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Psicologa Amental: es posible naturalizar nuestra ciencia?

Felipe Patrn Espinosa. Centro de Estudios Superiores Justo Sierra Oreilly Mrida Yucatn Mxico.
RESUMEN El siguiente artculo tiene como objetivo principal retomar una postura terica a la cual no se le ha dado la importancia que merece dentro de diversos mbitos de la Psicologa; el Interconductismo propuesto por J. R. Kantor (1978) es un sistema terico que concibe a la Psicologa como una ciencia natural, para lo cual es necesario deslindarse de constructos hipotticos o variables intercurrentes que hagan referencia a conceptos de ndole espiritual como sensacin, cognicin o mente. Partiendo de lo anterior, se propone una Psicologa Amental (sin mente), reflexionando sobre la naturalizacin de nuestra ciencia. Palabras clave: Psicologa Amental, Interconductismo.

A lo largo de la historia de la Psicologa han existido diversas orientaciones filosficas, tericas y metodolgicas, cada una de las anteriores ha intentado explicar los fenmenos, predecirlos o planear la manera ms eficaz para estudiarlos. Actualmente esta

caracterstica sigue prevaleciendo, lo que desde la perspectiva de Ribes (2004) en lugar de ser una solucin a las preguntas que intenta responder la psicologa, tan slo prolongan una ilusin y la confusin. A pesar de que son muchas las diferencias que dividen a las mltiples orientaciones tericas en psicologa, a lo largo de este anlisis se toma como punto diferencial la visin que se tiene con respecto al papel que juega la mente (as como todos los constructos hipotticos que puedan hacer referencia a un nivel espiritual) en la explicacin y estudio del comportamiento. Con respecto a esta directriz, el momento que se toma como su inicio es la propuesta realizada por Watson (1945), al diferenciar una nueva psicologa que no tome como objeto de estudio a la mente y de esta manera separar al conductismo del resto de la psicologa tradicional.

Lic. Psic. Felipe de Jess Patrn Espinosa

2 Watson es un punto de referencia al acercarse al interconductismo, necesario pero no suficiente para explicar esta propuesta terica. Como seala Kantor (1978), el conductismo clsico ms que ser un inicio completamente nuevo, es ms bien a un ajuste al dualismo utilizado en la psicologa tradicional, pues a pesar de objetar el uso de constructos mentales, sus mismas facultades eran justificadas en constructos internos o fisiolgicos. La existencia de estas grandes diferencias a la hora de utilizar o no a la mente para explicar el comportamiento, entre orientaciones psicolgicas que cuentan con una relacin por lo menos histrica, como el conductismo clsico y el interconductismo, demuestra que tan difcil es para el ser humano, tanto lego como profesional, el separarse del hbito de lo metal. Por otra parte, lo anterior puede tomarse como evidencia que justifique pensar que la mayora de la psicologa intenta y se aferra a estudiar la mente. Son muchos los debates que existen dentro de la psicologa como disciplina cientfica, por ejemplo: debido a la naturaleza de nuestra ciencia, es ms apropiado usar el mtodo cualitativo, el cuantitativo o ambos de manera mezclada?, entonces el objetivo es encontrar qu mtodo es ms eficaz para estudiar la mente, pero cul sera el sentido de este debate si a final de cuentas el objeto de estudio se encuentra matizado con ascendencia espiritual? Sin importar si la metodologa de la investigacin es cualitativa o cuantitativa, ni la orientacin terica (psicoanaltica, cognitiva, humanista, etc.), el objeto de estudio de la psicologa tradicional es o se encuentra en la mente, por ejemplo: el inconsciente, esquemas cognitivos, autoestima, resiliencia, ello, yo, sensaciones, y posiblemente alma o espritu. En efecto, la ltima y ms popular (por no decir comercial) definicin de psicologa es la siguiente: Estudio cientfico del comportamiento y los procesos mentales (APA, 2009; Papalia, 1988, p. 4), teniendo esto es cuenta no hay porque rechazar a esa cosa que le llamamos mente y su posible estudio cientfico. Por otra parte, es bien conocida, inclusive en contextos externos de nuestra disciplina, la raz etimolgica de la palabra psicologa, la cual proviene de psych (alma) y logos (estudio o tratado), es decir, estudio del alma. Cuando un estudiante inicia el curso en psicologa, es sencillo que acepte e inclusive apoye a capa y espada que el hecho de estudiar el alma o creer en su existencia no es un asunto cientfico, inclusive no tendra porque estudiarla pues caeramos en muchos falsos problemas, adems histricamente el alma es ms antigua que el proceso cientfico, lo que nos dice que su existencia y persistencia es independiente la una de la otra. Existen miles de argumentos para refutar la existencia del alma, como por ejemplo, su origen religioso, toda la evidencia que existe y se sigue acumulando del debate evolucinLic. Psic. Felipe de Jess Patrn Espinosa

