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A la luz de la sombra El sol es uno de los recursos ms abundantes en los trpicos y diversas tecnologas han aprovechado su energa con

xito. Sin embargo como determinante de diseo no es el sol sino la sombra la que es el elemento fundamental de la arquitectura y el urbanismo de las latitudes tropicales. Aqu la sombra acoge, rene y condiciona el comportamiento. As como la luz del sol y su calor son fuente de vigor en los climas fros, en los trpicos es la frescura de la sombra la que da energa y nimo a la gente. El bienestar depende tambin de la ventilacin para bajar la temperatura y la humedad. Entonces en la arquitectura tropical los muros se minimizan y las aberturas se maximizan para dejar pasar la brisa sin obstculos. Los espacios abiertos, pero cubiertos por grandes techos crean una esttica interesante que mezcla sombras con luces difusas. Habitan en estos edificios la profundidad, los reflejos, los velos de luz, los claroscuros y la claridad atenuada, todos ellos hijos de la sombra. La sombra de los aleros, de las prgolas y de otros elementos, produce transicin entre la intensa luz del exterior y la penumbra interior. Se percibe que la penumbra interior est rodeada por medias sombras. Este permetro de medias sombras tiene profundidad y ancho y sugiere un universo de luces, sombras y vivencias. Resolver esta transicin entre interior y exterior puede llegar a ser un importante tema del diseo arquitectnico. An ms esta transicin es una caracterstica de la arquitectura tropical que va mas all del tradicional paraguas, y que la convierte en una verdadera y autntica entidad arquitectnica. Es en este espacio de transicin donde el edificio se refresca, donde la luz se domina, donde la sombra invade las aberturas y donde la brisa mejora la ventilacin. En este permetro de medias sombras, un juego barroco de transparencias y ambigedades predomina. De este modo la sombra como necesidad y como poesa es un recurso estratgico de diseo arquitectnico. En conjunto con la ventilacin, los techos, los aleros y la vegetacin, la sombra da a la arquitectura tropical su identidad cultural y su carcter. En las regiones secas y calientes, como las del norte de frica, los espacios cerrados por gruesos muros y pocas aberturas conservan el interior fresco. El contraste entre la luz y la sombra y la relacin espacial entre el exterior y el interior se expresa con dramatismo en el espesor de esos muros. As como en los climas secos la arquitectura es de muros, en los trpicos es de techos. El techo tropical es un parasol; sus aleros se

alargan para proteger del sol y de la lluvia. Porque reduce el sopor y la modorra y de paso produce bienestar, la sombra se convierte en un importante recurso de "energa pasiva" para la arquitectura. Diseando y construyendo en el trpico El Tema GENERAL DE ESTE CONGRESO RESOURCE ARCHITECTURE INCLUYE EL TEMA DE LOS RECURSOS ENERGTICOS, CULTURALES Y TAMBIN DE DISEO. RESOURCE ARCHITECTURE DEMANDA UNA RESPUESTA A COMO LA ARQUITECTURA, EL DISEO URBANO Y EL PAISAJISMO PUEDEN CONTRIBUIR A UNA ESTRATEGIA DE DESARROLLO GLOBAL DESTACANDO LOS VALORES CULTURALES, RESPETANDO LA DIVERSIDAD Y A LA VEZ BUSCANDO CONSTRUCCIONES SOSTENIBLES Y AMBIENTES HABITABLES. LA APLICACIN DE ESTOS CONCEPTOS FORTALECER LAS CULTURAS CONSIDERADAS MARGINALES Y ALENTAR UN DILOGO UNIVERSAL QUE RESULTE EN UNA MAYOR IDENTIDAD, COMPRENSIN Y TOLERANCIA. Una arquitectura de Recursos Mostrar mis proyectos de un arquitecto que trabaja en el trpico , en un pas en desarrollo y voy a responder a las interrogantes que plantea este Congreso con una propuesta enfocada en la urgente necesidad de fortalecer las arquitecturas de diferentes latitudes, como una contribucin para acercarse a un respetuoso equilibrio cultural planetario. Me concentrar en solo 2 recursos estratgicos de diseo que son determinantes en la arquitectura de los trpicos. El primero se enfoca en aspectos culturales y el segundo en aspectos especficamente arquitectnicos . Me refiero un nuevo concepto del espacio para la arquitectura contempornea de la dish culture , y de la sombra como la gran calificadora de la arquitectura tropical y como su mejor recurso de energa pasiva. El Espacio Contemporneo como Recurso de Diseo LA CONCEPCIN DEL ESPACIO-TIEMPO DE 4 DIMENSIONES QUE CARACTERIZ A LA ARQUITECTURA MODERNA ha cambiado. Hoy el sentido que tiene el espacio en la cultura mundial de la comunicacin ( dish-culture ) es diferente, pues mediante las ventanas de la tv, del e-mail, del internet y de otros aparatos podemos navegar en la virtualidad, transportarnos a otras latitudes y de paso enriquecer nuestra realidad inmediata. Cuando estamos frente a esas pantalla nos comunicamos con una realidad mediatizada a travs de esas ventanas y que se suma a nuestro entorno. Esto tiene una consecuencia directa para el sentido del espacio arquitectnico. Esta posibilidad, totalmente nueva, es caracterstica de nuestra poca, actualiza el sentido del espacio, tiene un enorme potencial como recurso de diseo y a la vez supera la concepcin del espaciotiempo de la Arquitectura Moderna. Hoy nos hemos acostumbrado a percibir por las ventanas imgenes que se sobreponen y que conviven con las de nuestro entorno inmediato, creando en nosotros una especial y nueva sensibilidad de asociacin. As como desde los inicios del siglo XX el concepto moderno del espacio-tiempo gener nuevas formas arquitectnicas que fueron

