. sinense (vase figura 8), Neyraudia Securinega wushanica, wuxiensis y Myricaria laxiflora, puesto que todas son ellasendmicas de la zona de las Tres Gargantas. mente, se ha Afortunada- planeado una serie de medidas de conservacin para algunos de estos taxones, que incluyen la translocacin las de poblaciones, el establecimiento de reservas para especficas especies y la conservacin de bancos de 162Aunque se podra germoplasma.pensar que los animales terrestres migraran arriba colina y, por lo mismo, enfrentaran un riesgo te menor, muchos considerablemen- animales tienen dificultades para migrar lugares de mayor altitud y otros estn extremadamente a dos a sus adapta- nichos especficos. Ya que no se ha registrado na especie animal terrestre endmica de la regin de las Tres ningugantas, ninguna especie de animales de este tipo Garcomo consecuencia del llenado del embalse. Sin embargo, desaparecera merosas poblaciones animales se fragmentarn y otras nuparecern, con la consiguente interrupcin del flujo desaintraespecfico gentico . La construccin de presas de gran tamao se considera, tualmente, la mayor amenaza antropognica para la ac163 dad biolgica y para los ecosistemas de agua La diversinacin dulce. del ritmo estacional del ro, causada por la elimifsica de la corriente, podra tener graves efectos sobre la interrupcin acutica, como el bloqueo de sus rutas migratorias, la fauna de muchas zonas de desove y la fragmentacin y declive de prdida 164 poblaciones.Evidentemente, los peces migratorios son las animales acuticos ms perjudicados por la construccin de los ques. di- 165El Yangtze es uno de los ros ms ricos en variedades de peces en toda Asia ya que alberga a 361 especies, y 161 de pueden encontrarse en la zona del embalse de las Tres ellas 166 tas. Se Gargan- ha calculado que hasta 40 especies de peces inclui-

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das 19 endmicas del Yangtze podran resultar afectadas 167 la construccin del por Sin duda, la presa de las Tres Gargantas incrementar embalse. riesgos provocados por la construccin de la presa los en la dcada de 1980. Dicha presa, localizada a unos Gezhouba kilmetros aguas abajo de las Tres Gargantas, ha causado cuantos grave una disminucin en las poblaciones de tres especies de peces relictas que son endmicas: el esturin chino ( Acipenser sis), el sinen- esturin del Yangtze (Acipenser dabryanus) y el pez tula del esp- Yangtze ( Psephurus gladius , una de las dos nicas especies 168 de pez esptula en el mundo). Desafortunadamente, ninguna medida de conservacin eficaz (como la instalacin de leras esca- para peces) fue ejecutada para evitar la obstruccin de rutas las migratorias y la fragmentacin de las poblaciones de ces. pe- No obstante, las autoridades han emprendido otras tegias estra- para proteger a los peces migratorios, como el para la reproduccin artificial del esturin chino y la programa 169 cin de Sin embargo, los peces prohibi- su pesca rios) no son comercial. las nicas criaturas expuestas a los efectos de (migratoembalse, ya que las alteraciones hidrolgicas causadas por un presas son mucho ms complejas que el simple bloqueo las de un fsico ro en el lugar del dique. Los mamferos acuticos, el emblemtico baiji o delfn de ro chino ( Lipotes vexillifer como 170 v y , ase figura 8) la marsopa sin aleta del Yangtze caena phocaenoides asiaeorientalis), tambin estn ( Neophoamenazados gravemente por las alteraciones provocadas con los instalados en el ro (no solamente por la presa de las Tres diques gantas sino tambin por las nuevas presas que se planea Gartruir). cons- Las heridas (provocadas por el choque contra ciones, por embarca- ejemplo) y la contaminacin por ruido causadas
Fu Cuizhang et al ., op . cit . Ibidem, D. Dudgeon, op. cit.; Jianguo Wu et al., op. cit. 169YWRP, Questions and Answers on Environmental Issues , op . cit . 170El emblemtico baiji (delfn de ro chino), el nico cetceo endmico del Yangtze, podra constituir el primer caso documentado de extincin de especies desde el inicio de las obras de las Tres Gargantas, puesto que en el ltimo censo del delfn (llevado a cabo a finales de 2006) no se pudo contabilizar ningn ejemplar. Fuente: The Baiji Yangtze Dolphin is functionally extinct, informe de The Baiji.org Foundation, publicado en su sitio web el 13 de diciembre de 2006. Disponible en: http://www.baiji. org/expeditions/1/overview.html
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FIGURA 8. Dos de los taxones del valle del emblemticos Yangtze.

Nota: a la izquierda, el helecho Adiantum reniforme var. sinense (foto: Mingxi Jiang); a la derecha, el delfn de ro chino, Lipotes vexillifer (foto: Ding Wang).

Fu Cuizhang et al ., op . cit .; Jianguo Wu et al ., op . cit . D. M. Rosenberg et al ., op . cit . 173WCD, Dams and Development , op . cit . 174 Ibidem, D. M. Rosenberg et al., op. cit.
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por el incremento en la navegacin en el cauce del ro la presa cuando est terminada podran sumarse a los factores 171 amenazan la vida que La construccin de la presa de las Tres Gargantas no acutica. tar solamente a los ecosistemas y la biodiversidad afecy acutica terrestre en el rea del embalse, tambin tendr incidencia abajo. La acumulacin de sedimentos dentro de los ro al ocasionar embalses, que el agua descargada contenga menos cieno, duce pro- una serie de cambios fsicos mayores que incluyen la minucin y prdida de llanuras aluviales y humedales dis(que son ribereoslos terrenos de desove y alimentacin de muchos males), el retroceso de los deltas fluviales y los estuarios aninicos, oce- la desaparicin de playas y 172y la entrada de agua salada marismas, en la zona del 173La prdida de dichos bitats conducira a la desaparicin de la flora y la fauna que estuario. hve vi- en ellos y que con frecuencia est altamente adaptada a ambientes. Detener sedimentos y nutrientes detrs de la esos implica presa tambin una gran modificacin en las propiedades qumicas del agua ro abajo, lo que alterar por completo bio174 cadenas y, por lo tanto, afectar las alimenticias enormemente