3 creacionismo, etc. Lo importante es, si el alma no se encuentra dentro de los alcances del estudio cientfico, por lo tanto, la psicologa como ciencia debera actuar coherentemente y aceptar, quiz no su existencia, pero s la incapacidad del mtodo cientfico para estudiarla, debido a la falta de inters que ste presenta por los falsos problemas. En este momento es necesario recalcar que lo anterior hace referencia al estudio de la mente como entidad real e independiente, pues el estudio del alma como fenmeno lingstico-cultural es posible, pero probablemente ste sea un tema ms adecuado para ciencias con mayor inters por los grupos y la cultura como la antropologa. La solucin al problema etimolgico se presenta 1843 con John Stuart Mill en su obra Sistema de Lgica al definir a la psicologa como la ciencia de las leyes mentales (en Hothersall, 2005, p. 62), definicin que en la actualidad se puede tomar como vlida. De esta manera, al analizar histricamente la palabra psicologa, es notable que la misma ya exista como disciplina mucho antes de que la psicologa cientfica se d a conocer con Wundt. Algo que hace muy evidente lo anterior es que la primera revista que edit Wundt tuvo que llevar por nombre Philosophische Studien (Estudios Filosficos), pues antes ya exista otra revista que con el nombre Estudios Psicolgicos donde se abordaban temas psquicos como la clarividencia, telepata y percepcin extrasensorial, y el padre de la psicologa no deseaba que su ciencia se confunda con charlatanera (Hothersall, 2005). Por un lado se encuentra la regin con su ideologa espiritual, y por otro lado tenemos a la ciencia intentando estudiar la mente, casi de manera obstinada, pero existe un puente entre estas dos posturas? S, en el desarrollo de la ciencia a travs de la historia podemos observar que hay un debate entre dos puntos de vista diferentes, que para su anlisis y con temor a caer en un explicacin simplista, son los siguientes: los autores que consideran al ser humano como el centro del universo y los que creen que el ser humano es producto de las leyes naturales del universo, podramos llamarles egocentristas y heliocentristas (sin afn de confundir, los trminos se basan del debate Coprnico - Tolomeo). Las diferencias inician desde Hipcrates al proponer que toda enfermedad se basa en leyes naturales, en oposicin a los mdicos sacerdotes que en su poca curaban por medio de los dioses. A partir de esto inicia un desarrollo en el pensamiento, que a pesar de contar con muchos fundamentos espirituales, se podran considerar un avance con respecto a atribuir importancia a la naturaleza. Posiblemente el mayor avance dentro de la filosofa con respecto al alma, se podra ver con Aristteles, que pesar de estudiarla, su conceptualizacin es muy diferente a la actual, Lic. Psic. Felipe de Jess Patrn Espinosa

