Está en la página 1de 6

Cmara de Valencia- Artculos de Tecnologas de la Informacin por Latencia SL

http://coleccion.camaravalencia.com

Estndares en e-Learning, estado actual y previsiones de evolucin


Autor: Alvaro Gregori (QSMedia.es)

La aplicacin de las TIC a la formacin a distancia ha supuesto una revolucin y de hecho la incorporacin del e-Learning como complemento a los programas de formacin en la empresa crece de forma exponencial. Sin embargo para la adopcin mayoritaria de una tecnologa se hace necesario el desarrollo de estndares que hagan compatibles los desarrollos e innovaciones de la industria y garanticen la viabilidad futura de las inversiones realizadas. Este artculo repasa los diferentes estndares en e-Learning, sus orgenes, posibilidades y evolucin prevista.

e-Learning: plataformas, contenidos y comunicacin


El e-learning es la nueva forma que adopta la educacin a distancia mediante la aplicacin de las Tecnologas de la Informacin y la Comunicacin (TICs). Estas ltimas ofrecen al campo de la formacin tres grupos de herramientas bsicas: Herramientas de comunicacin y colaboracin. Herramientas para la evaluacin y seguimiento. Herramientas para la distribucin de contenidos.

En la prctica estas tres funcionalidades se agrupan en lo que se conoce como LMS (Learning Management System), o Sistema de Gestin del Aprendizaje, o ms comnmente: Plataforma de e-Learning. El LMS permite el diseo de planes de formacin, la gestin de los actores en el proceso formativo mediante la asignacin de los recursos de comunicacin y colaboracin necesarios para cada accin formativa, as como la entrega y presentacin de los contenidos asociados a dicha accin. En la actualidad los contenidos para la formacin a travs de Internet pueden adoptar formas muy diversas y estar desarrollados con diferentes tecnologas adecuadas a su distribucin en la Red.

1
Cmara de Valencia- Artculos de Tecnologas de la Informacin por Latencia SL (http://www.latencia.com)

Noviembre 2003

Estndares en el eLearning, estado actual y previsiones de evolucin, por Alvaro Gregori

Estos contenidos incorporan de forma habitual sistemas para la evaluacin y seguimiento de la interaccin de los alumnos con los mismos. Desde los inicios de la industria del e-Learning, la interoperabilidad de los sistemas ha sido un factor clave. La posibilidad de intercambiar informacin entre sistemas con diferentes funcionalidades y objetivos ha sido determinante para la adopcin de la teleformacin en las organizaciones.

El problema del intercambio de contenidos


El primer problema que surgi con el desarrollo de la tecnologa del e-Learning fue el derivado de la compatibilidad de contenidos y plataformas de diferentes proveedores. El desarrollo de contenidos de calidad, interactivos y multimedia es costoso por lo que slo una amplia distribucin y reutilizacin de los mismos ofrece garantas para la amortizacin de los elevados costes de produccin. As mismo resulta inviable que un slo fabricante produzca contenidos de calidad en todas las reas de formacin, por lo la definicin de estndares para la compatibilidad permite la creacin de un mercado lo suficientemente amplio y variado de contenidos en todo tipo de temticas. Estos dos problemas bsicos definen la lnea y la necesidad de una primera aproximacin a la compatibilidad: la independencia del contenido y la plataforma. Cualquier plataforma debera ser capaz de gestionar contenidos de cualquier proveedor. Para lograr esta independencia se plantean dos problemas bsicos: La carga del contenido: Un contenido deber estar desarrollado con tecnologas estndar, adecuadas a la distribucin en Red, y ampliamente difundidas. Y as mismo deber incluir informacin estndar para permitir su identificacin y carga en una plataforma. El registro de las interacciones: Los contenidos para e-Learning son por naturaleza interactivos. Y esta interactividad aporta una de las grandes ventajas de la formacin online: la posibilidad de realizar un seguimiento detallado e individualizado del progreso formativo del alumno. Los contenidos para e-Learning incluyen sistemas de test y evaluacin, simulaciones y otros elementos susceptibles de realizar un registro de la actividad del alumno sobre el contenido a fin de evaluar su rendimiento. Por ello se hace necesario definir los mecanismos para la comunicacin de dichas interacciones desde el contenido a la plataforma y viceversa, que previamente habamos definido como independientes.

Cmara de Valencia- Artculos de Tecnologas de la Informacin por Latencia SL (http://www.latencia.com)

Noviembre 2003

Estndares en el eLearning, estado actual y previsiones de evolucin, por Alvaro Gregori

Estos dos problemas son los que se centraron en solucionar las primeras iniciativas para la definicin de estndares en e-Learning.