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la diversidad biolgica en el ro. Se ha especulado que los ecosistemas marinos de las regiones de la plataforma incluso centes adya- a la desembocadura podran verse 175 Tales cambios podran perjudicar la actividad pesquera como afectados. 176 ocurrido en otras partes del mundo que por s solo lo ha un , hecho extremadamente importante, ya que la cuenca es Yangtze genera ms de la mitad de la produccin pesquera del 177 China. de La diversidad biolgica dentro del embalse y ro abajo dra tambin estar amenazada por otra clase de procesos, pola descarga de sustancias txicas en el agua del ro. Como en como tramo de 600 km de las Tres Gargantas el torrente reducir el velocidad a causa del estancamiento del agua embalsada, su contaminantes no podrn ser diluidos y arrojados al mar al mislos mo ritmo que antes de la colocacin de la presa. Adems, cuando el nivel del embalse alcance 175 m, alrededor de 1 300 y minas, fbricas cerca de 4 000 hospitales, casi 40 000 cementerios y aproximadamente 200 tiraderos de basura estarn178lo que significar sumergidos, que sustancias txicas como arsnico, 179 de azufre, cianuro y mercurio llegarn al agua embalsada. A pecompuestos sar de que las autoridades realizaron una campaa para las riberas del Yangtze antes de que, en 2003, comenzaran las prilimpiar meras inundaciones en el vaso para llenar 180algunos el autores indican que, claramente, estas medidas resultaron embalse, 181 cientes insufi- ya que muchos lugares no fueron Se calcula que slo descontaminados. entre 10 y 20% de las aguas residuales que lle175J. Zhang et al ., Human impacts on the large world rivers: Would the Changjiang (Yangtze river) be an illustration?, Global Biogeochemical Cycles , nm. 4, vol. 13, 1999, pp. 1099-1105. 176WCD, Dams and Development , op . cit . 177YWRP, Questions and Answers on Environmental Issues , op . cit . 178A. Sutton, op . cit . 179El metil mercurio, formado a partir del mercurio inorgnico por la accin de ciertas bacterias acuticas presentes en los estanques, se bioacumula en la cadena alimenticia del embalse y puede resultar sumamente txico para los humanos. 180Water quality remains unchanged as Three Gorges reservoir fills, Peoples Daily, 30 de mayo de 2003. Disponible en http://english.people.com.cn/200305/30/ eng20030530_117457.shtml 181David Rennie, Three Gorges Dam a toxic time bomb, Telegraph , 9 de marzo de 2002. Disponible en http://www.telegraph.co.uk/news/main.jhtml?xml=/ news/2002/03/09/wgorg09.xml

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182 gan al Yangtze son tratadas, no obstante, existen fuentes que afirman que hasta 60% del agua descargada en el ro es damente adecua- descontaminada. Para evitar que el embalse se ta en un convier- enorme vertedero, las autoridades pusieron en un ambicioso plan, a principios de esta dcada, para la marcha cin de una gran cantidad de plantas de tratamiento de construcresiduales (tanto domsticas como industriales), con el aguas de descontaminar cuando menos 85% de las descargas y la objetivo sura 2010. ba- de la regin para 183 Los contaminantes y domsticos no son las nicas amenazas para la industriales acutica, el uso biodiversidad intensivo de fertilizantes que hacen los nos podra campesi- arrojar nitratos y fosfatos al ro, y la concentracin estas sustancias tendra como consecuencia la eutrofizacin de embalse (un crecimiento acelerado de algas), con la del te reduccin subsecuen- del oxgeno en el agua, lo que tendra graves tos sobre la industria pesquera y los ecosistemas acuticos efec184 la depresa.

Arqueolog a Los registros muestran que la zona de las Tres Gargantas estado poblada ininterrumpidamente desde tiempos ha tricos; prehis- por esto, el rea posee un rico patrimonio co y cultural. arqueolgi- Las tierras que quedarn sumergidas por el llenado del embalse han sido habitadas por numerosas como la Daxi (aprox. 5000-3200 a. C.), que fue la primera cultura civilizaciones, presente en la regin de las Tres Gargantas durante el co, la Chujialing (aprox. 3200-2300 a. C.) y la Shijiahe neolti2300-1800 a. C.), que se desarrollaron posteriormente. La distin(aprox. tiva cultura Ba (aprox. 2000-220 a. C.) se desarroll en esa zona. tambin 185La recoleccin de toda la informacin posible acer182Ma Jun, Water environment of Yangtze river faces triple threat, New Beijing News 1 de junio de 2006. Disponible en http://comment.thebeijingnews.com/ 0733/2006/06-01/012@014444.htm (en chino). 183Water quality remains, op . cit . 184J. Zhang et al ., op . cit . 185Elizabeth Childs-Johnson et al ., Race against time, Archaeology , nm. 6, vol. 49, noviembre-diciembre 1996, pp. 39-45.

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ca de estos pueblos de la antigedad y, por consiguiente, de una parte sustancial de la prehistoria y la historia de China, de de un depen- rescate rpido pero muy bien planeado. El nio cultural de la cuenca del Yangtze sufrir un deterioro patrimosiderable a causa del proyecto de las Tres Gargantas, conque es puesto materialmente imposible reunir cada una de las arqueolgicas y documentar todos los sitios de inters que piezas en peligro, antes de que finalice el llenado de la presa. En estn se contaban cuando menos 1 282 lugares de inters cultural den2000 186 tro del rea que sera pero esta cantidad debido a los inundada, numerosos trabajos arqueolgicos que se han aument tensificado durante los ltimos aos, pues toda la inque no se rena antes de que la presa est terminada en 2009 informacin ya no podr ser recopilada. El llenado de la presa no slo car prdidas materiales sino tambin un cambio implien el paisaje, importante de manera que no ser posible recrear el lugar que en ocurri alguna batalla o el espacio en que nacieron ras y cultu-se construyeron ciudades. Nunca volveremos a ver paisajes que sirvieron de inspiracin a antiguos pintores y los tas, poe-como Li 187 El Bai. gobierno chino no tom en cuenta todos estos En 1992, cuando la Asamblea Popular Nacional autoriz factores. construccin de la presa de las Tres Gargantas, ningn la logo fue arque- consultado. Dentro del panel de 412 expertos que encarg de la aprobacin de la presa no haba ningn se 188 go, antroplogo cultural ni as que ninguno de sociloestos especialistas tuvo la oportunidad de opinar sobre el arquelogo, yecto pro- ni de oponerse a l. Por consiguiente, el clculo del monio patri- cultural afectado por el embalse se realiz hasta de la ratificacin del proyecto de las Tres Gargantas. A pesar despus esto, se dio prioridad a los trabajos arqueolgicos para de dar inicio oficial a la construccin de la represa. Se poder un importante programa de rescate que inclua un plan de estableci teccin detallado, y cuyas operaciones estuvieron a cargo prode
186Chen Shen, Mission impossible: archaeology of the Three Gorges Reservoir, China, en Steven Brandt y Hassan Fekri, Dams and Cultural Heritage Management , Cape Town, Sudfrica, World Commission on Dams, 2000, pp. 53-58. 187Vase supra nota 131. 188E. Childs-Johnson et al ., op . cit .

