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DISEO DE TORRES DE ENFRIAMIENTO

INTRODUCCIN: Los procesos de enfriamiento de agua son algunos de los ms antiguos desarrollados por el hombre. Por lo comn el agua se enfra exponiendo su superficie al aire. Algunos de estos procesos son lentos, como el enfriamiento del agua en la superficie de un estanque, otros son comparativamente rpidos, por ejemplo, el rociado de agua hacia el aire. Todos estos procesos implican la exposicin del agua al aire en diferentes grados. Las torres de enfriamiento son columnas de gran dimetro con empaques especiales que permiten un buen contacto gaslquido con una baja cada de presin, generalmente estn constituidas con diversos materiales como la madera, plsticos, etc. formando estructuras de puntes mltiples, tambin se emplean estructuras de aluminio, ladrillo, concreto o asbesto. El agua suele entrar por la parte superior y caer a travs de puentes y deflectores hasta la parte baja de la torre, que est conformada por un sistema abierto al aire, el cual por su parte, entra por la parte inferior, ponindose en contacto con el agua a lo largo y alto de toda la torre. Las torres de enfriamiento generalmente estn constitudas con diversos materiales como la madera, plsticos, etc. formando estructuras de puntes mltiples, tambin se emplean estructuras de aluminio, ladrillo, concreto o asbesto. El agua suele entrar por la parte superior y caer a travs de puentes y deflectores hasta la parte baja de la torre, que est conformada por un sistema abierto al aire, el cual por su parte, entra por la parte inferior, ponindose en contacto con el agua a lo largo y alto de toda la torre. CLASIFICACION La clasificacin de las torres de enfriamiento es de acuerdo al medio utilizado para suministrar aire a la torre las cuales pueden ser: Torres de tiro mecnico. Torres de tiro natural.

Clculos, Clculos

B&B LatAm TOP 5 A diferencia de los otros proceso unitarios de la serie, por ejemplo filtro prensa, difusores, lodos activados, el clculo o diseo de torres de enfriamiento involucra una cierta dosis de clculo numrico especial. Mientras que en el dimensionamiento usual o seleccin de equipo trabajamos apenas con tasas superficiales, e.g. gpd/sq.ft. o volumtrica, e.g. kgCOD/day per m3, o lineales, e.g. gpm per m de banda, el diseo de torres de enfriamiento involucra por lo menos una

integracin (sea Runge Kutta, Tchebyshev) para el caso del clculo del KaV/L para las torres de enfriamiento de flujo contracorriente (counterflow) o peor an la resolucin de un sistema de ecuaciones por Gauss Seidel (en realidad una integracin multiple) para el KaY/L de las torres de enfriamiento de flujo cruzado (crossflow). En ambos casos estamos pensando tpicamente en configuraciones con algn tipo de ventilador, probablemente axial y preferiblemente de tiro inducido (induced draft) vs. tiro forzado (forced draft). Se nos plantea entonces la interrogante, al escribir este captulo, sobre la mejor manera de abordar el tema para beneficio de la mayor cantidad de personas, tpicamente usuarios o profesionales evaluando alternativas para equipar o requipar plantas industriales. Por lo tanto hemos favorecido poner la informacin ms relevante al usuario en los primeros escalones e inclur toda la artillera numrica sobre las partes finales. Es entonces el propsito de esta primera versin de este sitio comentar sobre los puntos que hacen que determinada torre o diseo o material de construccin sea preferible por sobre otros. En nuestra experiencia, esta informacin, para nada sofisticada, no siempre es manejada en los comparativas, an de buena f. Probablemente podamos plantear cualquier anlisis sobre la base de tres aspectos fundamentales: rendimientos trmicos, durabilidad/materiales de construccin y consumo energtico. RENDIMIENTOS TERMICOS An cuando parezca un comentario infantil, el tema de rendimiento trmico, en especial los deficits trmicos, crnicos en ciertas torres de flujo cruzado (lamentable y probablemente la mayora!) y crticos en torres de tiro forzado, sorprenden por la multiplicidad de instancias desafortunadas. Ms all de la falsificacin de rendimientos en la literatura impresa comercial (tambin ocurre en aireadores!), la tendencia a ignorar o subestimar un valor representativo para la temperatura de bulbo hmedo es demasiado grave. Creemos que

