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Freud S.

Fetichismo - 1927

En el curso de los ltimos aos tuve la oportunidad de estudiar analticamente a cierto nmero de hombres cuya eleccin de objeto estaba determinada por un fetiche. No se ha de suponer que dichas personas hubiesen acudido al anlisis debido a esa particularidad, pues los adeptos del fetichismo, aunque lo reconocen como anormal, slo raramente lo consideran como un sntoma patolgico. Por lo comn estn muy conformes con el mismo y aun elogian las ventajas que ofrece a su satisfaccin ertica. Generalmente, pues, el fetiche apareca en mis casos como una mera comprobacin accesoria. Razones obvias me impiden publicar detalladamente las particularidades de estos casos, de modo que tampoco podr demostrar de qu manera la seleccin individual de los fetiches estaba condicionada en parte por circunstancias accidentales. El caso ms extraordinario era el de un joven que haba exaltado cierto brillo sobre la nariz a la categora de fetiche. Esta singular eleccin pudo ser sorprendentemente explicada por el hecho de que haba sido criado primero en Inglaterra, pasando luego a Alemania, donde haba olvidado casi por completo su lengua materna. El fetiche, derivado de su ms temprana infancia, deba descifrarse en ingls y no en alemn: el Glanz auf der Nase (brillo sobre la nariz en alemn) era, en realidad, una mirada sobre la nariz (glance = mirada en ingls), o sea, que el fetiche era la nariz, a la cual, por otra parte, poda atribuir a su antojo ese brillo particular que los dems no alcanzaban a percibir. La explicacin analtica del sentido y el propsito del fetiche demostr ser una y la misma en todos los casos. Se revel de manera tan inequvoca y me pareci tan categrica que estoy dispuesto a admitir su vigencia general para todos los casos de fetichismo. Sin duda despertar decepcin si anuncio ahora que considero el fetiche como un sustituto del pene, de modo que me apresuro a agregar que no es el sustituto de un pene cualquiera, sino de uno determinado y muy particular, que tuvo suma importancia en los primeros aos de la niez, pero que luego fue perdido. En otros trminos: normalmente ese pene hubo de ser abandonado, pero precisamente el fetiche est destinado a preservarlo de la desaparicin. Para decirlo con mayor claridad todava: el fetiche es el sustituto del falo de la mujer (de la madre), en cuya existencia el nio pequeo crey otrora y al cual -bien sabemos por qu- no quiere renunciar. El proceso transcurrido consiste, pues, en que el nio rehsa tomar conocimiento del hecho percibido por l de que la mujer no tiene pene. No; eso no puede ser cierto, pues si la mujer esta castrada, su propia posesin de un pene corre peligro, y contra ello se rebela esa porcin de narcisismo con que la previsora Naturaleza ha dotado justamente a dicho rgano. En pocas posteriores de su vida, el adulto quiz experimente una similar sensacin de pnico cuando cunde el clamor de que trono y altar estn en peligro, y es probable que aqul conduzca tambin entonces a consecuencias no menos ilgicas. Si no me equivoco, Laforgue dira en este caso que el nio escotomiza la percepcin de la falta de pene en la mujer. Un nuevo trmino slo est justificado cuando describe o resalta un hecho nuevo. Nada de esto, sin embargo, existe aqu: la pieza ms antigua de nuestra terminologa psicoanaltica, la palabra represin, se refiere ya a este proceso patolgico. Si en dicho concepto queremos diferenciar ms

