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CENSO DE POBLACIN

I. Concepto

Es el proceso total de recolectar, compilar, evaluar, analizar y publicar o diseminar en cualquier otra forma, los datos (o la informacin) demogrficos, econmicos y sociales que pertenecen en un momento determinado, a todas las personas de un pas o de una parte bien delimitada del mismo. Esta definicin corresponde a la que actualmente utiliza Naciones Unidas, e incluye muchos aspectos ms que la simple enumeracin que para muchos ya constituye un censo.
II. Caractersticas

Un buen censo de poblacin debe satisfacer cuatro requerimientos bsicos: a) enumeracin individual, b) universalidad, c) simultaneidad y d) periodicidad.
A. Enumeracin individual

La idea bsica que hay tras un censo es la de enumerar separadamente a cada individuo con sus correspondientes caractersticas que tambin deben ser anotadas en forma separada. Lo importante es cubrir a todos los individuos como sujeto de enumeracin, pero ello no impide que al usar la tcnica del muestreo combinada con la del censo, algunas preguntas especficas slo se hagan a las personas incluidas en la muestra. Se supone que el diseo de la muestra (tamao y distribucin geogrfica) es consistente con el tamao de las reas (localidades, municipios, provincias, etc.) que se desea utilizar en la preparacin de las tabulaciones, tomando en cuenta el grado de detalle con que se desea presentar las tabulaciones cruzadas. Es decir que la enumeracin por grupo no se puede considerar como una operacin censal. Sin embargo la informacin que es de tipo comn para toda la familia o el hogar, como sucede con aspectos geogrficos (direccin, municipio, etc.), caractersticas de la vivienda, existencia de una industria en el hogar, idioma que se habla en el seno de la familia, etc., no tiene necesariamente que ser anotado para cada individuo. Sin embargo a veces se seala la conveniencia de enumerar en grupo cuando existen conjuntos de habitantes que no pueden ser empadronados individualmente tales como grupos que viven al margen de la estructura socioeconmica del pas.
B. Universalidad

El censo debe cubrir todo el pas o una parte bien delimitada del mismo (regin, departamento, municipio, etc.) si es que slo se desea una cobertura parcial. El censo de poblacin debe incluir a todas las personas que estn presentes o que residan en el territorio antes delimitado, de acuerdo con el tipo de censo (de facto o de jure) segn se define ste ms adelante.
C. Simultaneidad

Cada persona debe ser enumerada, tan cerca como sea posible, de un punto bien definido en el tiempo (por ejemplo la media noche anterior al da del censo) con el fin de que el censo sea un reflejo exacto, hasta donde sea posible, de la poblacin en un

momento determinado. A menudo se dice que el fotografa de la poblacin en ese instante.

censo de poblacin

es como una

Las respuestas a las diversas preguntas (edad, estado civil, nacionalidad, etc.) deben ser dadas para ese momento previamente fijado, pero esto no excluye que para dar respuesta a algunas preguntas, se fije un periodo mayor (por ejemplo, si tuvo trabajo durante la semana anterior a la fecha del censo, cul fue la fecha de nacimiento del ltimo hijo vivo, dnde resida cinco aos antes, etc.)
D. Periodicidad