el suministro o procuracin responsable de la temperatura es tan importante como digamos el caudal a enfriar. Esto es debido a que de no especificarse un valor apropiado, el juego de opciones que se permite (una especie de sistema de ecuaciones indeterminado!) es tan amplio que descalifica la solicitud. La variacin de los montos involucrados en funcin de la temperatura de bulbo hmedo es demasiado no lineal. Antes de proseguir con los puntos siguientes, es importante confirmar cual ser el objetivo a cumplir por la o las torres de enfriamiento a instalar. A grosso modo, podemos clasificar dos grandes categoras o contextos: 1. las aplicaciones en que fundamentalmente se busca una [gran] disipacin de calor, e.g. motores diesel, ciertos procesos de extrusin, condensadores baromtricos, ciertos compresores de aire, procesos industriales de distinto tipo, e.g. fundicin de aluminio, intercambiadores de aceite; y 2. aplicaciones o situaciones en las que es menester o imperioso suministrar el agua lo ms fra posible. En el primer caso, en muchsimos casos, la disipacin de calor puede estar trabajando, por decir algn valor, con 45C temperatura de entrada de agua y 35C temperatura de salida de agua. Probablemente la temperatura de bulbo hmedo diste bastante alejada, e.g. 24 o 25C. En estos contextos lo que se persigue es bsicamente trasladar el calor del proceso industrial a la atmsfera requiriendo temperaturas de agua fra bastante alejadas de la temperatura de bulbo hmedo reinante o seleccionado. En el segundo caso, el suministro del agua lo ms fra posible se reconoce claramente la necesidad del mismo por su impacto en el proceso productivo, sea por enlentecimiento de ciclos, deterioro de producto u otra razn, e.g. necesidad de realizar el proceso en determinado tiempo. En general este contexto es frecuentemente percibido con claridad por los operadores de la planta o proceso. Es prcticamente unnime en la comunidad de fabricantes de torres de enfriamiento evitar propuestas que involucren temperaturas de agua fra (t2) demasiado cercanas al valor de temperatura de bulbo hmedo (twb) seleccionado. En general, se entiende

factible el enfriamiento evaporativo de agua respetando una distancia (approach) mnima de 5 F (2.78C) entre t2 y twb. Ejemplo: supongamos que se haya determinado que en determinada localidad se tome, sea por antecedentes meteorolgicos o mediciones en planta, un valor de temperatura de bulbo hmedo de 75F (23.9C). El proveedor responsable de torres de enfriamiento recomendar aplicar su tecnologa suministrando razonablemente agua fra a t2 = twb + 5F = 75F + 5F = 80F (26.7C). En realidad est trabajando en el extremo del espectro pero globalmente es aceptable. Si se quiere, los extremos del espectro arrancan de 5F y probablemente 15-20F o tan alto como resulte conveniente para el proceso. En forma similar, y slo para reafirmar el concepto, si la temperatura de bulbo hmedo de diseo fuese 78F (ca. 25.5C), podra pensarse sensatamente en requerir t2=twb+5F=78F+5F=83F (ca. 28.3C). Esto no significa que el sistema no pueda suministrar temperatura de agua fra menores; en la medida en que la temperatura de bulbo hmedo descienda, la temperatura de retorno acompaar el andamiento. Esta evolucin puede ser tan favorable que permita lo que se conoce como free cooling, i.e. el empleo directo de agua de enfriamiento prescindiendo o by-passeando el sector de refrigeracin mecnica. Es sorprendente como con esta pauta internacionalmente aceptada entre fabricantes de todo el mundo, haya publicaciones de aire acondicionado que sugieran que la distancia entre la temperatura de bulbo hmedo y la temperatura de condensacin pueda setearse en los controladores con valores de 5F! La moraleja de este segundo contexto es que siendo que las dimensiones, y por lo tanto los montos asociados, evolucionan de un modo muy no lineal al acercar la temperatura de agua fra a la temperatura de bulbo hmedo, los usuarios y profesionales deben balancear cuidadosamente al imponer disear y ofertar tan cerca del borde. Lamentablemente va a haber un ncleo de proponentes que sern capaces de elaborar una oferta que pasar por arriba, olmpicamente, la restriccin especulando que nunca o poco se d, meteorolgicamente hablando, el valor de temperatura de bulbo hmedo mximo. DURABILIDAD/MATERIALES DE

CONSTRUCCIN Todo fabricante tiene la posibilidad de evaluar o groseramente decidir, la vida til que asociar al equipamiento que suministra. Desde el empleo de resinas especiales hasta micronaje y equipamiento elctrico, hemos visto unidades en operacin durante ms de 20-24 aos sin requipamiento sustancial y equipamiento infeliz que no ha llegado a alcanzar un par de aos! Creemos que es importante ir examinado los distintos componentes y las alternativas usuales en el mercado. Probablemente el primer punto que aparece en una inspeccin ocular se refiere al material de construccin del cuerpo de la torre, i.e. los cerramientos incluyendo los laterales, las piletas y partes superiores. Ms all de las instalaciones de porte involucrando obra civil, los cerramientos usuales estn constitudos por resinas polyester reforzadas con fibra de vidrio, paredes con espesores 2-3-4mm, relacin resina fibra aproximadamente 2.5 3 a 1, como la mejor alternativa, durabilidades superiores a 20 aos. Las alternativas en hierro galvanizado popularizadas en las primeras unidades probablemente basan su preferencia simplemente en un aparente menor costo, siendo susceptibles de presentar problemas de distinto tipo en entornos industriales. La literatura de tratamiento de aguas est llena de case studies de corrosin y deterioro precoz. Aunque parezca incredible, existen todava proveedores que emplean cerramientos en fibrocemento! Ms all de la dicotoma ventiladores axiales vs. ventiladores centrfugos, es importante prestar atencin a los materiales de construccin y equipamiento elctrico. En el afn de mantener la competitividad hemos visto proveedores que han optado por emplear ventiladores de palas de plstico en polipropileno o PVC con ncleo de aluminio en vez de palas de aluminio maquinado con ncleos de acero galvanizado electrolticamente. Podemos recordar que si bien el polipropileno es una material qumicamente noble sus propiedades mecnicas no son su fortaleza basta observar las deformaciones que se producen en cualquier canalizacin de agua con el tiempo, esto es, no tienen que significar