4 desde su conceptualizacin el alma se podra entender como la interaccin de un cuerpo con vida con otros cuerpos (Ribes, 1990), es claro que para Aristteles el alma no es una entidad externa o independiente del cuerpo. Un suceso que marca histricamente la manera en la que se conceptualiza el alma, se da con el nacimiento de Cristo, si analizamos la historia V siglos despus de surgimiento del cristianismo y despus de que el mismo llegue al imperio romano, se presenta la edad media caracterizada por un declive en la ciencia, el arte, educacin, y sumergida en el misticismo y espiritualismo. Por qu menciono lo anterior? Para nuestro inters, que es analizar qu papel juega la mente en la psicologa, es necesario saber como la visin cristiana del alma afect las creencias y el lenguaje de gran parte del mundo. Como ya haba mencionado antes, en Grecia, los filsofos avanzaban por descentralizar la atencin en el ser humano para atribuir causas a las leyes naturales, cuando llega el cristianismo todo lo que se haba logrado avanzar se retrocede al centrar de nuevo nuestra mirada al interior del ser humano, el alma. Otro error al que se cae gracias al cristianismo es el cambiar la concepcin de alma segn Aristteles, pues desde la religin, el alma es un entidad no slo existente sino que es inmutable, incluso es lo que nos hace seres humanos y seres bondadosos, por lo tanto, el alma es mil veces ms importante que el cuerpo, es la que nos da la esencia como humanos e inclusive pensar en su inexistencia es algo inconcebible. De manera similar ocurre cuando se ha tratado de debatir la importancia de la mente en la historia de la psicologa, pues rpidamente han surgido posturas contrarias que llegan al extremo de las bromas, como por ejemplo, cuando Watson present el manifiesto conductista, la respuesta fue: si la psicologa perdi el alma con Darwin, ahora perdera la razn con Watson (Hothersall, 2005). Dentro de la tradicin religiosa, al dividir el alma del cuerpo se le da paso a que Descartes proponga el dualismo cartesiano, el cual, como se mencion anteriormente sigue vigente en gran mayora de la psicologa contempornea, esto inclusive en las neurociencias, por ejemplo, en esta ltima es comn ver que algn proceso mental como el control de impulsos se localice en el cerebro, el lbulo prefrontal, pues Descartes, us el mismo proceso hace mucho tiempo al localizar la mente en la glndula pineal. A pesar de que el simple hecho de que Descartes haya utilizado en su poca el mismo proceso que se utiliza actualmente para validar constructos mentales en instancias fisiolgicas, no sea suficiente para decir que se comete un error al hacerlo, existen muchas otras crticas al respecto, como Lic. Psic. Felipe de Jess Patrn Espinosa

5 por ejemplo, al inferir una relacin causal entre un comportamiento complejo y un rea especfica del cerebro se cae en una explicacin reduccionista, adems de que el debate a nivel neurolgico entre el holismo y el localizacionismo no es del todo claro an (Gardner, 1987). Entonces, al puntualizar la visin en la mente (alma), cada vez se limitan las posibilidades de campo de estudio al ser humano como centro del universo, y se pierde de vista las leyes naturales. Este debate es tan conocido y bien representado como Darwin vs. Jess, Coprnico vs. Tolomeo, Rogers vs. Skinner, etc. Pues en todos estos hay un lado que centra todo en el ser humano, el universo se cre para el ser humano, el ser humano es el centro del universo, el ser humano y su interior es lo ms importante, y un lado que se preocupa por el estudio del universo (naturaleza). La psicologa actual sigue el modelo egocentrista, estudiar al ser humano, o especficamente el interior del ser humano, de aqu no es difcil pasar al estudio del alma (mente). De esta situacin no se descartan ni los conductistas (con algunas excepciones). Como se mencion anteriormente, el conductismo clsico tiene muchas diferencias con el interconductismo, sin embargo, incluso algunos de los que se les podra considerar neoconductistas de igual manera caen en un dualismo cartesiano, por ejemplo, el conductismo propositivo de Tolman. Si los constructos mentales tienen una relacin histrica con el alma, no es raro que muchos autores la cataloguen como un mito (Ryle, 2005), por otro lado, con estas bases, tampoco es raro que no exista una coherencia en el objeto de estudio de las distintas orientaciones tericas en psicologa. La solucin, y todo un anlisis conceptual bastante detallado lo propuso Kantor (1978) con su psicologa interconductual, la cual es una manera completamente diferente de estudiar el comportamiento. En realidad, ms que ser una orientacin terica, es un metasistema que intenta integrar dentro de un modelo naturista (sin el uso de constructos espirituales) los avances que se han alcanzado, pero se encuentran de desorganizados, por medio la psicologa tradicional. Si el objeto de estudio de la psicologa no es la mente, Cul podra ser? Para los conductistas clsicos, el objeto de estudio para la psicologa debera de ser la conducta, la cual se concibe como un relejo meramente biolgico, una respuesta o la modificacin de una variable (dependiente) debido a la manipulacin de una variable Lic. Psic. Felipe de Jess Patrn Espinosa