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La oficina gubernamental de mayor rango encargada de la proteccin del patrimonio cultural en China. [En ingls se le conoce como State Administration of Cultural Heritage. N. del T.] 190Los programas de Gestin del Patrimonio Cultural de las Tres Gargantas (GPC) son manejados por el Comit de Construccin del Proyecto de las Tres Gargantas (CCPTG) que representa principalmente a instituciones de ingeniera. Esto significa que la AEPC no controla los recursos econmicos destinados a los trabajos arqueolgicos y, por lo tanto, es incapaz de llevar a cabo los programas de la GPC. Vase Chen Shen, op . cit . 191Ibidem. 192Vase supra nota 49. 193La Oficina Estatal para las Reliquias Culturales (OERC) es un rgano administrativo del Ministerio de Cultura que est a cargo de los artculos de valor histrico y de la operacin de los museos en China. Entre otras actividades, la OERC realiza investigaciones y establece lineamientos, planes y polticas concernientes a las reliquias y al desarrollo de los museos. 194E. Childs-Johnson et al ., op . cit . 195El Instituto de Investigaciones de las Reliquias Culturales de China (IIRCC ), fundado en 1949, es un organismo de estudio responsable de la proteccin de los prin-

prestigiosas instituciones culturales chinas. Antes de dar comienzo a la construccin de la presa (a fines de 1994), la tracin Estatal del Patrimonio Cultural189dirigi alguAdminisnas ) (AEPCexpediciones arqueolgicas dentro de la zona, lo que el inicio marc de los programas de Gestin del Patrimonio de las Tres Gargantas 190La AEPC coloc dos estaciones (GPC). Cultural trabajo en marzo de 1993 con el objetivo de coordinar las de quedas y de examinar las excavaciones arqueolgicas en el bsgar lu- de la construccin: la estacin de trabajo de la AEPC para preservacin del patrimonio cultural de las Tres Gargantas la Hubei y la Estacin de trabajo de la AEPC para la en del patrimonio preservacin cultural de las Tres Gargantas en Sichuan (posteriormente Chongqing). Ambas son responsables del diseo los de planes anuales de Gestin del Patrimonio Cultural en respectivas zonas, as como de la supervisin de los trabajos sus 191 campo En 1994, el Comit de Construccin del de yecto de diarios. las Tres Gargantas 192y la Oficina Estatal Pro193 las Reliquias nombraron a dos unidades para en(CCPTG) para cargarse de Culturales la conservacin de los lugares arqueolgicos 194 y alrededor del rea de la El Museo de Historia dentro ral de presa.Beijing tom a su cargo el planeamiento y la supervisin de Natulos programas de conservacin de las zonas arqueolgicas tierra, bajo mientras que el Instituto de Investigaciones de las quias Reli- Culturales de China195de Beijing asumi la (IIRCC) adminis189

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tracin del resto de los sitios de importancia cultural. Ambas instituciones estn encargadas de formar los equipos de cin con el investiga- personal de los diferentes organismos y culturales responsables de las operaciones de rescate, y arqueolgicos 196 ran intensamente con las dos estaciones de trabajo de la coopeLas zonas de inters cultural que no estn bajo tierra (453 en AEPC. 197 total), supervisadas por el IIRCC, se dividen en cuatro ras: edificios antiguos, esculturas de piedra, puentes y categoen laderas; senderos para su conservacin se han creado tres tipos de medidas. El primer tipo consiste en protegerlos in-situ , es preservar las zonas culturales en el lugar en que se decir, Esta tcnica encuentran. de conservacin se est aplicando, por ejemplo, el encaso de la cresta de piedra de Baiheliang (figura 9). da hace ms de 1 200 aos, es una antigua estructura Construicon inscripciones que pueden verse cuando el nivel del agua hidrolgica bajo, es 198y fue nombrada por la UNESCO como la nica hidrolgica antigua bien preservada en la 199 Esta estacin viga de piedra de 1 600 m de largo tiene 18 imgenes grabadas actualidad. que representan peces y ms de 30 000 caracteres con poemas chinos; adems, nos proporciona informacin valiosa sobre la vegacin en esta zona del ro durante tiempos remotos. naque Aun-qued sumergida a causa del llenado del embalse, la 200 fue protegida con la construccin de un museo bajo el cresta El templo budista de Shibaozhai (figura 9) tambin agua. atencin requerirespecial por parte de los especialistas en Localizado en conservacin. la saliente de una montaa, es un complejo tres de edificios construido por el emperador Wan Li (1572d. C.) 1619 de la dinasta Ming, e incluye una pagoda de 12 pisos que
cipales objetos de valor cultural en China como pueden ser edificios, grutas, templos, artefactos sin desenterrar y reliquias conservadas en los museos. El instituto tambin est a cargo de conducir las investigaciones sobre dichos materiales y es coordinado por la Oficina Estatal para las Reliquias Culturales. 196Chen Shen, op . cit . 197Ibidem. 198A. Sutton, op . cit . 199UNESCO, Information Kit UNESCO Convention on the Protection of the Underwater Cultural Heritage, Pars, UNESCO, Division of Cultural Heritage, 2001. 200La construccin del Museo Sumergido de Baiheliang, cerca de la ciudad Fuling, comenz en 2002 y se encuentra en su fase final de construccin. Para 2009, cuando el embalse alcance 175 m, el museo estar 40 m por debajo de la superficie del agua.