necesariamente el mejor material para un componente que deber mantener su angulo de ataque. La variante de PVC asocia la clsica fragilidad, ms all de la formulacin especfica, tambin reconocida en tubos o caos, an Schedule 80. Finalmente, los ventiladores monobloc de aluminio en dimetros mayores, e.g. 1.50m+ con los usuales perfiles no reflejan una preocupacin por trabajar con las eficiencias de equipamientos modernos. Por otro lado, hemos visto ventiladores axiales en instalaciones de cierta importancia con ncleos centrales consistentes en apenas un disco de hierro pintado y palas de aluminio plegado. La seleccin de dimetros de ventiladores excesivamente pequeos, especialmente en las unidades mayores, refleja una preocupacin desmedida en disminuir costos a costa de aumentar los BHP del conjunto. Aunque parezca mentira, existen fabricantes que considerar emplear motores de 6 polos como la alternativa silenciosa, i.e. vs 4 polos. Cualquier ingeniero [elctrico, mecnico] o tcnico es especialmente sensible a este punto en cuanto a desgaste y vida til. Todos sabemos que emplear un motor de 4 polos nos abarata la propuesta, pero es esto deseable para el cliente industrial? Como se v en el anlisis de tiro inducido vs. tiro forzado, el poner el ventilador en el costado nos permite no incluir conos superiores pero a costa de riesgos trmicos, deterioro precoz de la capa de eliminadores de gotas (expuestos!), desarrollo de algas y potencial de colapso. An dentro de los proveedores de torres de flujo contracorriente, tiro inducido existen infelicidades como ser termoformar zonas de las lminas de los rellenos yo/ capas de eliminadores de gotas de manera de que acten como sistema de distribucin de agua, en oposicin al empleo de ramales o colectores dedicados con sus correspondientes toberas, estas ltimas verdaderas piezas de inyeccin. Ocurre que con el deterioro de las lminas, es slo material termoplstico, el sistema de distribucin as implementado termina por no existir, reducindose simplemente al ingreso de agua directamente de la brida sobre zonas localizadas de relleno, generndose by-pass de aire automticamente adis especificaciones trmicas iniciales! La

esencia del proceso unitario es la uniformidad en la alimentacin, tanto en el sistema de distribucin de agua como en la distribucin de aire. La eliminacin de ciertos componentes a los efectos de poder presentar alternativas de bajo costo en la mayora de los casos slo terminar por obtener un sistema con perjuicios para el usuario, an en el corto plazo. El sistema de distribucin de agua consistente en simples bandejas, especficamente en el caso de torres de flujo cruzado, hace que de no emplear cobertores, se desarrolle la problemtica de algas que terminan por obturar los orificios o minitoberas, en el caso que se hayan includo. De ninguna manera se acercan a los caudales que alcanzan las toberas empleadas en las torres de flujo contracorriente. Dentro de los materiales de construccin usuales para las lminas de relleno [estructurado] y eliminadores de gotas encontramos formulaciones de PVC, poliestireno de alto impacto y en algunos casos puntuales, polipropileno, aluminio y acero inoxidable. Las aperturas del corrugado oscilan entre 12mm y 50mm y el micronaje entre 400 y 700 m antes de termoformado. La disposicin con orientaciones intercaladas y la alternancia de los valles y montaas hacen que los rellenos colaboran de alguna manera a redistribuir lquido y aire an con sistemas de distribucin subutilizados o precarious. Si bien existen alternativas de rellenos estructurados que en principio evitan el empleo de adhesivos o solventes mediante distintos sistemas de encastres, los resultados que se observan en la realidad son grandes zonas con desarreglos lo cual conspira significativamente contra el rendimiento algo similar a lo que ocurre en las torres Sessil la redistribucin del lquido y el aire termina por ser un desastre. Los rellenos no estructurados, sea random o de barras, pueden estar fabricados a partir de distintos materiales: plstico, cermica, madera. La proteccin habitual de la mayora de las piezas metlicas como soportes de distinto tipo es a travs de galvanizado por inmersin en caliente. CONSUMO ENERGTICO. Como puede verse en el estudio de tiro inducido sobre tiro forzado, el diseador o fabricante de

torres de enfriamiento tiene muchas alternativas para lograr responder a una solicitud dada, i.e. caudal de agua a enfriar y el clsico t1/t2/twb. Bsicamente lo que se procura es mantener un equilibrio entre costos iniciales y costos de operacin. Es muy probable que un diseo que se haya orientado siguiendo un criterio de menor inversin inicial pueda involucrar mayor costos de operacin. Por eso es deseable, especialmente en los proyectos de mayor porte, imponer restricciones en cuanto a BHP permisible en realidad una medida prudente en cualquier planta industrial. Existen lneas o series de torres de enfriamiento especficamente diseadas para lograr el menor BHP posible, empleando entre otros recursos, ventiladores de mayor dimetro, algo similar a lo que ocurre en los procesos de aireacin mecnica: mayores dimetros y menores velocidades de revolucin resultan en un mejor aprovechamiento del recurso energtico, en algunos casos en proporciones de 1 a 3, tanto para torres de enfriamiento como aireacin mecnica (para confirmar groseramente este aserto basta recordar que el diseador de la torre, o el fabricante, pueden en principio elegir cualquier cociente lquido gas L/G entre 0.8 y 2.2) Es muy fcil detectar la presencia o ausencia de esta perspectiva examinado los catlogos de cada fabricante y notar, desgraciadamente, el apego a dimetros pequeos an en las unidades de mayor porte. Es obvio que no estn pensando en el bolsillo de los usuarios! Esto se exacerba especialmente en las regiones donde se deben emplear temperaturas de bulbo hmedo de diseo relativamente elevadas, e.g. 26 - 27C. El empleo de ventiladores centrfugos, obligando al diseo de tiro forzado y duplicando BHPs versus alernativas axiales responde a restricciones de niveles sonoros excepcionales. En primera aproximacin, el empleo de atenuadores en instalaciones con ventiladores axiales no redunda en una solucin proporcional dado que se dispara la prdida de carga. Lo sorprendente del tema es que si bien casi todo el mundo enfoca su anlisis en el sector aerodinmico, y excluyendo aberraciones, la mayor contribucin o polucin sonora es en realidad debida al ruido de cascada de agua. Es por esta razn que algunos fabricantes ofrecen mallas colocadas en la zona de

