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BIODIVERSIDAD

Qu es la biodiversidad? La biodiversidad o diversidad biolgica es la variedad de la vida. Este reciente concepto incluye varios niveles de la organizacin biolgica. Abarca a la diversidad de especies de plantas y animales que viven en un sitio, a su variabilidad gentica, a los ecosistemas de los cuales forman parte estas especies y a los paisajes o regiones en donde se ubican los ecosistemas. Tambin incluye los procesos ecolgicos y evolutivos que se dan a nivel de genes, especies, ecosistemas y paisajes. El concepto fue acuado en 1985, en el Foro Nacional sobre la Diversidad Biolgica de Estados Unidos. Edward O. Wilson (1929 - ), entomlogo de la Universidad de Harvard y prolfico escritor sobre el tema de conservacin, quien titul la publicacin de los resultados del foro en 1988 como Biodiversidad. La crisis de la biodiversidad es la prdida acelerada de la variedad gentica, de especies y de ecosistemas Se considera que desde el siglo XVII se han registrado por lo menos 717 especies animales y 87 especies vegetales como extintas. Si incluimos las extinciones causadas por el ser humano antes de 1600, el nmero se eleva a ms de 2,000 especies extintas. Actualmente, ms de 17,000 plantas y animales se encuentran en riesgo de tener el mismo destino

Mxico es considerado un pas mega diverso, ya que forma parte del selecto grupo de naciones poseedoras de la mayor cantidad y diversidad de animales y plantas, casi el 70% de la diversidad mundial de especies. Para algunos autores el grupo lo integran 12 pases: Mxico, Colombia, Ecuador, Per, Brasil, Congo, Madagascar, China, India, Malasia, Indonesia y Australia. Otros, suben la lista a ms de 17, aadiendo a Papa Nueva Guinea, Sudfrica, Estados Unidos, Filipinas y Venezuela. Mxico es uno de los tres pases mega diversos (junto con Estados Unidos y Colombia) con litorales tanto en el Atlntico como en el Pacfico. Los factores directos que impactan y amenazan a las especies son cuatro:

Destruccin, deterioro y fragmentacin de hbitats generado por la agricultura, ganadera, construccin de presas, desarrollo urbano, carreteras, gaseoductos, oleoductos, etc.; Sobreexplotacin directa legal e ilegal (como trfico ilegal de especies) e indirecta (como la pesca incidental); Introduccin de especies exticas (voluntaria y accidentalmente). Estas especies compiten, depredan, transmiten enfermedades, modifican los hbitats afectando a las especies nativas Contaminacin generada por el uso de combustibles fsiles y de agroqumicos. Actualmente el cambio climtico, generado por la contaminacin, es una de las principales amenazas para las especies de flora y fauna. El Da Internacional de la Diversidad Biolgica se celebra el 22 de mayo.

FLUJO DE ENARGIA EN LOS ECOSISTEMAS


Un ecosistema es uno de los mtodos de este planeta que sirve para captar energa, y para utilizarla en las reacciones qumicas de los seres vivientes. Gracias a esta energa, los organismos viven; es decir, son capaces de desarrollar todas las reacciones qumicas que intervienen en las funciones de relacin, reproduccin, nutricin. La vida en la tierra depende de la energa del sol que llega a la superficie terrestre y queda a disposicin de los seres vivos. A 150 millones de kilmetros de distancia el sol libera enormes cantidades de energa, una pequesima fraccin de esta energa llega a la tierra en forma de ondas electromagnticas, que incluyen calor, luz y radiacin ultravioleta De la energa solar que llega a la superficie de un ecosistema se aprovecha slo un 1 % aproximadamente, porque las prdidas son considerables hasta llegar a la produccin primaria. En efecto, slo el 45% de la luz disponible es absorbible por los orgnulos fotosintticos; una parte de la radiacin potencial es reflejada; otra parte es transmitida por los rganos vegetales, o sea, que pasa por ellos, y la energa absorbida es transformada en calor.