Desde que se inici la toma de censos en una forma sistemtica, se pens que stos deberan ser levantados con una cierta periodicidad con el fin de facilitar la comparacin de la informacin obtenida. Una de las variables bsicas que se maneja en el censo es la edad, y es costumbre que la mayor parte de las tabulaciones cruzadas que utilicen esa variable, desagreguen la poblacin en grupos de cinco en cinco aos, o de diez en diez. La toma de censos cada diez aos, como ha sido recomendada, facilita la comparacin de un censo a otro por grupos de edad, as como hace disminuir la influencia perturbadora de la declaracin corriente de la edad en nmeros terminados en cero y cinco. No obstante que ha habido recomendaciones internacionales en el sentido de levantar los censos de poblacin, por lo menos cada diez aos, en los terminados en cero, con el fin de mantener una simultaneidad universal, a menudo razones de orden legal, administrativo y sobre todo financiero, han hecho difcil, para un buen nmero de pases, cumplir con dicha recomendacin y se han contentado con la alternativa de levantarlo cerca de esos aos. A los cuatro requerimientos antes sealados, se podra agregar el de comparabilidad tanto nacional como internacional. Esto significara utilizar, hasta donde sea posible, los mismos conceptos y definiciones para hacer directamente comparable un censo con otro. El primer intento formal de levantar un censo de poblacin en todos los pases, con una base mnima comparable fue realizado por esfuerzos de Naciones Unidas, con el apoyo de organismos regionales, para el ao 1950. Para el continente latinoamericano se levant lo que se llam el Censo de las Amricas (COTA 1950) que cont con el apoyo regional del Instituto Interamericano de Estadstica (IASI de Washington D.C.) y fue la primera oportunidad que hubo de obtener informacin censal para todo el continente en forma ms o menos simultnea. A pesar de las recomendaciones y los acuerdos obtenidos se ha hecho muy difcil repetir esa operacin en forma integral durante las dcadas subsiguientes. Aunque ha existido el deseo de mantener la comparacin de un censo a otro dentro de cada pas, y de los censos entre los diversos pases, diversas razones de orden local han interferido con ese buen propsito cuando se ha visto que es necesario, por circunstancias especiales, modificar algunas de las definiciones antes utilizadas. Esto ha pasado con conceptos como urbano y rural por ejemplo, o con la definicin de la poblacin econmicamente activa.
III. Clases de censo

Aunque la unidad de enumeracin es el individuo, se hace necesario fijar las condiciones que rodean dicho individuo para ser censado. Bajo ese punto de vista han existido dos clases de censo atendiendo a la residencia del individuo: A. Censo de hecho o de facto, y B. Censo de derecho o de jure.

A. Censo de hecho o de facto

En esta modalidad de censo se enumeran todas las personas que se encontraban en la vivienda o unidad de control de la enumeracin, a la fecha y hora que se ha sealado para el censo, sea que residan o no en dicha unidad de habitacin. Este mtodo presenta dificultades para tratar a las personas que pasaron eventualmente la noche en el hogar, as como a las que estaban ausentes por trabajar de noche.
B. Censo de derecho o de jure

En esta clase de censo la persona es enumerada en el lugar donde reside habitualmente. Esto implica definir en forma precisa, qu se considera como lugar de residencia, para evitar los problemas que se puedan presentar con la poblacin que ocasionalmente no se encuentra viviendo en su domicilio; por ejemplo, las personas que se encuentran la noche del censo como visitantes pero viven en otro lugar no seran censadas en el sitio visitado, pero s lo deberan ser en el lugar donde residen. No cabe duda que esta segunda alternativa ofrece mayores dificultades operativas que la primera que es ms objetiva. A menudo, algunas omisiones o duplicaciones de poblacin, en el proceso de empadronamiento, se atribuyen al uso de uno u otro de los mtodos indicados si no se toma el cuidado necesario. Por la dificultad que presentan algunos grupos de poblacin, como son el personal diplomtico y militar, a veces se solicita que se presenten por separado, con algunas de sus caractersticas demogrficas bsicas. El tratamiento de este grupo en forma especial, para garantizar la comparacin internacional, condujo al concepto de poblacin total que recomend la Comisin del Censo de las Amricas de 1950. A quienes excluan de su censo a esos grupos residentes en el extranjero se les recomendaba enumerarlos, o estimarlos, con algunas de sus caractersticas demogrficas bsicas.
IV. Mtodos de enumeracin