lluvia para interrumpir la cada y minimizar esta contribucin.

SNTESIS DE PUNTOS RELEVANTES - CHECK LIST DE EVALUACIN RPIDA 1. rendimiento trmico: 100% (flujo contracorriente tiro inducido) vs. 70% (flujo cruzado en prcticamente todas sus formas y tiro forzado en prcticamente todas sus formas) 2. cerramiento prfv vs. galvanizados 3. motor elctrico 6 polos vs. 4 polos - acople directo 4. ventiladores axiales: aluminio mecanizado con centro de acero galvanizado electroltico vs. plsticos 5. sistema de distribucin independiente vs. embebido 6. relleno confeccionado con lminas vinculadas con solvente/adhesivo vs. encastres 7.. ausencia de cono superior tiro forzado -derating trmico 8. costos de operacin

TORRES DE REFRIGERACIN Y CONDENSADORES EVAPORATIVOS Las torres de refrigeracin son sistemas mecnicos destinados a enfriar masas de agua en procesos que requieren una disipacin de calor. En los sistemas de climatizacin modernos y en ciertos procesos industriales se genera gran cantidad de calor que hay que disipar al ambiente, hacindose necesario el empleo de agua para la refrigeracin del sistema. Sin embargo, supondra graves prdidas desechar el agua calentada. Una alternativa que permite ahorrar agua y reducir los costes econmicos consiste en enfriar el agua mediante una torre de refrigeracin y devolverla de nuevo al circuito. Las

torres de refrigeracin son, por lo tanto, dispositivos cuya funcin es la de enfriar agua. Las torres de refrigeracin reciben agua a una temperatura elevada y producen la evaporacin de una parte de la misma, devolviendo el resto, as enfriada, al circuito. El principio fsico en el que se basa se denomina enfriamiento evaporativo. En las torres de refrigeracin y con el fin de conseguir la evaporacin, se crea una fuerte corriente de aire mediante el empleo de ventiladores. Esta corriente de aire se dirige en direccin contraria a la del agua. El diseo ms extendido de torres de refrigeracin es aqul en el que el agua ms caliente es pulverizada desde la parte superior y la corriente de aire discurre en sentido contrario, de abajo arriba. Para conseguir una mayor eficacia en estos aparatos se emplea un entramado en su interior, denominado relleno, cuyo fin es el de aumentar la superficie de contacto entre el agua y el aire. Con el fin de evitar que se produzcan prdidas de agua al arrastrarse gran cantidad de gotitas por la corriente de aire, se emplea un dispositivo denominado separador de gotas, situado a la salida de la corriente de aire. En la parte inferior se sita, como es lgico, una bandeja cuya misin es la de recoger todo el agua que cae, una vez enfriada. Generalmente en la bandeja se instala un flotador o boya, similar al de una cisterna, que regula el nivel del agua, de tal forma que permite la entrada de agua de renovacin a medida que se producen prdidas en el circuito. Como se ha descrito, en el interior de las torres de refrigeracin se crea una corriente de aire mediante el empleo de ventiladores. Segn el diseo de la torre, el ventilador puede ocupar dos posiciones diferentes, dando lugar a dos tipos de torres de refrigeracin: a.- Torres de refrigeracin de aire forzado Son aqullas en las que el ventilador fuerza la entrada de aire en el interior de la torre. Existe en el interior una situacin de sobrepresin. El ventilador est situado en el punto de captacin de aire, es decir " a la entrada" (fsicamente el ventilador est en la parte inferior de la torre). b.- Torres de refrigeracin de induccin Son aqullas en las que el ventilador fuerza la salida de aire del interior de la torre de refrigeracin. Existe en el interior una situacin de bajopresin. El ventilador est situado en el punto de emisin de aire, es decir "a la salida" (fsicamente el ventilador est en la parte superior de la torre) TORRES DE REFRIGERACIN

A. Torre de refrigeracin de aire forzado

B. Torre de refrigeracin de induccin

Torres de Refrigeracin: cmo son, cmo funcionan

Una torre de refrigeracin es un intercambiador de calor cuyo objeto es la eliminacin de una cantidad de calor de un sistema hidrulico. Este calor se transmite a la atmsfera, siendo el agua retornado a una temperatura inferior. El aire se usa como un medio de refrigeracin por medio del fenmeno fsico de la evaporacin. La transferencia de calor desde el agua al aire se lleva a cabo por conveccin y por evaporacin

