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Independencia de los Estados Unidos La Guerra de Independencia de los Estados Unidos fue un conflicto que enfrent a las trece

colonias britnicas originales en Amrica del Norte contra el Reino de Gran Bretaa. Ocurri entre 1775 y 1783, finalizando con la derrota britnica en la batalla de Yorktown y la firma del Tratado de Pars. Durante la guerra, Francia ayud a los revolucionarios estadounidenses con tropas terrestres comandadas por Rochambeau y por el Marqus de La Fayette y por flotas bajo el comando de marinos como Guichen, de Grasse y d'Estaing. Espaa, por su parte, lo hizo inicialmente gracias a Bernardo de Glvez y de forma abierta a partir de la batalla de Saratoga, mediante armas, suministros y abriendo un frente en el flanco sur. Las colonias britnicas que se independizaron de Gran Bretaa edificaron el primer sistema poltico liberal y democrtico, alumbrando una nueva nacin, los Estados Unidos de Amrica, incorporando las nuevas ideas revolucionarias que propugnaban la igualdad y la libertad. Esta sociedad colonial se form a partir de oleadas de colonos inmigrados, y no existan en ella los rasgos caractersticos del rgido sistema estamental europeo. En las colonias del sur (Virginia, Carolina del Norte, Carolina del Sur y Georgia) se haba organizado un sistema esclavista (con unos 500.000 esclavos negros) que explotaban plantaciones de tabaco, algodn y azcar. De este modo, la poblacin estaba compuesta por grandes y pequeos propietarios y esclavos. Los antecedentes a la Guerra de la Independencia de los Estados Unidos se remontan a la confrontacin franco-britnica en Norteamrica y a las consecuencias de la Guerra de los Siete Aos. La Guerra de los siete aos termin en 1763. El 10 de febrero, el Tratado de Pars pona fin al imperio colonial francs en Amrica del Norte y consolidaba a Inglaterra como la potencia hegemnica. En oposicin slo tena a Espaa, que controlaba Nueva Orleans, la ciudad ms importante, con unos 10.000 habitantes.

Respecto a Francia, la prdida territorial no fue sentida como algo catastrfico. Se conservaban los derechos pesqueros en Terranova y la poblacin catlica francfona recibira un trato de respeto. Por otro lado, en el Caribe las prdidas pueden ser compensadas, pues la colonia principal francesa del Caribe, Puerto Prncipe (la Espaola), produce la mitad del azcar consumido en todo el mundo, y su comercio con frica y las Antillas est en pleno apogeo. Respecto a los colonos estadounidenses, la guerra modific radicalmente el panorama anterior. Los francfonos catlicos de Quebec, tradicionales enemigos de los colonos estadounidenses de las Trece colonias, recibieron un trato respetuoso por parte de las autoridades britnicas. Trato que se confirm en 1774 cuando se dot a Canad de un estatuto particular dentro de las colonias estadounidenses, llevndose sus fronteras hasta la confluencia del Ohio y el Misisipi. Asimismo su poblacin conserva un derecho civil propio y la Iglesia Catlica es reconocida. Todos estos movimientos fueron mal aceptados por la poblacin de las Trece colonias. La causa inmediata de este conflicto fue el injusto trato que Gran Bretaa infliga a los colonos, pues stos aportaban riquezas e impuestos a la metrpoli pero no tenan los medios para decidir sobre dichos impuestos, por lo que se sentan marginados y no representados. La guerra Gran Bretaa obtuvo el triunfo sobre Francia en la Guerra de los Siete Aos (1756-1763) recibiendo gran ayuda econmica y militar de las colonias, aunque dicha colaboracin no les fue recompensada. Las medidas represivas del gobierno ingls (producidas tras sublevaciones como el Motn del t de Boston y las sanciones de las Actas Intolerables) provocaron el inicio de la guerra de independencia. El descontento se extendi por las Trece Colonias y se organiz una manifestacin en Boston en contra de los impuestos que deban pagar por artculos indispensables como el papel, el vidrio o la pintura. En esta manifestacin no hubo ningn altercado y el gobierno ingls hizo odos sordos a las peticiones de los

colonos. Pero stos no iban a consentir que la situacin continuara as, con lo que se reunieron junto a varios miembros de otras poblaciones para urdir una accin ms propagandstica que la manifestacin. En 1773 los colonos se reunieron en Boston. De Gran Bretaa llegaban tres naves cargadas de cajas que contenan t. Varios miembros de la sociedad secreta se disfrazaron de indios y fueron nadando hasta alcanzar los tres barcos. Una vez all capturaron a sus tripulantes y tiraron la mercanca por la borda. Fue la primera accin contra la represin de impuestos, lo que intranquiliz a los britnicos. En 1774 se reuni por primera vez el Congreso de los colonos en contra de la servidumbre a los britnicos y a favor de una patria independiente. Ya se discuten unas hipotticas leyes. Pese al clima de enemistad contra los ingleses en las colonias, todava haba algunos colonos que apoyaban al rey ingls Jorge III, siendo llamados kings friends. El 19 de abril de 1775, soldados ingleses salieron de Boston para impedir la rebelin de los colonos mediante la toma de un depsito de armas de estos ltimos en la vecina ciudad de Concord. En el poblado de Lexington se enfrentaron a 70 milicianos. Alguien, nadie sabe quin, abri fuego, y comenz de este modo la guerra de independencia. Los ingleses tomaron Lexington y Concord, pero en su regreso hacia Boston fueron hostigados por cientos de voluntarios de Massachusetts. Se producen las primeras bajas de la contienda, ocho soldados colonos. Para junio, 10.000 soldados coloniales estaban sitiando Boston. Los britnicos principalmente atacaron con Casacas rojas. En mayo de 1775, un Segundo Congreso Continental se reuni en Filadelfia y empez a asumir las funciones de gobierno nacional. Nombr catorce generales, autoriz la invasin de Canad y organiz un ejrcito de campaa bajo el mando de George Washington, un hacendado virginiano y veterano de la Guerra Francesa e Indgena. Consciente de que las colonias sureas desconfiaban del fanatismo de Massachusetts, John Adams presion para que se eligiera a este coronel de la milicia virginiana, que tena cuarenta y tres aos, como comandante en jefe. Fue una eleccin

inspirada. Washington, que asista al Congreso de uniforme, tena el aspecto adecuado; era alto y sereno, con un digno aire militar que inspiraba confianza. Como dijo un congresista: No era un tipo que actuara alocadamente, que despotricara y jurara, sino alguien sobrio, firme y calmado. Se empezaron a reclutar soldados de entre todas las partes de las colonias. Muchos de ellos eran agricultores o cazadores, bravucones y poco entrenados en el combate. En las primeras luchas contra los britnicos, George Washington lleg a decir: hemos reclutado un ejrcito de generales, no obedecen a nadie. Al principio, la guerra fue desfavorable para los colonos. En junio de 1775 ambos ejrcitos se encontraron en Bunker Hill, frente a Boston. Los rebeldes se haban atrincherado en la colina y, pese a que los britnicos asaltaron las posiciones continentales con violencia, los colonos consiguieron aguantar el ataque durante bastante tiempo; cuando los ltimos asaltantes logran llegar a la cima las bajas britnicas son de 800. Es una victoria prrica para los ingleses. Los insurgentes, adems, hicieron circular su versin de los hechos, que no era otra sino que se haban retirado simplemente por la falta de municin y no por el empuje de los casacas rojas. El 2 de julio de 1776, el Congreso finalmente resolvi que: estas Colonias Unidas son, y por derecho deben ser, estados libres y soberanos. El 4 de julio de 1776 se reunieron 56 congresistas estadounidenses para aprobar la Declaracin de Independencia de los Estados Unidos, que Thomas Jefferson redact con la ayuda de otros ciudadanos de Virginia. Se imprimi papel moneda y se iniciaron relaciones diplomticas con potencias extranjeras. En el congreso se encontraban cuatro de las principales figuras de la independencia: George Washington, Thomas Jefferson, Benjamin Franklin y John Adams. De los 56 congresistas, 14 murieron durante la guerra. Benjamin Franklin se convierte en el primer embajador y jefe de los servicios secretos. La unidad se extendi entonces por las Trece Colonias para luchar contra los britnicos. La declaracin present una defensa pblica de la Guerra de Independencia, incluida una larga lista de quejas contra el soberano ingls Jorge III.