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fue terminada en 1819 y mide 56 m de alto (lo que la 201 en la estructura de madera ms alta de El plan para convierte su preservacin consiste en levantar un dique de concreto China). 10 de m de ancho, que al rodear el templo lo convertir en 202 pequea isla despus de que la presa est llena en 2009. una La reubicacin es el segundo tipo de medida de vacin, e implica llevar los edificios antiguos (u otro tipo conserpiezas) a lugares ms elevados o a otros sitios seguros. El de yor ma-proyecto de reubicacin es el del templo de Zhang que Fei, fue desplazado 32 km a un costo de 70 millones de yuanes 203 (6 840 000 euros). templo fue construido durante la Este nasta Song del norte (960-1127 d. C.) en conmemoracin del digeneral Zhang 204y fue restaurado por el emperador Fei, 206 zhi205en el siglo XIX. TongLa tercera medida de conservacin de sitios histricos no estn enterrados se basa en la recoleccin de datos por que de la inspeccin completa y la realizacin de mapas y medio fas de los fotogra- lugares de inters cultural antes de que queden cubiertos por el agua del embalse. Por desgracia, sta es la medida de principal proteccin empleada en la mayora de los de inters cultural que estn en la lugares El Museo superficie. de Historia Natural de Beijing es responsable 207 los de de 829 sitios bajo (muchos de ellos son ms mientos y complejos funerarios histricos) que sern tierra asentautilizando rescatadosmtodos arqueolgicos. Uno de los lugares con liquias subterrneas ms significativos es la ciudad de Baidicheng reE. Childs-Johnson et al ., op . cit . Wang Songtao, The fate of the cultural relics: Proof of the wisdom of the chinese people, Chinese National Geography nm. 6, 2003, pp. 94105 (en chino). 203A. Sutton, op . cit . 204Zhang Fei (167-221 d. C.) fue un famoso general al servicio de Liu Bei, gobernante del Estado Shu-Han en el periodo de los Tres Reinos. Durante esa poca (220280 d. C.) el territorio chino estaba dividido en tres estados: el reino de Wei, el reino de Shu-Han y el reino de Wu. 205El emperador Tongzhi (1862-1874) fue el responsable de numerosas reformas en el pas, a lo largo de un periodo en el que trat de evitar desastres como las guerras del opio que eran todava recientes o la rebelin de Taiping. 206E. Childs-Johnson et al ., op . cit . 207Elizabeth Childs-Johnson, The Three Gorges Project: There is no dragon, en Steven A. Brandt y Fekri Hassan, Dams and Cultural Heritage Management , Ciudad del Cabo, World Commission on Dams, 2000.
201 202

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FIGURA 9. Algunos de los sitios arqueolgicos y protegidos en la Regin del Embalse de las Tres culturales Gargantas.

Nota: a la izquierda (arriba), el templo de Shibaozhai (foto: Three Gorges Probe); abajo (izquierda), la cresta de piedra de Baiheliang (foto: Ru-Shu Wang); a la derecha, la ciudad de Baidicheng (foto: Yifan Jiang).

(vase figura 9), que ha sido objeto de extensas arqueolgicas. excavaciones Afortunadamente, la antigua ciudad no inundada en su totalidad. Los principales edificios del ser jo se localizan a una altura de 284 m y, por lo tanto, el rea complela enque se encuentran se convertir en una isla despus del 208 nado quien dominalle- del embalse. Fundada por Gongsun Shu, ba el rea a finales de la dinasta Han occidental (202 a. C. a d 9. C), Baidicheng consiste en realidad en una serie de de carcter religioso que fueron construidos a lo largo de edificios ferentes pocas. Cientos de objetos sin desenterrar en la dide Baidicheng tienen una antigedad de 6 000 a 7 000 aos, y zona van desde reliquias del neoltico hasta artefactos del periodo la dedinasta Qing (1644-1911 d. C.). Aunque se han empleado muchas tcnicas avanzadas en la extraccin de algunas piezas rradas ente- en el rea de las Tres Gargantas y tambin se ha tecnologa utilizado digital para apoyar el trabajo de campo, estos avan208Gongsun Shu era un general que, al final de la dinasta Han occidental, fue proclamado emperador del Estado Shu y mud la capital de Chengdu a Yufu.

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E. Childs-Johnson, op . cit . E. Childs-Johnson et al ., op . cit . 211A. Sutton, op . cit . 212E. Childs-Johnson et al ., op . cit .
209 210

ces no se han extendido a todas las excavaciones debido a las mitaciones presupuestales, lo que ha frenado los trabajos liforma en Tristemente, la falta de presupuesto generalizada ha considerable. uno de los grandes obstculos para realizar, de manera sido da, todas apropia- las operaciones arqueolgicas y las actividades de servacin. De acuerdo con las normas internacionales, la condedicada a la preservacin de objetos de valor histrico y parte 209 ros culturales debe ser de 3 a 5% del presupuesto Si se tesotoma total. en cuenta esta recomendacin, el monto destinado a conservacin debera haber sido, cuando menos, de 1 700 la nes de millo- yuanes (166 millones de euros) cuando el proyecto construccin de la presa se aprob en 1992 en ese de el presupuesto para toda la obra fue calculado en 57 000 momento, nes de millo- yuanes y a mediados de los noventa debi haber zado entre 4 000 y 5 000 millones de yuanes (391 millones y alcan488 millones de euros, respectivamente) cuando el presupuesto total lleg a 120 000 millones de210Sin embargo, estas yuanes. cantidades sugeridas nunca fueron asignadas para las agencias o las instituciones de investigacin que participaban en el to, y se proyec- forz a los arquelogos para que aceptaran trabajar un presupuesto poco realista de solamente 300 millones de yuacon nes (29.3 millones de euros). De hecho, segn Sutton, el presupuesto destinado para las actividades arqueolgicas es de 400 yuanes slo millones o 500 millones de211(39 millones y 49 millones de euros, respectivamente), lo que resulta por insuficiente. Existiran otras maneras de proveer los fondos supuesto cesarios, como pedir apoyo internacional, pero el Comit neConstruccin del Proyecto de las Tres Gargantas (CCPTG) se de mostrado muy renuente para aceptar cualquier ha 212 internacional Otro de los problemas en la zona de financiamiento cin de las Tres Gargantas son los robos; dado que los sitios . excavaestn descubiertos y no cuentan con vigilancia, los ladrones han se llevado artefactos valiosos con el fin de venderlos a los leccionistas. En aos recientes, artculos de procedencia codudosa

