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HISTORIA DE LA GEOMORFOLOGA La Geomorfologa se perfila durante la segunda mitad del Siglo XIX como una 1tima extensin de la Geologa,

como una aplicacin de los mtodos de observacin que han servido para desentraar la larga historia de la Tierra a la explicacin de las formas actuales. Ms all de la mera descripcin tradicional de las formas, que es incorporada, el punto de vista geomorfolgico participa del ideal de la explicacin gentica que durante el siglo pasado anima por igual a las ciencias de la Tierra y a las del hombre. Como teorizar ya en el siglo actual D'Arcy Thompson en relacin con todas las aproximaciones morfolgicas de la ciencia moderna, cada morfologa no es tan solo el estudio de las cosas materiales y de sus formas, sino que tiene un aspecto dinmico que nos permite interpretar, en trminos de fuerza, el funcionamiento de la energa. El estudio del relieve actual, soporte de la biosfera, cobra una significacin especial dentro del enfoque ecolgico, que es el nervio central de la Geografa cientfica moderna, y ese inters de los gegrafos se hace patente durante el ltimo tercio del siglo pasado. Si los tratados de Suess (1883-1908), No y Margerie (1888) y Briickner (1897) subrayan la filiacin geolgica de los conocimientos positivos en la materia, las obras de Peschel (1870), Lapparent (1896) y Davis (1898) destacan su carcter de piedra fundacional de la explicacin geogrfica. Y si Huxley (1877), Marr (1900), Salisbury (1908) y, en general, los cultivadores de esa especialidad anglosajona que es la fisiografa presentan el examen del relieve como un recurso didctico para introducir a un estudio profundo de los mecanismos de la naturaleza, un Richthofen (1886) establece su importancia para la investigacin, tanto en Geologa como en Geografa. Situada estratgicamente en el punto de contacto entre Geologa y Geografa, la Geomorfologa mantiene su doble insercin hasta nuestros das gracias a su diferente ubicacin institucional segn los pases: en las universidades norteamericanas se mantiene ligada al tronco de la Geologa y, en cambio, en la mayora de los pases europeos es cultivada por los gegrafos en Facultades de Letras. Adems de ser enriquecida por esa doble aportacin, que explica una buena parte de sus peculiaridades, la Geomorfologa ha desempeado histricamente el papel de lugar principal de encuentro entre gelogos y gegrafos y de puente transmisor de teoras, mtodos y tcnicas. Al menos en dos momentos, a finales del siglo XIX y despus de la Segunda Guerra Mundial, la labor de los gelogos en los estudios sobre el relieve actual ha sido decisiva no solo para el desarrollo de la Geomorfologa estricta, sino tambin para la reorientacin de toda la Geografa, fsica y humana. No es una casualidad que buena parte de los grandes tericos de la Geografa moderna hayan sido precisamente geomorflogos o hayan cultivado esta especialidad en

algn momento de su vida. Solo entre los autores de obras de consulta generales, recordemos los nombres de Peschel, Richthofen, Davis, Hettner, Passarge, Martonne, Baulig, Wooldridge o Chorley. Fases de desarrollo de la Geomorfologa: En sus incursiones histricas, los geomorflogos tienden a detectar retrospectivamente la aparicin de los diversos elementos que han sido incorporados a la disciplina en su forma moderna. Por este procedimiento, pueden iniciar su narracin con los antiguos griegos (Thornbury, 1954), con el Renacimiento (Tricart, 1965) o, ms frecuentemente, con los ilustrados del siglo XVIII, en especial Hutton y Playfair (King, 1976). Por supuesto, todos esos precedentes son decisivos para la Geomorfologa moderna, pero en la medida en que lo son tambin para las ciencias de las que surgi, es decir, para la Geografa y, en especial, para la Geologa, En efecto, incluso el uniformitarismo de Buffon y Hutton, que parece la fuente inmediata del punto de vista geomorfolgico, es aplicado preferentemente, hasta el ultimo tercio del siglo XIX, a la construccin de una historia del planeta que prescinda del relato bblico y de la cronologa corta que de l deriva. Era, desde luego, un objetivo prioritario. Si utilizamos la existencia de tratados y manuales especficos como ndice, la cristalizacin de la Geomorfologa no puede remontarse ms all del ltimo tercio del siglo pasado. En un contexto donde predominan cuantitativamente las summas que incorporan el estudio de las formas de relieve a la Geologa o a la Geografia fsica, se pueden contar con los dedos los trabajos anteriores a la Primera Guerra Mundial que tiendan a dibujar aquel tema como objeto de una disciplina aut6noma: Peschel (1870), Sonklar (1873), No& y Margerie (1888), Albrecht Penck (1894), Geikie (1898), Berthaut (1909-10), Davis (1912) y Passarge (1912). En esta serie, destacan no slo por extensin sino sobre todo por claridad de estructura las de No y Margerie (1888) y Penck (1894), que pueden ser consideradas corno el fin de una primera etapa de balbuceos. En efecto, el progreso es sensible, desde Naumann (1848-52) hasta Peschel (1870) y Sonklar (1873), como lo es entre stos y Richthofen (1886), en relacin con el cual el tratado de Penck (1894) aparece como el paso decisivo. Un progreso semejante es observable entre Huxley (1877) y James Geikie (1898). En esta primera etapa es sensible el predominio de la explicacin estructural de las formas de relieve, lo que atestigua la filiacin geolgica de la Geomorfologa. Durante los veinte aos comprendidos entre la publicacin del tratado de Penck (1894) y el estallido de la guerra de 1914 es tan significativa la consolidacin del predominio de la naciente Geomorfologa como fuerza estructuradora de toda la Geografa fsica -Lapparent (1896), Davis (1898), Martonne (1909) y Supan (1911)como lo es la inexistencia de tratados especficos de la materia comparables en amplitud y equilibrio con los del final de la etapa