Pero sobre todo, explic la filosofa que sustentaba la independencia, proclamando que todos los hombres nacen iguales y poseen ciertos derechos inalienables, entre ellos la vida, la libertad y la bsqueda de la felicidad; que los gobiernos pueden gobernar slo con el consentimiento de los gobernados; que cualquier gobierno puede ser disuelto cuando deja de proteger los derechos del pueblo. Esta teora poltica tuvo su origen en el filsofo ingls John Locke, y ocupa un lugar prominente en la tradicin poltica anglosajona. Estos hechos convencieron al gobierno britnico de que no se enfrentaba simplemente a una revuelta local de Nueva Inglaterra. Pronto se asumi que el Reino Unido estaba envuelto en una guerra, y no en una simple rebelin, por lo que se adoptaron decisiones de poltica militar dieciochesca convencional, consistente en maniobras y batallas entre ejrcitos organizados. Este cambio de estrategia forz a los britnicos a evacuar Boston en marzo de 1776 y transferir sus principales fuerzas a Nueva York, cuya poblacin se presuma ms favorable a la Corona, con un puerto ms amplio y una posicin central. En consecuencia, en el verano de 1776, sir William Howe, que sustituy a Gage como comandante en jefe del ejrcito britnico en Norteamrica, lleg al puerto de Nueva York con una fuerza de ms de treinta mil hombres. Howe tena intencin de aislar Nueva Inglaterra de los otros rebeldes y derrotar al ejrcito de Washington en una batalla decisiva. Iba a pasar los dos aos siguientes tratando de llevar a cabo este plan. Segn todas las apariencias, un enfrentamiento militar pareca muy ventajoso para Gran Bretaa, una de las potencias mundiales ms poderosas, con una poblacin de unos once millones, frente a los dos millones y medio de colonos, un quinto de los cuales eran esclavos negros. La armada britnica era la mayor del mundo y casi la mitad de sus buques participaron inicialmente en el conflicto con los nacientes Estados Unidos. El ejrcito era una fuerza profesional bien entrenada; en 1778, lleg a tener cerca de cincuenta mil soldados estacionados slo en Norteamrica, a los cuales se aadieron ms de treinta mil mercenarios alemanes durante la contienda.

Para enfrentarse a ese poder militar, los rebeldes tenan que empezar de la nada. El Ejrcito Continental contaba con menos de cinco mil efectivos permanentes, complementados por unidades de las milicias estatales de diferentes tamaos. En la mayora de los casos estaban mandados por oficiales inexpertos y no profesionales. George Washington, el comandante en jefe, por ejemplo, slo haba sido coronel de regimiento en la frontera virginiana y tena poca experiencia en combate. No saba nada de mover grandes masas de soldados y nunca haba dirigido un asedio a una posicin fortificada. Muchos de sus oficiales haban salido de las capas medias de la sociedad: haba posaderos convertidos en capitanes y zapateros en coroneles, como exclam, asombrado, un oficial francs. Es ms, sucede con frecuencia que los colonos preguntan a los oficiales franceses qu oficio tienen en Francia. No es de extraar, pues, que la mayora de los oficiales britnicos pensara que el ejrcito insurgente no era ms que una banda despreciable de vagabundos, desertores y ladrones incapaces de rivalizar con los casacas rojas de Su Majestad. Un general britnico lleg a alardear que con mil granaderos poda ir de un extremo a otro de Norteamrica y castrar a todos los hombres, en parte por la fuerza y en parte con un poco de persuasin. Sin embargo, estos contrastes eran engaosos, porque las desventajas britnicas eran inmensas desde el principio del conflicto. Gran Bretaa tena que conducir la guerra desde el otro lado del Atlntico, a cinco mil kilmetros de distancia, con los consiguientes problemas de comunicaciones y logstica; incluso alimentar adecuadamente era un problema casi insalvable. Al mismo tiempo, tena que hacer una guerra absolutamente diferente a la que cualquier pas hubiera librado en el siglo XVIII. La propia Norteamrica era inconquistable. La enorme extensin del territorio haca que las maniobras y operaciones convencionales fueran difciles y engorrosas. El carcter local y fragmentario de la autoridad en Norteamrica inhiba cualquier accin decisiva por parte de los britnicos. No haba ningn centro neurlgico con cuya captura se pudiera lograr aplastar la rebelin. Los generales britnicos acabaron por decidir que su principal objetivo deba ser enfrentarse al

ejrcito de Washington en una batalla, pero, como dijo el comandante en jefe britnico, no saban como hacerlo, ya que el enemigo se mueve con mucha ms celeridad de la que nosotros somos capaces. Uno de los principales problemas para los colonos era la baja calidad de sus mosquetes, ya anticuados y que slo podan disparar a pocos metros para obtener precisin. Esto llev a que se creara un nuevo tipo de arma ms eficaz, que fue el fusil modelo Pennsylvania, de gran precisin desde ms de 80 metros. Los colonos en estos primeros combates lucharon en forma de guerrillas. George Washington, por su parte, comprendi desde el principio que, por el lado estadounidense, la guerra tena que ser defensiva. En todas las ocasiones debemos evitar una accin general -dijo ante el Congreso en septiembre de 1776- o arriesgar nada, a menos que nos veamos obligados por una necesidad a la cual no deberamos vernos arrastrados. Aunque nunca actu como cabecilla guerrillero y se concentr todo el tiempo en crear un ejrcito profesional, con el cual pretenda batir a los britnicos en una batalla abierta, en realidad, sus tropas pasaban buena parte del tiempo librando escaramuzas con el enemigo, acosndolo y privndole de comida y avituallamiento siempre que era posible (guerra de guerrillas). En esas circunstancias, la dependencia de los estadounidenses de unas fuerzas de la milicia no profesionales y la debilidad de su ejrcito organizado los convertan, como dijo un oficial suizo, en ms peligrosos que si tuvieran un ejrcito regular. Los britnicos no comprendieron nunca a qu se enfrentaban; esto es, a una verdadera revolucin que contaba con un apoyo generalizado de la poblacin. Por ello, continuamente subestimaron el aguante de los rebeldes y sobreestimaron la fuerza de los colonos leales a la Corona. Al final, la independencia acab significando ms para los estadounidenses que la reconquista o conservacin de las Trece Colonias para los ingleses.

La batalla de Saratoga Las cosas empezaron a cambiar en octubre de 1777, cuando un ejrcito britnico bajo el mando del General John Burgoyne se rindi en Saratoga, en el norte del estado de Nueva York. Este fue el golpe de gracia y propagandstico que necesitaban los colonos para su independencia. Desde Canad llegaron indios (dirigidos por Joseph Brant) a favor de los britnicos porque los colonos les estaban expropiando sus tierras cada vez ms. La expedicin estaba mandada por el general John Burgoyne y pretenda llegar a Albany. Sin embargo, fueron interceptados y tuvieron que presentar batalla en Freeman, cerca del ro Hudson. Aqu estaban los colonos al mando de Benedict Arnold, Horatio Gates y Daniel Morgan. Este ltimo comandaba a fusileros vestidos con pieles, muchos de ellos antiguos cazadores. El general Burgoyne contaba con 600 mercenarios alemanes (los britnicos llegaron a utilizar hasta 16.000 en toda la guerra) para tomar la granja. El 9 de septiembre Morgan tiene a sus hombres bien escondidos en un bosque contiguo a la granja y en los trigales de la misma. Una vez se acercan los mercenarios alemanes, los fusileros salen de sus escondites y disparan a los enemigos, produciendo gran sorpresa entre stos y provocando que caigan decenas. Burgoyne entonces manda otros 600 ms, que tambin caen. Los britnicos retroceden, pero Burgoyne resiste, aunque sin suministros ni vveres, y consigue poco tiempo despus tomar la granja. Horatio Gates, aunque hombre pesimista, es convencido por Morgan y Arnold para lanzar un ataque a los britnicos. Con los caones incautados a los britnicos bombardean la granja y consiguen la rendicin de Burgoyne. Entre el caoneo de los colonos, un general britnico, Simon Fraser, orden una carga de caballera totalmente desesperada por lo difcil de la situacin. Esta carga fue rpidamente neutralizada por los hombres de Morgan, que consiguieron acabar con el general. ste, antes de morir, pidi ser enterrado en el campo de batalla, y para ello varios soldados britnicos se reunieron, lo que lleg a confundir a los colonos. Creyendo que los enemigos se estaban reorganizando para otro ataque, empezaron a caonear la

zona en que estaban enterrando a Simon Fraser, y aunque no dieron en el blanco, s produjeron que los que se esforzaban en la faena fueran salpicados por la arena y el polvo. Al final se le pudo enterrar entre una lluvia de balas de can. Este hecho produjo esta frase de un general alemn llamado Riedesel: qu gran entierro para un gran guerrero. La ayuda extranjera y el final de la guerra Alentados por la victoria de Saratoga, Francia y Espaa vean la oportunidad como una ocasin de oro para lograr la revancha del desastroso Tratado de Pars de 1763, con el que concluy la Guerra de los Siete Aos. As, Francia tras unos meses de cierta vacilacin, entr abiertamente en la guerra firmando una alianza en febrero de 1778 con los colonos. Pese a sus escasas provisiones y limitado adiestramiento, las tropas coloniales pelearon bien en general, pero podran haber perdido la guerra si no hubieran recibido ayuda del erario francs, de la poderosa marina francesa y de las tropas enviadas por Francia. Por su parte, Espaa, aunque enseguida ayud a los rebeldes con dinero, armas y municiones, se mostr reacia a la intervencin directa, debido al temor de Floridablanca a las consecuencias de un conflicto armado; incluso aspir a algo que, de momento, resultaba una verdadera utopa: la mediacin entre los contendientes. Los objetivos espaoles en Amrica eran expulsar a los britnicos tanto del golfo de Mxico como de las orillas del Mississipi y conseguir la desaparicin de sus asentamientos en la Amrica Central. Despus de 1778, la lucha se traslad al sur y el conflicto ya haba adquirido un cariz internacional con la entrada de Francia. Un ao ms tarde la realidad se impuso y Espaa declar la guerra a Inglaterra, pensando incluso en la posibilidad de invadir Gran Bretaa mediante el concurso de una armada francoespaola, plan que result inviable. Para su entrada abierta en el conflicto, el gobierno espaol haba firmado el llamado tratado de Aranjuez, acuerdo secreto con Francia sellado en Aranjuez el 12 de abril de 1779, por el cual Espaa consegua una serie de