vlidas por varias dcadas, desde hace unos pocos aos, ciertos avances tecnolgicos y cambios culturales han hecho evidente la necesidad de una nueva definicin del espacio. Es decir que es necesario considerar, una vez mas en la historia de la arquitectura, el sentido del espacio . Me refiero a su sentido cultural, a su novedad, a su nueva modalidad de percepcin y tambin como un medio para introducir la actualidad en la arquitectura. La introduccin de la actualidad mediante la concepcin cultural del espacio resulta ms efectiva que hacerlo mediante la pretendida introduccin masiva y generalizada de la tecnologa de vanguardia en el planeta, pues sencillamente no todos tienen el acceso a ella. SI TRATAMOS DE BUSCARLE UN SENTIDO AL ESPACIO ARQUITECTNICO DEL INICIO DEL SIGLO XXI, sera interesante establecer como el acceso masivo hacia los mundos virtuales ha influido en su caracterizacin. Hace ya unas dcadas la realidad era concebida de una manera esttica, es decir, como un reflejo de nosotros mismos (espejo) y luego de una manera dinmica, es decir, como una proyeccin hacia otros horizontes (ventana). Hoy la concibo como un espejo que es a la vez una ventana, es decir un espejo con una abertura en el centro por el que se puede mirar. En un espejo as nos reflejamos en nuestra realidad y a la vez por la ventana percibimos otros horizontes, es decir que estamos sintetizando sensaciones simultneas con situaciones espaciales ambiguas . CON LA METFORA DEL ESPEJO-VENTANA HE QUERIDO EXPRESAR LA EXISTENCIA DE UN TIEMPO VIRTUAL que coexiste con un tiempo real y la relatividad de las dimensiones del espacio ya que el espacio cercano se redimensiona y se sobrepone con el lejano. El tiempo deja de existir cuando nos reflejamos en el espejo y simultneamente estamos percibiendo las imgenes de la ventana, o sea que en un mismo instante estamos percibiendo dos mundos sin desplazarnos. Es decir que estamos inmersos en una situacin espacial ambigua en la que hay continuidad del espacio frente al espejo con el espacio detrs de nosotros y con el espacio distante que se ve por la ventana. Este espacio continuo relativiza el sentido de lugar otorgndole una connotacin de pluralidad. Podemos concluir que nuestra situacin est regida por los conceptos de simultaneidad y de ambigedad . Trasladando esta reflexin a la arquitectura se puede concluir que dentro de este continuo espacial los lmites existen, pero son lmites anchos en los que se funden los contextos. Tambin la ambigedad surge en las vivencias como el resultado de la asimilacin de otras identidades y la simultaneidad como el resultado de percibir diversas imgenes en un mismo instante . En la arquitectura, la ambigedad del espacio y la simultaneidad del tiempo se convierten as en una experiencia nueva que tiene el potencial de crear en los edificios una atmsfera de gran riqueza en la que el hombre se siente inmerso y su espritu estimulado con sensaciones inefables. Hoy ms que nunca el espacio arquitectnico se convierte en el lugar de todas las dimensiones .

Los reflejos , difciles de captar en fotografa, son imgenes del mismo edificio o del entorno que se proyectan sobre las superficies brillantes y que enriquecen la experiencia del espacio, saturndolo con imgenes inslitas y simultneas con las reales. Esta asombrosa vivencia de mltiples visiones, colma el espacio con sutilezas e incorpora lo ambiguo y lo simultneo. CONCEBIDO DE ESTA MANERA EL ESPACIO ARQUITECTNICO DA LA OPORTUNIDAD DE CREAR EDIFICIOS CARENTES de solemnidad porque sus espacios no son estticos ni simtricos, ni tienen una sola lectura y porque sus lmites son a veces planos virtuales de sombra o de luz. Estos espacios cobijan y a la vez se abren, son claros y a la vez estn en sombra, enfocan el paisaje y a la vez le sobreponen un reflejo de otra imagen. En sntesis, son espacios que convocan alternativas y que suman posibilidades . Congreso Mundial UIA Berlin Ponencia. Resource Networks in New Buildings, 2002 Agenda urbana Tropical San Jos y las grandes ciudades del pas nunca volvern a ser ciudades de primera si no se puede generar conceptos fundamentales acerca de lo que son y de lo que sern. La colonia espaola consideraba para la fundacin de las ciudades la latitud y el clima. En Las Leyes de Indias se consignaba que para los climas calientes las calles deban ser angostas para reducir la radiacin solar y obtener el beneficio de la sombra. Ms tarde, en las colonias tropicales inglesas, holandesas y francesas, as como en las fincas bananeras, el clima determin el urbanismo y la arquitectura. Esta Agenda, deber estar enfocada por los conceptos de un nuevo urbanismo verde y ser una agenda mltiple que abarque los aspectos ambientales y climticos globales, la planificacin estratgica (urbanizacin, transporte, energa, participacin, etc.), el diseo urbano, la arquitectura, la esttica, la cultura urbana y una agenda legal y administrativa. Esta Agenda Urbana Tropical debe aterrizar en un Plan Director Urbano para cada ciudad considerada. Dichosamente existe en Costa Rica informacin actualizada para trabajar aceleradamente y, si tarde o temprano, esta Agenda llegara a ser de inters nacional, es de esperar que entonces prime un criterio tcnico y de largo plazo. Algunas consideraciones concretas que deberan ser ineludibles en el Plan de Accin del Plan Director Urbano son la creacin de sociedades mixtas y de incentivos, para fomentar la inversin en los grandes proyectos, lograr una constelacin de ciudades equilibradamente desarrolladas limitando la migracin hacia la meseta, favorecer las vas peatonales cubiertas y el transporte colectivo, (75% de las personas entran en bus a San Jos), reducir el polvo, el calor, el ruido y la contaminacin, promover un uso del suelo horizontal y vertical en media densidad.