agudamente el destino que sufre la idea de la vicisitud que sigue el afecto, bien podemos reservar para este ltimo el trmino represin, y en tal caso la palabra que ms cuadra al destino de la idea o representacin sera denegacin o repudiacin. Escotomizacin me parece un trmino particularmente inapto, porque sugiere que la percepcin habra sido simplemente borrada de modo que el resultado sera el mismo que si una impresin visual cayera sobre la mancha ciega de la retina. La situacin que consideramos revela, por el contrario, que la percepcin se ha conservado y que se ha puesto en juego una accin sumamente enrgica para mantenerla repudiada (denegada). No es cierto que el nio, despus de la observacin que hace en la mujer, mantenga inclume la creencia en el falo femenino. La conserva, pero tambin la abandona; en el conflicto entre el peso de la percepcin ingrata y el podero del deseo opuesto llega a una transaccin tal como slo es posible bajo el dominio de las leyes del pensamiento inconsciente, o sea, de los procesos primarios. En el mundo de la realidad psquica la mujer conserva, en efecto, un pene, a pesar de todo, pero este pene ya no es el mismo que era antes. Otra cosa ha venido a ocupar su plaza, ha sido declarada, en cierto modo, su sucednea, y es ahora heredera del inters que antes haba estado dedicado al pene. Este inters, empero, experimenta todava un extraordinario reforzamiento, porque el horror a la castracin se erige a s mismo una especie de monumento al crear dicho sustituto. Como stigma indelebile de la represin operada consrvase tambin la aversin contra todo rgano genital femenino real, que no falta en ningn fetichista. Advirtase ahora qu funcin cumple el fetiche y qu fuerza lo mantiene: subsiste como un emblema del triunfo sobre la amenaza de castracin y como salvaguardia contra sta; adems, le evita al fetichista convertirse en homosexual, pues confiere a la mujer precisamente aquel atributo que la torna aceptable como objeto sexual. En el curso de la vida ulterior, el fetichista halla an otras ventajas en su sustituto de los genitales. Los dems no reconocen el significado del fetiche y, por consiguiente, tampoco se lo prohben; le queda fcilmente accesible, y la gratificacin sexual que le proporciona es as cmodamente alcanzada. El fetichista no halla dificultad alguna en lograr lo que otros hombres deben conquistar con arduos esfuerzos. Probablemente ningn ser humano del sexo masculino pueda eludir el terrorfico impacto de la amenaza de castracin al contemplar los genitales femeninos. No atinamos a explicar por qu algunos se tornan homosexuales a consecuencia de dicha impresin, mientras que otros la rechazan, creando un fetiche, y la inmensa mayora lo superan. Es posible que entre los mltiples factores coadyuvantes an no hayamos reconocido aquellos que determinan los raros desenlaces patolgicos; por lo dems, debemos darnos por satisfechos si logramos explicar qu ha sucedido, y bien podemos dejar por ahora a un lado la tarea de explicar por qu algo no ha sucedido. Cabra esperar que los rganos y los objetos elegidos como sustitutos del falo femenino ausente fuesen aquellos que tambin en otras circunstancias simbolizan el pene. Es posible que as sea con frecuencia, pero ste no es, por cierto, su factor determinante. Parece ms bien que el establecimiento de un fetiche se ajusta a cierto proceso que nos recuerda la abrupta detencin de la memoria en las amnesias traumticas. Tambin en el caso