concesiones a cambio de unirse a Francia en la guerra. sta prometi su ayuda en la recuperacin de Menorca, Mobile, Pensacola, la baha de Honduras y la costa de Campeche y asegur que no concluira paz alguna que no supusiera la devolucin de Gibraltar a Espaa. Esto provoc que los britnicos tuvieran que desviar a Gibraltar tropas destinadas en un principio a las colonias. Los puertos de Toulon y Brest, en Francia, que estaban bloqueados por los britnicos, fueron desbloqueados por la falta de efectivos de los britnicos. Con los puertos atlnticos abiertos, los franceses pudieron llevar tropas a Amrica al mando de La Fayette y de Rochambeau, siendo esta ayuda de gran importancia para los colonos, como se seal ms arriba. Ms tarde Holanda tambin se unir a la coalicin formada por Espaa y Francia, con ambiciones de ganar posiciones por el dominio de los mares. En 1781, 8.000 soldados britnicos al mando del general Charles Cornwallis fueron rodeados en Virginia, el ltimo reducto, por una flota francesa y un ejrcito combinado franco-estadounidense a las rdenes de George Washington de 16.000 hombres. Tras el sitio de Yorktown, Cornwallis se rindi, y el gobierno britnico propuso la paz. En la batalla cayeron 156 britnicos, 52 franceses y 20 independentistas, siendo los ltimos muertos en combate durante la Guerra de la Independencia. En los restantes frentes entre 1779 y 1781, Espaa siti Gibraltar, una vez ms infructuosamente, y lanz varias campaas contra distintos puntos estratgicos del golfo de Mxico en manos britnicas, la mayor parte coronadas por el xito (Pensacola). Por otro lado, una exitosa expedicin a Menorca permiti la recuperacin de la isla en febrero de 1782. El Tratado de Pars o Tratado de Versalles se firm el 3 de septiembre de 1783 entre Gran Bretaa y Estados Unidos y puso trmino a la Guerra de Independencia de los Estados Unidos. El hecho de que Gran Bretaa perdiese todas las posesiones en el continente americano al sur de Canad y al norte de Florida, haca imposible un desenlace militar favorable para los britnicos, solicitando stos el cese de las hostilidades.

El tratado de Pars de 1783 (la Paz de Versalles) Se reconoca la independencia de Estados Unidos de Amrica y otorg a la nueva nacin todo el territorio al norte de Florida, al sur del Canad y al este del ro Misisipi. El paralelo 32 se fijaba como frontera norte. Gran Bretaa renunci, asimismo al valle del Ohio y dio a Estados Unidos plenos poderes sobre la explotacin pesquera de Terranova. Espaa mantena los territorios recuperados de Menorca y la Florida oriental y occidental. Por otro lado recuperaba las costas de Nicaragua, Honduras (Costa de los Mosquitos) y Campeche. Se reconoca la soberana espaola sobre la colonia de Providencia y la inglesa sobre Bahamas. Sin embargo, Gran Bretaa conservaba la estratgica posicin de Gibraltar (Londres se mostr inflexible, ya que el control del Mediterrneo era impracticable sin la fortaleza de la Roca). Francia recuperaba la mayora de sus islas en las Antillas, adems de las plazas del ro Senegal en frica. Holanda reciba Sumatra, estando obligada a entregar Negapatam (en la India) a Gran Bretaa y a reconocer a los ingleses el derecho de navegar libremente por el ndico. Gran Bretaa mantena a Canad bajo su Imperio, a pesar de que los estadounidenses trataron de exportar a tierras canadienses su revolucin. Finalmente, se acord el intercambio de prisioneros.

En general los logros alcanzados pueden juzgarse como favorables para Espaa y en menor medida para Francia a pesar del elevado coste blico y las prdidas ocasionadas por la casi paralizacin del comercio con Amrica, un pesado lastre que gravitara sobre la posterior situacin econmica francesa. Por otra parte, el triunfo de los rebeldes estadounidenses sobre Inglaterra no iba a dejar de influir en un futuro prximo sobre las colonias espaolas. Esta influencia vino por distintos

caminos: la emulacin de lo realizado por comunidades en similares circunstancias, la solidaridad de los antiguos colonos con los que an lo eran, la ayuda de otras potencias interesadas en la desaparicin del imperio colonial espaol, etc. Estos aspectos se manifestaron de un modo claro durante las Guerras Napolenicas. La nueva constitucin Una vez conquistada la independencia result muy complicado poner de acuerdo a todas las antiguas colonias. En 1787, 55 representantes de las antiguas colonias se reunieron en Filadelfia con el fin de redactar una constitucin. Se creaba as un nico gobierno federal, con un presidente de la repblica y dos cmaras legislativas (Cmara de Representantes y Senado). Esta constitucin estaba inspirada en los principios de igualdad y libertad que defendan los ilustrados franceses y se configur como la primera carta magna que recoga los principios del liberalismo poltico estableciendo un rgimen republicano y democrtico. La independencia y democracia estadounidense caus un notable impacto en la opinin y la poltica de Europa. Revolucin francesa La Revolucin francesa fue un conflicto social y poltico, con diversos periodos de violencia, que convulsion Francia y, por extensin de sus implicaciones, a otras naciones de Europa que enfrentaban a partidarios y opositores del sistema conocido como el Antiguo Rgimen. Se inici con la autoproclamacin del Tercer Estado como Asamblea Nacional en 1789 y finaliz con el golpe de estado de Napolen Bonaparte en 1799. Si bien la organizacin poltica de Francia oscil entre repblica, imperio y monarqua constitucional durante 71 aos despus de que la Primera Repblica cayera tras el golpe de Estado de Napolen Bonaparte, lo cierto es que la revolucin marc el final definitivo del absolutismo y dio a luz a un nuevo rgimen donde la burguesa, y en algunas ocasiones las masas populares, se convirtieron en la fuerza poltica dominante en el pas. La revolucin socav las bases del sistema monrquico como tal, ms all de sus estertores, en la medida en que lo derroc con un discurso capaz de volverlo ilegtimo.

Antecedentes

Los escritores del siglo XVIII, filsofos, politlogos, cientficos y economistas, denominados philosophes, y desde 1751 enciclopedistas, contribuyeron a minar las bases del Derecho Divino de los reyes. Pero ya en el racionalismo de Ren Descartes podra quiz encontrarse el fundamento filosfico de la Revolucin. De este modo, la sola proposicin Pienso, luego existo llevara implcito el proceso contra Luis XVI. La corriente de pensamiento vigente en Francia era la Ilustracin, cuyos principios se basaban en la razn, la igualdad y la libertad. La Ilustracin haba servido de impulso a las Trece Colonias norteamericanas para la independencia de su metrpolis europea. Tanto la influencia de la Ilustracin como el ejemplo de los Estados Unidos sirvieron de trampoln ideolgico para el inicio de la revolucin en Francia.
Causas

En trminos generales fueron varios los factores que influyeron en la Revolucin: un rgimen monrquico que sucumbira ante su propia rigidez en el contexto de un mundo cambiante; el surgimiento de una clase burguesa que naci siglos atrs y que haba alcanzado un gran poder en el terreno econmico y que ahora empezaba a propugnar el poltico; el descontento de las clases populares; la expansin de las nuevas ideas ilustradas; la crisis econmica que imper en Francia tras las malas cosechas agrcolas y los graves problemas hacendsticos causados por el apoyo militar a la Guerra de Independencia de los Estados Unidos. Esta intervencin militar se convertira en arma de doble filo, pues, pese a ganar Francia la guerra contra Gran Bretaa y resarcirse as de la anterior derrota en la Guerra de los Siete Aos, la hacienda qued en bancarrota y con una importante deuda externa. Los problemas fiscales de la monarqua, junto al ejemplo de democracia del nuevo Estado emancipado precipitaron los acontecimientos. Desde el punto de vista poltico, fueron fundamentales ideas tales como las expuestas por Voltaire, Rousseau o Montesquieu (como por ejemplo, los conceptos de libertad poltica, de fraternidad y de igualdad, o de rechazo a una sociedad dividida, o las nuevas teoras polticas sobre la separacin de poderes del Estado). Todo ello fue rompiendo el prestigio de las instituciones del Antiguo Rgimen, ayudando a su desplome. Desde el punto de vista econmico, la inmanejable deuda del Estado fue exacerbada por un sistema de extrema desigualdad social y de altos impuestos que los estamentos privilegiados, nobleza y clero no tenan obligacin de pagar, pero que s oprima al resto de la sociedad. Hubo un aumento de los gastos del Estado simultneo a un descenso de la produccin agraria de terratenientes y campesinos, lo que produjo una

grave escasez de alimentos en los meses precedentes a la Revolucin. Las tensiones, tanto sociales como polticas, mucho tiempo contenidas, se desataron en una gran crisis econmica a consecuencia de los dos hechos puntuales sealados: la colaboracin interesada de Francia con la causa de la independencia estadounidense (que ocasion un gigantesco dficit fiscal) y el aumento de los precios agrcolas. El conjunto de la poblacin mostraba un resentimiento generalizado dirigido hacia los privilegios de los nobles y del alto clero, que mantenan su dominio sobre la vida pblica impidiendo que accediera a ella una pujante clase profesional y comerciante. El ejemplo del proceso revolucionario estadounidense abri los horizontes de cambio poltico entre otros.
Estados Generales de 1789

