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El desarrollo aeronutico de los aos treinta y su influencia en la Guerra Civil Espaola.

La Repblica Espaola sufri las consecuencias del momento ms crtico de la evolucin tcnica aeronutica y del auge de las aviaciones alemana e italiana.
La doctrina del Poder Areo
Durante la dcada de los aos veinte, algunos militares como Guilio Dohuet en Italia, Wever en Alemania y Billy Mitchell en EEUU elaboraron la teora del poder areo que preconizaba la utilizacin masiva de bombarderos tanto en el uso tctico como opcin estratgica decisiva para la victoria final.

Giulio Douhet

Visin de Douhet de lo que significara el Poder Areo

Aunque Mitchell demostr la eficacia del arma area hundiendo en 1922 el acorazado alemn Ostfriesland con los bombarderos Martin MB-2, el Gobierno de EEUU no hizo caso de las ideas de Billy Mitchell hasta despus de su muerte que se produce en 1936.

Martin MB-2

General Billy Mitchell

Las ideas de Douhet y Mitchell no cuajaron en los aos veinte, los pases recin salidos de la Primera Guerra Mundial no tenan ningn inters en la potenciacin del arma area, por ello aprovecharon los stocks de aparatos existentes, procedentes de la pasada guerra, y destinaron sus recursos exclusivamente al desarrollo de la aviacin civil y a algunos modelos de hidroaviones y aparatos de uso colonial. Aunque Francia y Gran Bretaa ya disponan de ejrcitos del aire independientes, como eran LArmee dAir y la RAF, sus doctrinas de defensa se basaban ms en el ejercito de tierra y en la armada, y adems estaban muy influenciadas por las necesidades de su situacin como potencias coloniales. Tanto Francia como Gran Bretaa dedicaron muchos de sus recursos areos a la produccin de aparatos dedicados a labores de polica colonial, en los que los aviones de superioridad area carecan de sentido por falta de oponentes. Adems se cometieron muchos errores de enfoque, como en lo ocurrido en Francia donde en los aos treinta se preconizaban teoras como la del multiplaza de combate que resultaron un fracaso total,

Las necesidades de mantener sus imperios coloniales de aquellos aos, tanto francesas como britnicas les llevan al desarrollo de los llamados aviones de cooperacin (polica colonial) como el Potez-25 TOE francs y el Westland Wapiti britnico, as como de modelos de uso aeronaval, tanto torpederos como anfibios e hidroaviones. Estas dos gamas de aparatos les servan para satisfacer las necesidades de enlace y defensa de sus colonias, tanto en labores internas de polica frente a las posibles revueltas en los territorios ocupados, como externas de tipo aeronaval para frenar los deseos expansionistas de las otras potencias coloniales, y garantizar las rutas martimas a las colonias, se trataba generalmente de modelos proyectados pensando en ambos casos en un teatro de operaciones ultramarino.

Potez 25-TOE

Westland Wapiti

Los alemanes no posean opciones coloniales por lo que su enfoque era radicalmente distinto y durante el periodo de la Repblica de Weimar ya se haban estado entrenando secretamente en Lipezst (URSS) para eludir las condiciones del tratado de Versalles. Muchos de sus fabricantes como Junkers y Dornier ya estaban desarrollando nuevos modelos bajo el pabelln de terceros pases, como por ejemplo Junkers lo haca en Suecia en donde desarrollaba aparatos de uso tctico como el Junkers K-47, que sera el predecesor del famoso Junkers Ju-87 Stuka.

Junkers K-47

La irrupcin del fascismo en Italia y especialmente la llegada al poder de Hitler en Alemania modificaron sensiblemente la situacin europea y las necesidades de aparatos coloniales fueron pasando a un segundo plano.