El 99.98% de la energa disponible sobre la superficie de la Tierra proviene del Sol, la restante de las mareas, de la nuclear o atmica, de la termal o sea del calor del interior de la Tierra, y de la gravitacional o sea la fuerza de la gravedad. La radiacin solar, que llega a la superficie terrestre, vara segn la latitud (a mayor distancia de la lnea ecuatorial menor radiacin), la altura sobre el nivel del mar (a ms altura ms radiacin), la orografa (valles profundos tienen menos horas de sol) y la nubosidad (a mayor nubosidad menos radiacin), influenciando fuertemente en el tiempo y el clima. La constante reorganizacin de la materia, asociada a la circulacin de nutrientes, implica una enorme prdida de energa en forma de calor que es irrecuperable. Mediante clculos realizados en ecosistemas acuticos, se observa que la produccin en cada nivel trfico es el 10% de la del nivel anterior. Estas producciones representan lo que va quedando del flujo de energa que va ascendiendo hasta los otros nieveles trficos. La fotosntesis es el principal proceso bioqumico que consigue pasar materiales desde el biotopo hasta la biocenosis de un ecosistema. Una vez incorporados como parte de los organismos auttrofos, los hetertrofos (por ejemplo, los animales) solo tienen que aprovecharse de aquellos; con la existencia de pequeas cantidades de agua, todo est preparado para que el ecosistema entero comience a funcionar. Adems, siempre habr animales depredadores, carnvoros, que seguirn aprovechando los materiales de otros. Hay ecosistemas excepcionales (por ejemplo, las profundidades marinas) que carecen de vegetales productores porque no disponen de luz. Los encargados de conseguir materia a partir del biotopo son los microorganismos quimioauttrofos. En cualquier ecosistema hay dos actividades vitales imprescindibles: la fotosntesis (quimio sntesis, excepcionalmente) y la descomposicin-degradacin. Mediante la primera se consigue incorporar materia y energa desde el biotopo hacia la biocenosis. Los organismos descomponedores transfieren la materia desechada por los seres vivos (cadveres, excrementos, fragmentos...) hacia el biotopo de su ecosistema y se aprovechan de los ltimos restos de energa que quedan en ellos. Segn el segundo principio de la termodinmica, en cualquier transferencia de energa, parte de ella deja de ser til, es decir, no puede ser usada para pro... Los vegetales podran terminar con los recursos del suelo al cabo de cierto tiempo; adems, los cadveres, excrementos, residuos, etc., podran ir envenenando poco a poco el ecosistema. Estas son dos dificultades que los ecosistemas deben

resolver para perdurar. Disponen de un buen mtodo: la existencia de organismos descomponedores, especialmente en sus suelos, pero tambin en el agua o en los fondos acuticos. Los hongos y las bacterias son algunos de ellos. Descomponer es desintegrar, desordenar las uniones entre tomos y molculas existentes en los restos de organismos. Al desorganizarlos, quedan libres y pasan de nuevo a ser parte del suelo, recuperndose as para un nuevo uso. Los procesos de descomposicin les proporcionan, adems, cierta cantidad de energa, liberada al romperse dichas uniones entre tomos, la cual es suficiente para que vivan esos microbios. Existen otros muchos que no necesitan el oxgeno para vivir, sino que descomponen la materia orgnica (restos de seres vivos) en su ausencia; se les denomina anaerobios fermentadores. Por ejemplo, las bacterias del yogur o del queso son de este tipo. Se cierran as los ciclos de uso de todos los elementos qumicos que forman parte de los seres vivos de los ecosistemas. Prcticamente, toda la materia se recicla dentro de ellos. No se necesitan nuevas materias, porque tampoco se pierden. Es un constante trasiego desde el biotopo hasta la biocenosis y viceversa. En el mismo ecosistema hay prdida de energa, porque cerca de la mitad de la produccin primaria bruta es gastada por los productores en su metabolismo y se pierde como calor, y slo la otra mitad est disponible para los consumidores como alimento (carbohidratos, celulosa, lignina, grasas, protenas, etc.). La fotosntesis de las plantas verdes es el proceso fundamental mediante el cual la energa solar es transformada en materia orgnica, que mantiene todas las formas de vida sobre la Tierra. Sin la energa solar no seria posible la vida, y el da en que el Sol cese de producir energa, tambin se acabar la vida en nuestro planeta indefectiblemente, al menos en forma generalizada. Naturalmente esto suceder dentro de unos 7000 millones de aos.