precedente. Si la obra del general Berthaut (1909-10) sigue en la lnea pragmtica que caracterizaba a los tambin militares Carl Sonklar y Gaston de la Noe, los escritos de Davis (1912) y de I'assarge (1912), ms sintticos y esencialmente argumentativos, anuncian el nuevo estilo que va a imponerse a partir de la Primera Guerra Mundial. Sin duda, el mayor acontecimiento de la etapa es la irradiacin internacional de las teoras cclicas de Davis, que suponen una alternativa a las explicaciones estructurales (Davis, 1909), y su confluencia con los esfuerzos del crculo de Albrecht Penck (Davis y Braun, 1911). Con ello culminaba una tendencia hacia la unificacin de las diversas escuelas que haban desarrollado su labor desde mediados del siglo XIX. Entre las dos guerras mundiales, las obras de consulta atestiguan la ruptura de aquel proceso de confluencia. Por un lado, hay que situar los afanes de algunos discpulos de Davis por edificar el gran tratado que el maestro nunca realizara; Machatschek (1919) y Cotton (1922) dan los primeros pasos en ese sentido. Por otro lado, estn las respuestas polmicas a Davis, que comparten con l cierto desinters por la presentacin estructurada y omnicomprensiva de la materia: Hettner (1921) y Walther Penck (1924). Finalmente, las obras que otorgan un lugar importante a las variedades regionales, a veces en detrimento de los principios generales; entre otros, Passarge (1920 y 1928), el muy equilibrado Rovereto (1923) y Philippson (1923-24). Desde mediados de los aos treinta, y especialmente durante la Segunda Guerra Mundial, la proliferacin de nuevos manuales y la frecuencia de las reediciones revisadas de trabajos de etapas anteriores parece indicar un paso decisivo en la individualizacin de la Geomorfologa como ciencia. Si en el periodo anterior, la mayor parte de los manuales eran obra de gegrafos que mantenan ciertas reservas con respecto a la simplicidad davisiana, ahora van a ser gelogos del propio crculo de Davis los encargados de confirmar la autonoma de la disciplina, a travs de publicaciones que a menudo quedan ahogadas por un estrecho escolasticismo: Lobeck (1939), Worcester (1939), Cotton (1941, 1942 y 1945), Engeln (1942) y Hinds (1943). Siendo todos ellos una expresin del momento lgido de la influencia davisiana en el mundo acadmico, sobresale el esfuerzo de Oskar D. von Engeln por promover el conocimiento de las teoras alternativas de Walther Penck. Sobre cuya contribucin haba organizado ya un coloquio en 1939. Posiblemente saturado por esa generacin de manuales, el mercado del libro de texto registra slo en parte el movimiento de renovacin experimentado por la investigacin geomorfolgica durante los tres lustros que siguen a la Segunda Guerra Mundial. En ese tiempo se producen manuales de gran valor, como los clsicos de Strahler (1951), Thornbury (1954) y Derruau (1956), pero su nmero es escaso en comparacin con la masa de publicaciones de ese gnero en los aos treinta y primeros cuarenta. El cambio operado a nivel de