del fetiche el inters se detiene, por as decirlo, en determinado punto del camino: consrvase como fetiche, por ejemplo, la ltima impresin percibida antes de la que tuvo carcter siniestro y traumtico. As, el pie o el zapato deben su preferencia -total o parcialmente- como fetiches a la circunstancia de que el nio curioso suele espiar los genitales femeninos desde abajo, desde las piernas hacia arriba. Como hace ya tiempo se presuma, la piel y el terciopelo reproducen la visin de la vellosidad pbica que hubo de ser seguida por la vista del anhelado falo femenino; la ropa interior, tan frecuentemente adoptada como fetiche, reproduce el momento de desvestirse, el ltimo en el cual la mujer poda ser considerada todava como flica. No pretendo afirmar, empero, que siempre sea posible establecer la determinacin de cada fetiche. Cabe recomendar el estudio del fetichismo a todos aquellos que dudan an de la existencia del complejo de castracin o que creen todava que el horror a los genitales femeninos tendra algn otro motivo, derivndose, por ejemplo, del supuesto recuerdo del trauma del nacimiento. Para m la explicacin del fetichismo tuvo an otro motivo de particular inters terico. No hace mucho descubr, por conducto puramente especulativo, la regla de que la diferencia esencial entre neurosis y psicosis radica en que en la primera el yo, al servicio de la realidad, somete una parte del ello, mientras que en la psicosis se deja arrastrar por el ello a desprenderse de una parte de la realidad. Al poco tiempo el mismo tema me ocup una vez ms. Sin embargo, no tard en hallar motivos para lamentar el haberme aventurado tanto. El anlisis de dos jvenes me revel que ambos -uno a los dos y el otro a los diez aos de edad- haban rehusado reconocer, es decir, haban escotomizado la muerte del padre amado, y, sin embargo, ninguno de ellos haba desarrollado una psicosis. He aqu, pues, que una parte ciertamente considerable de la realidad haba sido repudiada por el yo, de la misma manera en que el fetichista repudia el hecho ingrato de la castracin de la mujer. Comenc asimismo a sospechar que en la infancia no son nada raros los fenmenos similares, y pens que me haba equivocado al caracterizar las neurosis y las psicosis de la manera antedicha. Quedbame, sin embargo, un expediente: podra ser que mi frmula se confirmase nicamente en presencia de un grado ms alto de diferenciacin en el aparato psquico, de modo que en el nio fuesen tolerables ciertas reacciones que inevitablemente deberan causar grave dao al adulto. Nuevas investigaciones, empero, me condujeron a otra salida de esta contradiccin. Demostrse, en efecto, que los dos jvenes no haban escotomizado la muerte del padre mas de lo que el fetichista escotomiza la castracin de la mujer. Slo una corriente de su vida psquica no haba reconocido la muerte del padre, pero exista tambin otra que se percataba plenamente de ese hecho; una y otra actitud, la consistente con la realidad y la conformada al deseo, subsistan paralelamente. En uno de mis dos casos esta decisin haba dado origen a una neurosis obsesiva de mediana gravedad; en todas las situaciones de su existencia fluctuaba entre dos presunciones: una, la de que su padre viva an e impeda su actividad; la otra, la opuesta, de que tena derecho a considerarse como sucesor del padre muerto. Por consiguiente, puedo seguir manteniendo la suposicin de que en el caso de la psicosis debe faltar efectivamente una de las dos corrientes, la concorde con la realidad. Retornando ahora a la descripcin del fetichismo, cabe agregar que existen todava abundantes y slidas

pruebas de la doble actitud del fetichista frente a la cuestin de la castracin femenina. En los casos muy estilizados, el fetiche mismo aloja en su estructura la repudiacin tanto como la afirmacin de la castracin. Suceda as en un hombre que haba adoptado por fetiche un suspensorio de esos que tambin pueden ser empleados como pantaloncitos de bao. Esta prenda cubra los genitales en general y ocultaba as la diferencia entre los mismos. El anlisis demostr que poda significar que la mujer estara castrada, como tambin que no lo estara, y permita aun la suposicin de que tambin el hombre podra estar castrado, pues todas estas posibilidades eran igualmente susceptibles de ocultarse tras el suspensorio, cuyo primer precursor infantil haba sido la hoja de parra de una estatua. Naturalmente, un fetiche como ste, doblemente sostenido por corrientes opuestas, posee particular tenacidad. En otros casos la doble actitud se traduce por lo que el fetichista hace con su fetiche, sea en la realidad o en la fantasa. No basta destacar que el fetichista adora su fetiche; con suma frecuencia lo trata de una manera que equivale evidentemente a una castracin, como ocurre en particular cuando se ha desarrollado una fuerte identificacin paterna, adoptando entonces el sujeto el papel del padre, pues a ste haba atribuido el nio la castracin de la mujer. La ternura y la hostilidad en el trato del fetiche, equivalentes a la repudiacin y a la aceptacin de la castracin, se combinan en proporciones variables en los diferentes casos, de modo que ora la una, ora la otra puede expresarse con mayor evidencia. Desde aqu logramos cierta comprensin, aunque a distancia, de la conducta del cortador de trenzas, en el cual se ha impuesto la necesidad de ejecutar la castracin repudiada. Su accin combina en s las dos proposiciones incompatibles: la mujer conserva todava su pene y el padre ha castrado a la mujer. Otra variante del mismo tema, que constituye al mismo tiempo un ejemplo etnopsicolgico del fetichismo, la hallamos en la costumbre china de mutilar primero el pie de la mujer para adorarlo luego como fetiche. Parecera que el hombre chino quisiera agradecer a la mujer por haberse sometido a la castracin. Expresemos, finalmente, que el prototipo normal de todo fetiche es el pene del hombre, tal como el prototipo normal de un rgano desvalorizado es el pequeo pene real de la mujer, el cltoris.