Organizaciones y especificaciones
La primera organizacin que abord el problema de la compatibilidad de contenidos y plataformas fue la Aviation Industry CBT Committee o AICC (http://www.aicc.org/). Este organismo creado de forma conjunta por diversas empresas vinculadas a la industria aeronutica, inici sus trabajos en los 80 para unificar y centralizar los sistemas de evaluacin de los sistemas de formacin electrnica del momento. Su respuesta al primer problema de la compatibilidad, la carga, fue la definicin de un sistema estandarizado para la identificacin de los contenidos y sus elementos. Y as mismo disearon un mecanismo de comunicacin entre contenidos y plataforma para la resolucin del segundo problema, el registro de las interacciones. Las especificaciones de la AICC fueron adoptadas mayoritariamente por los proveedores dominantes por las ventajas intrnsecas de la compatibilidad y marcaron una diferencia en el mercado del eLearning entre soluciones propietarias y soluciones compatibles. Sin embargo, lastrada por sus objetivos originales vinculados a la formacin distribuida en CD-ROM, la AICC no cumpla todas las expectativas del mercado. De hecho, la gua que presentaba era menudo ambigua o no lo suficientemente detallada para el desarrollo de contenidos y plataformas cien por cien compatibles. Por ello, la administracin norteamericana y en particular el Departamento de Defensa cre un organismo, la iniciativa ADL SCORM (Shareable Content Object Reference Model) que dise sobre las bases de la AICC un nuevo conjunto de especificaciones tcnicas para la compatibilidad. Esta especificacin es obligatoria para cualquier empresa que pretenda ser proveedora de la administracin norteamericana, por lo que su adopcin fue de inmediato mayoritaria en el mercado. Las especificaciones ADL SCORM fueron un paso ms all de las propuestas por la AICC, solucionando las indefiniciones de esta en los mecanismos de comunicacin plataforma contenido, e incorporando los trabajos de estandarizacin de meta-data de otro organismo, el IMS Consortium. Los meta-data o datos sobre los datos son la aportacin fundamental del IMS al proceso de estandarizacin. Las especificaciones del IMS, incorporadas en la iniciativa ADL SCORM, definen un sistema para el etiquetado basado en el estndar XML de los contenidos de formacin, de tal modo que su carga y gestin por cualquier plataforma sea transparente. Actualmente las especificaciones ADL SCORM versin 1.2 son el estndar de facto de la industria del e-Learning y han permitido la solucin efectiva del problema de la independencia y compatibilidad de contenidos y plataformas de e-Learning. Sin embargo,

Cmara de Valencia- Artculos de Tecnologas de la Informacin por Latencia SL (http://www.latencia.com)

Noviembre 2003

Estndares en el eLearning, estado actual y previsiones de evolucin, por Alvaro Gregori

el IMS sigue avanzando en sus trabajos de estandarizacin, ampliando su campo de actuacin hacia la comunicacin con otros sistemas corporativos vinculados a la formacin, como veremos en el ltimo apartado de este artculo.

Modularidad y reutilizacin: Objetos del Aprendizaje


Siguiendo con las aportaciones de la iniciativa ADL SCORM podemos destacar el concepto de Learning Object. En la visin de la AICC un curso se compone de una sucesin de mdulos, apartados, ejercicios, simulaciones, etctera orientados a formar al alumno en un conjunto de habilidades y conocimientos. Como tal el curso, en las especificaciones de la AICC, forma una unidad indivisible. Sin embargo, la iniciativa ADL SCORM define mecanismos que permiten separar las diferentes habilidades y conocimientos en unidades mnimas y observar el curso como una secuencia de estas unidades. Cada una de estas unidades puede ser diseada como un Objeto de Aprendizaje o Learning Object. Atenindonos a esta definicin un Learning Object sera una unidad mnima de formacin que cumple con un nico objetivo y que puede ser secuenciada junto con otros Learning Objects para conformar cursos que abarcan objetivos de aprendizaje ms amplios. La formacin online basada en Objetos de Aprendizaje todava est en sus inicios, pero ofrece grandes ventajas tanto funcionales como econmicas. Permitir mayores cuotas de reutilizacin de los contenidos con el consiguiente ahorro de costes y economas de escala. Y es un paso fundamental para cumplir con uno de los objetivos bsicos del eLearning, la personalizacin de la formacin, ofrecer formacin a la medida de cada alumno.