Siempre que es posible, una planta de generacin de energa prefiere utilizar un sistema de refrigeracin en circuito abierto, tomando el agua fra de un cauce pblico (mar o ro) y devolvindolo a mayor temperatura despus de refrigerar los circuitos necesarios (normalmente, el condensador de la turbina de vapor). Cuando por razones tcnicas o legislativas no se puede disponer de un cauce pblico del que extraer el agua fra y devolverla a mayor temperatura, se emplea un circuito semiabierto con torres de refrigeracin. La principal ventaja es que el aporte de agua es mucho menor, y por tanto, el impacto medioambiental de las plantas que evacuan el calor sobrante utilizando torres de refrigeracin, tambin lo es. La refrigeracin con torre evaporativa es con

diferencia el sistema ms empleado para la evacuacin de calor sobrante en centrales termosolares, plantas de cogeneracin y centrales de ciclo combinado Existen tres tipos de de de torres tiro tiro de refrigeracin: inducido forzado

Torres Torre - Torres de tiro natural

Torres de refrigeracin de tiro inducido En la torre de tiro inducido el agua caliente procedente de la refrigeracin se deja caer por el interior de la torre mediante un sistema de distribucin de agua, que debe caer uniformemente sobre el relleno. En la parte superior hay unos ventiladores que hacen que el aire circule a contracorriente del agua. El fenmeno de cesin de calor se debe a que al entrar en contacto el agua caliente con el aire se forma una pelcula de aire hmedo alrededor de cada gota. El agua que pasa al aire, y por tanto se evapora, extrae el calor necesario para la evaporacin del propio lquido y produce por tanto un enfriamiento del mismo. Por la parte superior sale el aire hmedo, visible si las condiciones ambientales dificultan la dispersin de este vapor en el aire (fro intenso o humedad relativa alta). Este vapor visible se denomina penacho o pluma, y aunque es vapor de agua (ms que vapor es niebla, es decir gotas finas de agua) y por tanto no es contaminante, tiene cierto impacto visual.

Figura 3: Seccin de una torre de tiro inducido

Una de las principales ventajas de este tipo de torre es que puede ser bastante baja, disminuyendo as la energa requerida para el bombeo de agua a las partes altas de la torre. Los elementos que compone una torre de refrigeracin son prcticamente los mismos para las de tipo forzado e inducido. Los ms importantes son los siguientes: Separador de gotas: El separador de gotas tiene la finalidad de detener las gotas de agua que arrastra la corriente de aire al salir de la torre. Este objetivo se consigue mediante un cambio brusco de la direccin (60 grados es la ms efectiva) del aire al salir. Esta variacin provoca que el agua arrastrada se deposite sobre la superficie del separador de gotas, cayendo posteriormente al relleno. La existencia del separador tiene tres ventajas: 1. La reduccin de prdidas de agua. 2. Evitar daos en el entorno de la torre, y sobre todo si el agua de torre es agua salada. 3. Limitar la formacin de neblinas. Sistema de distribucin de agua a enfriar: Este sistema de tuberas y conducciones tiene la finalidad de repartir uniformemente el flujo de agua por encima del relleno. Existen dos mtodos de reparto: por gravedad o por presin. En el primero el agua caliente cae sobre el relleno por su propio peso. Su funcionamiento consiste en llevar hasta una balsa colocada sobre el relleno el agua caliente y una vez all se reparte por unos canales que dejan caer el agua por gravedad sobre unas piezas en forma de herradura que sirven de enlace entre los canales y el relleno. En el segundo, la tubera que contiene el agua con cierta presin (suministrada por las bombas de impulsin del circuito de refrigeracin) se conduce por tuberas hasta unos aspersores, que rocan el relleno con pequeas gotas. Relleno: Tiene una vital importancia para el intercambio de calor ya que debe proporcionar: 1. Una superficie de intercambio lo ms grande posible entre el agua que cae y el aire que asciende. 2. Retardar el tiempo de cada del agua, asegurando una mayor duracin del proceso de intercambio. Las caractersticas de un relleno deben ser:

1. Se debe de realizar con un material de bajo coste debido a la cantidad que se emplea, y debe ser de fcil colocacin. 2. La superficie del mismo debe ser la mayor posible en relacin con su volumen. 3. Su diseo debe permitir fcilmente el paso del aire entre l, de forma que ofrezca la menor resistencia y perdida de carga. As mismo debe distribuir uniformemente el aire y el agua. 4. Debe ser resistente al deterioro ambiental, qumico y trmico y debe ser fcil

de

limpiar.