A nivel macro, evitar la especializacin para rentabilizar con diversos usos a diferentes horas las reas cntricas y a la vez beneficiarse de las sinergas de una rica mezcla urbana. Fomentar las tecnologas hbridas, usar de manera creativa el sol, la lluvia, el viento y la vegetacin en un paisajismo vertica y horizontal ambientalmente creativo, etc. El objetivo es tambin crear imgenes de ciudades y edificios tropicales que puedan ser encantadoras, que cautiven por su nueva imagen y que contribuyan a aumentar el apego y el cario por el lugar. Aunque la tarea es compleja, afortunadamente hay experiencia local e internacional, como la del arquitecto Tai Ken Soong en Singapor y su concepto de una Ciudad Tropical Inteligente. Aunque este concepto es para una ciudad de alta densidad, de intenso uso del suelo y aplicacin generalizada de alta tecnologa, muchas de sus ideas son reveladoras porque aplican un urbanismo verde. Prximamente el arquitecto Tai Ken Soong y otros ofrecern conferencias en el II Encuentro de Arquitectura y Urbanismo Tropical que organiza el Instituto de Arquitectura Tropical. (San Jos, 22, 23, 24 de Noviembre en el Museo de Arte y Diseo Contemporneo). Noviembre de 2001 Sin embargo esta sabidura acumulada la borr la modernidad y la sustituy por paradigmas inadaptados de otras latitudes. As la planificacin de la ciudad tropical cay en un vaco conceptual, especialmente para las reas densas donde el ambiente se deteriora y necesita ser mejorado. Como resultado, la ciudad tropical contempornea ha sido poco estudiada y an no se ha logrado amalgamar un conjunto de conceptos esenciales a ella. Si volvemos a considerar al ser humano como el maestro de cualquier situacin, deberamos convertirlo en el eje de toda solucin, entonces, ser necesario establecer conceptos originales de planificacin, diseo urbano y arquitectnico que se adapten a su modo de vida y a su cultura, al clima, a las particulares condiciones del lugar. Nuestras ciudades reclaman que se vea en grande, pues merecen con urgencia una Agenda Urbana Tropical, antes de caer en una situacin irreversible de congestin, caos vial, contaminacin, conflictos sociales y grandes disparidades sociales.

Tropicalidad "HE CONOCIDO LO QUE IGNORAN LOS GRIEGOS: LA INCERTIDUMBRE" JORGE LUIS BORGES En 1973 llegu a vivir a Costa Rica, un pas tropical con una fuerte preocupacin por la conservacin y proteccin del medio ambiente.

Haba sido formado como bachiller por los franceses y como arquitecto en una escuela fuertemente influenciada por el Movimiento Moderno, los CIAM, y especialmente por Le Corbusier. Mi participacin, en Francia, en uno de los proyectos de este, no slo fue la continuidad lgica de esa formacin sino una especie de culminacin. Esta migracin al trpico represent una inmersin en un mundo nuevo que descubr poco a poco y al que me fui adaptando para comprenderlo. Yo pensaba y conclua como el mtodo cartesiano manda. Al poco tiempo y en contacto con las experiencias cotidianas comenc a dudar de la validez universal de este mtodo y de la exclusividad de su lgica racional. Empec a percatarme que haba otros razonamientos que enriquecan el pensamiento, y que la literatura regional haba reflexionado al respecto. Haba en esta manera de pensar una explicacin al comportamiento de la gente y tambin un motivo personal para teorizar y comprender la realidad tropical . Al menos pude concluir rpidamente que una actitud que privilegia los valores humanistas en las relaciones, predomina como slida argumentacin en la toma de decisiones, derrotando los argumentos de la razn. Una vida compartida entre la razn y la relatividad , en la que ambas se disputan la primaca, constitua un novedoso ambiente intelectual en el que las verdades de la razn conviven con los aciertos de la imaginacin. LA SENSUALIDAD QUE LLEVA EL AIRE, CONTAMINA EL INTELECTO DEL TRPICO E INFLUYE EN EL RAZONAMIENTO. El ambiente natural del trpico, ya de por si diferente al de otras latitudes, fue territorio colonizado en el que hubo invasin cultural con un resultado sorprendente, por cuanto la riqueza local cedi slo en parte al pensamiento invasor. En el trpico no se desarroll preocupacin alguna por lo absoluto del ser, como lo ha dicho Edouard Glissant y lo reafirma citando al escritor cubano Alejo Carpentier que se refiere a esta caracterstica de la tropicalidad: esto separa la tropicalidad de las culturas occidentales, especialmente las que se derivan de la europea, en las que el absoluto es lo ms absoluto del ser y que el ser no puede ser sino se le concibe como absoluto. Por esta despreocupacin por lo absoluto del ser, las culturas tropicales han sido catalogadas como ingenuas e incluso primitivas, sin embargo es mi conviccin que esto de la ingenuidad o inocencia es slo un rasgo aparente de la tropicalidad en una comparacin con los pensamientos ms metropolizados. Esos pensamientos ms racionales y sistmicos y centrados en la reflexin sobre lo absoluto del ser, tienden a idealizar, y son en esencia abstractos, y por eso con dificultad entienden esta tropicalidad rica en relaciones y de mltiples subjetividades. En ella el hombre se sumerge en una tormenta de sensaciones dispares que lo envuelve en permanencia, provocando un estado emocional en que la sensualidad es vital. Este estado se caracteriza por un optimismo regenerativo que a lo sumo produce angustia, en contraste con el pesimismo y la depresin metafsica, ms propios de una filosofa cuyo tema central de reflexin es la esencia del ser.

Es por esto que, para comprender la tropicalidad, es ms coherente pensar, como dijo E. Glissant, en una potica de las relaciones ms que en una potica del ser . Esto nos permite sentenciar que, en el trpico, el hombre es en cuanto est , ms que en cuanto piensa, contradiciendo, o al menos cuestionando, aquello del "pienso luego existo", ms propio de un compromiso con lo absoluto del ser. Esta cualidad se presenta como una de las caractersticas ms definitivas de la tropicalidad, pues define la vida en su relacin con el medio. Salman Rushdie, el escritor indio comenta a propsito de uno sus personajes en "Los hijos de la medianoche" que haba perdido la tropicalidad: "haba sucumbido a la abstraccin, haba abrazado la causa de la verdad y puesto en fuga las ilusiones". Un convencimiento que privilegia el predominio unilateral de una nica lgica de la razn, se impuso en los crculos originadores del pensamiento moderno a partir de la Ilustracin. Este mtodo se convirti en la manera universal ms reconocida de pensar, aunque Ren Descartes advirtiera acerca de las limitaciones del mismo al decir que, bueno es saber algo sobre las costumbres de diversos pueblos, para juzgar ms acertadamente de las nuestras y no pensar que todo lo que es contrario a nuestras formas sea ridculo o irrazonable, como suelen hacer los que no han visto nada . La Ilustracin se caracteriz ante todo por su confianza en el poder de la razn, como mtodo de pensamiento y en la posibilidad de reorganizar a fondo la sociedad a base de principios racionales . Es cierto y conocido que filsofos europeos, a partir del siglo XVII, buscaron una interpretacin racional completa de la realidad tratando de reducirla a una idealizacin ms susceptible de ser intervenida racionalmente. El mtodo cartesiano erigido como modelo universal, a pesar de su autor como vimos, es un buen ejemplo de esta actitud. Esta situacin descart otro tipo de pensamiento que es ms subjetivo que objetivo y que ha sido menospreciado o al menos considerado como primitivo o ms especficamente ingenuo, y por esto fue descalificado como modo de pensar. Tambin descalificada su "metodologa" de reflexin, y por supuesto sus resultados no fueron considerados como conclusiones inteligentes por aquellos acostumbrados a "pensar Ilustradamente". EL PENSAMIENTO CARTESIANO, EXPRESADO EN "EL DISCURSO DEL MTODO" SURGI DEL DESEO DE SU AUTOR de establecer verdades absolutas sobre las cuales, edificar un pensamiento pleno de certezas, aplicable primordialmente a las ciencias como la geometra, la fsica y el lgebra. Este mtodo, que examina las partes para comprender el todo, conduce paso a paso a una conclusin. Se inicia con un anlisis que selecciona partes o variables, priorizando las que ms interesan. Cuanto menos variables hay en juego, ms efectivo y rpido es el proceso y ms coherente es la conclusin. La conclusin surge como una novedad insospechada y paradjicamente se convierte en ley que norma las prximas etapas de la evolucin, y si se obedece a ellas se condiciona parte importante del comportamiento humano.