Evolucin de los estndares de e-Learning


Sin embargo los trabajos de estandarizacin no se han estancado en la relacin de contenidos - LMS y siguen amplindose a nuevas reas. Entre las ms interesantes estn las que suponen la estandarizacin del intercambio de datos entre sistemas de gestin del aprendizaje (LMS) y otros sistemas de gestin de recursos humanos. Actualmente el personal tcnico de la ADL SCORM, en colaboracin con otras organizaciones como el IMS, est trabajando para la preparacin de la especificacin ADL SCORM 2.0 que supondr la definicin de una arquitectura completa para sistemas de e-Learning.

Cmara de Valencia- Artculos de Tecnologas de la Informacin por Latencia SL (http://www.latencia.com)

Noviembre 2003

Estndares en el eLearning, estado actual y previsiones de evolucin, por Alvaro Gregori

En este sentido el IMS trabaja en dos especificaciones relativas al mbito corporativo que servirn de base para la publicacin de esta nueva arquitectura. IMS Learner Information Specifications. IMS Enterprise Specification.

Ambas especificaciones estn orientadas a integrar el e-Learning con otros sistemas en los que la informacin sobre el usuario / alumno es relevante, evitando que el sistema de gestin del aprendizaje (LMS) se convierta en una pieza aislada entre los sistemas de informacin de la organizacin. Especificaciones para informacin sobre el Alumno (IMS Learner Information Specifications) El IMS propone un modelo de datos para la descripcin de las caractersticas del alumno / usuario que permita: Registro y gestin de datos histricos, objetivos y logros de aprendizaje. Implicacin del usuario en su experiencia de aprendizaje. Descubrimiento de oportunidades de aprendizaje para el usuario.

La especificacin soporta el intercambio de informacin sobre el alumno entre LMS, sistemas de gestin de recursos humanos, sistemas de informacin sobre estudiantes, sistemas de e-Learning empresariales, sistemas de gestin del conocimiento, repositorios de currculums y otros sistemas utilizados en el proceso de aprendizaje. Especificacin para Informacin Corporativa (IMS Enterprise Specification) Se ha diseado para soportar la interoperabilidad entre LMS y las siguientes categoras de sistemas corporativos: Sistemas de Recursos Humanos, para el seguimiento de competencias y habilidades y la definicin de condiciones de acceso a programas de formacin. Sistemas para la Administracin de Usuarios que soporten las funciones de gestin del catlogo de cursos, programacin de clases, matrcula en programas acadmicos, matrcula en clases, seguimiento de la asistencia, notas y resultados, y muchas otras funciones relacionadas con la educacin. Sistemas para la Administracin de la Formacin, para el soporte de administracin de cursos, matrcula y finalizacin. Sistemas para la Gestin de Bibliotecas, para el seguimiento de usuarios, gestin de learning objects y materiales en soporte fsico, y para la gestin y seguimiento del acceso de los usuarios a estos materiales.

Cmara de Valencia- Artculos de Tecnologas de la Informacin por Latencia SL (http://www.latencia.com)

Noviembre 2003

Estndares en el eLearning, estado actual y previsiones de evolucin, por Alvaro Gregori

Conclusiones Finales
Como hemos visto, las especificaciones y estndares propuestos hasta la fecha, en particular los que han permitido la compatibilidad e independencia entre plataformas y contenidos, han supuesto grandes avances y ventajas para el mercado del e-Learning. Entre otras: Garantizan la viabilidad futura de su inversin, impidiendo que sea cautivo de una nica tecnologa. De modo que en caso de cambiar de LMS, la inversin realizada en cursos no se pierde. Aumentan la oferta de cursos disponible en el mercado, reduciendo de este modo los costes de adquisicin y evitando costosos desarrollos a medida en muchos casos. Posibilitan el intercambio y compraventa de cursos, permitiendo incluso que las organizaciones obtengan rendimientos extraordinarios sobre sus inversiones. Facilitan la aparicin de herramientas estndar para la creacin de contenidos, de modo que las propias organizaciones puedan desarrollar sus contenidos sin recurrir a especialistas en eLearning.

En la actualidad se est trabajando en especificaciones que llevarn la estandarizacin ms all de las fronteras de la plataforma de e-Learning y los contenidos. Con la gestin e intercambio de los datos de usuarios y grupos de usuarios, el LMS pasar a ser una parte integrada en los sistemas de informacin de la empresa, beneficindose de los datos ya existentes en estos y aportando a los mismos la informacin relativa a la formacin a travs de la Red de los usuarios. Indudablemente esta integracin facilitar enormemente la gestin del e-Learning en las grandes organizaciones, as como la asuncin del e-Learning como una parte ms de la gestin y desarrollo del personal de las mismas. Alvaro Gregori (QSMedia SL) Valencia (Espaa), en Noviembre de 2003

Cmara de Valencia- Artculos de Tecnologas de la Informacin por Latencia SL (http://www.latencia.com)