La Alemania Hitleriana a mediados de los aos treinta rompi con el tratado de Versalles y empez un fuerte rearme en el que dedicaron numerosos recursos al desarrollo aeronutico militar con el objetivo de obtener la supremaca area, con ello ya en 1937 tomaron la delantera al resto del mundo en la tecnologa de la aviacin militar, todo ese desarrollo fue aplicado por la Legin Cndor en la Guerra Civil Espaola. Al producirse este rearme alemn de los aos treinta fue cuando surgi la posibilidad de un teatro de operaciones europeo y por tanto la necesidad del desarrollo de aparatos de superioridad area, los franceses y britnicos reaccionaron ante esa situacin intentando disear aparatos modernos, aunque con importantes limitaciones presupuestarias, pero Alemania no haba limitado sus recursos y ya se haba adelantado, tomndoles una considerable ventaja, que se concreta ntidamente como, ya se ha dicho, a partir de 1937. En Alemania la teora del poder areo haba sido adoptada con entusiasmo por los nazis que cuando llegaron al poder encontraron el terreno ya preparado por los movimientos de la Repblica de Weimar en el campo aeronutico. En 1929 el General Von Seeckt ya haba escrito que la guerra futura empezara con un choque de flotas areas y que el objetivo areo debera ser la fuerza area enemiga y slo despus de su supresin la ofensiva podra ser dirigida contra otros objetivos. El requisito para la superioridad area fue reflejado en los reglamentos de interguerras. El manual de doctrina operacional del ejrcito de 1934, Truppenfhrung (Liderazgo de la Tropa), estableca que para llevar a efecto las operaciones terrestres exitosamente, uno debera buscar establecer superioridad area sobre el enemigo en el momento decisivo. El gobierno de Hitler cre la Luftwaffe como un ejrcito del aire independiente, que coloc bajo la direccin de Goering, un antiguo piloto de caza de la PGM muy influido por la citada doctrina especialmente en su doble uso tctico y estratgico. Que los lderes de la Luftwaffe aceptaban la necesidad de ganar superioridad area es tambin evidente en sus escritos previos a la guerra. El primer Comandante en Jefe de la Luftwaffe, General Walther Wever, registr la necesidad de combatir la fuerza area enemiga, entre las tareas prioritarias de la Luftwaffe.

Dornier Do-19, primer vuelo el 28 de octubre de 1936, proyecto abandonado de Ural-Bomber

El preconizador de la aviacin estratgica en Alemania tambin fue el citado General Wather Wever, con su idea del Ural Bomber, pero a su muerte en 1936 estas ideas de

grandes cuatrimotores de bombardeo estratgico no fueron desarrolladas, ya que por su experiencia en la Guerra Civil Espaola los alemanes optaron por los bimotores rpidos en su doble vertiente tctica y estratgica, errnea en esta ltima apreciacin como se demostr en la 2GM. Goering, pese a no estar inicialmente muy convencido de la intervencin alemana en Espaa, aprovech la actuacin de la Legin Cndor para desarrollar el adiestramiento del personal de la Luftwaffe y la experimentacin de nuevas tcticas en la lucha area. Al otro lado del Atlntico, EEUU segua sin un ejercito del aire independiente y sin necesidad de desarrollar en aquella poca aviones de uso colonial, por ello se centr en la aviacin civil en la que se producen grandes avances tcnicos, y un liderazgo tecnolgico mundial, del que a mediados de la dcada la industria aeronutica de EEUU pudo extraer la tecnologa que le permiti en 1936 pasar en un gran salto desde los biplanos bimotores Curtiss Cndor y Keystone B-6, a aparatos como el Martin B-10 y especialmente al Boeing B-17 de 1938. El B-17, era un avin que plasmaba las ideas de Mitchell, este avin fue concebido como una necesidad de los intereses estratgicos de EEUU en la muy extensa zona del Pacifico.

Keystone B-6, aun en servicio USA en 1936

Pero el B-17 tena fuertes detractores que se basaban en premisas sacadas errneamente de la Guerra Civil Espaola, en la que al igual que los alemanes ciertos militares de EEUU concluyeron que el futuro estaba en los bombarderos bimotores rpidos, de ello es buena prueba el siguiente texto que extraemos y traducimos. En el otoo de 1937 el Army War College de USA En un curso sobre el uso del poder areo se reiter la posicin del Estado Mayor General y se preconiz que el poder areo es de un valor limitado cuando se emplea de forma independiente. El uso de informes agregados de ambos sobre Espaa y Etiopa , y respaldado por un alto instructor del cuerpo areo, el coronel Byron P. Jones (que en breve se traslad de regreso a la caballera), el curso declar que el concepto Flying Fortress haba "muerto en Espaa", y que el poder areo ha tenido xito sobre todo como "la artillera de largo alcance."