Hay dos mtodos principales de enumeracin: 1. el de entrevista directa, y 2. el de autoenumeracin. En el primero, un empleado del censo visita cada hogar, lista a las personas que viven en el mismo, y a continuacin procede a formular las preguntas, en orden, a cada individuo, o a menudo, entrevistando a un miembro de la familia. En el segundo mtodo, los formularios son distribuidos, generalmente uno en cada hogar, y la informacin es anotada por uno o ms miembros del hogar para todos los integrantes del mismo. El primer mtodo tiene la ventaja que se puede contar con entrevistadores seleccionados y debidamente entrenados, que pueden ayudar en la obtencin de una informacin de mejor calidad, y por eso es adecuado para levantar censos de poblaciones en lugares donde el nivel de educacin es bajo. En el segundo mtodo no se requiere contar con ese tipo de entrevistador, ya que slo distribuye los formularios y los recoge. Cuando los recoge puede proceder a hacer una revisin sobre la calidad del llenado, para hacer en ese momento las correcciones y ampliaciones del caso. En algunas oportunidades se puede usar el correo, tanto para distribuir los formularios como para recogerlos, o para realizar ambas operaciones. Algunos sealan como ventaja de este mtodo, que se le da ms tiempo a las persona para responder as como para que se encuentren en el hogar con lo cual se puede obtener respuestas directas. Se considera que es el mtodo ms adecuado si se trata de un censo de facto.

Naciones Unidas ha recomendado, para propsitos internacionales, el concepto de poblacin total segn el cual cada pas debe tratar de obtener el nmero total de personas presentes al momento del censo, excluyendo el personal militar, naval y los diplomticos y sus familias localizadas en el pas e incluir al personal militar, naval y diplomtico del pas y sus familiares que viven en otro pas, as como los marinos mercantes que viven en el pas, pero que se encuentran fuera del mismo a la fecha del censo. Esta no sera una poblacin de facto ni de jure, pero suministrara la informacin necesaria para comparaciones internacionales y para integrar totales regionales y mundiales. Cuando se trata de asignar la poblacin censada a las divisiones geogrficas del pas (departamento, provincias, municipios, etc.), se ha recomendado que se utilice el mtodo que mejor satisfaga las necesidades nacionales. Por eso muchos pases que haban usado el mtodo de facto, se han inclinado despus por el de jure, dado las complicaciones que se originan en el primero para realizar estudios de la composicin de la familia, la preparacin de estadsticas de migracin, para el clculo de estadsticas vitales por lugar de residencia, para asignar fondos federales o nacionales entre las diversas divisiones geogrficas, y para fijacin del nmero de representantes a cuerpos colegiados como el Congreso Nacional, el Senado, etctera.
V. Utilidad general de los censos

En un principio, el censo de poblacin tuvo por objeto principal atender necesidades del Estado referentes a las obligaciones militares, tributarias y de trabajo de los habitantes de un pas. Posteriormente, al empezarse a generalizar el sufragio, los resultados censales, en cuanto a nmero de habitantes, empezaron a ser utilizados para la fijacin de la representacin electoral. Posteriormente ha venido cambiando su alcance hasta el punto que hoy en da, tal como dice Naciones Unidas el censo de poblacin es una operacin estadstica de gran utilidad en cada pas. Constituye la fuente primaria de las estadsticas bsicas de poblacin, necesarias para fines gubernamentales y para muchos aspectos de la planificacin econmica y social. Se podran sealar muchas otras aplicaciones, entre ellas la de servir de marco de referencia para la preparacin de encuestas por muestreo que son tan tiles. Los primeros censos que se podran considerar orientados en forma moderna, se levantaron en los pases escandinavos y en los Estados Unidos de Amrica, en el siglo XVIII. Posteriormente, sobre todo en las postrimeras del siglo XIX ya se haba generalizado dicha prctica a varios pases, hasta culminar en el esfuerzo colectivo realizado a mediados del presente siglo, ya que durante el perodo 1945-1954 levantaron sus censos de poblacin no menos de 150 pases y algunos de ellos lo hacan por primera vez. Posteriormente se ha ampliado el campo con el desarrollo de nuevas metodologas que permiten investigar, a travs del censo, niveles de fecundidad y mortalidad, lo cual ha sido de gran ventaja para aquellos pases que carecan o an carecen de un sistema adecuado de estadsticas vitales. Aunque ya se seal la importancia y utilidad de los censos, se reconoce que la finalidad fundamental de un censo que en cierta forma es una reafirmacin de su funcin original es la de suministrar estadstica esencial para la formulacin de la poltica gubernamental y para otros fines administrativos, como cuando se refiere a la formulacin de legislacin y polticas de desarrollo econmico y social, empleo,