los trabajos de base se expresa plenamente en las obras de consulta a partir de 1960: por un lado, las criticashe la teora davisiana (por excesivamente simplificadora) dan lugar a intentos de reestructurar la disciplina sobre la base de las investigaciones en Geomorfologa climtica, como los de Tricart y Cailleux (1963-70), Tricart (1965 y 1968-81) y Bdel (1977); y por otro, las reservas suscitadas por la falta de rigor en las observaciones de Davis y sus seguidores alimentan la voluntad de renovacin metodolgica basada en la revolucin cuantitativa y en la teora de 10s sistemas -introducida en Geomorfologa por obra de los hidrlogos y se traducen en numerosas publicaciones, entre las que destacan la ambiciosa y singular empresa de Scheidegger (1961) y las adaptaciones del cuantitativismo al mundo de los gegrafos, como la de Chorley y Kennedy (1971) y la de Doornkamp y King (1971). En este contexto de cambio, el ritmo de publicacin de obras de consulta alcanza un mximo sin precedentes entre 1969 y 1978 y atestigua el avance intelectual y la consolidacin institucional de la disciplina, no slo en los pases pioneros sino tambin en algunos de los perifricos. El fenmeno cobra todo su relieve cuando se observa que tal proliferacin es simultnea a la aparicin y generalizacin de manuales relativos a partes de la materia, sobre todo a partir del ejemplo de la obra, hoy considerada ya clsica, de Leopold, Wolman y Miller (1964). Incremento del colectivo de geomorflogos e intensificacin de la divisin del trabajo son las dos caras de un mismo proceso que implica un cambio de sentido de las obras de consulta mis generales. En efecto, por un lado, fracasan los intentos ms serios de edificar un tratado omnicomprensivo; y sus fragmentos son ledos, de hecho, como otros tantos tratados sectoriales: tal es el desenlace de la monumental empresa de Tricart y Cailleux (1963-70). Por otro lado, entre los nuevos manuales generales y las cada vez mis numerosas investigaciones de base regional se sitan los tratados o manuales especializados, as como las antologas, que son los nuevos en cargados de cribar la produccin de conocimientos geomorfolgicos. Como consecuencia de este hecho reciente y an en proceso de afirmacin, las obras de mbito general tienden a convertirse en guas introductorias que conducen a los manuales y tratados sectoriales. William Morris Davis Ningn otro autor individual ha marcado tanto 10s rumbos de la Geomorfologa moderna como Davis. Fundador, definidor y primer sintetizador, responsable del paso de una fase descriptiva a otra explicativa o autor de la ms importante de las teoras geomorfolgicas, son algunos de los ttulos con los que es presentado en las obras de consulta. Aun en aquellos manuales que tienden a no

destacar la autora de los conceptos que se van introduciendo, el nombre de Davis es poco menos que inevitable. Alrededor de su contribucin clsica giran tambin aquellos autores que intentan socavar su prestigio mediante una reinterpretacin histrica que saque a la luz otros nombres ms o menos olvidados. La ms importante de las empresas de reconstruccin de la historia disciplinaria, despus de un primer volumen que nos lleva desde la antigedad mas remota hasta la segunda mitad del siglo XIX (Chorley, Duna y Beckinsale, 1964), consagra entero el segundo a la vida y obra de William Morris Davis (Chorley, Beckinsale y Dunn, 1973). A travs de la serie de tratados y manuales es perceptible la influencia predominante de esa figura seera y los efectos duraderos de sus concepciones en la estructuracin de la Geomorfologa contempornea. En efecto, a partir del impacto internacional de la sntesis davisiana qued descalificada casi por completo, como ingenua y mal planteada, la primitiva frmula dual que yuxtapona una parte dedicada a 10s elementos de la explicacin gentica procesos tectnicos y de denudacin- y otra consagracin a la descripcin de los fenmenos explicados, esto es las formas de relieve; una frmula que haban llevado a su mximo desarrollo Albrecht Penck (1894) y el general Berthaut (1909-10). Al margen de la continuidad de la morfografa por parte de algunos autores (Passarge, 1928), la norma va a ser el abandono de la simple descripcin y la introduccin de los diversos elementos conceptuales segn una secuencia explicativa, de complejidad creciente, que tiene un valor didctico indudable pero que deja determinados temas en una posicin incierta. Calcada normalmente del modelo ofrecido por Davis (1912), esa frmula de presentacin no es slo caracterstica de sus discpulos y seguidores ms inmediatos, sino que es practicada tambin por sus contrincantes, Hettner (1921) y Walther Penck (1924). El esquema didctico del ciclo de erosin, entendido como corazn de la disciplina, es utilizado despus de la Segunda Guerra Mundial por geomorflogos que mantienen reservas con respecto al maestro, como es el caso de Thornbury (1954), o que, incluso, son hostiles a su pensamiento, como Derruau (1956). Al amor de la onda expansiva del neo-positivismo, los trazos del esquema davisiano resurgen, a menudo acompaados por una cierta mala conciencia, en una serie de autores modernos, entre los cuales podemos citar a Ruhe (1975), Rice (1977) y Bloom (1978). Uno de los rasgos de la sntesis davisiana es su relativizacin de la importancia de la estructura geolgica y de los procesos endgenos dentro de la explicacin geomorfolgica. Si hasta el triunfo de Davis los procesos endgenos desempeaban el papel principal en la explicacin de las formas de relieve a los niveles territoriales ms

