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Curso de Antropologa Clase 11: Lo sagrado, la religin y la vida colectiva.

Objetivo: Comprender que lo sagrado y la religin son mbitos propios de la naturaleza humana. 1. Lo misterioso y lo sagrado en la vida humana. Al terminar la clase anterior nos hemos encontrado con una realidad a la que han de enfrentarse los hombres y que no tiene una explicacin satisfactoria para los seres humanos, cuya aspiracin es vivir para siempre: la muerte. Ella nos enfrenta con un aspecto misterioso de la realidad del hombre que ste, desde su propia inteligencia, no alcanza a comprender; la muerte es para l un misterio. Ahora, para un mundo como el contemporneo, que tiene una fe literalmente ciega en la ciencia y en el progreso de la humanidad como resultado del conocimiento cientfico, todo lo que suene a "misterio" parece un resabio de pocas oscuras, que han quedado ya definitivamente en el pasado. Existe contemporneamente un descrdito de lo misterioso, de todo aquello que la razn cientfica no alcanza. Sin embargo, los ms grandes cientficos tienen, frente a la riqueza, la complejidad y la profundidad de la realidad, una actitud notablemente humilde, ellos saben que hay lmites al conocimiento humano que jams sern superados. Retomando el tema de la muerte, puede decirse que ella no puede ser siquiera abordada (y mucho menos, solucionada) desde la perspectiva de la ciencia salvo en los aspectos puramente biolgicos, o sea, los menos especficamente humanos. Ella nos enfrenta, pues, con ese mbito de lo misterioso, de lo superior, que los seres humanos han identificado siempre con lo "sagrado", o sea, con aquello que est "separado" o "por encima" de la vida humana. Se trata de un mbito que interesa al hombre y por eso es que, en el modo propiamente humano de ser, la religin es de las categoras ms fundamentales y constantes.

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Aun aqullos que se declaran "no creyentes" o "agnsticos", suelen inquietarse con lo que suele llamarse el "ms all", muchas veces en trminos de supersticiones, pero aqu la entenderemos como evidencia de que el ser humano tiene una honda e inextinguible preocupacin por "el ms all". El socilogo francs Julien Freund ha dicho que la religin es una de las categoras esenciales de la vida del hombre, por lo que no se puede comprender la realidad humana sin referencia a ella, sea que se acepte la religin o que se la rechace. Ahora bien, la religin es precisamente el intento del ser humano de tender lazos o puentes hacia esa realidad sagrada que lo supera a su razn, que lo atrae, lo perturba y que se hace presente de modo dramtico en el momento de la muerte. Pero, acaso es capaz la religin de darnos algn conocimiento confiable? Se trata de un tema muy complejo que no podemos abordar en detalle en este curso, pero segn dijimos en las primeras clases, la filosofa y la ciencia experimental o emprica o positiva no son las nicas vas por las que el hombre adquiere conocimientos. Ejemplo de ello es la intuicin, que nos da un conocimiento inmediato e instantneo de realidades que, de otro modo, nos sera muy difcil llegar a conocer (la "tinca", a veces mirada erradamente en menos, es una forma de intuicin). Adems, algunas religiones, entre ellas la griega del paganismo antiguo y el cristianismo, creen que es posible usar la razn para conocer parte, al menos, de ese mundo superior, sagrado, que nos sobrepasa y que, en aquello que se nos escapa, se constituye para nosotros en un "misterio". Por otro lado, pareciera que la religin est compuesta de "mitos", y hoy existe la opinin de que "mito" y "error" o "mentira" o "invencin" son sinnimos. En un primer sentido, el mito es una forma no abstracta, sino concreta, que el ser humano usa para expresar algn aspecto de la realidad, por ejemplo, que el relmpago est relacionado con el trueno como la causa (relmpago) con su efecto (trueno); pero como desconocan la naturaleza de esa relacin causal, decan que era Zeus quien lanzaba a la tierra sus "dardos de fuego" (los relmpagos) y stos, al rasgar las nubes producan el ruido (trueno). El mito,

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pues, en un primer sentido, no es una relacin "causa/efecto" falsa, sino que expresada de un modo que hoy podemos llamar tambin "potico" por falta de conceptos cientficos. Cuando algunas religiones llaman a Dios "Padre", por ejemplo, se est usando este ltimo trmino del mismo modo como un enamorado describe a su amada como "un sol": no hay una falsedad en el fondo de ninguno de estos trminos; slo hay un uso analgico o, ms fcilmente dicho, potico del lenguaje para describir una realidad que no se sabe expresar de otro modo. A menudo el mito, as comprendido, da origen a "ritos" o gestos simblicos, que aspiran tambin a traducirse a acciones y actitudes corporales cosas que no es fcil expresar de otro modo: muchos ritos religiosos tienen este propsito, como asimismo ciertos gestos simblicos en el amor, como las caricias o los besos, que expresan mucho ms que un largo discurso. La segunda forma en que se puede entender el mito corresponde a lo que es hoy, quiz, el uso ms frecuente: el "mito" es una cosa falsa, y por eso es que a ciertos hombres mentirosos se los denomina, en algunas corrientes psiquitricas, "mitmanos". Pero es esencial distinguir ambos usos y discernir que las religiones recurren al mito en el primer sentido aqu explicado, es decir, no con el propsito de engaar a nadie, sino de expresar realidades que superan la capacidad de la inteligencia humana. Aclaremos que el hecho que la inteligencia humana tenga lmites no significa que ella alcance slo un nmero limitado de realidades, sino que existe un rango determinado de cosas de tal naturaleza que la inteligencia humana slo puede conocerlas en parte, quedando mucho de ellas sin conocer (la teologa, por ejemplo, nos pone precisamente el caso de Dios, del cual podemos conocer algo). 2. Formas histricas de la religin. Hoy es comn or la opinin de que, en el fondo, todas las religiones son iguales, que todas ellas tratan de relacionar al hombre con el Ser Superior y de hacer bueno al