6 antecedente (independiente) (Ribes, 1985). Por el contrario, Kantor (1978, p.91) propone a la interconducta como objeto de estudio y la define como la interaccin de organismos con objetos, eventos u otros organismos, as como con sus cualidades y relaciones especficas. Entonces, la conceptualizacin interconducta, brinda la oportunidad de estudiar los eventos psicolgicos sin la necesidad de caer en constructos espirituales; para lograr este objetivo Kantor (1975) seala que la vida conductual es absolutamente continua mientras el organismo se encuentre vivo. No hay un solo momento en el que el organismo no est interactuando con objetos. Debido a esto y a que en la ciencia en necesario aislar las unidades que se disponen observar, Kantor concibe el segmento conductual, l cual se entiende como un corte de la lnea que podra representar la vida conductual de un organismo. Este segmento, representa una de las unidades ms simples de un evento interactivo, pues consiste de un estmulo sencillo y una respuesta correlacionada. Tanto el estmulo como la respuesta son factores recprocos, el primero afecta al segundo y viceversa, ambos son interdependientes desde el momento en el que son considerados interconducta. De esta manera, el segmento conductual o psicolgico queda representado por la siguiente frmula (Kantor, 1975): E R

Los elementos que componen el evento psicolgico (EP) y que por lo tanto son los necesarios para el estudio del mismo se representan en la siguiente frmula (Kantor, 1978):

EP= C (k,fe,fr,hi,ed,md)

La frmula se lee de la siguiente manera: 1. Funcin de respuesta (fr). Actividad del organismo, por ejemplo, referirse hacia un objeto como casa o dar un golpe durante un combate de box. 2. Funcin de estmulo (fe). Accin u operacin ejecutada por el objeto con respecto al organismo con el interacta, por ejemplo, en el combate de box es la estimulacin que el primer boxeador recibe al percibir que su contrincante baja la guardia.

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7 3. Historia interconductual (hi). En sta se generan las funciones de estmulo y de respuesta y hace referencia a la serie de contactos anteriores que ha tenido el organismo con los objetos. 4. Factor disposicional (ed). Circunstancias inmediatas que influyen en la fe-fr particular que ocurrir, por ejemplo, el hecho de que el primer boxeador golpee con la mano derecha o la izquierda cuando el contrincante baja la guardia, puede depender de la presencia de los jueces que atribuyen ms o menos puntos si consigue el KO. 5. Medio de contacto (md). En el combate de box es necesaria luz para ver al contrincante, entonces sta se toma como el medio de la interconducta. 6. Unicidad de los campos interconductuales (k). 7. El campo consiste en un completo sistema de factores en interaccin (C).