Oficiales del Cuerpo areo en el Departamento del G-3 del Estado Mayor General sealaron que las conclusiones de Jones eran incompatibles con la versin revisada del TR 440-15, pero sus puntos de vista fueron despedidos por el Jefe Adjunto del Estado Mayor con el comentario: "Ninguna doctrina es sacrosanta, y de todas las doctrinas militares, el de la Fuerza Area debe ser la ltimo en ser considerada como tal. El Departamento de Guerra, tratando de anular la adquisicin de los B-17, decidi que solo se hara el desarrollo y el encargo de bimotores de bombardero medio, durante los aos fiscales 1939 y 1940, y se negaron los fondos para un mayor desarrollo experimental de una serie de bombarderos de largo alcance. En colaboracin con la Armada, se estableci una moratoria sobre el programa de bombarderos de largo alcance en junio de 1938 mediante la emisin de un fallo Comit Mixto de que no poda prever el uso de un bombardero de largo alcance en un futuro conflicto. Sin embargo, la moratoria durara slo un ao, ya que iba en contra no slo de las tendencias de desarrollo tecnolgico, sino en contra de las realidades geopolticas de la guerra que vena Entre 1930 y 1938 la Fuerza Area haba obtenido la misin de la defensa costera que justifica tanto la creacin de una fuerza de ataque centralizada como el desarrollo de cuatrimotores, y bombas, La Fuerza Area presion para tener otra misin, la del bombardeo estratgico, con el que se podra argumentar persuasivamente para la conseguir la independencia del Ejrcito. Pero EEUU influenciado por la depresin econmica de 1929 limit sus presupuestos y no realiz un esfuerzo simultneo con las aviaciones tctica y de caza, por ello qued rezagado de la aviacin militar pese a su gran desarrollo en la aviacin civil. Una prueba tangible de ello es que en 1936, aunque ya estaban desarrollando nuevos modelos aprovechando su tecnologa civil, adems de los bombarderos ya citados el Cuerpo Areo del Ejercito, USAAC, tena aun en servicio como cazas a los biplanos Curtiss P-6E Hawk y Boeing P-12E y la U.S. Navy a sus variantes navales el Curtiss F11C/BFC2 y el Boeing F4B, diseos coetneos de nuestro Hispano-Nieuport Ni-52. En Italia, donde existan seguidores de Douhet, ya hicieron un esbozo de su doctrina en la invasin de Abisinia por parte de las tropas fascistas de Mussolini, pero aquello ms que una guerra clsica era sencillamente una agresin colonial a un pas carente de aviacin casi por completo. Los Caproni Ca-101 y Savoia SM-81 masacraron a los guerreros etopes en los frentes y la poblacin civil de las poblaciones, incluso con el uso de las armas qumicas prohibidas por los tratados internacionales. Simultneamente el uso de los aviones de cooperacin o polcia colonial como los IMAM Romeo Ro-1 (Fokker C-V construido bajo licencia) permiti a los italianos eliminar las bolsas de resistencia que su avance originaba en su retaguardia.

Caproni Ca-101

Italia durante los aos 20 y 30 desarroll una gran industria aeronutica, que si bien nunca estuvo en la primera fila del desarrollo tecnolgico, ni tampoco tuvo una destacada calidad en sus productos, produjo una serie de aparatos con resultados aceptables, como el Savoia S-55 del vuelo en patrulla de Italo Balbo y el trimotor Savoia S-79 que actu en Espaa y posteriormente en la Segunda Guerra Mundial.

Savoia S-79

Pero fue en Espaa, con la aviacin tctica y con los bombardeos de Madrid, Barcelona, Bilbao, Durango, Guernica, Santander, Gijn, Sagunto, Cartagena, Valencia y resto del litoral mediterrneo etc. en donde se puso en prctica con carcter masivo la teora del poder areo como elemento blico determinante. Uno de los seguidores de Mitchell, el Mayor Thomas Lanphier, voluntario en el bando republicano, fue testigo en Espaa del comienzo de estas estrategias del arma area por parte de los primeros alemanes e italianos en el otoo-invierno de 1936. En la invasin de Francia en Junio de 1940 los alemanes demostraron la superioridad de su aviacin tctica y en los bombardeos alemanes sobre las Islas Britnicas en el verano de 1940, fue cuando todos aquellos que no haban querido ver nada de lo que ya haba ocurrido en Espaa, no tuvieron mas remedio que aceptar el grado de desarrollo que haba alcanzado la aviacin alemana en la aplicacin de los bombardeos masivos con fines estratgicos. Pero en la denominada Batalla de Inglaterra se evidenci la errnea conclusin que haban sacado los alemanes de Espaa sobre el uso de los bimotores rpidos, sin necesidad de cazas de escolta, lo que les origin unas prdidas inasumibles en la denominada Batalla de Inglaterra donde fueron derrotados. En los posteriores bombardeos angloamericanos sobre Alemania y en los americanos sobre Japn del final de la Segunda Guerra Mundial fue donde ya se concret definitivamente la doctrina del poder areo y se demostr lo correcto de las ideas de Douhet, Wever y Mitchell, incluso otro de los seguidores de Mitchell, Claire Chennault,