Existen tres formas distintas de realizar el reparto de agua a travs del relleno: por salpicadura o goteo, de pelcula o laminares y de tipo mixto. Cada uno tiene sus inconvenientes y sus ventajas por lo que se tiende a utilizar cada tipo de relleno dependiendo de las caractersticas de uso y diseo de la torre. Los ms habituales son los de pelcula o laminados. Este relleno distribuye el agua en una fina pelcula que fluye por su superficie y por consiguiente pone una gran superficie de agua en contacto con la corriente de aire. La pelcula de agua debe de ser muy delgada y cubrir la mayor superficie posible del relleno, y debe procurarse que el agua descienda adherida a la superficie del relleno evitando que la corriente del aire separe el agua del relleno. Para conseguir estos objetivos se realiza grupos de lminas onduladas de PVC o PP colocadas de forma paralela y a cierta distancia formando cubos para favorecer su apilado. Ventiladores. Estos equipos trabajan en condiciones duras, debido a que estn continuamente en funcionamiento, en un clima de elevada humedad y temperatura. Son los encargados de crear el flujo de aire. El equipo completo se compone de motor, transmisin y aspas. Los motores de las torres de refrigeracin deben de estar convenientemente protegidos de la humedad (proteccin IP55 o IP65 contra polvo y chorros de agua), y de la atmsfera contaminada por los aditivos del agua. Suelen llevar un aislamiento de tipo B (aislado para temperaturas de hasta 120 grados) o F (aislado para temperaturas de hasta 140 grados), y siempre que es posible el motor se coloca resguardado de las corrientes de aire caliente y saturado, mediante su correspondiente sistema de transmisin. Existen diferentes sistemas de transmisin dependiendo de las necesidades de construccin (cardan, acoplamientos flexibles y reductores). Las aspas suelen ser de plstico o aluminio, por su ligereza y resistencia a la corrosin. El nmero de aspas influye directamente sobre la presin que se ejerce en ellas: a mayor nmero de aspas menor presin se ejerce en ellas. Igualmente, un nmero mayor de aspas supone facilidades para un ptimo equilibrado, para evitar posibles problemas de vibraciones (se recomienda cada tres o cuatro aos un equilibrado del ventilador debido a la posible erosin de las aspas, corrosin o a la deposicin de suciedad). Se puede variar el ngulo de ataque en parada de stas, fcilmente. Bombas de impulsin. Las bombas se utilizan para que el agua ya enfriada alcance presin suficiente como para llegar a los diferentes elementos a enfriar y posteriormente subir el agua ya calentada a la parte superior de la torre, cerrando el circuito. El conjunto de bombas deben cumplir con los requerimientos de la instalacin (caudal y altura manomtrica). Balsa. Situada en la parte inferior de la torre, es el depsito de agua fra de la torre. Sistema de agua de aporte. La evaporacin de agua en la torre provoca una disminucin del volumen de agua en sta. Por otro lado, la concentracin de

sales en el agua se controla con un rgimen de purgas adecuado. La evaporacin y las purgas hacen que sea necesario el aporte constante de agua.

Torres de tiro forzado Las torres de enfriamiento de tiro forzado estn generalmente dotadas de un ventilador con su eje horizontal en el lado de la torre el cual descarga aire hacia atrs. El flujo de aire es dirigido despus hacia arriba por mamparas, hacindolo pasar a travs de la corriente descendente del agua, despus de lo cual es descargado por la parte superior a travs de un sistema que elimina la mayor parte de las gotas arrastradas. Ya que la totalidad de la superficie de la parte superior de la torre es usada para la descarga de aire, la velocidad del aire de salida es ms baja que las velocidades de descarga de la torres de tiro inducido.

Los elementos que componen estas torres son prcticamente los mismos que los que componen las torres de tiro inducido. La ventaja de estas torres es que el ventilador es ms fcilmente accesible y est sometido a condiciones menos rigurosas, por el contrario estas torres tienen peor distribucin del aire a lo largo del relleno, suelen ser ms elevadas y tienen ms consumo elctrico en ventiladores.

Fig 4: Conjunto de torres de tiro forzado Torres de tiro natural En las torres de tiro natural el aire se mueve por el efecto chimenea. No se consume ningn tipo de energa para efectuar el movimiento de este aire. Son particularmente seguras en su funcionamiento y generalmente se emplean para el enfriamiento de grandes caudales de agua. Ocupan un volumen mayor a igualdad de capacidad de enfriamiento que las torres de tiro inducido o forzado; esto se debe a que las velocidades del aire son bajas. No son muy habituales en plantas de cogeneracin y por el contrario es el sistema ms comn en grandes centrales elctricas.

Los procesos de enfriamiento del agua Fecha:25-Abr-2006Fuente:QuimiNetSectores relacionados:Maquinaria y Equipo, Mantenimiento industrial,Maquinaria y equipo industrial, Tratamiento de agua

Los procesos de enfriamiento del aguase cuentas entre lo ms antiguos que haya desarrollado el hombre. Por lo comn el agua se enfra exponiendo la superficie al aire. Algunos de estos procesos son lentos, como el enfriamiento del agua en la superficie de un estanque, otros son comparativamente rpidos, por ejemplo, el rociado de agua hacia el aire, todos estos procesos implican la exposicin de la superficie del agua al aire en diferentes grados. Impurezas ms comunes en el agua Como se haba mencionado anteriormente el agua en estado puro no existe y dependiendo de la fuente de donde provenga contiene un sin numero de impurezas, a continuacin enlistaremos solo las que nos afectan en el tratamiento interno de los sistemas de enfriamiento.