amplios (Salisbuy, 1908), a partir de la segunda dcada del siglo el tratamiento de los factores exgenos empieza a crecer proporcionalmente hasta dejar en un lugar muy secundario a la dinmica geolgica, sobre todo entre los adeptos a la escuela davisiana, pero tambin entre sus adversarios. Tras la Segunda Guerra Mundial, el panorama internacional aparece cada vez mis escindido entre quienes creen que la Geomorfologa estructural es una parte inalienable de la disciplina (Birot, 1958; Lester King, 1962; Tricart, 1968-81; Twidale, 1976) y quienes tienden a considerarla ajena a ella (Scheidegger, 1961; Easterbrook, 1969; Panizza, 1973; Hempel, 1974; Ruhe, 1975, etc.). La mayora, en todo caso, sigue la norma davisiana de tratar los hechos estructurales en segundo trmino, como una complicacin. En relacin con estas oscilaciones del propio perfil de la Geomorfologa como ciencia autnoma, el problema de la insercin de las formas relacionadas con el vulcanismo sigue sin resolverse, como ha subrayado Bloom (1978, p. 55). Otro elemento davisiano altamente conflictivo para la estructuracin de la disciplina es su -podramos deciretnocentrismo geomorfolgico, que considera normales los fenmenos que se producen en determinadas reas del globo y accidentes o complicaciones a todo lo dems. Esta divisin, que a efectos de exposicin de la materia equivale aproximadamente a lo que en autores de otra filiacin aparece como dicotoma, mucho ms clara, entre Geomorfologa general y Geomorfologa regional (Rovereto, 1923), ha sido una fuente de problemas. Por una parte, el propio Davis y sus discpulos creyeron que la nica manera de sistematizar el resto de los fenmenos que no eran encuadrables en el ciclo de erosin normal era disear otros ciclos especficos, y as nacieron, entre otros, los ciclos glacial y rido. Por otra, los historicistas del primer tercio del siglo hicieron de este punto su principal caballo de batalla, proponiendo que todas las excepciones al pretendido ciclo geogrfico de valor universal impedan construir una teora geomorfolgica general verdaderamente eficaz. Una buena parte del desarrollo de la llamada Geomorfologa climtica, desde Passarge, Sapper y Thorbecke a nuestros das, tiene esa connotacin de proclama contra toda generalizacin a escala planetaria. Como ejemplo no muy antiguo del grado de desestructuracin al que puede conducir el cultivo de la geomorfologa segn tales directrices cabe citar los trabajos de Journaux, Taillefer, Enjalbert, Derruau y Dresch, que intentan componer una panormica de la Geomorfologa dentro de un programa de Geografa general (Journaux, Deffontaines y JeanBruhnes Delamarre, 1966). La integracin armnica de las aportaciones de la Geomorfologa climtica dentro del cuerpo general de la disciplina dista an de estar perfectamente concluida. En este sentido, son importantes las realizaciones de Tricart (196881) y de Bedel (1977), as como la creciente atencin a la

Geomorfologa climtica e histrica (climatogentica) en manuales como los de Garner (1974), Twidale (1976) y Bloom(1978). Menos afortunados que los intentos de Davis y Cotton con los conjuntos de formas ligados a los diferentes climas fueron los de Jovan Cvijic con el ciclo krstico (1918) y de Douglas Johnson con el ciclo costero (1919), dos temas que tras el fracaso de esos intentos davisianos no han logrado todava acceder a un lugar preciso dentro del conjunto de los conocimientos geomorfolgicos.