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han comenzado a aparecer en el mercado internacional. Un ejemplo notorio es un raro rbol del 213hecho de bronce, de la dinasta Han, vendido por dos millones de euros en la espritu 214 Internacional de Arte Asitico de Nueva York, en Feria A pesar de los numerosos problemas descritos lneas 1998. ba, arri-trabajos de excavacin en la zona de las Tres los han arrojado mucha informacin nueva. Ahora poseemos Gargantas conocimiento ms amplio sobre las culturas que habitaron un valle del Yangtze, en especial acerca de la 215 La incultura el formacin sobre esta cultura casi desconocida era muy Ba. pero las escasa, excavaciones han revelado que los Ba estaban ms tendidos y eran ms influyentes y antiguos de lo que se ex(esta 000 aos). crea cultura data de hace ms de 1 216Pero el brimiento de que el valle del Yangtze pueda constituirse como la descucuna austral de la civilizacin china es, tal vez, uno de los cipales prin- hallazgos que han surgido a partir de los trabajos lgicos. arqueo- Tradicionalmente, el origen de la civilizacin en se colocaba en las llanuras del ro Amarillo; actualmente, China resultados de diversas expediciones arqueolgicas los en el rea del desarrolladas embalse han mostrado que el valle del fue tambin un importante centro cultural en la antigedad, Yangtze 217 la a par de las comunidades del No obstante, incluso si se toman en cuenta todos estos descubrimientos, an queda norte. cho mu- trabajo por hacer. Existen todava numerosos sitios documentar que es necesario proteger antes de que la presa sin termine en 2009. Por otra parte, hay que considerar que la se vestigacin de campo es solamente el primer paso de la labor. inEl
213Llamados tanto yaoqian shu (rbol del dinero) como shen shu (rbol del espritu), son piezas compuestas por una base de cermica para la escultura y un rbol de bronce con las ramas decoradas con motivos de monedas e imgenes mitolgicas. Estos rboles del dinero eran colocados dentro de las tumbas para asegurar la prosperidad de los muertos en el Ms All. 214Lucian Harris, Yangtze river dam floods 1 200 sites, The Art Newspaper , nm. 138, julio-agosto 2003. Disponible en http://www.theartnewspaper.com/news/ article.asp?idart=11215 215La cultura Ba (2000-220 a. C.) era una antigua civilizacin que se estableci entre Yibin (Sichuan oriental) y Yichang (Hubei occidental), y se caracterizaba por la construccin de fretros con forma de balsas y de armas ricamente decoradas. Vase E. Childs-Johnson et al ., op . cit . 216Ibidem. 217 Ibidem.

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estudio de todo el material desenterrado tomar aos de jo minucioso, pero nos retribuir con un conocimiento trabaamplio, no slo de las culturas antiguas de la cuenca del Yangtze ms sino tambin acerca de la historia china en su conjunto. embargo, tal vez todo este conocimiento no sea Sin con la cantidad de informacin que se perder para comparable bajo las siempre aguas del embalse de las Tres Gargantas. Reasentamiento s Una de las consecuencias negativas ms evidentes de la construccin de presas de gran capacidad es el enorme nmero de sonas per- que deben ser desplazadas, lo que implica, adems cambio de lugar de residencia, una gran transformacin de del modos de vida y actividades de subsistencia. Se calcula que sus tre en- 40 y 80 millones de personas han sido reubicadas como consecuencia de la construccin de presas en todo el mundo y, lamente de 1986 a 1993, cuatro millones han sido desplazadas so218 cada ao.En China, el clculo oficial de gente reubicada tre 1950 y 1999 asciende a 10.2 millones, aunque algunos auen219 tores estiman que la cifra es considerablemente Para la cuenca del Yangtze nicamente, la cantidad que ha mayor. ser transferida podra llegar a 10 220 debido Hasta millones. 1980, los proyectos de reasentamiento en China haban resultado claramente fallidos, debido a la emprendidos de planes globales para el manejo de la gente desplazada. falta cionalmente, los proyectos de colocacin de grandes presas Tradihan se enfocado en las etapas de construccin y han puesto atencin al problema de los reasentamientos. Por lo dems, poca principal mtodo de compensacin consista el en el pago de una exclusivamente suma de dinero por el valor de las casas y terreno, con ninguna otra consideracin sobre las nuevas del mas migrantes. for- de subsistencia de las poblaciones221Actualmen 218
WCD,
219

Dams and Development , op . cit . Segn Suo, ascender a 15 millones. Vase Suo Lisheng, op . cit . 220Jun Jing, Displacement, Resettlement, Rehabilitation, Reparation and Development-China Report, Ciudad del Cabo, World Commission on Dams, 1999. 221Grild Heggelund, The Three Gorges dam: Taming the waters of the Yangtze creating social instability?, NIASnytt Asia Insights , nm. 2, 2003, pp. 12-14.

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te en China viven en condiciones de pobreza extrema cerca dos de tercios de los 10 millones de personas (segn las cifras les) que oficia- han sido reubicadas como resultado de la 222 de presas. Sin construccin embargo, desde mediados de la dcada de 1980 se realizaron algunas mejoras en las polticas de A partir de los programas piloto de reubicacin, que en 1985 emreasentamiento. 223 pezaron a llevarse a cabo en la zona de las Tres se desarrollaron gradualmente las polticas de Gargantas, 224 enfocadas al desarrollo aprobadas en 1993 para fungir reasentamiento como guas en los procesos de reubicacin paralelos a la truccin de la presa. Estas polticas tienen como meta consla calidad mejorar de vida y los medios de subsistencia de la transferida poblacin por medio del desarrollo de la economa local, la deconstruccin de nueva infraestructura, del fomento 225 de la tanto higiene como del sistema de salud en su y de 226 la inversin en educacin y y no se limitan totalidad 227 a la simple compensacin En los ltimos aos, adiestramiento, puesta en monetaria.prctica de estas polticas ha dado algunos la de reasentamientos exitosos en China, como los proyectos ejemplos la depresa Shuikou, en la provincia de Fujian, y de la presa en la provincia de Sichuan, ambos financiados por el Ertan, Mundial. Banco 228 Despus del llenado de la presa de las Tres Gargantas 229 2009, 12 grandes ciudades,comunas [ towns ], 326 munici140 en
222Don Challman, The whole dam story: A review of the China Yangtze Three Gorges Dam. Part II. Energeia , nm. 2, vol. 11, 2000, pp. 1-5. 223Wang Jiazhu, op . cit . 224R. Fuggle y W. T. Smith, op . cit . 225Las condiciones sanitarias en la zona de las Tres Gargantas son bastante deficientes. La tasa de mortalidad infantil, as como la materna, es elevada y existe una alta incidencia de enfermedades tanto infecciosas como no infecciosas. Puede encontrarse informacin ms detallada sobre la salud pblica en la Regin del Embalse en Adrian Sleigh y Sukhan Jackson, Public health and public choice: Dammed off at Chinas Three Gorges?, The Lancet , nm. 351, 16 de mayo de 1998, pp. 1449-1450. 226Las polticas de reasentamiento contemplan dos tipos principales de adiestramiento: para los campesinos que seguirn realizando labores agrcolas pero en otras tierras y con cultivos diferentes, y el entrenamiento para campesinos que cambiarn la agricultura por empleos en fbricas o alguna otra ocupacin. 227YWRP, Questions and Answers on Environmental Issues , op . cit .; G. Heggelund, op. cit. 228R. Fuggle y W. T. Smith, op . cit . 229 Dos sedes de prefecturas Fuling y Wanxian (ahora llamada Wanzhou), y