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hombre; esto ltimo es el ncleo comn, es lo verdaderamente importante de cada religin, pero con variaciones marginales. Es frecuente que se piense que hay una "experiencia religiosa" que sera comn en la humanidad, y que divergira en las diferentes religiones slo en aspectos secundarios. De acuerdo a dicha opinin, tales variaciones marginales estaran producidas por la diversidad de culturas, y exigiran ser respetadas, tal como deben ser respetadas las culturas en s mismas. a. Hay una historia y evolucin en el surgimiento de las religiones: Una primera etapa es la de las religiones primitivas, en que se da a menudo una multitud de experiencias de lo sobrenatural consistentes en "xtasis" (a menudo provocados por algunas sustancias usadas para inducirlos) por las cuales el individuo cree conectarse con el "ms all o lo "numinoso" e incluso cree poder someterlo a su voluntad mediante ciertas palabras o acciones sagradas por lo general secretas (actitud propia de la magia).

Una segunda etapa es la de las religiones mticas, en que esa multitud de experiencias es organizada de forma de lograr una visin coherente, un mito (en el primer sentido del trmino, explicado ms arriba), que es un relato explicativo global: esta segunda etapa es de gran importancia, por cuanto se advierte en ellas un esfuerzo del ser humano por comprender la realidad de lo "numinoso" aun cuando su inteligencia no dispone todava del instrumental conceptual apropiado. La tercera etapa es la superacin del mito. En ella se dan tres formas de superacin del mito: 1. La mstica, que enfatiza la primaca e importancia absoluta de esa "vivencia" inefable que el hombre experimenta al contacto con "lo superior" o "lo numinoso", y que plantea un camino de ascenso que le lleva hasta este plano: la comprensin intelectual o racional es considerada de menor importancia o derechamente imposible o irrelevante. Algunas religiones de la India podran servir de ejemplo de este

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tipo de religin, y tambin algunos cultos "mistricos", como los de Orfeo y los de Eleusis en Grecia. Ahora bien, estas religiones msticas postulan que el ser humano puede llegar a la divinidad gracias a su propio esfuerzo. 2. La revolucin monotesta, que ocurre fundamentalmente en Israel, en la cual la religin es entendida como un llamado al hombre hecho por Dios a travs de enviados Suyos, los profetas: es un camino descendente de Dios hacia el hombre. Se trata, por tanto, de reconocer que no es el ser humano el que puede subir hasta lo divino, sino Dios mismo el que baja hasta el hombre para encontrarse con l y para comunicarle conocimientos relativos a la salvacin que el hombre solo no podra alcanzar. 3. La Ilustracin, que es la concepcin de la religin enteramente subordinada a la razn humana y que aparece en la cultura europea a partir de los siglos XVII y XVIII. La religin ilustrada tiene como supuesto el que no hay nada que la razn humana no pueda alcanzar; simplemente no existe lo misterioso: la religin queda sometida a la razn humana, por lo cual se rechaza todo aquello que en la religin el ser humano no puede comprender racionalmente (p.ej., los milagros). b. Anlisis de la situacin actual. Lo primero que hay que decir hoy de las religiones msticas y de religin de la Ilustracin es que ellas se consideran a s mismas como la nica forma autntica y aceptable de religin, es decir, lo mismo que se le reprocha al monotesmo y al cristianismo en particular. Lo segundo es que hoy la mstica est despertando el inters de muchas personas. Esto sucede particularmente con la mstica oriental y, ms especficamente, con la hind. La mstica oriental e hind son msticas de "la identidad", pues postulan que el hombre y Dios son una sola y misma cosa, y que el destino final del ser humano es disolverse en la divinidad (como una gota de agua en el mar). En esta mstica, la persona individual del hombre desaparece y pierde su identidad (esto trae una infinidad de consecuencias ticas que no veremos aqu). En cambio, la mstica cristiana de occidente es la mstica de un

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"encuentro" entre Dios y el hombre; y el destino final del hombre no es perder su propia individualidad e identidad en el todo divino, sino unirse como persona con Dios Lo tercero es que hay quienes sostienen que la religin actualmente se encuentra en una etapa de retroceso frente al avance de la ciencia. Se critica esta opinin por muchos autores ya que ese retroceso slo se advierte en Europa occidental: en el resto del mundo, las religiones ms importantes siguen teniendo un vigor notable, e incluso en algunos casos parece haber aumentado (como en el Islam). Ahora bien, en Europa, si bien se advierte un retroceso de la religin y, especficamente, del cristianismo, los europeos y, muy particularmente los jvenes (incluyendo en este nmero a los jvenes estadounidenses), estn siendo cada vez ms sensibles a la realidad de "lo sagrado", como lo demuestra esa amplia y compleja red de creencias y prcticas que se conoce como el "New Age", que aunque no puede ser considerada una realidad unitaria con una sola fe y una sola moral, s se caracteriza, en todas sus versiones, por un afn por tomar contacto con "lo sagrado" y "lo misterioso" en sus ms diversas formas. Ante esto, nos podemos dar cuenta que lo sagrado y la religin son mbitos que el hombre no puede apartar de su vida.

Notas: hasta aqu sern evaluados y calificados los contenidos de la tercera prueba solemne.

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