Enfoques de la Geomorfologa De forma general, los estudios del medio fsico se pueden clasificar en sintticos, definidores de unidades homogneas o, bien, analticos o paramtricos. Los primeros parten del hecho de que en todo territorio pueden distinguirse regiones naturales que tienen su origen en procesos climticos y tectnicos. A partir de ellos, y sobre particulares condiciones geomorfolgicas y edficas, se producirn paisajes diferentes. Esta sntesis general de procesos complejos est en la base de los mtodos de unidades homogneas, que predicen las caractersticas de determinados paisajes a partir de otros conocidos. Cada unidad es una sntesis del conjunto de factores que la constituyen. El criterio fundamental para definir dichas unidades debe ser analizar los caracteres fundamentales del medio, entre los que se suele encontrar la geomorfologa, y prescindir e aquellos factores que no sean esenciales para la diferenciacin de la unidad. Estas unidades homogneas suelen ser denominadas "unidades de paisaje", al considerarse a ste como una sntesis del medio fsico y bitico. Los mtodos surgidos de este enfoque tienen la ventaja de ayudar a explicar las causas fundamentales de las diferencias territoriales, as como tambin proporcionar una visin de conjunto para cada unidad. Los enfoques para mtricos clasifican y subdividen el territorio, unas veces con base en factor o elemento del medio seleccionado; otras, a partir de varios elementos. En ambos casos se obtiene para cada elemento un mapa temtico que, en caso de ser varios elementos, se integrarn en un mapa final. Por ejemplo, si se subdivide el territorio segn altitud, se considerarn unas determinadas clases que se plasmarn en un mapa. Pero a veces es conveniente considerar parmetros adicionales que, al superponerlos a las unidades de altitud, originarn mapas de mayor complejidad. Incluso es factible tambin aadir criterios numricos para dar un carcter cuantitativo al conjunto (MITCHEL, 1973)

Una de las ventajas que presenta este tipo de enfoque frente al sinttico es que en l es menos subjetiva la interpretacin de las formas geomorfolgicas. En inventarios estadsticos es un mtodo ms til para medir varianzas o cualquier otra medida de dispersin de los valores del factor considerado. Al mismo tiempo, permite disear de forma ms correcta un plan de muestreo. Sin embargo, este enfoque tambin posee desventajas. En primer lugar, slo sirve para estudios ad hoc. y es necesaria una cartografa ms amplia y detalla, por lo que slo ser operativo para reas a nivel comarcal, aunque, gracias al empleo de sensores remotos estos problemas se estn subsanando da a da.

I.

ENFOQUE SINTTICO 1. Antecedentes

Desde un punto de vista cronolgico, cabe citar las subdivisiones en "tipos fisiogrficos", de BOWMAN, 1914, en USA, estableciendo una relacin entre los usos de suelo, elementos del medio fsico, rasgos topogrficos notables, abastecimientos de agua y clima. En Gran Bretaa, BOURN, 1931, defini un "site" como una unidad prctica para todo tipo de fines, en condiciones semejantes de clima, fisiografa, geologa, suelos y factores edficos. Los "sites" los reuni en unidades ms complejas llamadas "regiones". BRINK y cols., 1965, establecen una clasificacin jerrquica ascendente, segn la extensin del territorio a considerar, muy completa, y con una terminologa comnmente usada. (Segn MITCHEL 1973)

2.

Metodologa de la Escuela australiana (CSIRO)

Es notable la contribucin de la Australian Commonwealth Scientific and Industrial Research Organization (CSIRO) en el desarrollo de este enfoque. Se basa en el reconocimiento, a travs de fotografas areas, del "pattern" de geomorfologa, suelo y vegetacin, que dan lugar a las macrounidades llamadas "Land systems". El sistema es especialmente indicado para reas poco conocidas. A este aspecto, existen antecedentes de este tipo de trabajos que se remontan a 1946. La metodologa ha sido puesta a punto por CHRISTIAN y STEWART, 1968.

A continuacin se resume, a modo de ejemplo, la metodologa aplicada en Bougainville Island (Australian), en 1967, por la CSIRO. A travs de la fotografa area se delimitan los "Land systems", que es la unidad cartografiable, a escala 1:250.000, subdividindolos en unidades elementales, segn morfologa, caractersticas del suelo, grupo de suelo, segn la clasificacin de la AASHO y vegetacin. Todo ello se describe en una ficha explicativa, para cada "Land system", en la que se detallan los siguientes aspectos: 1) Geomorfologa (se enumeran todas las caractersticas notables y se adjunta un esquema para mayor comprensin) 2) Parmetros del terreno, tales como altitud mxima y mnima, pendientes... 3) Litologa Cada unidad se subdivide en unidades elementales, tal como se observa en el Cuadro siguiente, en el que muestra, como ejemplo, la ficha descriptiva de un determinado "Land system" del estudio que se comenta.