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pios y ms de 1 500 aldeas, pertenecientes a 18 condados diferen230 tes, quedarn parcial o completamente bajo el agua cuadro 2). La cantidad de personas que sern desplazadas es (vase dava un tema de discusin. En 1991, antes de entregar el toto a la Asamblea Popular Nacional, la poblacin que proyecque ser tendra transferida se calculaba en menos de 725 000 una estimacin deliberadamente baja para favorecer la personas, 231 cin del En aproba- proyecto, segn la opinin de 1992, despus de que el proyecto obtuvo la aprobacin de la Asamblea, Dai. autoridades anunciaron que un total de 846 200 personas halas bitaban la zona que sera inundada y en 2009, con el crecimiento demogrfico natural, dicha cantidad podra ascender a casi 232 millones (vase cuadro obstante, fuentes No 1.2 tes 2). sitan la cifra en dos millones o calculan incluso sumas independien233 periores De hecho, en otras presas construidas en China suha . observado un incremento considerable en el total de se nas desplazadas en comparacin con los pronsticos de persoplanes originales, como en el caso de las presas de los (280 000 desplazados frente a 200 000 estimados) y Sanmenxia Xinanjiang 234 (410 000 frente a 320 000 en las previsiones). Por lo dems, estos clculos no incluyen a los pobladores del rea de qing que Chong- tendran que ser reubicados si la sedimentacin esperada ocasiona un aumento del nivel del agua en el extremo del embalse (vase, supra , la seccin Efectos positivos, en final subttulo Navegacin); en ese escenario, 300 000 personas ms el
10 capitales de condados Badong, Changshou, Fengdu, Fengjie, Kaixian, Wushan, Yunyang, Xingshan, Zigui y Zhongxian. 230Las divisiones administrativas en China son muy complejas y sufrieron cambios constantes durante el siglo XX. Actualmente, los niveles de la administracin territorial, en orden descendente, son los siguientes: provincia, prefectura, condado, municipio y aldea. Las municipalidades, las regiones autnomas y las regiones administrativas especiales (SAR, por sus siglas en ingls) pueden ser consideradas aproximadamente en el mismo nivel que las provincias, mientras que los distritos son equivalentes a los condados, y las comunas [ towns ] a los municipios. 231Dai Qing, Three Gorges and the environment, loc . cit . 232Grild Heggelund, Resettlement programmes and environmental capacity in the Three Gorges Dam Project, Development and Change , nm. 1, vol. 37, 2006, pp. 179-199. 233S. Jackson y A. Sleigh, Resettlement for Chinas Three Gorges Dam, op . cit.; Dai Qing, Three Gorges and the Environment, loc. cit. J. Jing, op . 234 . cit

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235 podran ser transferidas durante los prximos 20 Los clculos tambin dejan fuera a muchos campesinos que aos. aguas viven abajo de la represa y se dedican a la agricultura de tencia; subsis- despus de llenado el embalse esos pobladores obligados estaran a emigrar si la baja en la sedimentacin hace 236 recer las desapa- planicies aluviales que sostienen la actividad Pero incluso la cifra oficial de personas reubicadas (cercana agrcola. 1 a.4 millones de personas despus de una revisin gubernamen237 tal a finales de 2006 ) puede darnos una idea de la magnitud del reasentamiento, ya que representa a cuando menos 6% total del de los pobladores de la Regin del Embalse de las 238 Gargantas (20 millones de habitantes). Por otra parte, Tres duda es la sin municipalidad de Chongqing la que lleva la carga mayorde reasentamientos, a ella corresponde ms de 85% de desplazados (vase cuadro los 2). Aunque durante la dcada precedente China mejor su desempeo en los programas de reubicacin de personas es uno 239 de los pases en desarrollo ms adelantados en esta rea todava existen muchas preocupaciones sobre las polticas , reasentamiento de la presa de las Tres Gargantas, de tes a la enorme cantidad de personas que deber mudarse y a concernienlimitada capacidad ambiental del rea del embalse, la te. Una de las principalmen- mayores preocupaciones es saber si las tierras labranza sern suficientes para los campesinos de Actualmente, desplazados. 87.3% de los pobladores de la Regin del se son Embal-campesinos que utilizan aproximadamente 40% de las tierras de la zona; no obstante, 60% de las tierras cultivables laderas de montaas y ms de 30% tiene una inclinacin son 240 rior a La supe- 25 grados. mayor parte del terreno en la Regin Embalse no es del para la labranza porque consiste en apta laderas 235

op. cit.

Three Gorges petition (varios autores), carta reproducida en el sitio de internet de Probe International el 3 de marzo de 2000. Disponible en: http://www.threegorgesprobe.org/tgp/index.cfm?DSP=content&ContentID=1100 236WCD, Dams and Development , op . cit . 237China to relocate more people than scheduled for Three Gorges Project, Peoples Daily, 2 de octubre de 2006. Disponible en: http://english.peopledaily.com.cn/200610/ 02/eng20061002_308145.html 238Vase, supra , nota 55. 239G. Heggelund, The Three Gorges Dam: Taming the waters, op . cit . 240G. Heggelund, Resettlement programmes and environmental capacity,

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Condado, distrito u a unidad otra administrativa Condado de Baxian de Condado Changshou Condado de

CUADRO 2. Poblacin desplazada a causa de la de las Tres presa Gargantas.