Los Estados Generales estaban formados por los representantes de cada estamento. Estos estaban separados a la hora de deliberar, y tenan slo un voto por estamento. La convocatoria de 1789 fue un motivo de preocupacin para la oposicin, por cuanto exista la creencia de que no era otra cosa que un intento, por parte de la monarqua, de manipular la asamblea a su antojo. La cuestin que se planteaba era importante. Estaba en juego la idea de soberana nacional, es decir, admitir que el conjunto de los diputados de los Estados Generales representaba la voluntad de la nacin. El tercer impacto de los Estados Generales fue de gran tumulto poltico, particularmente por la determinacin del sistema de votacin. El Parlamento de Pars propuso que se mantuviera el sistema de votacin que se haba usado en 1614, si bien los magistrados no estaban muy seguros acerca de cul haba sido en realidad tal sistema. S se saba, en cambio, que en dicha asamblea haban estado representados (con el mismo nmero de miembros) la nobleza (Primer Estado), el clero (Segundo Estado) y la burguesa (Tercer Estado). Inmediatamente, un grupo de liberales parisinos denominado Comit de los Treinta, compuesto principalmente por gente de la nobleza, comenz a protestar y agitar, reclamando que se duplicara el nmero de asamblestas con derecho a voto del Tercer Estado (es decir, los Comunes). El gobierno acept esta propuesta, pero dej a la Asamblea la labor de determinar el derecho de voto. Este cabo suelto cre gran tumulto. El rey y una parte de la nobleza no aceptaron la situacin. Los miembros del Tercer Estamento se autoproclamaron Asamblea Nacional, y se comprometieron a escribir una Constitucin. Sectores de la aristocracia confiaban en que estos Estados Generales pudieran servir para recuperar parte del poder perdido, pero el contexto social ya no era el mismo que en 1614. Ahora exista una lite burguesa que tena una serie de reivindicaciones e intereses que chocaban frontalmente con los de la nobleza (y tambin con los del pueblo, cosa que se demostrara en los aos siguientes).

Asamblea Nacional

Cuando finalmente los Estados Generales de Francia se reunieron en Versalles el 5 de mayo de 1789 y se originaron las disputas respecto al tema de las votaciones, los miembros del Tercer Estado debieron verificar sus propias credenciales, comenzando a hacerlo el 28 de mayo y finalizando el 17 de junio, cuando los miembros del Tercer Estado se declararon como nicos integrantes de la Asamblea Nacional: sta no representara a las clases pudientes sino al pueblo en s. La primera medida de la Asamblea fue votar la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano. Si bien invitaron a los miembros del Primer y Segundo Estado a participar en esta asamblea, dejaron en claro sus intenciones de proceder incluso sin esta participacin. La monarqua, opuesta a la Asamblea, cerr las salas donde sta se estaba reuniendo. Los asamblestas se mudaron a un edificio cercano, donde la aristocracia acostumbraba a jugar el juego de la pelota, conocido como Jeu de paume. All es donde procedieron con lo que se conoce como el Juramento del Juego de la Pelota el 20 de junio de 1789, prometiendo no separarse hasta tanto dieran a Francia una nueva constitucin. La mayora de los representantes del bajo clero se unieron a la Asamblea, al igual que 47 miembros de la nobleza. Ya el 27 de junio, los representantes de la monarqua se dieron por vencidos, y por esa fecha el Rey mand reunir grandes contingentes de tropas militares que comenzaron a llegar a Pars y Versalles. Los mensajes de apoyo a la Asamblea llovieron desde Pars y otras ciudades. El 9 de julio la Asamblea se nombr a s misma, Asamblea Nacional Constituyente.
Asamblea Constituyente (1789-1791)

Toma de la Bastilla
El 11 de julio de 1789, el rey Luis XVI, actuando bajo la influencia de los nobles conservadores al igual que la de su hermano, el Conde D'Artois, despidi al ministro Necker y orden la reconstruccin del Ministerio de Finanzas. Gran parte del pueblo de Pars interpret esta medida como un auto-golpe de la realeza, y se lanz a la calle en abierta rebelin. Algunos de los militares se mantuvieron neutrales, pero otros se unieron al pueblo. El 14 de julio el pueblo de Pars respald en las calles a sus representantes y, ante el temor de que las tropas reales los detuvieran, asaltaron la fortaleza de la Bastilla, smbolo del absolutismo monrquico, pero tambin punto estratgico del plan de represin de Luis XVI, pues sus caones apuntaban a los barrios obreros. Tras cuatro horas de combate, los insurgentes tomaron la prisin, matando a su gobernador, el Marqus Bernard de Launay. Si bien slo cuatro presos fueron liberados, la Bastilla

se convirti en un potente smbolo de todo lo que resultaba despreciable en el Antiguo Rgimen. Retornando al Ayuntamiento, la multitud acus al alcalde Jacques de Flesselles de traicin, quien recibi un balazo que lo mat. Su cabeza fue cortada y exhibida en la ciudad clavada en una pica, naciendo desde entonces la costumbre de pasear en una pica las cabezas de los decapitados, lo que se volvi muy comn durante la Revolucin.

El Gran Miedo y la abolicin del feudalismo


La Revolucin se fue extendiendo por ciudades y pueblos, crendose nuevos ayuntamientos que no reconocan otra autoridad que la Asamblea Nacional Constituyente. La insurreccin motivada por el descontento popular sigui extendindose por toda Francia. En las reas rurales, para protestar contra los privilegios seoriales, se llevaron a cabo actos de quema de ttulos sobre servidumbres, derechos feudales y propiedad de tierras, y varios castillos y palacios fueron atacados. Esta insurreccin agraria se conoce como La Grande Peur (el Gran Miedo). La noche del 4 de agosto de 1789, la Asamblea Constituyente, actuando detrs de los nuevos acontecimientos, suprimi el 4 de agosto de 1789 por ley las servidumbres personales (abolicin del feudalismo), los diezmos y las justicias seoriales, instaurando la igualdad ante el impuesto, ante penas y en el acceso a cargos pblicos. En cuestin de horas, los nobles y el clero perdieron sus privilegios. El curso de los acontecimientos estaba ya marcado, si bien la implantacin del nuevo modelo no se hizo efectiva hasta 1793. El rey, junto con sus seguidores militares, retrocedi al menos por el momento. Lafayette tom el mando de la Guardia Nacional de Pars y Jean-Sylvain Bailly, presidente de la Asamblea Nacional Constituyente, fue nombrado nuevo alcalde de Pars. El rey visit Pars el 27 de julio y acept la escarapela tricolor. Sin embargo, despus de estos actos de violencia, los nobles, no muy seguros del rumbo que tomara la reconciliacin temporal entre el rey y el pueblo, comenzaron a salir del pas, algunos con la intencin de fomentar una guerra civil en Francia y de llevar a las naciones europeas a respaldar al rey. stos fueron conocidos como los migrs (emigrados).

Prdida de poder de la Iglesia


La revolucin se enfrent duramente con la Iglesia catlica que pas a depender del Estado. En 1790 se elimin la autoridad de la Iglesia de imponer impuestos sobre las cosechas, se eliminaron tambin los privilegios del clero y se confiscaron sus bienes. Bajo el Antiguo Rgimen la Iglesia era el mayor terrateniente del pas. Ms tarde se

promulg una legislacin que convirti al clero en empleados del Estado. Estos fueron unos aos de dura represin para el clero, siendo comunes la prisin y masacre de sacerdotes en toda Francia. El Concordato de 1801 entre la Asamblea y la Iglesia finaliz este proceso y establecieron normas de convivencia que se mantuvieron vigentes hasta el 11 de diciembre de 1905, cuando la Tercera Repblica sentenci la separacin definitiva entre la Iglesia y el Estado. El viejo calendario gregoriano, propio de la religin catlica fue anulado por Billaud-Varenne, en favor de un calendario republicano y una nueva era que estableca como primer da el 22 de septiembre de 1792.
Composicin de la Asamblea

En una Asamblea que se quera plural y cuyo propsito era la redaccin de una constitucin democrtica, los 1.200 constituyentes representaban las diversas tendencias polticas del momento.