De esta manera, la psicologa que propone Kantor como ciencia natural, se refiere a una disciplina ubicada en un continuo de las dems ciencias que estudian los fenmenos naturales e intentan descubrir las leyes que subyacen a ellos, tomando en cuenta que los eventos psicolgicos forman parte del mundo y las leyes naturales y no del espiritismo.

CONCLUSIONES Es difcil dejar malos hbitos, en especial si durante mucho tiempo se ignor que estos no eran adecuados o productivos para nuestro propsito (la ciencia). As mismo, si el uso de los malos hbitos est cargado culturalmente de un significado esencial para la existencia y distincin del ser humano, ser an ms difcil dejar de presentarlos por las prdidas que esto conlleva. Al hablar de constructos espirituales, ser difcil dejar de usarlos tanto en el mbito cientfico como en el sentido comn, sin embargo, en el primero el uso de estos malos hbitos tiene repercusiones ms negativas. La concepcin que Kantor propone de la psicologa nos lleva al desuso de constructos espirituales, pero como se mencion anteriormente este camino es difcil de andar. La visin de Kantor es extraordinaria, en el sentido de que es muy diferente lo que se le podra llamar ordinario en la psicologa o tradicional. Por este mismo distanciamiento de los supuestos que se toman como ciertos en la psicologa, el interconductismo no ha sido del todo aceptado, ms que en limitados contextos. Lic. Psic. Felipe de Jess Patrn Espinosa

8 A pesar de que la psicologa interconductual representa para muchos profesionales de nuestra ciencia un punto de vista contradictorio, mundano, posiblemente ilgico, inhumano o limitado, dentro de la psicologa todas las corrientes tericas existentes siempre han gozado de espacio y difusin, por lo tanto se considera que de la misma manera la propuesta de Kantor debera ser recordada, as como distinguida por los avances que ha propiciado, en especial en la psicologa cientfica.

REFERENCIAS American Psychological Association. (2009). Glossary. Recuperado el 27 de Junio de 2009 http://www.psychologymatters.org/glossary.html#p Gardner, H. (1987). Arte, mente y cerebro. Buenos Aires: Paids. Hothersall, D. (2005). Historia de la psicologa. (4a ed.) Mxico: McGraw-Hill. Kantor, J. R. y Smith, N. W. (1975). The science of Psychology: an interbehavioral survey. Chicago: Principia Press. Kantor, J.R. (1978). Psicologa interconductual: Un ejemplo de construccin cientfica sistemtica. Mxico: Trillas. Papalia, (1988). Psicologa. Mxico: McGraw Hill. Ribes, E. y Lpez Valdez, F. (1985). Teora de la conducta: un anlisis de campo y paramtrico. Mxico: Trillas. Ribes, E. (1990). Psicologa general. Mxico: Trillas. Ribes, E. (2004). Es posible unificar los criterios sobre los que se concibe a la psicologa? Suma psicolgica, 11, p. 9 28. Ryle, G. (2005). El concepto de lo mental. Espaa: Paids. Watson, J. B. (1945). El conductismo. Buenos Aires: Paids.

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CURRICULUM VITAE
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REFERENCIAS PERSONALES

Nombre: Felipe de Jess Patrn Espinosa Fecha de Nacimiento: 8 de octubre de 1982 Lugar de Nacimiento: Mrida, Yucatn, Mxico. Nacionalidad: Mexicana Correo electrnico: patron6d5@hotmail.com Cedula profesional: 5181076 Espacio electrnico: http://conductaprendida.blogspot.com/

EDUCACIN Profesional: Centro de Estudios Superiores C.T.M. Justo Sierra Oreilly Licenciatura en Psicologa (Sep. 2002 Feb. 2006) Acreditado en el rea Psicologa Clnica por el CENEVAL (Mayo 2006) Diplomado: Universidad Autnoma Metropolitana e Instituto de Liderazgo Simone de Beauvoir Jvenes, Sexualidad y Derechos (septiembre 2006 febrero 2007) Maestra: Universidad Autnoma de Yucatn. Maestra en Psicologa Aplicada en el rea Clnica para Adultos (septiembre 2006 septiembre 2008)