Sin embargo es necesario reconocer, que el pensamiento racional cartesiano, no es la nica manera de pensar coherentemente, ya que desde hace varios siglos, a pesar de su abstraccin y simplicidad, no se ha establecido su hegemona verdaderamente planetaria. No deja de ser inquietante el constatar que en los procedimientos cientficos, en los que el anlisis y la experimentacin son la base del desarrollo, la intuicin, la subjetividad e incluso la casualidad fortuita, juegan un papel importante, lo que nos conduce a suponer que ellas forman parte de un modo de pensar que es ciertamente tan vlido como el pensamiento racional cartesiano. En las ciencias sociales, que estudian el comportamiento humano , hay un reconocimiento de al menos la existencia de desarrollos mentales con otra racionalidad y que son los causantes de comportamientos tan explicables y tan vlidos, como los que se guan por el pensamiento cartesiano. Para Claude Levi-Strauss este tipo de pensamiento existe junto a otros, que l llama domesticados y que son esencialmente modos especializados de pensar orientados por la productividad. Esto es aun ms evidente e incluso incuestionable cuando se trata de la creatividad en las artes visuales. Al respecto la novelista y galerista de Zimbabwe Yvonne Vera puntualiza luego de visitar en Zurich una extraordinaria exposicin de arte africano: . fue posible observar el universo del ritual y del juego y el vasto potencial que estas figuras encierran. Envidio el universo africano que ha engendrado con una habilidad innata y floreciente, una confluencia inigualable entre razn y esttica. y observar esto vvidamente, en vez de teorizarlo, resulta liberador. Esta otra manera de pensar no es tan pura ni lineal y por tanto es menos directa. Est influida desde un inicio por la imposibilidad o falta de deseo de priorizar las variables. Las etapas, no son secuenciales y muchas veces, es incluso difcil reconocer etapas, y las conclusiones no tienen valor de norma, sino que son relativas, fugaces y por supuesto flexibles. Se trata de un pensamiento comprometido con la duda ms que con una bsqueda de lo certero. Este es el tipo de pensamiento que predomina en el trpico. Una de las causas de esta manera de pensar es porque la latitud tropical ha estado sometida por siglos, a un mestizaje racial y cultural que ha decantado en modalidades de reflexin nicas, que amplan la visin de la existencia, pues se ha aprendido a matizar los extremos, creando realidades nuevas y diferentes a sus propios componentes. La cultura mestiza deja de ser autctona para superarse con nuevos aportes y alcanzar una situacin de alternativa . La relatividad que invade y envuelve esta manera de pensar, unida al sin nmero de variables en juego, hacen de este pensamiento, un pensamiento complejo y diverso, y con mltiples certezas. Las conclusiones no slo son relativas, sino que de variada ndole, segn se ponderen las variables. As sucede tambin con el proceso deductivo, pues no es ni un mtodo y ni siquiera una sucesin de postulados, pues estos no son verdades absolutas en las mentes que practican el pensamiento tropical, sin embargo hay una deduccin que busca concluir. Las conclusiones duran poco en el tiempo, pues

su vigencia est determinada por la priorizacin y por la cantidad de las variables, que son por lo general numerosas y diversas, y por lo tanto las conclusiones no tienen el rigor normativo de las cartesianas. Esto lo explica Alejo Carpentier al manifestar que sin hacer caso de un pienso, luego soy, dejado fuera de una partida donde lo que vale es el sentimos luego somos, y no entendemos ms razn, ms filosofa que la razn de la sinrazn de nuestras anatomas confundidas . ESTE PENSAMIENTO TROPICAL Y DIVERSO, REPRESENTA UNA OPCIN AL PENSAMIENTO IMPUESTO por la ilustracin y se practica en buena parte del planeta, para cuya humanidad es una gua para decidir. Aspectos psicolgicos, sentimentales y sensuales juegan, a la par de los racionales, en el proceso deductivo que lo practica. Estos aspectos representan argumentos que conducen a la razn a reconocer que lo propio de lo racional puede superar los estrechos confines dentro de los cuales ella ha sido encerrada por los que practican el pensamiento cartesiano. Estos aspectos, de hecho amplan el mbito y hacen ms rico el pensamiento . La variedad de estos aspectos considerados es, tal vez, la causa de la riqueza , de la novedad, de la sorpresa y del asombro que producen los resultados y las manifestaciones que son consecuencia de la prctica del pensamiento tropical . La riqueza es el resultado de la cantidad de datos y variables en juego. La novedad surge del ordenamiento que se da a las variables, la sorpresa del hecho de que este ordenamiento no siempre es previsible y lo asombroso salta por su cualidad de maravillar. Es este pensamiento tropical catico? No parece serlo, se trata ms bien de un pensamiento diverso que sorprendentemente, y luego de experimentarlo y vivirlo, su lgica se hace predecible, pues en las diferentes culturas que lo practican, se perciben ciertas variables con ponderacin estable o al menos constante y tambin algunas son recurrentes. Esto es lo que permite reconocer actitudes y cosas que constituyen una tradicin. Se puede concluir que este pensamiento de las culturas tropicales presenta rasgos distintivos que lo diferencian del pensamiento cartesiano. Esto ocurre as por cuanto el hombre tropical usa la razn a su manera. Es diverso pues considera una multitud y variedad de variables que conviven en el tiempo y en el espacio. El resultado de su prctica tiene en las expresiones culturales un efecto de rica diversidad que se reconoce sin equvoco en la tropicalidad y sus modos de vida. Podramos decir entonces, que si el pensamiento cartesiano es lineal, el pensamiento tropical es espacial o al menos esencialmente totalizador. Latitud y Pensamiento Tropical Viendo una foto de una humilde casa en Tailandia me confund al suponer que se trataba de Costa Rica. Haba en ella colores chillones, aleros, paredes de madera y varios detalles, pero sobre todo la expresin arquitectnica la hacia como si fuera de ac. Era tan grande el parecido que empec a reflexionar sobre aquello. Cmo