La derecha representaba a las antiguas clases privilegiadas. Sus oradores ms brillantes eran el aristcrata Cazals, en representacin de la nobleza, y el abad Jean-Sifrein Maury, en representacin del alto clero. Se oponan sistemticamente a todo tipo de reformas y buscaban ms sembrar la discordia que proponer medidas.1 En torno al antiguo ministro Jacques Necker se constituy un partido moderado, poco numeroso, que abogaba por el establecimiento de un rgimen parecido al britnico: Jean Mounier, el Conde de Lally-Tollendal, el Conde de Clermont-Tonnerre y el Conde de Vyrieu, formaron un grupo denominado Demcratas Realistas[cita requerida]. Se les llam ms tarde "partido monrquico".1 El resto (y mayora) de la Asamblea conformaba lo que se llamaba el partido de la nacin. En l se dibujaban dos grandes tendencias sin que ninguna tuviera homogeneidad ideolgica. Mirabeau, Lafayette y Bailly representaban la alta burguesa, mientras que el triunvirato compuesto por Barnave, Duport y Lameth encabezaba los que defendan las clases ms populares; los tres procedan del Club Breton y eran portavoces de las sociedades populares y de los clubes. Representaban la franja ms izquierdista de la Asamblea, dado que an no se manifestaban los grupos radicales que iban a aparecer ms adelante. En ese primer periodo constituyente, los lderes indiscutibles de la Asamblea eran Mirabeau y el abad Sieys.1 El 27 de agosto de 1789 la Asamblea public la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano inspirndose en parte en la Declaracin de Independencia de los Estados Unidos y estableciendo el principio de libertad,

igualdad y fraternidad. Dicha declaracin estableca una declaracin de principios que seran la base ineludible de la futura Constitucin.

Camino a la Constitucin
La Asamblea Nacional Constituyente no era slo un rgano legislativo sino la encargada de redactar una nueva Constitucin. Algunos, como Necker, favorecan la creacin de una asamblea bicameral en donde el senado sera escogido por la Corona entre los miembros propuestos por el pueblo. Los nobles, por su parte, favorecan un senado compuesto por miembros de la nobleza elegidos por los propios nobles. Prevaleci, sin embargo, la tesis liberal de que la Asamblea tendra una sola cmara, quedando el rey slo con el poder de veto, pudiendo posponer la ejecucin de una ley, pero no su total eliminacin. El movimiento de los monrquicos para bloquear este sistema fue desmontado por el pueblo de Pars, compuesto fundamentalmente por mujeres (llamadas despectivamente Las Furias), que marcharon el 5 de octubre de 1789 sobre Versalles. Tras varios incidentes, el rey y su familia se vieron obligados a abandonar Versalles y se trasladaron al Palacio de las Tulleras en Pars.

Desde la Fiesta de la Federacin hasta la Fuga de Varennes


Los electores haban escogido a los miembros de los Estados Generales por un periodo de un ao, pero de acuerdo al Juramento del Jeu de paume, los miembros del Tercer Estado, tambin llamados los comunes, acordaron no abandonar la Asamblea en tanto no se hubiera elaborado una Constitucin. Durante 1790 se produjeron movimientos anti-revolucionarios, pero sin xito. En este periodo se intensific la influencia de los clubes polticos entre los que destacaban los Jacobinos y los Cordeliers. En agosto de 1790 existan 152 clubes jacobinos. A principios de 1791, la Asamblea consider introducir una legislacin contra los franceses que emigraron durante la Revolucin (migrs). Se pretenda coartar la libertad de salir del pas para fomentar desde el extranjero la creacin de ejrcitos contrarrevolucionarios, y evitar la fuga de capitales. Mirabeau se opuso rotundamente a esto. Sin embargo, el 2 de marzo de 1791 Mirabeau fallece, y la Asamblea adopta esta draconiana medida. El 20 de junio de 1791, Luis XVI, opuesto al curso que iba tomando la Revolucin, huy junto con su familia de las Tulleras. Sin embargo, al da siguiente cometi la imprudencia de dejarse ver, fue arrestado en Varennes por un oficial del pueblo y devuelto a Pars escoltado por la guardia. A su regreso a Pars el pueblo se mantuvo en silencio, y tanto l como su esposa, Mara Antonieta, sus dos hijos (Mara Teresa y Luis-Carlos, futuro Luis XVII) y su hermana (Madame Elizabeth) permanecieron bajo custodia.

ltimos das de la Asamblea Constituyente

El 3 de septiembre de 1791, fue aprobada la primera Constitucin de la historia de Francia. Una nueva organizacin judicial dio caractersticas temporales a todos los magistrados y total independencia de la Corona. Al rey slo le qued el poder ejecutivo y el derecho de vetar las leyes aprobadas por la Asamblea Legislativa. La asamblea, por su parte, elimin todas las barreras comerciales y suprimi las antiguas corporaciones mercantiles y los gremios; en adelante, los individuos que quisieran desarrollar prcticas comerciales necesitaran una licencia, y se aboli[cita requerida] el derecho a la huelga. Aun cuando exista una fuerte corriente poltica que favoreca la monarqua constitucional, al final venci la tesis de mantener al rey como una figura decorativa. Jacques Pierre Brissot introdujo una peticin insistiendo en que, a los ojos del pueblo, Luis XVI haba sido depuesto por el hecho de su huida. Una inmensa multitud se congreg en el Campo de Marte para firmar dicha peticin. Georges Danton y Camille Desmoulins pronunciaron discursos exaltados. La Asamblea pidi a las autoridades municipales guardar el orden. Bajo el mando de La Fayette, la Guardia Nacional se enfrent a la multitud. Al principio, tras recibir una oleada de piedras, los soldados respondieron disparando al aire; dado que la multitud no ceda, Lafayette orden disparar a los manifestantes, ocasionando ms de 50 muertos. Tras esta masacre, las autoridades cerraron varios clubes polticos, as como varios peridicos radicales como el que editaba Jean-Paul Marat. Danton se fug a Inglaterra y Desmoulins y Marat permanecieron escondidos. Mientras tanto, la Asamblea haba redactado la Constitucin y el rey haba sido mantenido, aceptndola. El rey pronunci un discurso ante la Asamblea, que fue acogido con un fuerte aplauso. La Asamblea Constituyente ces en sus funciones el 29 de septiembre de 1791.
La Asamblea Legislativa y la cada de la monarqua (1791-1792)

Bajo la Constitucin de 1791, Francia funcionara como una monarqua constitucional. El rey tena que compartir su poder con la Asamblea, pero todava mantena el poder de veto y la potestad de elegir a sus ministros. La Asamblea Legislativa se reuni por primera vez el 1 de octubre de 1791, degenerando en un caos un ao despus. La componan 264 diputados situados a la derecha: feuillants (dirigidos por Barnave, Duport y Lameth), y girondinos, portavoces republicanos de la gran burguesa. En el centro figuraban 345 diputados independientes, carentes de programa poltico definido. A la izquierda 136 diputados inscritos en el club de los jacobinos o en el de los cordeliers, que representaban al pueblo llano parisino a travs de sus peridicos LAmi du Peuple y Le Pre

Duchesne, y con Marat y Hebert como portavoces. Pese a su importancia social y el apoyo popular y de la pequea burguesa, en la Asamblea era escasa la influencia de la izquierda, pues la Asamblea estaba dominada por las ideas polticas que representaban los girondinos. Mientras los jacobinos tienen detrs a la gran masa de la pequea burguesa, los cordeliers cuentan con el apoyo del pueblo llano, a travs de las secciones parisienses. Este gran nmero de diputados se reunan en los clubes, germen de los partidos polticos. El ms clebre de entre stos fue el partido de los jacobinos, dominado por Robespierre. A la izquierda de este partido se encontraban los cordeleros, quienes defendan el sufragio universal masculino (derecho de todos los hombres al voto a partir de una determinada edad). Los cordeliers queran la eliminacin de la monarqua e instauracin de la repblica. Estaban dirigidos por Jean-Paul Marat y Georges Danton, representando siempre al pueblo ms humilde. El grupo de ideas ms moderadas era el de los girondinos, que defendan el sufragio censitario y propugnaban una monarqua constitucional descentralizada. Tambin se encontraban aquellos que formaban parte de el Pantano, o el Llano, como eran llamados aquellos que no tenan un voto propio, y que se iban por las proposiciones que ms les convenan, ya vinieran de los jacobinos o de los girondinos. En los primeros meses de funcionamiento de la Asamblea, el rey haba vetado una ley que amenazaba con la condena a muerte a los migrs, y otra que exiga al clero prestar juramento de lealtad al Estado. Desacuerdos de este tipo fueron los que llevaron ms adelante a la crisis constitucional.

