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Causas del oscurecimiento global La combustin incompleta de combustibles fsiles como el disel y la madera liberan carbonilla en la atmsfera.

Puesto que la mayor parte de esta es holln, un componente extremadamente pequeo de la contaminacin del aire a nivel de superficie, el fenmeno tiene un efecto caldeante en la atmsfera en altitudes de unos dos kilmetros. Tambin oscurece la superficie del ocano absorbiendo la radiacin solar.[23] Experimentos en las Maldivas (comparando la porcin de la atmsfera sobre las islas del norte y del sur) en los aos noventa mostraron que el efecto de contaminantes macroscpicos en la atmsfera en ese momento (empujados por el viento hacia el sur desde la India) provocaron una reduccin del 10% en la luz solar que alcanzaba la superficie en la zona bajo la nube contaminante -una reduccin mucho mayor de la esperada por la presencia de las partculas en si mismas.[24] Antes de que se acometieran las investigaciones, las predicciones eran de un efecto entre un 0,5-1% por parte del material en forma de partculas; la variacin que se aparta de la prediccin puede ser explicada por la formacin de nubes a partir de las partculas que actan como ncleos de condensacin. Las nubes son muy eficaces reflejando la luz hacia el espacio. El fenmeno que subyace al oscurecimiento global tambin tiene efectos regionales. Mientras que la mayor parte de la tierra se calienta, las regiones que estn a sotavento de las fuentes ms importantes de contaminacin atmosfrica (especficamente emisiones de anhdrido sulfuroso), generalmente se han enfriado. Esto puede explicar el enfriamiento del este de los Estados Unidos en relacin al calentamiento de la parte oeste.[25] Algunos climatlogos han expuesto la teora de que las estelas de las aeronaves estn implicadas en el oscurecimiento global, pero el flujo constante de trfico areo previamente implic que esta hiptesis no poda ponerse a prueba. El parn casi completo del trfico areo en la aviacin civil durante los tres das que siguieron a los atentados del 11 de septiembre proporcion una rara oportunidad para observar el clima de los Estados Unidos en ausencia del efecto de las estelas. Durante este periodo se observ una variacin de 1 C en la temperatura diurna en algunas partes de los EEUU, esto es, que las estelas de aeronaves podran haber aumentado las temperaturas nocturnas y/o disminuido las diurnas en cantidades mayores de lo que previamente se pensaba.[26] Las cenizas volcnicas transportadas por el aire pueden reflejar los rayos del sol de retorno hacia el espacio y enfriar el planeta. Se han observado cadas en la temperatura de la tierra tras grandes erupciones volcnicas como las del Monte Agung en Bali que entr en erupcin en 1963, El Chichn (Mxico) 1983, Nevado del Ruz (Colombia) 1985, y el Pinatubo (Filipinas) 1991. Pero incluso en las erupciones importantes, las nubes de ceniza permanecen slo durante cortos periodos.[27