Estas metodologas de la CSIRO tienen inters para estudios de grandes zonas a pequea escala, pues proporcionan una informacin general del rea a estudiar. Sin embargo, si se quiere profundizar el estudio del medio fsico, de cara a analizar

los usos potenciales del suelo, habr que aunmentar la escala a 1:25.000 - 1:100.000. 3. El sistema del Canada Land Inventory Canad, al igual que Australia, ha hecho extensivo el uso de la fotografa area para la prospecin geomorfolgica de amplias zonas no estudiadas. HILL, 1961, defini unidades denominadas "Land Types" en Ontario. Su definicin se basa en aspectos geomorfolgicos, edficos y de vegatacin, incluyendo tipos y distribucin de especies. En el desarrollo de su metodologa, el National Commitee on Forest Land de Canad (LACATA, 1969) propuso usar cuatro niveles progresivos de clasificacin, que han sido utilizados para el inventario general de Canad. Estos niveles se esquematizan de la forma siguiente:

"Land Region" se define como un territorio extenso, ms o menos heterogneo, bajo un determinado dominio climtico, y caracterstico por su vegetacin, en un sentido amplio. "Land District" es un rea del territorio caracterizada por un "pattern" definido de relieve, geologa, geomorfologa y asociaciones vegetales. Es una subdivisin de la anterior, segn criterios geomorfolgicos. "Land System", concepto anlogo al definido por CHRISTIAN, 1958, en Australia, es un rea en la que existe un modelo recurrente de unidades geomorfolgicas, suelos y vegetacin. "Land Type". Se llama as a un rea de determinado origen geolgico, homognea en cuanto a la combinacin de suelo y cronosecuencia de la vegetacin que concurre en ella. Para la definicin de "Land System", que es la unidad elemental bsica inventariable propuesta, se establecen tipos e geomorfologa basados en:

o Material originario del suelo (textura, espesor del depsito, composicin qumica y geolgica, grado de compactacin). o Topografa y relieve. Se destacan a su vez: a) Variacin de altitudes en una milla (o por unidad de longitud). b) Frecuencia de los grados de pendiente por milla (o por unidad de longitud). c) Gradiente de pendiente. o Gnesis de las formas. Hay que subrayar, una vez ms, la amplitud con que se hace uso del concepto geomorfologa. Se puede observar cmo en este caso se considera a la litologa como factor preponderante. 4. Otros sistemas o El enfoque sovitico se asemeja tambin al australiano. La unidad bsica es la "facies", que representa la ms pequea subdivisin fsica del paisaje, con homogeneidad geomorfolgica, hbitat y biocenosis semejantes. Es una definicin bastante rgida. En orden creciente en cuanto a tamao, el siguiente nivel, la "urochischa", es una agrupacin de facies con un sustrato homogneo y un drenaje comn. Se puede determinar con fotografa area. o En la Repblica Democrtica Alemana, KUGLER, 1975, propone tambin un sistema de clasificacin de acuerdo con unas unidades, "makrorelief rayons", equivalentes a regiones geomorfolgicas, caracterizadas por unas determinadas asociaciones de formas y por su densidad, con un carcter gentico y morfoestructural. Esta subdivisin est pensada con un sentido de aplicacin directa en el campo de la planificacin y, adems de la cartografa, adjunta una leyenda completa donde se aportan datos, como pueden ser su adecuacin a un desarrollo agrcola mecanizado, su valor recreativo, etc. o Otro sistema que merece la pena destacarse es el del I. T. C. de Holanda, 1970, donde se ha adopatdo un sistema de cartografa con utilizacin de tres tipos de mapas: el de unidades geomorfolgicas, el de morfoconservacin y el hidromorfolgico, en donde, adems de definirse estas