La guerra contra Francia


Mientras tanto, dos potencias absolutistas europeas, Austria y Prusia, se dispusieron a invadir la Francia revolucionaria, lo que hizo que el pueblo francs se convirtiera en un ejrcito nacional, dispuesto a defender y a difundir el nuevo orden revolucionario por toda Europa. Durante la guerra, la libertad de expresin permiti que el pueblo manifestase su hostilidad hacia la reina Mara Antonieta (llamada la Austriaca por ser hija de un emperador de aquel pas y Madame Dficit por el gasto que haba representado al Estado, que no era mayor que la mayora de los cortesanos) y contra Luis XVI, que casi siempre se negaba a firmar leyes propuestas por la Asamblea Legislativa.

La segunda Revolucin: Primera Repblica francesa


El 10 de agosto de 1792, las masas asaltaron el Palacio de las Tulleras, y la Asamblea Legislativa suspendi las funciones constitucionales del rey. La Asamblea acab convocando elecciones con el objetivo de configurar (por sufragio universal)

un nuevo parlamento que recibira el nombre de Convencin. Aumentaba la tensin poltica y social en Francia, as como la amenaza militar de las potencias europeas. El conflicto se planteaba as entre una monarqua constitucional francesa en camino de convertirse en una democracia republicana, y las monarquas europeas absolutas. El nuevo parlamento elegido ese ao aboli la monarqua y proclam la Repblica. Cre tambin un nuevo calendario, segn el cual el ao 1792 se convertira en el ao 1 de su nueva era. El gobierno pas a depender de la Comuna insurreccional. Cuando la Comuna envi grupos de sicarios a las prisiones, asesinaron a 1.400 vctimas, y pidi a otras ciudades de Francia que hicieran lo mismo, la Asamblea no opuso resistencia. Esta situacin persisti hasta el 20 de septiembre de 1792, en que se cre un nuevo cuerpo legislativo denominado Convencin, que de hecho se convirti en el nuevo gobierno de Francia.
La Convencin (1792-1795)

El poder legislativo de la nueva Repblica estuvo a cargo de la Convencin, mientras que el poder ejecutivo recay sobre el Comit de Salvacin Nacional.

Ejecucin del Rey y Primera Coalicin contra Francia


En el Manifiesto de Brunswick, los Ejrcitos Imperiales y de Prusia amenazaron con invadir Francia si la poblacin se resista al restablecimiento de la monarqua. Esto ocasion que Luis XVI fuera visto como conspirador con los enemigos de Francia. El 17 de enero de 1793, la Convencin conden al rey a muerte por una pequea mayora, acusndolo de conspiracin contra la libertad pblica y la seguridad general del Estado. El 21 de enero el rey fue ejecutado, lo cual encendi nuevamente la mecha de la guerra con otros pases europeos. La reina Mara Antonieta, nacida en Austria y hermana del Emperador, fue ejecutada el 16 de octubre del mismo ao, inicindose as una revolucin en Austria para sustituir a la reina. Esto provoc la ruptura de toda relacin entre ambos pases.
El reinado del Terror

El mismo da en el que se reuna la Convencin (20 de septiembre de 1792), todas las tropas francesas (formadas por tenderos, artesanos y campesinos de toda Francia) derrotaron por primera vez a un ejrcito prusiano en Valmy, lo cual sealaba el inicio de las llamadas Guerras Revolucionarias Francesas. Sin embargo, la situacin econmica segua empeorando, lo cual dio origen a revueltas de las clases ms pobres. Los llamados sans-culottes expresaban su

descontento por el hecho de que la Revolucin francesa no slo no estaba satisfaciendo los intereses de las clases bajas sino que incluso algunas medidas liberales causaban un enorme perjuicio a stas (libertad de precios, libertad de contratacin, Ley Le Chapelier, etc.). Al mismo tiempo se comenzaron a gestar luchas antirrevolucionarias en diversas regiones de Francia. En la Vandea, un levantamiento popular fue especialmente significativo: campesinos y aldeanos se alzaron por el rey y las tradiciones catlicas, provocando la llamada Guerra de Vandea, reprimida tan cruentamente por las autoridades revolucionarias parisinas que se ha llegado a calificar de genocidio. Por otra parte, la guerra exterior amenazaba con destruir la Revolucin y la Repblica. Todo ello motiv la trama de un golpe de estado por parte de los jacobinos, quienes buscaron el favor popular en contra de los girondinos. La alianza de los jacobinos con los sans-culottes se convirti de hecho en el centro del gobierno. Los jacobinos llevaran en su poltica algunas de las reivindicaciones de los sansculottes y las clases bajas, pero no todas sus reivindicaciones seran aceptadas, y jams se cuestion la propiedad privada. Los jacobinos no pusieron nunca en duda el orden liberal, pero s llevaron a cabo una democratizacin del mismo, pese a la represin que desataron contra los opositores polticos (tanto conservadores como radicales). Se redact en 1793 una nueva Declaracin de los derechos del hombre y del ciudadano, y una nueva constitucin de tipo democrtico que reconoca el sufragio universal. El Comit de Salvacin Pblica cay bajo el mando de Maximilien Robespierre y los jacobinos desataron lo que se denomin el Reinado del Terror (17931794). No menos de 10.000 personas fueron guillotinadas ante acusaciones de actividades contrarrevolucionarias. La menor sospecha de dichas actividades poda hacer recaer sobre una persona acusaciones que eventualmente la llevaran a la guillotina. El clculo total de vctimas vara, pero se cree que pudieron ser hasta 40.000 los que fueron vctimas del Terror. En 1794, Robespierre[cita requerida] procedi a ejecutar a ultrarradicales y a jacobinos moderados. Su popularidad, sin embargo, comenz a erosionarse. El 27 de julio de 1794, ocurri otra revuelta popular[cita requerida] contra Robespierre, apoyada por los moderados que vean peligroso el trayecto de la Revolucin, cada vez ms exaltada. El pueblo, por otro lado, se rebela contra la condicin burguesa de Robespierre que revolucionario antes, ahora persigue a Verlet, Leclerc y Roux[cita requerida]. Los miembros de la Convencin lograron convencer al Pantano, y derrocar y ejecutar a Robespierre junto con otros lderes del Comit de Salvacin Pblica.
El Directorio (1795-1799)

La Convencin aprob una nueva Constitucin el 17 de agosto de 1795, ratificada el 26 de septiembre en un plebiscito. La nueva Constitucin, llamada Constitucin del Ao III, confera el poder ejecutivo a un Directorio, formado por cinco miembros llamados directores. El poder legislativo sera ejercido por una asamblea bicameral, compuesta por el Consejo de Ancianos (250 miembros) y el Consejo de los Quinientos. Esta Constitucin suprimi el sufragio universal masculino y restableci el sufragio censitario.

Napolen y la toma del poder


La nueva Constitucin encontr la oposicin de grupos monrquicos y jacobinos. Hubo diferentes revueltas que fueron reprimidas por el ejrcito, todo lo cual motiv que el general Napolen Bonaparte, retornado de su campaa en Egipto, diera el 9 de noviembre de 1799 un golpe de estado (18 de Brumario) instalando el Consulado.
El Consulado (1799-1804)

La Constitucin del Ao VIII, redactada por Pierre Daunou y promulgada el 25 de diciembre de 1799, estableci un rgimen autoritario que concentraba el poder en manos de Napolen Bonaparte, para supuestamente salvar la repblica de una posible restauracin monrquica. Contrariamente a las Constituciones anteriores, no inclua ninguna declaracin sobre los derechos fundamentales de los ciudadanos. El poder ejecutivo recaa en tres cnsules: el primer cnsul, designado por la misma Constitucin, era Napolen Bonaparte, y los otros dos slo tenan un poder consultivo. En 1802, Napolen impuso la aprobacin de un senadoconsulto que lo convirti en cnsul vitalicio, con derecho a designar su sucesor. El cargo de cnsules lo ostentaron Napolen Bonaparte, Sieys y Ducos temporalmente hasta el 12 de diciembre de 1799. Posteriormente, Sieys y Ducos fueron reemplazados por Jean Jacques Rgis de Cambacrs y Charles-Franois Lebrun, quienes siguieron en el cargo hasta el 18 de mayo de 1804 (28 de floreal del ao XII), cuando un nuevo senadoconsulto proclam el Primer Imperio y la extincin de la Primera Repblica, cerrando con esto el captulo histrico de la Revolucin francesa.
La bandera francesa y los smbolos de la Revolucin

Los tres colores azul, blanco y rojo eran ya frecuentes en diversos pabellones, uniformes y banderas de Francia antes del siglo XVIII. El azul y el rojo eran los colores de la villa de Pars desde el siglo XIV,2 y el blanco era en aquella poca el color del reino de Francia, y por extensin de la monarqua borbnica.