vivienda, salud pblica y bienestar social, migracin y otros campos ms que son de responsabilidad de los gobiernos, y para las cuales es necesario contar con informacin, lo ms exacta posible, sobre los efectivos de poblacin, de acuerdo con sus diferentes caractersticas (sexo, edad, estado civil, nivel cultural, situacin econmica, etc.), y sus respectivas condiciones de vida. Hay dos aspectos, de orden poltico, que conviene hacer resaltar. Uno de ellos es la utilidad de las cifras censales de poblacin, por reas menores, que puedan ser utilizadas para que las autoridades centrales o el organismo que corresponda haga las asignaciones de fondos y otros recursos a las respectivas poblaciones, para lo cual generalmente se basan en el nmero de habitantes y algunas caractersticas especifcas de los mismos. La otra aplicacin se refiere a que, por lo general, el sistema electoral de un pas, as como algunos aspectos relacionados con el estatuto jurdico o administrativo de los departamentos, provincias, ciudades, localidades, etc., se basan en los recuentos de poblacin. A menudo la representacin en el congreso o asamblea nacional se hace con base en un representante por cada cierto nmero de habitantes residentes o fraccin del mismo, en otros la poblacin de reas menores puede ser integrada para formar distritos electorales. La realizacin de censos peridicos permite revisar, no slo la magnitud de las diversas divisiones poltico-administrativas del pas, sino tambin sus tendencias al crecimiento o decrecimiento en su caso y a los cambios que se operan por incorporacin o anexin de reas vecinas, una de las formas en que crecen las ciudades grandes y las reas metropolitanas. La informacin rendida por uno o ms censos, y su combinacin con las estadsticas vitales, permite, bajo suposiciones plausibles, proyectar el monto de la poblacin clasificada por sexo y edad y posiblemente otras caractersticas como urbano-rural para aos futuros. Estas proyecciones de poblacin son de mucha utilidad para examinar las implicaciones del crecimiento poblacional, segn diversos niveles de las variables demogrficas que entran en juego: fecundidad, mortalidad y migracin.
VI. Omisin censal

An cuando al planificar y ejecutar un censo se trata de cumplir con los requerimientos que fueron sealados al principio, lo cual llevara a un recuento completo de la poblacin, se sabe que es difcil obtener una cobertura total, y que por ello, todos los censos muestran un mayor o menor grado de cabalidad. La diferencia entre la poblacin realmente enumerada y la existente constituye la omisin censal que, en algunos casos, puede ser de cierta consideracin sobre todo en ciertos grupos de edad (menores de un ao por ejemplo) o en grupos de menor nivel cultural (por ejemplo ciertos, grupos tnicos, poblacin dispersa, etc.). Con el fin de cuantificar esta misin, algunos pases realizan una enumeracin postcensal, por muestreo, no slo para obtener dicha medida sino tambin para juzgar la calidad de la informacin recolectada. Cuando no es posible hacer la enumeracin, se pueden utilizar mtodos demogrficos que combinen los resultados de censos anteriores y de las estadsticas vitales del perodo intercensal, con el fin de compatibilizar la informacin y as obtener una estimacin de la omisin censal. Por lo general, las tabulaciones que presentan las oficinas censales se basan en la poblacin realmente enumerada; pero para otros fines de anlisis y, sobre todo para la elaboracin de proyecciones, se utilizan las cifras corregidas por omisin.

Por la importancia que tienen las cifras de un censo y por las repercusiones que las mismas puedan tener, se acostumbra que el Congreso u otro organismo similar le d una aprobacin oficial a las cifras. Si se usan las cifras iniciales o las corregidas, depender del pas.