era posible que dos pueblos ubicados en las antpodas del planeta, con religiones diferentes, con pasados e historias distintas, pudieran tener una arquitectura popular tan semejante? Lo que comparten Tailandia y Costa Rica es ser vecinas de un mismo paralelo, es decir estar ubicadas a una misma distancia del Ecuador o sea en el paralelo 10 Norte. Esto significa que hay semejanzas en el clima, la vegetacin , pero especialmente en la atmsfera que envuelve la vida. Esa atmsfera es la suma de acontecimientos naturales que condicionan la vida y que orientan las vivencias de una manera caracterstica. La cantidad de lluvia, el abundante sol, la luz cambiante, el aire seductor, la vegetacin exuberante, la temperatura trrida y la humedad son tan determinantes en la vida y en la tropicalidad de los habitantes, como los factores antropolgicos, las herencias culturales, las creencias religiosas y como los determinismos histricos. La presencia constante de estas condiciones naturales exigentes trae a la memoria una conocida mxima en la arquitectura: "la arquitectura que desafa a la naturaleza tropical termina por sucumbir ante ella". La latitud tropical es algo singular y constituye una especie de regionalismo global que abarca toda la cintura tropical del planeta. Es en esta franja donde predominan las condiciones para una vida que, regida por el designio de la tropicalidad, no slo se caracteriza por la representacin y la expresin de sus manifestaciones culturales sino tambin por su modo de pensar . Es evidente que en esta regin planetaria hay diversidad, pero se trata de una diversidad contrastada por una similitud en las respuestas. Esto es notorio en la arquitectura pues son sorprendentes las semejanzas en las soluciones, cuando las descubrimos al mirar, desde nuestro lugar, al Este y al Oeste, es decir hacia la franja tropical. Esta franja, a pesar de ser multinacional y multicultural se caracteriza porque la realidad concreta y la realidad imaginaria conviven y comparten hegemonas alternativamente en un constante juego de sorpresas y perplejidades , provocando inslitos resultados . La vida en el trpico est bajo el permanente dominio de lo sensual , por la presencia de una vegetacin exuberante, bajo un cielo poblado de nubes inconstantes, por la hamaca con su suave vaivn, por el valor de la sombra que dispersa en oposicin al calor de la estufa que rene, la brisa que refresca y evapora el sudor de la piel, la lluvia, el sol abrazador, los mltiples espejismos. Los ruidos de la noche son los de la naturaleza pujante, como el ruido de los retoos que crecen, de los animales sueltos y libres, del perfume denso y espeso de la humedad suspendida en el aire. EL AIRE SE CARGA DE HUMEDAD Y SE COLOREA CON LOS RAYOS DEL SOL DESDE LA AURORA AL CREPSCULO siendo su mxima expresin el arco iris. En el aire todo viene, los olores la humedad, el calor, su densidad que se penetra al caminar y que sentimos como una nube que nos envuelve, el sopor. El aire en el trpico no es neutro ni indiferente, es un actor que comunica y provoca sensaciones y contribuye a crear esta atmsfera tan particular . Dejar el aire pasar y con l llegarn los mensajes de la naturaleza, as lo ha comprendido

el constructor que deja pasar la brisa por su casa. El trpico es la fiesta de los sentidos; el baile de las sensaciones . A veces este exceso de sensaciones produce en el observador ajeno, una abrumadora confusin y desconcierto. EL MODO DE PENSAR ES UN RASGO DETERMINANTE DE LOS PUEBLOS TROPICALES Y ES TAN PECULIAR que constituye un tema de anlisis exclusivo y poco tratado sistemticamente. Este pensamiento tropical incluye aspectos propios que constituyen las caractersticas llamativas de la tropicalidad y que nos pueden servir de apoyo para considerar que la lgica no es nica ni mucho menos universal y constatar que al menos conviven en el planeta varias lgicas. Este pensamiento diverso y tropical es fecundo especialmente en las artes plsticas, la literatura y la arquitectura, adems de las ciencias sociales. Ejemplo de esto son los intelectuales africanos como Gomdaogo Pierre Nakoulima. En su conferencia Aun es deseable el desarrollo? en Costa de Marfil en 1997, a propsito de la implantacin, por economistas y socilogos, del modelo occidental de desarrollo dijo: adems no comprendieron que cada sociedad persigue sus propios objetivos y que solo se puede medir el grado de satisfaccin que se obtiene en relacin con esos objetivos. Finalmente ellos ocultaron el hecho que cada sociedad vive en un universo propio, que este universo impone una lgica particular a las expresiones de sus miembros y objetivos particulares a sus acciones. En esta clara alusin del filosofo Nakoulima se manifiesta la causa del fracaso del modelo de desarrollo mimtico , por cuanto las elites nacionales mostraron una marcada inclinacin por una estandarizacin con el pensamiento occidental, abandonando la riqueza intelectual de las alternativas. LA UNIVERSALMENTE DIVULGADA FIGURA DEL HOMBRE VITRUVIANO SE CONVIRTI EN FIGURA CANNICA para el arquetipo del hombre del renacimiento como una sntesis prspera y equilibrada de un hombre ideal que se retrata de frente contra un plano y de acuerdo a un trazado geomtrico regulado por proporciones asumidas como perfectas. O sea una creacin del intelecto con ms idealizacin que realidad, que plasm grficamente una tendencia hacia lo absoluto del ser, que condujo a una exaltacin de un arquetipo humano de perfeccin, propuesto por el Renacimiento y heredado por la Modernidad, que est cerrado hacia el exterior y abierto hacia si mismo. Este pensamiento, aplicado a la arquitectura y al urbanismo, produjo ciudades ideales, dibujadas en abstracto e imaginadas en los tableros de dibujo, de acuerdo a rdenes y proporciones, en las cuales el comportamiento de los habitantes deba ser tan ordenado como la geometra de sus planos. Se buscaba la hegemona de un orden superior pero a la vez concreto y construido para ambientar la vida de la humanidad. Esto representa la evidencia de un deseo de dominio de una razn sobre las otras. En el caso de Amrica, Europa desconoci a las poblaciones indgenas, como parte de la humanidad, por cuanto ellas tenan una distinta manera de pensar y de razonar.