Cuando Luis XVI visit a la recin creada Guardia Nacional en el Ayuntamiento de Pars el 17 de julio de 1790, aparece por primera vez la escarapela tricolor, ofrecida al Rey por el comandante de la Guardia, el marqus de La Fayette. Una la escarapela de la Guardia Nacional que llevaba los colores de la capital, con el color blanco del reino. No fue sin embargo hasta el 20 de marzo de 1790 que la Asamblea Nacional mencion en un decreto los tres colores como "colores de la nacin: azul, rojo y blanco".3 Pero la escarapela no era an un smbolo nacional, y el primer emblema nacional como tal fue la bandera diseada para la popa de los buques de guerra, adoptada por decreto de la Asamblea Nacional el 24 de octubre de 1790. Constaba de una pequea bandera roja, blanca y azul en la esquina superior izquierda de una bandera blanca. Esta bandera fue modificada posteriormente por la Convencin republicana el 15 de febrero de 1794, a peticin de los marineros de la marina nacional que exigieron que se redujera la predominancia del blanco que simbolizaba todava la monarqua.4 La bandera adopt entonces su diseo definitivo, y se cambi el orden de los colores para colocar el azul cerca del mstil y el rojo al viento por motivos cromticos, segn los consejos del pintor Louis David. Otro smbolo de la Revolucin francesa es el gorro frigio (tambin llamado gorro de la libertad), llevado en particular por los Sans-culottes. Aparece tambin en los Escudos Nacionales de Francia, Hait, Cuba, El Salvador, Nicaragua, Colombia, Bolivia, Paraguay y Argentina. El himno La Marsellesa, letra y msica de Claude-Joseph Rouget de Lisle, capitn de ingenieros de la guarnicin de Estrasburgo, se populariz a tal punto que el 14 de julio de 1795 fue declarado himno nacional de Francia; originalmente se llamaba Chant de guerre pour l'arme du Rhin (Canto de guerra para el ejrcito del Rin), pero los voluntarios del general Franois Mireur que salieron de Marsella entraron a Pars el 30 de julio de 1792 cantando dicho himno como cancin de marcha. Los parisinos los acogieron con gran entusiasmo y bautizaron el cntico como La Marsellesa. El lema Libert, galit, fraternit (Libertad, igualdad, fraternidad), que procede del lema no oficial de la Revolucin de 1789 Libert, galit ou la mort (Libertad, igualdad o la muerte), fue adoptado oficialmente despus de la Revolucin de 1848 por la Segunda Repblica Francesa.
La Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano

Uno de los acontecimientos con mayor alcance histrico de la revolucin fue la declaracin de los derechos del hombre y del ciudadano. En su doble vertiente, moral (derechos naturales inalienables) y poltica (condiciones necesarias para el ejercicio de los derechos naturales e individuales), condiciona la aparicin de un nuevo modelo

de Estado, el de los ciudadanos, el Estado de Derecho, democrtico y nacional. Aunque la primera vez que se proclamaron solemnemente los derechos del hombre fue en los Estados Unidos (Declaracin de Derechos de Virginia en 1776 y Constitucin de los Estados Unidos en 1787), la revolucin de los derechos humanos es un fenmeno puramente europeo. Ser la Declaracin de Derechos del Hombre y del Ciudadano francesa de 1789 la que sirva de base e inspiracin a todas las declaraciones tanto del siglo XIX como del siglo XX. El distinto alcance de ambas declaraciones es debido tanto a cuestiones de forma como de fondo. La declaracin francesa es indiferente a las circunstancias en que nace y aade a los derechos naturales, los derechos del ciudadano. Pero sobre todo, es un texto atemporal, nico, separado del texto constitucional y, por tanto, con un carcter universal, a lo que hay que aadir la brevedad, claridad y sencillez del lenguaje. De ah su trascendencia y xito tanto en Francia como en Europa y el mundo occidental en su conjunto.
Revolucin Industrial

La Revolucin industrial fue un periodo histrico comprendido entre la segunda mitad del siglo XVIII y principios del XIX, en el que Gran Bretaa en primer lugar,1 y el resto de Europa continental despus, sufren el mayor conjunto de transformaciones socioeconmicas, tecnolgicas y culturales de la Historia de la humanidad, desde el Neoltico. La economa basada en el trabajo manual fue reemplazada por otra dominada por la industria y la manufactura. La Revolucin comenz con la mecanizacin de las industrias textiles y el desarrollo de los procesos del hierro. La expansin del comercio fue favorecida por la mejora de las rutas de transportes y posteriormente por el nacimiento del ferrocarril. Las innovaciones tecnolgicas ms importantes fueron la mquina de vapor y la denominada Spinning Jenny, una potente mquina relacionada con la industria textil. Estas nuevas mquinas favorecieron enormes incrementos en la capacidad de produccin. La produccin y desarrollo de nuevos modelos de maquinaria en las dos primeras dcadas del siglo XIX facilit la manufactura en otras industrias e increment tambin su produccin. As es que en la Revolucin industrial se aumenta la cantidad de productos y se disminuye el tiempo en el que estos se realizan, dando paso a la produccin en serie, ya que se simplifican tareas complejas en varias operaciones simples que pueda realizar cualquier obrero sin necesidad de que sea mano de obra cualificada, y de este modo bajar costos en produccin y elevar la cantidad de unidades producidas bajo el mismo costo fijo.

Causas

La existencia de controles fronterizos ms intensos evitaron la propagacin de enfermedades y disminuy la propagacin de epidemias como las ocurridas en tiempos anteriores. La revolucin agrcola britnica hizo adems ms eficiente la produccin de alimentos con una menor aportacin del factor trabajo, alentando a la poblacin que no poda encontrar trabajos agrcolas a buscar empleos relacionados con la industria y, por ende, originando un movimiento migratorio desde el campo a las ciudades as como un nuevo desarrollo en las fbricas. La expansin colonial del siglo XVII acompaada del desarrollo del comercio internacional, la creacin de mercados financieros y la acumulacin de capital son considerados factores influyentes, como tambin lo fue la revolucin cientfica del siglo XVII. Se puede decir que se produjo en Inglaterra por su desarrollo econmico. La presencia de un mayor mercado domstico debera tambin ser considerada como un catalizador de la Revolucin industrial, explicando particularmente por qu ocurri en el Reino Unido. La invencin de la mquina de vapor fue una de las ms importantes innovaciones de la Revolucin industrial. Hizo posible mejoramientos en el trabajo del metal basado en el uso de coque en vez de carbn vegetal. En el siglo XVIII la industria textil aprovech el poder del agua para el funcionamiento de algunas mquinas. Estas industrias se convirtieron en el modelo de organizacin del trabajo humano en las fbricas. Adems de la innovacin de la maquinaria, la cadena de montaje (fordismo) contribuy mucho en la eficiencia de las fbricas.

Revolucin agrcola: aumento progresivo de la produccin gracias a la inversin de los propietarios en nuevas tcnicas y sistemas de cultivo, adems de la mejora del uso de fertilizantes. El desarrollo del capital comercial: Las mquinas se aplicaron a los transportes y a la comunicacin iniciando una enorme transformacin. Ahora las relaciones entre patronos y trabajadores son nicamente laborales y con el fin de obtener beneficios. Cambios demogrfico-sociales: la modernizacin de la agricultura permiti un crecimiento demogrfico debido a la mejora de la alimentacin. Tambin hubo adelantos en la medicina y en la higiene, de ah que creciera la poblacin. Tambin hubo una migracin del campo a la ciudad porque la ocupacin en labores agrcolas disminuy mientras creca la demanda de trabajo en las ciudades.

Esta primera revolucin se caracteriz por un cambio en los instrumentos de trabajo de tipo artesanal por la mquina de vapor, movida por la energa del carbn. La mquina exige individuos ms cualificados, produce una reduccin en el nmero de personas empleadas, arrojando de manera incesante masas de obreros de un ramo de la produccin a otra. Especialmente del campo a la ciudad.
El comercio internacional