Constituyente

Frmula Qumica

Dificultad que causa

DUREZA ACIDEZ MINERAL LIBRE BIXIDO CARBONO DE

Sales de Ca y Mg H2S04 HCl CO2

Fuente Principal de incrustaciones en tuberas

Corrosin Corrosin en las Lneas de agua Aumenta el contenido de slidos en el agua. Se combina con calcio para formar sales incrustante de sulfato de calcio. Aumenta el contenido de slidos e incrementa el carcter corrosivo del agua. Incrustacin en sistemas de agua de enfriamiento.

SULFATOS

SO 4

CLORUROS SLICE

Cl (como NaCl) SiO2

Impurezas ms comunes en el agua Fe + 2 Ferroso FIERRO Fe + 3 Ferrico OXIGENO SULFURO HIDRGENO SLIDOS DISUELTOS DE 02 H2S

Fuente de depsitos en las tuberas. Oxidacin en tuberas (hierro y Acero). Corrosin Elevadas concentraciones de slidos son indeseables debido a que originan formacin de lodos. Originan depsitos en equipos intercambiadores de calor y tuberas ocasionan formacin de lodos o incrustacin.

SLIDOS SUSPENDIDOS Algas, limo hongos. y

MICROORGANISMOS

Formacin de adherencias suciedad biolgica, corrosin, olores desagradables.

Sisitemas de enfriamiento La refrigeracin mecnica es el proceso mediante el cual se reduce la temperatura de una sustancia por debajo de la que prevalece en su ambiente. La industria de procesos qumicos es uno de los usuarios mas importante de las instalaciones de refrigeracin. Los grandes usuarios tpicos de la refrigeracin es este campo realizan procesos como la elaboracin de hule sinttico y textiles, refrigerantes, cloro, plsticos, fluoruro de hidrgeno, intermedios de nafteno, tinturas, tereftalato de dimetilo, acrilonitrilo y caprolactama. La refrigeracin se emplea para suprimir calor de reacciones qumicas, licuar gases de procesos, separar gases por destilacin y condensacin y purificar productos mediante la congelacin de separacin selectiva de un componente de una mezcla. La refrigeracin se usa tambin en forma amplia en el acondicionamiento de aire de zonas de plantas industriales, con fines de confort y en aplicaciones asociadas a procesos y al aprovechamiento trmico ambiental. El acondicionamiento de aire es el proceso que consiste en tratar el aire de tal modo que se controlen simultneamente su temperatura, su humedad, limpieza y distribucin para satisfacer los requisitos del espacio acondicionado. El desarrollo y la ampliacin de procesos a bajas temperaturas de ha ampliado de una manera impresionante en la ultima dcada. La utilizacin el oxigeno y el nitrgeno lquido en el desarrollo de cohetes y naves espaciales ha generado un aumento increble en la capacidad de licuefaccin y separacin del aire. Clasificacin de torres por tipo y funciones

CLASIFICACIN POR PROCESO . Existen dos forma de enfriar un fluido: ENFRIAMIENTO DIRECTO : En el cual el fluido de enfriamiento, en este caso el agua fra, va directamente al proceso y regresa como agua caliente a la parte superior (charolas), de la torre de enfriamiento. ENFRIAMIENTO INDIRECTO : En este caso el agua fra intercambia calor con un equipo (intercambiador de calor) y regresa como agua caliente a la parte superior (charolas), de la torre de enfriamiento. ENFRIAMIENTO INDIRECTO : en este caso el agua fra intercambia calor con un equipo (intercambiador de calor) y regresa como agua caliente a la parte superior de la torre, en el intercambiador de calor el fluido fro pasa por el proceso intercambia calor y regresa al intercambiador como fluido caliente. Clasificacin de torres por tipo de tiro TORRES DE TIRO MECNICO : En la actualidad se emplean dos tipos de torre de tiro mecnico, el de TIRO Inducido. En la Torre de tipo forzado el ventilador se monta en la base y se hace entrar aire en la base de la misma y se descarga con baja velocidad por la parte superior. Esta Disposicin tiene la ventaja de ubicar el ventilador y el motor propulsor fuera de la torre, sitio muy conveniente para la inspeccin, el mantenimiento y la reparacin de los mismos. Puesto que el equipo queda fuera de la parte superior caliente y hmeda de la torre, el ventilador no esta sometido a condiciones corrosivas, sin embargo, dada la escasa velocidad del aire de salida, la torre de tiro forzado esta sujeta a una recirculacin excesiva de los vapores hmedos de salida que retornan a las entradas de aire. Puesto que la temperatura del aire de salida es mucho mayor que la del aire circulante, existen una reduccin en el buen desempeo, lo cual se evidencia mediante un incremento en la temperatura del agua fra (saliente). La torre de tiro inducido es la que se usa con mayor frecuencia. A su vez esta clase general se subdivide en diseos de CONTRAFLUJO o FLUJO TRANSVERSAL, dependiendo de las direcciones relativas de flujo del agua y el aire. TORRES ATMOSFRICAS: de enfriamiento: La torre atmosfrica de enfriamiento es aquella en que la perdida de calor se logra primordialmente gracias al movimiento natural del aire a travs de la estructura. TORRES DE TIRO NATURAL : Las torres de tiro natural o de tiro hiperblico son apropiadas para cantidades muy grandes de enfriamiento y las estructuras de concreto reforzado que acostumbra usar llegan a tener dimetros del orden de 80.5 metros y alturas de340 pies. La conveniencia de diseo obtenida

gracias al flujo constante del aire de las torres de tiro mecnico no se logra en un diseo de tiro natural. El flujo de aire a travs de la torre de tiro natural se debe en su mayor parte a la diferencia de densidad entre el aire fresco de la entrada y el aire tibio de la salida. El aire expulsado por la columna es mas ligero que el ambiente y el tiro se crea por el efecto de chimenea, eliminando con ello la necesidad de ventiladores mecnicos.