Fue evidente la oposicin entre una razn guiada por el orden divino y una guiada por el orden natural. El predominio de este pensamiento hegemnico europeo comenz a cuestionarse, luego del descubrimiento de Amrica, por las reflexiones de Montaigne en Francia y Moro en Inglaterra, al hacer alusin a la existencia de otro mundo, tambin organizado y compuesto por grupos humanos, aunque diferentes, tambin civilizados. En sus escritos aportan referencias especficas a los grupos humanos de las zonas tropicales americanas, por un lado sorprendidos y a la vez reconociendo un modo de vida que, como novedad aportaba la armona entre las relaciones. Y dentro de esta armona la naturaleza representaba un papel significativo. Incluso hay pensadores que atribuyen a esta situacin la creacin de sociedades igualitarias que vivan en paz social. Esta convivencia en armona se expresa con manifiesta claridad en el grabado que ilustra a un grupo de indios americanos, dibujados por un artista conquistador, en el que contrasta la concepcin del ideal Vitruviano con una concepcin del ser mas relajado , ms en contacto con una realidad cotidiana y notablemente sin tensin, en comparacin con el otro cuerpo de msculos tensos que busca el equilibrio del ideal de perfeccin. Ms de dos siglos han pasado, y aun el planeta no experimenta, o ms bien se resiste a practicar de manera abarcante y envolvente aquello del pensamiento de la Ilustracin, en el sentido de que el pensamiento y toda la existencia quiso liberarse de las ataduras tradicionales y ajustarse estrictamente a los dictados de la razn. Para Kant la finalidad de la Ilustracin era sacar al hombre de su minora de edad. El predominio del pensamiento ilustrado en la modernidad y la prctica del racionalismo, del espritu crtico, basado en el anlisis y en la necesidad de sntesis, se convirtieron no slo en la vara para medir y el patrn para evaluar, sino tambin en la certificacin y en el baluarte intelectual reconocido por la cultura central. Exacerbando esta tendencia Friedrich Schiller sentenci: confa slo en tu razn . Evidentemente Schiller se refera a su razn. En el mbito de la arquitectura, el arquitecto alemn Leo von Klenze, en 1830 escribi para justificar una tendencia ilustrada y "culta" que, "la arquitectura griega antigua deba ser la arquitectura del mundo y de todos los tiempos y ningn clima, ningn material y ninguna diversidad de costumbres se oponen a su utilizacin general". En efecto durante el siglo XVIII y parte del XIX, incluso en la latitud tropical, se aplic el estilo neoclsico para edificios institucionales y representativos con el deseo de demostrar una afinidad con la Ilustracin. La arquitectura clsica griega recibi la funcin de modelo. Su lenguaje formal expresaba su funcin y un prestigio histrico. Los edificios de las nuevas repblicas, ahora no slo podan competir con los edificios sagrados o con las viviendas principescas, sino que incluso podan superarlos arquitectnicamente. La Ilustracin encontr en el neoclsico un estilo para afirmar su poder y en Amrica, las repblicas recin independizadas lo escogieron para afirmar su poder poltico incipiente proyectando una imagen de

solidez y tratando de ocultar, a la vez, lo que las elites nacionales consideraban una inferioridad cultural. Como medida poltica se pretenda con esto hacer una demostracin de madurez republicana en los pases emergentes, sin embargo desde el punto de vista cultural y especialmente arquitectnico, aquellos edificios representaron un empobrecimiento, al eliminar la posibilidad de proponer una arquitectura ms interesante y adaptada. El neoclasicismo es un estilo que para su apreciacin no necesita un observador ni sensible ni culto, pues su mensaje formal es absolutamente esttico y directo, ya que no requiere ninguna emocin para comprenderlo.He ah el inters de su aplicacin pues era ms fcilmente comunicable y esto lo hizo ms accesible a las "masas incultas". Y as como las elites impusieron esta arquitectura para favorecer el gusto de las masas, as tambin bajo el nivel y la calidad del diseo y consecuentemente disminuyeron las propuestas arquitectnicas. Con el surgimiento del romanticismo soador y sentimental, que fue una reaccin contra la Ilustracin racionalista e insensible a la alteridad, se inicia una exaltacin de la naturaleza, sin embargo la arquitectura, a partir del ltimo tercio del siglo XIX opta por un racionalismo funcional que la conducir al Movimiento Moderno y a su predominio en buena parte del siglo XX. Conviene destacar que Oscar Niemeyer en Brasil, con una actitud que lo desliga de un modernismo puro y seco, cre, en el primer tercio de este siglo, una expresin arquitectnica nueva al incorporar elementos propios de la latitud tropical. Sin apartarse del Movimiento Moderno, pero con una clara intencin regionalista, Niemeyer incorpor parasoles, pilotes, azulejos y el espacio abierto, en una arquitectura de gran soltura en la que combina liviandad y transparencia, proponiendo por primera vez un moderno - barroco en el trpico que exalta los sentidos y la imaginacin. La actitud de copiar sistemticamente estilos arquitectnicos del pasado, ha vuelto a estar de moda en este fin de siglo, a pesar de la variedad de propuestas emergentes y especialmente en total contraste con la cultura ambientalista. Con la ayuda de estas falsificaciones arquitectnicas, ms propias de parques temticos, se ha pretendido huir del presente, o bien, fingiendo un curso distinto de la historia, disimular un complejo de inferioridad. Esta actitud retrograda produce una arquitectura advenediza , "parvenue", que copia un pasado, que se convierte en un falso "porvenir" y que por ello carece de voluntad de proyeccin hacia el futuro. Sus edificios delatan el simulacro y la esterilidad de esta actitud. La Tropicalidad La tropicalidad es un estado mental producto de la inmersin del individuo en un universo de sensualidad exaltado por una complejidad abrumadora. Mientras ms se reflexiona sobre esta realidad, muchas veces sobrecargada y catica, la tropicalidad ya no se percibe como una incongruencia extravagante, sino ms bien como un escenario real, inteligente y rico en posibilidades . Es tal vez