Economa industrial
Sin embargo, y a pesar de todos los factores anteriores, la Revolucin industrial no hubiese podido prosperar sin el concurso y el desarrollo de los transportes, que llevarn las mercancas producidas en la fbrica hasta los mercados donde se consuman. Estos nuevos transportes se hacen necesarios no slo en el comercio interior, sino tambin en el comercio internacional, ya que en esta poca se crean los grandes mercados nacionales e internacionales. El comercio internacional se liberaliza, sobre todo tras el Tratado de Utrecht (1713) que liberaliza las relaciones comerciales de Inglaterra, y otros pases europeos, con la Amrica espaola. Se termina con las compaas privilegiadas y con el proteccionismo econmico; y se aboga por una poltica imperialista y la eliminacin de los privilegios gremiales. Adems, se desamortizan las tierras eclesisticas, seoriales y comunales, para poner en el mercado nuevas tierras y crear un nuevo concepto de propiedad. La Revolucin industrial gener tambin un ensanchamiento de los mercados extranjeros y una nueva divisin internacional del trabajo (DIT). Los nuevos mercados se conquistaron mediante el abaratamiento de los productos hechos con la mquina, por los nuevos sistemas de transporte y la apertura de vas de comunicacin, as como tambin, mediante una poltica expansionista. El Reino Unido fue el primero que llev a cabo toda una serie de transformaciones que la colocaron a la cabeza de todos los pases del mundo. Los cambios en la agricultura, en la poblacin, en los transportes, en la tecnologa y en las industrias, favorecieron un desarrollo industrial. La industria textil algodonera fue el sector lder de la industrializacin y la base de la acumulacin de capital que abrir paso, en una segunda fase, a la siderurgia y al ferrocarril. A mediados del siglo XVIII, la industria britnica tena slidas bases y con una doble expansin: las industrias de bienes de produccin y de bienes de consumo. Incluso se estimul el crecimiento de la minera del carbn y de la siderurgia con la construccin del ferrocarril. As, en Gran Bretaa se desarroll de pleno el capitalismo industrial, lo que explica su supremaca industrial hasta 1870

aproximadamente, como tambin financiera y comercial desde mediados de siglo XVIII hasta la Primera Guerra Mundial (1914). En el resto de Europa y en otras regiones como Amrica del Norte o Japn, la industrializacin fue muy posterior y sigui pautas diferentes a la britnica. Unos pases tuvieron la industrializacin entre 1850 y 1914: Francia, Alemania y Blgica. En 1850 apenas existe la fbrica moderna en Europa continental, slo en Blgica hay un proceso de revolucin seguido al del Reino Unido. En la segunda mitad del siglo XIX se fortalece en Turingia y Sajonia la industrializacin de Alemania. Otros pases siguieron un modelo de industrializacin diferente y muy tarda: Italia, Imperio austrohngaro, Espaa o Rusia. La industrializacin de stos se inici tmidamente en las ltimas dcadas del siglo XIX, para terminar mucho despus de 1914.
Etapas de la Revolucin industrial

La Revolucin industrial estuvo dividida en dos etapas: la primera del ao 1750 hasta 1840, y la segunda de 1880 hasta 1914. Todos estos cambios trajeron consigo consecuencias tales como: 1. Demogrficas: Traspaso de la poblacin del campo a la ciudad (xodo rural) Migraciones internacionales Crecimiento sostenido de la poblacin Grandes diferencias entre los pueblos Independencia econmica 2. Econmicas: Produccin en serie Desarrollo del capitalismo Aparicin de las grandes empresas (Sistema fabril) Intercambios desiguales 3. Sociales: Nace el proletariado Nace la Cuestin social 4. Ambientales: Deterioro del ambiente y degradacin del paisaje Explotacin irracional de la tierra. A mediados del siglo XIX, en Inglaterra se realizaron una serie de transformaciones que hoy conocemos como Revolucin industrial dentro de las cuales las ms relevantes fueron:

La aplicacin de la ciencia y tecnologa permiti el invento de mquinas que mejoraban los procesos productivos. La despersonalizacin de las relaciones de trabajo: se pasa desde el taller familiar a la fbrica. El uso de nuevas fuentes energticas, como el carbn y el vapor. La revolucin en el transporte: ferrocarriles y barco de vapor. El surgimiento del proletariado urbano.

La industrializacin que se origin en Inglaterra y luego se extendi por toda Europa no slo tuvo un gran impacto econmico, sino que adems gener enormes transformaciones sociales. Proletariado urbano. Como consecuencia de la revolucin agrcola y demogrfica, se produjo un xodo masivo de campesinos hacia las ciudades; el antiguo agricultor se convirti en obrero industrial. La ciudad industrial aument su poblacin como consecuencia del crecimiento natural de sus habitantes y por el arribo de este nuevo contingente humano. La carencia de habitaciones fue el primer problema que sufri esta poblacin marginada socialmente; deba vivir en espacios reducidos sin comodidades mnimas y carentes de higiene. A ello se sumaban jornadas de trabajo, que llegaban a ms de catorce horas diarias, en las que participaban hombres, mujeres y nios con salarios miserables, y carentes de proteccin legal frente a la arbitrariedad de los dueos de las fbricas o centros de produccin. Este conjunto de males que afectaba al proletariado urbano se llam la Cuestin social, haciendo alusin a las insuficiencias materiales y espirituales que les afectaban. Burguesa industrial. Como contraste al proletariado industrial, se fortaleci el poder econmico y social de los grandes empresarios, afianzando de este modo el sistema econmico capitalista, caracterizado por la propiedad privada de los medios de produccin y la regulacin de los precios por el mercado, de acuerdo con la oferta y la demanda. En este escenario, la burguesa desplaza definitivamente a la aristocracia terrateniente y su situacin de privilegio social se bas fundamentalmente en la fortuna y no en el origen o la sangre. Avalados por una doctrina que defenda la libertad econmica,los empresarios obtenan grandes riquezas, no slo vendiendo y compitiendo, sino que adems pagando bajos salarios por la fuerza de trabajo aportada por los obreros. Las propuestas para solucionar el problema social. Frente a la situacin de pobreza y precariedad de los obreros, surgieron crticas y frmulas para tratar de darles solucin; por ejemplo, los socialistas utpicos, que aspiraban a crear una sociedad ideal, justa y libre de todo tipo de problemas sociales (para algunos, el comunismo). Otra propuesta fue el socialismo cientfico de Karl Marx, que propona la revolucin proletaria y la abolicin de la propiedad privada (marxismo); tambin la Iglesia catlica, a travs del Papa Len XIII, dio a conocer la Encclica Rerum Novarum (1891), primera Encclica social de la historia, la cual condenaba los abusos y exiga a los estados la obligacin de proteger a lo ms dbiles. A continuacin, un fragmento de dicha encclica:
(...) Si el obrero presta a otros sus fuerzas a su industria, las presta con el fin de alcanzar lo necesario para vivir y sustentarse y por todo esto con el trabajo que de su parte pone,

adquiere el derecho verdadero y perfecto, no solo para exigir un salario, sino para hacer de este el uso que quisiere (...)

Estos elementos fueron decisivos para el surgimiento de los movimientos reivindicativos de los derechos de los trabajadores. Durante el siglo XX en medio de los procesos de democratizacin, el movimiento obrero lograba que se reconocieran los derechos de los trabajadores y su integracin a la participacin social. Otros ejemplos de tendencias que buscaron soluciones fueron los nacionalismos, as como tambin los fascismos en los cuales se consideraban a los obreros y trabajadores como una parte fundamental en el desarrollo productivo de la nacin, por lo que deban ser protegidos por el Estado.
Gran Bretaa como centro Industrial

La Primera Revolucin Industrial comenz en Gran Bretaa. Las causas de que fuese el pas pionero en la industrializacin fueron tener una nueva mentalidad liberal econmica en la cual se difundi el liberalismo econmico y permiti desarrollar un mercado ms amplio. Otro factor fue poseer numerosos yacimientos de hierro, usado para construir la maquinaria y las herramientas y la red de ferrocarriles y contar con abundantes cuencas carbonferas que producan carbn mineral, alimento para la maquinaria. A mediados del Siglo XIX empezaron a cobrar importancia pases como Alemania y Estados Unidos, centros industriales de la Segunda Revolucin Industrial y otros prximos a Gran Bretaa: Francia, Blgica y Rusia.
Principios fundamentales de la industria Uno de los principios fundamentales de la industria moderna es que nunca considera a los procesos de produccin como definitivos o acabados. Su base tcnico-cientfica es revolucionaria, generando as, el problema de la obsolescencia tecnolgica en perodos cada vez ms breves. Desde esta perspectiva puede afirmarse que todas las formas de produccin anteriores a la industria moderna (artesana y manufactura) fueron esencialmente conservadoras, al trasmitirse los conocimientos de generacin en generacin sin apenas cambios. Sin embargo, esta caracterstica de obsolescencia e innovacin no se circunscribe a la ciencia y la tecnologa, sino debe ampliarse a toda la estructura econmica de las sociedades modernas. En este contexto la innovacin es, por definicin, negacin, destruccin, cambio, la transformacin es la esencia permanente de la modernidad. Principios fundamentales de la industria moderna es que nunca considera a los procesos de produccin como definitivos o acabados. - El desarrollo de nuevas tecnologas, como ciencias aplicadas, en un receptivo clima social, es el momento y el sitio para una revolucin

industrial de innovaciones en cadena, como un proceso acumulativo de tecnologa, que crea bienes y servicios, mejorando el nivel y la calidad de vida. Son bsicos un capitalismo incipiente, un sistema educativo y espritu emprendedor. La no adecuacin o correspondencia entre unos y otros crea desequilibrios o injusticias. Parece ser que este desequilibrio en los procesos de industrializacin, siempre socialmente muy inestables, es en la prctica inevitable, pero mensurable para poder construir modelos mejorados.

http://es.wikipedia.org/wiki/Revoluci%C3%B3n_francesa

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http://es.wikipedia.org/wiki/Guerra_de_Independencia_de_los_Estados_Unidos http://es.wikipedia.org/wiki/Revoluci%C3%B3n_Industrial