unidades, se complementan con la utilizacin de una serie de smbolos. En todos estos sistemas se encuentra implcito un concepto de unidad bsica e indivisible del territorio, y en casi todos ellos se encuentran dos niveles que se aproximan a los trminos definidos de "Land System" y "Land Facet". Son tambin mtodos tiles para estudiar grandes regiones de una forma sistemtica y descender, segn los casos, a niveles de mayor detalle. Por contra, no son tiles para estudios aislados, por la concentracin existente entre los distintos niveles, que no posibilitan el estudio de uno sin conocer el inmediatamente superior. Para la caracterizacin morfolgica de pequeas reas tiene gran inters el mtodo de la Shefield School, basado en las tcnicas de SAVIGEAR, 1952, 1956 y 1962, para determinar y describir la pendiente, y desarrollado en mapas morfolgicos por SAVIGEAR, 1960 y 1965; BRIDGES, 1963, y CURTIS, 1965. Los objetivos perseguidos consisten en determinar los orgenes de pequeas subdivisiones geomtricas (hacen hincapi en las formas superficiales) y discontinuidades en el paisaje. Se mapifican a escalas comprendidas entre 1:1.250 y 1:63.360. Para la caracterizacin de unidades utilizan los siguientes grados de pendiente: - Terreno llano: pendiente < 2. - Terreno pendiente: pendiente 2 - 40. - Terreno escarpado: pendiente > 40. Y los conceptos manejados son: - "Facet": superficie plana sin ningn gradiente de pendiente. - "Segment": superficie curva con algn gradiente, llamado cncavo si ese es negativo y convexo si es positivo. - "Irregular factor segment": "Facet" o "segment" con irregularidades en su superficie demasiado pequeas para cartografiarse. - "Microfacet": "Facet" demasiado pequea para ser distinguida en el mapa. - "Microsegment": "Segment" demasiado pequeo para ser distinguido en el mapa. - "Unidad morfolgica": "Facet", "microfacet", "segment" o "microsegment". - "Rotura de pendiente": Discontinuidad de gran superficie. - "Inflexin": Punto, lnea o zona de mxima pendiente entre dos "segment" adyacentes, cncavos o convexos.

- "Pendiente aparente": Direccin y valor del ngulo de pendiente, medido en cualquier otra direccin. A cada una de estas caractersticas se le asigna un smbolo determinado y se cartografa. Uno de los ltimos intentos de clasificacin referente al enfoque sinttico o de reas homogneas, es el estudio de GODFREY, 1977, que aunque muy parecido a los comentados hasta ahora, presenta un carcter estrictamente fisiogrfico en la definicin de niveles, lo que le hace muy indicado en estudios bsicos de planificacin fsica. GODFREY se basa en la consideracin de que, en una regin dada, existen distintos grupos de "Land forms", cada una de las cuales tiene historia geomorfolgica y geolgica distinta. La semejanza dentro de cada uno de estos grupos morfolgicos se traduce en una similitud de aptitudes para distintos usos del suelo. El problema es interpretar tales limitaciones y posibilidades. El enfoques fisiogrfico estratifica estos "Land forms" desde los de mayor mbito territorial a los de menor mbito, de modo que cada nivel incorpora el criterio del nivel superior. Las ventajas que presenta esta metodologa son las siguientes: - Supone una sistematizacin en la forma de abordar problemas de esta ndole. - Se puede aplicar a problemas en cualquier escala. - Es rpida. Las categoras reseadas son: Provincia. Seccin (subprovincia). Subseccin. Unidad-tipo territorial. Unidad topogrfica.

Provincia: se entiende como regin natural. Se caracteriza por poseer una estructura geolgica general, dada por la expresin de las distintas unidades morfolgicas territoriales (Land forms) y por poseer un clima, vegetacin, suelos y aguas caractersticas. Esta categora territorial puede ser usada a nivel de planificacin nacional o de regiones extensas. Seccin: Cada una de las partes de una "Provincia". Cada una de ellas tiene la misma estructura general, distinguindose una de otra por alguna diferencia notable de clima, suelo, agua, altitud o tipo de erosin.