Clculo de Clculo de desplazadas, incluyendo personas sin incluir desplazadas, personas b c crecimiento de la crecimiento de la el el poblacin poblacin 719 398 126 802 846 200 14 895 17 071 77 324 98 498 101 724 802 2 164 738 12 679

Fengdu de Condado Fengjie Distrito de (previamente condado de Fuling Fuling) de Condado Jiangbei Condado de Kaixian Condado de Shizhu de Distrito

(previamente condado de Wanzhou Wanxian) Condado de Wulong de Condado Wushan de Condado Wuxi Condado de Yunyang Condado de Zhongxian Municipalidad de Chongqing Condado de Badong de Condado Xingshan de Condado

213 594 670 843 306 2 681 128

842 76 724 1 007 801 35

Yichang Condado de Zigui Provincia de Hubei Regin del de las Tres Embalse Gargantas
a b

144 100 708 177 146 1 184 947

897 28 397 12

Vase, supra , nota al pie 230. Fuente: G. Heggelund, Resettlement Programmes and Environmental Capacity, art. cit . c Fuente: IRN (International Rivers Network), Human Rights Dammed off at Three Gorges. An Investigation of Resettlement and Human Rights Problems in the Three Gorges Dam Project, International Rivers Network, Berkeley, 2003.

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FIGURA 10. Imgenes del proceso de en la Regin del reasentamiento Embalse de las Tres Gargantas.

Nota: a la izquierda, edificios abandonados en la ciudad de Fengdu (foto: Barry Cawston); a la derecha, anuncio que marca el nivel que alcanzar el agua en 2009 (foto: Three Gorges Probe).
241 an ms inclinadas (cerca de 80% del terreno es pero tambin montaoso), porque existe un enorme problema de (se calcula que este fenmeno afecta a 60% de las tierras en erosin 242 zona del embalse). Adems, hoy en da la ley prohbe la nuevos cultivos en laderas con declives que superen 25 hacer lo que pone ms presin sobre las tierras que estn grados, en la actualidad. Antes del llenado de la presa slo se dispona de disponibles 243 245 un mu de terreno per 244para la y esta situacincpita empeorar cuando queden bajo el agua 25 000 agricultura, reas de hect- cultivos, que representan cerca de 3% del total de 246 cultivables de la Regin del Embalse de las Tres tierras El problema radica en que aproximadamente 43% de Gargantas. 247 desplazados son campesinos (361 500 de un total de 846 200), los
241Dai Qing, The River Dragon Has Come! The Three Gorges Dam and the Fate of Chinas Yangtze River and Its People, Armonk, M. E. Sharpe, 1998. 242G. Heggelund, The Three Gorges Dam: Taming the waters, op . cit . 243Mu es una unidad china para medir el rea: 15 mu corresponden aproximadamente a una hectrea. 244La densidad de poblacin de la Regin del Embalse es de 296 personas por km , 2 2 considerablemente mayor que el promedio nacional de 130 personas por km . Vase G. Heggelund, Resettlement programmes and environmental capacity, op . cit . 245YWRP, Questions and Answers on Environmental Issues , op . cit . 246R. Fuggle y W. T. Smith, op . cit . 247G. Heggelund, Resettlement programmes and environmental capacity,

op. cit.

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y debern ser compensados proveyndoles de nuevas para trabajar. Indemnizar a estas personas implicara la tierras cin de ocupa- una gran cantidad de terrenos nuevos; no obstante, escasez actual de tierra en la zona y los altos ndices de la hacen que esta opcin sea claramente irrealizable. Las erosin ciones regula-de 1993 sobre los reasentamientos en el rea de las Gargantas estipulaban, como uno de sus lineamientos Tres pales, princi- que la gente desplazada deba mudarse a zonas ms tan cercanas a sus antiguos hogares como fuera posible altas podran (como ser lugares ms altos en la misma ladera de 248 en la que A causa montaa estaban sus poblados de origen). de esta glamentacin, las tierras de reposicin para los campesinos redaran que- en empinadas cuestas montaosas y los suelos bles delgados de este tipo de terrenos han demostrado ser menos cultivafrtiles y productivos que los suelos de las llanuras aluviales d y e los valles del249Para proporcionar suficiente tierra a campesinos transferidos, resulta evidente que algunos ro. los nos protegidos debern servir como tierras de reposicin terreel caso (sera de las parcelas con inclinaciones superiores a 25 lo que contravendra las regulaciones del Estado. Al reconocer grados), forma explcita que la entrega de tierras nuevas es en en 1999 el gobierno propuso reubicar a 125 000 campesinos fueirrealizable, ra de la regin del Embalse y llevarlos aguas abajo del Yangtze 250 a Asimismo, las autoridades encargadas o zonas proyecto costeras. reconocieron tambin que aproximadamente del de los 40% migrantes rurales se vern obligados a abandonar el tor agrcola y cambiarlo por empleos en las industrias secria y secunda- 251Las nuevas regulaciones de 2001 acerca de reasentamientos en las Tres Gargantas hacen incluso mayor terciaria. los fasis n- en la necesidad de la sostenibilidad ambiental para el rea
248Ocho de las 12 grandes ciudades, 75 de las 140 comunas [ towns ] y 291 de los 326 municipios que quedarn bajo el agua, se mudarn slo a una mayor altitud desde sus emplazamientos previos. 249Se calcula que un mu de tierra cultivable en el valle fluvial es tan productivo como cinco mu de tierra en las laderas montaosas. Vase A. Sutton, op . cit . 250Este cambio en las regulaciones fue anunciado por el primer ministro Zhu Rongji en una reunin de trabajo sobre los reasentamientos, organizada por el Consejo de Estado en mayo de 1999. Para ms detalles vase G. Heggelund, Resettlement programmes and environmental capacity, op . cit . 251 YWRP, Questions and Answers on Environmental Issues , op . cit .

