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Amrica un continente de contrastes

Amrica es un gran continente con realidades sociales, polticas y econmicas muy distantes y hasta opuestas. Aunque la mayora de los pases son liberales, capitalistas y democrticos hasta la dcada de 1980 existieron dictaduras de tipo capitalista, Cuba sigue siendo una dictadura de tipo comunista. Las diferencias entre los distintos modelos democrticos hacen que el Estado sea ms o menos estable. Existe una Amrica rica, la ms rica del mundo, y una Amrica pobre, la ms pobre del mundo. Estados Unidos es la mayor potencia econmica del mundo. Sus empresas multinacionales manejan presupuestos superiores a muchos de los pases del mundo. Son empresas que controlan o influyen en las decisiones polticas de los pases ms dbiles, de lo que no se libran buena parte de los pases americanos. El modelo socioeconmico de Estados Unidos es dominante en todo el mundo, y particularmente influyente en el resto de los pases de Amrica. Slo algunos regmenes con un alto grado de populismo y con un esfuerzo por no seguir ese modelo se distancian de l. No obstante, su influencia cultural es enorme, gracias a los medios de comunicacin de masas y el cine. Estados unidos tiene una influencia decisiva en las relaciones internacionales, especialmente en el continente americano, que desde la Doctrina Monroe consideran un poco suyo. Su capacidad militar le permite intervenir en cualquier parte del mundo. En la segunda mitad del siglo XX la intervencin poltica y militar directa de Estados Unidos en los pases de Amrica fue decisiva para el devenir del continente. Canad es un pas altamente desarrollado, pero sus empresas tienen un mbito mucho ms local. En Canad conviven dos comunidades la anglfona y la francfona. Su influencia en el continente es mucho menor, ya que no tiene el impulso intervencionista de EE UU. Mxico, Chile, Argentina, Costa Rica y Uruguay son las economas ms desarrolladas del Amrica latina, aunque muy lejos de Estados Unidos y Canad. Particularmente Chile se ha convertido en el referente poltico y econmico de la Amrica de habla hispana. Todos son pases con grandes contrastes entre zonas ricas y regiones muy pobres. Salvo Costa Rica todos ellos sufrieron terribles dictaduras en la segunda dcada del siglo XX que destrozaron los pases sociales, econmica y polticamente, por lo que estn en un proceso reconstruccin. El caso de Puerto Rico es especial. Est entre los pases desarrollados pero su desarrollo se debe a su asociacin con Estados Unidos. Puerto Rico es un Estado Libre Asociado a Estados Unidos, por lo que sin pertenecer de pleno derecho a Estados Unidos parte de su poltica la ejerce ste en su nombre. En un estado intermedio se encuentran pases como Colombia, Venezuela, Brasil, la Repblica Dominicana, y algunos de los pases de las Antillas menores. Son pases con grandes contrastes socioeconmicos, en los que hay una clase muy rica y grandes capas de la poblacin muy pobre.

Muchos de ellos tienen gobiernos inestables y populistas que no garantizan la suficiente estabilidad poltica para las inversiones. El resto de los pases americanos son claramente subdesarrollados, con economas muy dbiles y gobiernos precarios y dbiles. La mayora de ellos sufrieron o sufren el azote de las dictaduras, las guerrillas y la guerra abierta, por lo que son pases destrozados que deben de ser reconstruidos. Por ltimo existen algunos pases que son territorio de pases europeos, como Groenlandia, Aruba, Martinica y la Guayana Francesa. La poblacin en Amrica est desigualmente repartida. Existen autnticos vacos demogrficos, como el norte de Canad, las Rocosas, el Amazonas, y la Patagonia, y algunas de las densidades de poblacin ms importantes del planeta, como el ngulo noreste de Estados Unidos, California en torno a Los ngeles y San Francisco, el entorno de Mxico capital, la zona del Ro de la Plata, especialmente en Buenos Aires y Montevideo, las zonas de Ro de Janeiro y So Paulo en Brasil y la zona de Santiago de Chile. Algunas de las ciudades de Amrica estn entre las ms grandes del mundo: * Nueva York 21.200.000 h (EE UU) * Mxico D.F. 18.330.000 h (Mjico) * So Paulo 17.880.000 h (Brasil) * Los ngeles 16.370.000 h (EE UU) * Buenos Aires 11.460.000 h (Argentina) * Ro de Janeiro 10.895.000 h (Brasil) * Chicago 9.160.000 h (EE UU) * Washington 7.610.000 h (EE UU) * San Francisco 7.040.000 h (EE UU) * Lima 6.740.000 h (Per) * Filadelfia 6.190.000 h (EE UU) * Santa Fe de Bogot 6.080.000 h (Colombia) * Boston 5.820.000 h (EE UU) * Detroit-Windsor 5.760.000 h (EE UU, Canad) * Dallas 5.220.000 h (EE UU) A parte de la densidad de poblacin, la diversidad tnica de Amrica es muy grande. Tres son las razas bsicas en Amrica, los indios precolombinos, los blancos europeos (anglosajones y latinos) que colonizaron el continente y los negros que llegaron como esclavos.