Subseccin: Es una parte de una "Seccin" que contiene un nico tipo bien caracterizado de formas morfolgicas territoriales (Land forms). Cada una de las subsecciones ha experimentado similares procesos geolgicos, geomorfolgicos y climticos, y tiene una estructura y litologa determinadas. Una "Subseccin" se mide en trminos de decenas de km2. Esta categora es la ms usada como unidad bsica en la planificacin regional. Unidad-tipo territorial: ("Land type"): Es la categora ms amplia de paisaje que puede ser vista en su conjunto desde el suelo, es decir, sin ayudas instrumentales de ningn tipo. Por ejemplo, valles, colinas, etc. Suele ser del orden de unos pocos km2 o, incluso, menos de 1 km2. Por ello es una unidad apta para la planificacin local e, incluso, a nivel de proyecto. Unidad topogrfica: Define el territorio en unidades que poseen una misma pendiente, exposicin y grado de convexidad. Ocupa algunas hectreas. Las unidades topogrficas contienen un nmero limitado de suelos y de vegetacin. Cabe citar, por ltimo, como ejemplo de la aplicacin de la geomorfologa en la determinacin de reas homogneas, el estudio del "Plan de Proteccin del Medio Fsico de la provincia de Madrid", efectuado por COPLACO, 1975. El procedimiento de trabajo se bas en la definicin de "Unidades Ambientales", que son aquellas zonas que presentan una homogeneidad en el conjunto de los caracteres fsicos y biticos que las determinan. Lgicamente, el nivel de detalle utilizado en la definicin de estas unidades ambientales influye en su magnitud y puede ser tan preciso como se quiera. En la prctica, las "Unidades Ambientales" se definieron como resultado de la integracin de geomorfologa y vegetacin, ambas inventariadas a escala 1:25.000. Sirva a modo indicativo la relacin de tipos geomorfolgicos inventariados en el estudio antes mencionado: Superficies de agua. Valles con aluviales y terrazas. Glacis pliocenos y depsitos de "raa". Pramo calcreo del Mioceno. Superficies detrticas terciarias (arcillas y arenas). Zonas yesferas. Relieves axiales. Rampas. Valles interiores. Zonas de fuertes relieves. Relieves accidentados sobre pizarras y cuarcitas.

II.

ENFOQUE ANALTICO O PARAMTRICO Los anlisis espaciales han supuesto una revolucin en la toma de datos, su procesamiento y su cartografa. La morfometra est teniendo un gran desarrollo, que ha permitido la puesta a punto de procedimientos de medidas, como en el caso de gradiente de pendientes, tipos de pendiente, etc. As mismo se ha intentado describir, a travs de parmetros numricos, tipos geomorfolgicos, principalmente con el concurso de procesos sofisticados de estimacin en funcin de relaciones empricas. An se tiene que avanzar ms en esta lnea para que puedan plasmarse sus resultados en mapas temticos de forma sencilla. Bajo un enfoque paramtrico, caben dos formas bsicas y elementales de cartografiar la geomorfologa: mediante varios elementos, segn se entienda sta como una sntesis de elementos o aspectos tales como pendiente, formas topogrficas, altitud y exposicin, o bien, como un nico elemento que, aunque complejo, se puede caracterizar por un solo aspecto. La primera lnea es la ms comn y la cartografa se hace de forma separada, aunque puede luego integrarse obtenindose los mapas temticos que se consideran adecuados, inventariando cada aspecto de alguna de las formas que describen en los apartados siguientes. La segunda lnea, mucho menos frecuente, slo parece indicado utilizarla para estudios muy concretos, con un solo objetivo, en los que slo sea necesario resaltar un nico aspecto, que se inventariar como el caso anterior.

III.

EL MAPA GEOMORFOLGICO FRANCES Para terminar este breve anlisis de la evolucin y estado actual de los estudios de geomorfologa, se comenta a continuacin el Mapa Geomorfolgico de Francia, escala 1:50.000, realizado en 1971 por el Centre National del Recherche Scientifique (CNRS). Dicho mapa presenta gran inters por la informacin exhaustiva que proporciona. La leyenda de mapa es tan extensa que no parece adecuado reproducirla; sin embargo, puede resultar til comentar los criterios seguidos para la realizacin del mapa, as como los aspectos que se tratan y los grandes grupos que de ellos se hacen, sin descender ms en el nivel de detalle.

Como repetidamente se ha insistido, la complejidad de aspectos que abarca la geomorfologa supone la utilizacin de un elevado nmero de parmetros para definir una unidad, por lo que sea necesaria una debida sistematizacin de los mismos. Los expertos franceses han elegido las siguientes grandes lneas de partida, a partir de las cuales se elabora toda la informacin precisa: 1) Localizacin: Se lleva a cabo por medio de las coordenadas de Lambert y por la altitud. A partir de ellas, y por mtodos automticos, se puede obtener informacin relativa a pendiente, exposicin, relaciones con unidades vecinas, etc. 2) Contexto estructural: hace referencia a litologa tectnica y estructura regional. 3) Contexto morfogentico: Hace referencia a los procesos que han modelado una determinada forma y al medio en que se han desarrollado. 4) Formaciones superficiales: Indican la naturaleza de las formas superficiales, segn granulometra y fenmenos de consolidacin, e informan sobre su espesor. 5) Formas del terreno: Hace referencia al tipo de forma, eventuales microformas superpuestas, disposicin en el espacio y grado de actividad de tales formas. Sin descender hasta el ltimo nivel en la clasificacin, se resume la efectuada con referencia a las formas de terreno, por su integridad y sistematizacin, as como por el carcter general que posee.