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del embalse y subrayan la conveniencia de cambiar la 252 tura por agricul- otro tipo de Uno de los actividades. asuntos ms importantes en las polticas de reasentamiento orientadas al desarrollo es la creacin de sas industrias de pequea y mediana escala para dar empleo numerolos a campesinos desplazados, adems de la expansin de las presas previamente existentes. Sin embargo, 650 fbricas emsido han o sern sumergidas, y se calcula que alrededor de 1 600 bricas ms sern reubicadas y muchos cientos ms sern fguradas; inau- 253por otra parte, se estableci una zona de econmico similar a las que operan en las regiones desarrollo 254 ras coste-para apuntalar el crecimiento de la red industrial en el rea 255 del embalse. obstante, la tasa de desempleo se ha No considerablemente desde finales de la dcada de 1990, debido elevado las a reformas econmicas nacionales. La mayora de las tatales paraes-(incluidas las empresas que se localizan en aldeas y queas ciudades) han hecho drsticos recortes de personal pe256 aumentar su y muchas otras simplemente han sido para cerradas. eficiencia,Existe un gran nmero de compaas que con equipo obsoleto y no cuentan con esquemas trabajan para hacer adecuados frente al sistema de economa de mercado; hay otras tambin que contaminan demasiado y debern ser cerradas 257 no Aunque al lograr cumplir con las normas ambientales. su rendimiento es mejor, las empresas privadas no son capaces de cre252 253Li Heming et al ., Reservoir resettlement in China: Past experience and the Three Gorges Dam, The Geographical Journal , nm. 167, 2001, pp. 195-212. 254Entre 1979 y 1980 se crearon las primeras cuatro zonas econmicas especiales en las regiones costeras de Shenzhen, Zhuhai, Shantou y Xiamen, que constituan la piedra angular de la nueva poltica de puertas abiertas de Deng Xiaoping. Para atraer inversiones extranjeras y promover el comercio se otorgaron beneficios como bajos impuestos y tratamientos institucionales especiales a estas demarcaciones. En 1984 se designaron nuevas zonas especiales de desarrollo econmico para las 14 ciudades costeras ms grandes, y a finales de los ochenta y durante los noventa el nmero de reas de este tipo ha crecido exponencialmente. 255S. Jackson y A. Sleigh, Resettlement for Chinas Three Gorges Dam, op . cit . 256La sobrecontratacin en las empresas paraestatales chinas se calcula entre 15 y 37 millones de trabajadores, en otras palabras, representa entre 30 y 50% del total de sus empleados. Vase Li Heming et al ., op . cit . 257Ibidem, G. Heggelund, Resettlement programmes and environmental capacity, op . cit .

op. cit.

G. Heggelund, Resettlement programmes and environmental capacity,

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cer tan rpido como para absorber al total de los desplazados trabajadores ya sean rurales o urbanos. Encontrar empleo las en fbricas de las ciudades resulta especialmente para los migrantes de origen campesino a causa de su falta problemtico entrenamiento y habilidades profesionales y de su escasa de cin formal; estas circuncunstancias los colocan en franca educa258 ventaja ante los desempleados de origencon los que des259 compiten urbano, por los pocos trabajos Otros de disponibles. los peligros para el programa de de la presa de las Tres Gargantas estn ms relacionados reasentamientos asuntos de ndole psicolgica y social. Por un lado, la con cin puede implicar cambios significativos en las formas reubicasubsistencia de los migrantes. Incluso si los campesinos de mente simple-se mudan a tierras ms elevadas cerca de sus antiguos hogares, ya no estarn familiarizados con esos nuevos agrcolas ni ambientes con los mtodos de cultivo que requieren (se les alienta a cultivar ctricos y t, variedades ms convenientes para tierras altas que los tradicionales cultivos de subsistencia las pueden hacerse en el fondo del260 Pero convertirse que obrero valle). dentro de una fbrica es una transicin mucho en traumtica para un campesino porque debe cambiar un ms no rural entor- por otro urbano y, como ya se ha dicho, sus dades de posibili- encontrar empleo son bastante reducidas. Adems, tradicional apego chino a la tierra y la importancia de los el familiares y comunitarios convierten a la reubicacin en lazos experiencia que en verdad perturba psicolgicamente a los una grantes, ya que con la reubicacin son desarraigados y su mima social queda disuelto. Tambin la integracin de los sistezados dentro de las comunidades que los reciben puede desplacomplicada, a causa de la redistribucin de las tierras resultar bles y el disponi- aumento en la presin sobre los recursos locales y 261 servicios Todas estas razones explican, al menos los parte, por sociales. qu los residentes de la Regin del Embalse de las Tres en
258A causa del cierre de ms de 1 000 fbricas en la Regin del Embalse, el nmero de trabajadores que han perdido sus empleos en los ltimos aos rebasa los 100 000. Vase A. Sutton, op . cit . 25 S. Jackson y A. Sleigh, Resettlement for Chinas Three Gorges Dam, op . cit . 9 260Ibidem. 261G. Heggelund, Resettlement programmes and environmental Capacity,

op. cit.

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Gargantas se han resistido tanto a ser enviados lejos de hogares. sus La corrupcin y la malversacin de fondos son otro de factores que podra significar riesgos para que el programa de realos sentamientos sea realizado con xito. El proceso de es manejado reubicacin por unidades de gobierno locales, que obtienen financiamiento para el programa directamente del gobierno el tral. cen- Dichas unidades deben administrar los fondos para gar las otor- compensaciones econmicas a los migrantes as como para sufragar los gastos de construccin de la nueva ra. Esta situacin ha abierto muchas oportunidades para los malinfraestructuversadores y, de acuerdo con muchos autores, las prcticas corrupcin se han esparcido y vuelto habituales entre las de 262 ridades En consecuencia, muchos inmigrantes autolevantado quejas repetidamente porque los montos de sus locales. han pensaciones han sido menores a las cantidades com263 ofrecidas Hasta el ao 2000, aproximadamente 100 funcionapreviamente rios haban sido condenados a largos periodos de prisin debido . a la malversacin de cerca de 470 millones de yuanes (45.91 millones de euros), que formaban parte de los fondos para el reasentamiento. Incluso, fue condenado a muerte el director previo la deOficina de Construccin del Distrito de Fengdu, 264 del desvo de responsable 12 millones de yuanes (1.17 millones de euros). Recientemente, en 2005, otro oficial uno de los gerentes la deOficina de Recursos Terrestres del condado de Wushan tambin fue condenado a la pena capital al ser hallado ble de culpa- la malversacin de 2.8 millones de yuanes (270 000 euros) 265 provenientes de los fondos de reubicacin. Traduccin del ingls deJ. WALDO VILLALOBOS
262G. Heggelund, The Three Gorges Dam: Taming the waters, op . cit .; A. Sutton, op . cit . 263IRN, Human Rights Dammed Off at Three Gorges. An Investigation , op . cit . 264J. Beattie, op . cit .; Antoaneta Bezlova, Corruption claims rise around Three Gorges Dam, Asia Times , 26 de julio de 2000. Disponible en http://www.atimes.com/ china/BG26Ad01.htm 265Guo Nei, Corrupt official steals Three Gorges cash, China Daily , 5 de diciembre de 2005. Disponible en http://www.chinadaily.com.cn/english/doc/200512/05/content_500400.htm

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