Clasificacin por circuito SISTEMA DE RECIRCULACIN CERRADO : El agua circula dentro del sistema y no hay contacto con la atmsfera, en este tipo de sistema no hay perdidas por evaporacin, ni por purgado. SISTEMA DE RECIRCULACIN ABIERTO: En este tipo de sistema existe contacto con la atmsfera, por lo que existe perdidas por evaporacin y por purgado. CLASIFICACIN POR FUNCIONAMIENTO: Dependiendo del funcionamiento existen cuatro tipos bsicos de sistemas de enfriamiento de aguas: Aire acondicionado -Chiller (Enfriamiento rpido) Refrigeracin - Torres de enfriamiento /Condensador

Sistema de enfriamiento directo (diagrama 1)

Foto por Cliente Qumica total_01 T-1 TORRE DE ENFRIAMIENTO B-1 BOMBA DE AGUA FRA En este tipo de sistema el agua enfriada es bombeada directamente al proceso. En dicho proceso se lleva a cabo el intercambio de calor y el agua caliente es retornada a la TORRES DE ENFRIAMIENTO. Sistema de enfriamiento indirecto (diagrama 2)

Foto por Cliente Qumica total_02 LIQUIDO A ENFRIAR (ACEITE, AGUA O SALMUERA) T-1 TORRE DE ENFRIAMIENTO B-1 BOMBA DE AGUA FRA IC-1 INTERCAMBIADOR DE CALOR B-2 BOMBA DE LIQUIDO DE ENFRIAMIENTO En este tipo de sistema el agua enfriada se bombea a un intercambiador de calor y este se retorna nuevamente a la TORRE DE ENFRIAMIENTO. En el INTERCAMBIADOR DE CALOR se lleva a cabo a la transferencia de calor entre el agua enfriada y un liquido que podra ser un aceite o alguna salmuera, este lquido es bombeado al proceso y retornado al INTERCAMBIADOR DE CALOR. DIAGRAMA 3

Foto por Cliente Qumica total_03 En este tipo de sistema se emplean uno o ms ventiladores para remover grandes cantidades de aire a travs de la unidad. El tiro de aire forzado es enviado horizontalmente a travs de las bandejas y contra las gotitas de agua. Las gotas que son arrastradas hacia arriba son detenidas por los deflectores ubicados en la parte alta de la torre. DIAGRAMA 4

Foto por Cliente Qumica total_04 Una corriente de aire inducido sube por la torre a contracorriente de las gotas de agua que caen a travs de las bandejas. El agua de mayor temperatura esta en contacto con el grueso de aire hmedo y el agua. La recirculacin de aire

caliente es despreciable debido a que los ventiladores envan este aire caliente bastante lejos. Continuando con los diagramas:

DIAGRAMA 5

Foto por Cliente Qumica total_05 Esa torre provee de un flujo horizontal de aire, mientras el agua cae en cascada en pequeas gotas que son cruzadas por la corriente de aire. La perdida de presin esttica es pequea debido a que existe menor resistencia al paso del aire. Los deflectores modifican la direccin del aire en el sentido del ventilador.

TORRE DE ENFRIAMIENTO ATMOSFRICO (DIAGRAMA 6)

Foto por Cliente Qumica total_06 El agua es pulverizada por las bandejas lo que incrementa la eficiencia de enfriamiento al presentar una mayor superficie hmeda. Las aberturas laterales permiten el paso del aire a travs de la torre en toda su altura.

TORRE DE ENFRIAMIENTO DE TIRO NATURAL (DIAGRAMA 7)

Foto por Cliente Qumica total_07 El flujo de aire a travs de la TORRE DE ENFRIAMIENTO NATURAL, se debe a la diferencia de densidad entre el aire fresco de la entrada y el aire tibio de la salida. El aire expulsado por la columna es ms ligero que el del ambiente y el tiro se crea por el efecto de chimenea, eliminando con ello necesidad de ventiladores.

DIAGRAMA 8

Foto por Cliente Qumica total_08 TE-1 V-1 TORRE VLVULA DE DE ENFRIAMIENTO PURGA

B-1 BOMBA SISTEMA DE C-1 E-1 B-2 BOMBA SISTEMA DE CO-1 COMPRESOR A-1 SISTEMA DE AIRE ACONDICIONADO

TORRE/

AIRE DE

CONDENSADOR CONDENSADOR ENFRIADOR ACONDICIONADO FREON

En este sistema se muestra un sistema combinado de TORRES DE ENFRIAMIENTO /CONDENSADOR, UN SISTEMA CERRADO DE AIRE ACONDICIONADO, UN SISTEMA DE REFRIGERACIN (COMPRENSIN A Fren) y un SISTEMA DE CHILLER (vlvula de expansin). DIAGRAMA 8

Foto por Cliente Qumica total_09 Como se puede ver existen diversos tipos de sistemas de enfriamiento y cada uno tiene sus propias caractersticas.