esta riqueza la que dificulta su comprensin y probablemente, y siguiendo una actitud tpicamente de la tropicalidad, es mejor no racionalizar y slo sumergirse en su universo. La biodiversidad de la vida en la flora y en la fauna es un reflejo evidente de esa riqueza de posibilidades que surgen en la vida humana de la estrecha relacin entre el hombre y la naturaleza . Ella se caracteriza por el placer desinhibido de los sentidos y tambin por la superposicin y simultaneidad de situaciones y experiencias . Mircea Eliade , que trabaj mucho el tema de la lgica del pensamiento indio escribi sobre esta inmersin . y ese gesto de la naturaleza de arrojar insensatamente vida sin ton ni son, ese gesto de creacin por el mero gozo de crear, por la alegra de absorber el sol y de cantar su victoria, te atonta, te abruma. Cierras los ojos para poder hurtar un pedacito de esa maravillosa riqueza y, al abrirlos, el paisaje es otro, el campo de batalla y las fuentes de embriaguez han cambiado, son formas nuevas, clamorosas, sorprendentes, violentas, impertinentes, orgullosas por su victoria, formas de sueo y apetencias, incendios que se prenden y apagan por momentos en esta vertiginosa pelcula de la jungla. Para entender este mundo tropical hay que adentrarse en su pensamiento diverso que permite comprender que todas las cosas tienen mltiples sentidos y explicaciones y que ni la razn ni la intuicin por separado agotan lo real. El pensamiento diverso es plural, tal vez puede parecer ambiguo, pero de seguro responde a mltiples puntos de vista . El trpico es un ambiente de mltiples ofertas y esto dificulta la escogencia y el compromiso. Octavio Paz al respecto de su experiencia tropical dice a la cocina; a ella le debo una primera y pequea intuicin que me ense ms sobre la India que un tratado: entrev que su secreto no consiste en ser una mezcla de sabores sino una graduacin hecha de oposiciones y conjunciones a un tiempo violentas y sutiles. No sucesin, como en Occidente, sino conjuncin. Es una lgica que rige a casi todas las creaciones indias. La msica .lo aprend en ella, adems del placer de recorrer esas galeras de ecos y esos jardines de rboles transparentes, en donde los sonidos piensan y los pensamientos danzan, fue algo que tambin encontr en la poesa y en el pensamiento: la tensin entre la unidad y la vacuidad, el continuo ir y venir entre ambas. Esta experiencia multifactica de la realidad crea una vida que se desarrolla envuelta en una atmsfera plena de ilusionismo y magia . Lo que Alejo Carpentier llam "lo real maravilloso" es efectivamente una experiencia cotidiana que caracteriza especialmente la tropicalidad. Se trata de una existencia que en contacto con la naturaleza prdiga , de vegetacin exuberante y lujuria de los verdes, la fantasa, y ese ambiente imposible de alinear, provoca un estado emocional de efectos exaltados. Este efecto, propio de la "obra de arte total", es en la tropicalidad, independiente del discurso articulado que es necesario para comprender la obra intelectual del pensamiento racionalista idealizado y abstracto. Lo distinto de la tropicalidad es que lo inslito deja de ser un asunto perceptivo y se transforma en una categora de la realidad . As lo singular y lo

inaudito se convierten en parte de la realidad objetiva y no fuera de ella. El Surrealismo de Bretn, haba captado esta realidad en la pintura Haitiana, y en vez de comprenderla en su naturalidad, intent llevarla a una categora intelectualizada y pretenciosa cuyo resultado fue un plido y chato reflejo de ella. Este Surrealismo desfalleci por artificial y ficticio mientras el otro, el real, goza de buena salud. << PAGINA ANTERIOR - PAGINA SIGUIENTE >> DOCUMENTO COMPLETO FORMATO MICROSOFT POWERPOINT >>

Tropicalidad ... CONTINUACION 6 El hombre tropical vive inmerso en su tropicalidad y a pesar de las influencias del "progreso" se resiste a la disciplina, a la previsin, al no adelantarse a los acontecimientos, los espera y resuelve entonces, no admite ser domado, aunque en apariencia lo sea, se rebela de muchas maneras, incluso en silencio buscando la triquiuela, para no oponerse frontalmente a la norma, sino conviviendo con ella en una especie de simbiosis que lo estimula. As vive en un mundo de oportunismo y de poco compromiso. En el trpico americano es muy frecuente escuchar en un dilogo serio alguna persona que manifiesta su opinin diciendo "no estoy ni a favor ni en contra, sino todo lo contrario", o el "yo no se si eso es cierto, pero ellos lo creen y yo tambin lo creo", o la respuesta de aquel ministro costarricense ante una pregunta precisa del Rey Juan Carlos de Espaa, Su Majestad, lo ms seguro, es que quien sabe . El habitante del trpico, acostumbrado a recibir civilizacin ilustrada, se adapta camalenico y hace gala de versatilidad ilimitada, lo que redunda en abundancia. Este poder de adaptacin , tal vez no lo sea en rigor sino ms bien es el resultado visible de un oportunismo que vive la vida y la razona a su manera, sin pretender verdades absolutas. El ser acomodado se caracteriza porque es muy hbil en la improvisacin , tiende a capear y evitar los obstculos y los compromisos, pues no los enfrenta, sin embargo esta situacin de libertad que produce la falta de compromisos, culmina en un fatalismo ante la aceptacin de su destino y su renuncia para manejarlo.