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CURSOS RECIBIDOS Participacin en el taller rostros y mscaras de la violencia. INJUVY y UNASSE (abril 2005) Participacin en el taller hacia un futuro igualitario. AMES, Justicia y Gnero y UNASSE (Sep.2005) Participacin en el taller formacin de formadores. INJUVY (abril 2006). Participacin en el taller Estigma, discriminacin, derechos humanos y VIH/SIDA. USAID (junio 2006). Participacin en el taller regional de fortalecimiento del monitoreo y seguimiento de programas pblicos de educacin sexual y prevencin del VIH. El comit de la campaa hagamos un hecho nuestros derechos (octubre 2006). Participacin en el Seminario sobre bases jurdicas para el desempeo de la funcin municipal. IGA, UNIFEM, embajada de Finlandia, red nacional de mujeres muncipes A. C., UNASSE, Equidad poltica A. C., FUSABIM, SHSSR. (21 de julio de 2007). Participacin en el curso Enseanza y Aprendizaje Estratgico. Centro de Estudios Superiores CTM. (Abril Junio 2008). Participacin en el curso Medios de Enseanza. Centro de Estudios Superiores CTM. (Junio Julio 2008). Participacin en el curso Mtodos para el estudio de la conducta en roedores. Universidad Autnoma de Yucatn, La Sociedad Mexicana de Ciencias Fisiolgicas, A.C. (Septiembre 2008). Participacin en el curso Gramtica. Centro de Estudios Superiores CTM. (8,15,22 y 29 de noviembre 2008). Participacin en el curso Elaboracin de reactivos para la evaluacin de los aprendizajes. Centro de Estudios Superiores CTM. (6, 13 y 20 de noviembre 2008).

CURSOS IMPARTIDOS Conferencia Violencia en la adolescencia. Escuela normal superior profesor Antonio Betancourt Prez (enero 2007). Taller Qu onda con el noviazgo?. Gobierno del estado de Yucatn, Secretara de Educacin. (mayo 2007). Aplicacin del Examen Nacional de Ingreso al Nivel Superior (EXANI-II) y sus mdulos especficos. Universidad Autnoma de Yucatn. (mayo 2007). Aplicacin del Examen Nacional de Ingreso al Nivel Superior (EXANI-II) y sus mdulos especficos. Universidad Autnoma de Yucatn. (mayo 2008). Taller Estrategias de Resolucin de conflictos. Comisin Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indgenas. Programa Albergues Escolares Indgenas. (14,15 y 16 de Julio de 2008). Taller Estrategias de Resolucin de conflictos. Comisin Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indgenas. Programa Albergues Escolares Indgenas. (20, 21 y 22 de Agosto de 2008). Curso propedutico de introduccin a la licenciatura en Psicologa. Centro de Estudios Superiores CTM. (6 de octubre 30 de enero de 2009).

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PUBLICACIONES Participacin en el libro Expresiones Emergentes Arte y Cultura Juvenil en Mrida, Yucatn. Instituto de Cultura de Yucatn y El Gobierno del Estado de Yucatn. (junio 2007).

Patrn, F. El psicoterapeuta como variable activadora por persuasin [en lnea]. Psicologa Cientfica. No 135, Ao 12. 21 de noviembre de 2008. <http://www.psicologiacientifica.com/bv/psicologia-388-1-elpsicoterapeuta-como-variable-activadora-por-persuasion.html>

Artculo en proceso de publicacin La Evitacin Experiencial y su medicin en Yucatn por medio del AAQII. Revista Psicologa y Salud.

INVESTIGACIONES Proyecto de investigacin para obtener el grado de Maestro en Psicologa Aplicada por la Universidad Autnoma de Yucatn, El Trastorno de Evitacin Experiencial y su medicin en Yucatn.

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