LA TROPICALIDAD SE VIVE EN UN EXTRAORDINARIO LABERINTO DE LO ASOMBROSO EN EL QUE LA EXISTENCIA EST INMERSA EN LO SOBRENATURAL POR SER HIPERNATURAL. ESTA SITUACIN, DE MLTIPLES OPCIONES, EXPLICA LA ACTITUD DE HABITANTE DE PUERTO, DE ISLA, QUE PRODUCE UN CARCTER PROCLIVE A LA ASIMILACIN O MS BIEN DE ACEPTACIN LIGERA Y RPIDA DE LO QUE LLEGA, SIN ESTABLECER UN COMPROMISO NI UNA FIDELIDAD, NI CONSIGO MISMO NI CON LO OTRO. ESTA DESLEALTAD ESENCIAL EN AMBOS SENTIDOS LE PERMITE IR ACOMODNDOSE A LOS VAIVENES DE LA SITUACIN. NO ES DE SORPRENDERSE QUE EL HOMBRE TROPICAL EN SU CARENCIA ECONMICA HISTRICA, EN CONTRASTE CON LA NATURALEZA DADIVOSA, SE CONVIERTA EN UN ACOMODADO, COMO UN RECURSO DE SOBREVIVENCIA NECESARIO. ES TAN FUERTE Y ARRAIGADA ESTA CONDICIN QUE ESTA ACTITUD ACOMODATICIA HACIA LA VIDA RESULTA SER ESENCIAL CUANDO SE QUIERE CARACTERIZAR LA TROPICALIDAD. ESTA ACTITUD ES EL RESULTADO DE ESCOGER ANTE MLTIPLES OPCIONES QUE SE PRESENTAN DENTRO DE ESTE AMBIENTE RICO EN VARIEDAD Y OPORTUNIDADES. ESTA SITUACIN TAN SINGULAR HACE DIFCIL ESTABLECER PARMETROS ESTABLES DE CONDUCTA, LO QUE SI ES CLARO ES QUE LA LIBERTAD SURGE NO COMO UN DESEO, SINO COMO UNA PRCTICA COTIDIANA. AUNQUE ESTO SEA DICHO EN TRMINOS RELATIVOS, LA LIBERTAD TERMINA SIENDO UNA CONSTANTE, A PESAR QUE A VECES SENTIMOS QUE ELLA TAMBIN SE ACOMODA Y CAMBIA. Costa Rica, Marzo, 1999 << PAGINA ANTERIOR - PAGINA SIGUIENTE >> DOCUMENTO COMPLETO FORMATO MICROSOFT POWERPOINT >>

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Cultura y desarrollo

Ha sido habitual que cuando se habla de desarrollo se considere a la cultura como un lastre que hay que arrastrar. Cuando por simplificacin, o por principio, se elimina o se separa la cultura del desarrollo, hay una perdida inevitable de las referencias culturales. Tal vez fue el xito del desarrollo econmico el que ha hecho evidente el vaco en el desarrollo del progreso. El ultimo capitalismo ha empezado a mirarse en el espejo y no ha apreciado lo que ha visto. Vio reflejado un mundo fuera de control en varios aspectos. El agotamiento, el calentamiento, la sobrepoblacin, la ecologa devastada, las desigualdades en la educacin, en la distribucin del poder y de la riqueza hacen cuestionable este modelo econmico. El Prncipe Claus de Holanda ha expresado a las agencias internacionales del desarrollo que " los pueblos no pueden ser desarrollados plenamente si no lo hacen ellos mismos". Visto bajo esta perspectiva el tema de cultura y desarrollo aporta un cambio fundamental para quienes comparten esta idea. As los pueblos pueden convertirse en originadores del desarrollo y no son mas considerados como obstculos. Si los pueblos pudieran ser potenciados para desarrollarse ellos, se les debe dar el poder para imponer sus propios valores. Los valores son importantes como expresin del ser y de la identidad. Para Coco Chanel la moda era " lo que pasa de moda", sea el cambio por el cambio. Esta tendencia ha invadido el ambiente intelectual y cultural fomentando un vaco de valores que deja a los pueblos sin referencias ni compromisos. Es decir que ahora en lo cultural la moda es lo que no incomoda, pues en muchos pases, los pueblos debilitados y sin resistencia, ni criterios para clasificar las influencias son terreno frtil para pensamientos ajenos. Parafraseando a Andy Warhol se puede decir que la sociedad de consumo globalizada "nos ha llevado a comprar mas que a pensar", a tal punto que hoy nos encontramos hasta comprando pensamiento. Los valores expresados en las tradiciones locales son fundamentales para incluir la cultura como un motor en el progreso econmico. No me refiero a copiar el pasado pues esto implica decretar nuestra incapacidad para resolver con medios contemporneos los problemas de hoy, sino a que los creadores y actores culturales se involucren en acciones y planteamientos actualizados de la cultura local, seleccionando las influencias beneficiosas y a la vez rechazando las que los perjudican. Este acto de sabidura, viejo como el tiempo, esta ahora perturbado por la cantidad y velocidad con que se transportan las ideas y los objetos. Ahora que nos enfrentamos a una ubicua sincronizacin de valores, como comunidad y como individuos consumidores de cultura debemos adems interpretar las influencias extranjeras y adaptarlas y transformarlas en nuevas y vibrantes formas exclusivas. Es entonces inevitable que esta apropiacin desemboque en la incorporacin de nuevos valores que se hibriden con los existentes dando paso a expresiones culturales inditas que fusionen tradicin y vanguardia.

2002 Este desarrollo centrado exclusivamente en rendimientos contables ha propiciado, para evitar una resistencia, una cultura debilitada. En este contexto debilitado, difcilmente las expresiones culturales pueden dejar huellas y trascender en sus valores. Afortunadamente un acercamiento tico para un progreso econmico ha ganado prestigio mientras el status de un acercamiento puramente econmico del futuro del planeta esta siendo cuestionado. El Premio Nobel otorgado al economista indio Amartya Sen ha confirmado este acercamiento alternativo. Como ejemplo de este acercamiento tico existe la Fundacin Prncipe Claus para la Cultura y el Desarrollo, que tiene entre sus objetivos promover la interaccin entre cultura y desarrollo y fomentar el entendimiento de las culturas. "Si el desarrollo econmico ha perdido su va, entonces es necesario restablecer algunas ideas centrales, como por ejemplo que la cultura debera ser la meta del desarrollo y no su medio". (Adriaan van der Staay vicepresidente de dicha Fundacin).