intent tambin poner en prctica esas teoras durante la SGM en el frente ChinoJapons pero por inconvenientes logsticos no lo pudo llevar a efecto. Podemos concluir que Guerra Civil Espaola fue la primera guerra en la Historia en la que se notaron las consecuencias de las doctrinas del poder areo y la aviacin tuvo un papel decisivo en sus etapas cruciales. Primero lo fue por su uso a nivel tctico en el avance rebelde de agosto, setiembre y octubre de 1936, luego en la ocupacin del Norte en 1937 y despus en el Ebro en 1938. Y despus a nivel estratgico por la constante presin sobre los puertos y dems comunicaciones, as como contra las industrias y ciudades de retaguardia republicanas en las que afectaba sensiblemente a la moral de la poblacin civil, por eso cuanto ms se analice su actuacin mejor se conocern las claves del desarrollo de la guerra. Desde el punto de vista histrico de la evolucin tcnica de la aeronutica militar, la Guerra Civil Espaola ocurri en el peor momento posible para los intereses de la Repblica. En la Espaa de la preguerra las teoras del poder areo no haban calado en absoluto, desde las Guerras de Marruecos el ejercito espaol posea una aviacin organizada con mentalidad bsicamente colonial, con predominio de los aviones tcticos como los Breguet XIX, tambin sus escasos polimotores respondan a criterios de polica colonial como los Fokker F-VII.3m/M y los De Havilland DH-89M Dragn Rapide, al margen de ellos solo se dispona de un vetusto trimotor Junkers K-30. La adquisicin en los aos treinta de los torpederos Vickers Vildebeest, as como el inters por los Martin B-10, por parte de la Repblica indica un cierto cambio de mentalidad, y una visin ms amplia de los posibles conflictos que la que hasta entonces daba la simplista ptica africanista imperante, pero la incapacidad para usar los Vickers Vildebeest con torpedos durante la GCE tambin nos indica que la evolucin aun era muy incompleta. Entre los militares espaoles ms estudiosos del arma area podemos citar al General Emilio Herrera, Alejandro Gmez Spencer, Virgilio Leret, Joaqun Collar, Ismael Warleta, Estevez, Antonio Gudn, etc. La mayora de ellos permanecieron leales al gobierno (Joaqun Collar tena reputacin de republicano, aunque ya haba fallecido en 1936).

Hispano-Nieuport Ni-52

La prevista renovacin del material areo espaol aun no se haba concretado, en las unidades de caza los aparatos elegidos eran el Hawker Spanish Fury para reemplazar a los Hispano-Nieuport Ni-52 y como avin tctico haba sido escogido el Hawker Osprey para reemplazar a los Breguet XIX de la Aviacin Militar y a los Martinsyde F.4 A "Buzzard" de la Aeronutica Naval, pero al inicio de la guerra solo haba tres ejemplares del primero (y desarmados) y un ejemplar del segundo.

Hawker Spanish Fury

Los Hawker Fury no se habran podido oponer a los aviones que la Legin Cndor trajo a partir de 1937, como por ejemplo al Messerschmitt Bf-109, pero si la Repblica hubiera dispuesto de un nmero elevado de Fury en julio de 1936, la guerra quizs no se hubiera prolongado hasta 1937. La Guerra Civil Espaola en su componente areo estuvo determinada por un periodo de rpida evolucin aeronutica, ya que en 1935 empez un cambio drstico en el diseo de los aviones que empezarn a entrar en servicio entre dos y cuatro aos mas tarde. Los modelos producidos hasta el comienzo de la dcada de los aos treinta podemos considerar que se trataba de modelos evolucionados de los aparatos aparecidos al final de la Primera Guerra Mundial, generalmente biplanos construidos en madera o mixtos de madera y metal, con recubrimiento de tela, cabina abierta y con motores que raramente sobrepasaban los 500 CV. Fue primero en la aviacin civil de los Estados Unidos y despus en las aviaciones militares de EEUU, Europa, especialmente de Alemania, y Japn, donde se inicia un cambio hacia los monoplanos de construccin enteramente metlica, motores ms potentes y sobrealimentados, hlices metlicas y de paso variable, cabinas cerradas, equipos de radio y oxgeno, armamento ms numeroso y pesado, y tren de aterrizaje retrctil. Ese cambio drstico tiene lugar entre 1935 y 1939, en Alemania est renovacin aeronutica se adelanta debido a la poltica armamentstica del rgimen nazi y comienza a cristalizar en 1937 coincidiendo con la Guerra Civil Espaola. Por ello cuando termina la guerra en 1939 ya estn en liza los modelos de aparato que sern la espina dorsal de la Luftwaffe alemana durante los primeros aos de la Segunda Guerra Mundial, as como las tcticas experimentadas por la Legin Cndor en la guerra espaola que sirvieron a los alemanes para conseguir el dominio areo en los primeros tiempos de la SGM.

Messerschmitt Bf-109

Como muestra de esa evolucin podemos contemplar que en los catorce aos transcurridos desde 1919 hasta 1933, los aviones de caza incrementaron su velocidad solamente en unos 80 Km/h pasando de 220 Km/h en 1919 a los 300 Km/h de 1933. Pero en 1939 ya superaban los 500 Km/h, por lo que en solo seis aos incrementaron su velocidad en 200 Km/h, la evolucin en el periodo 1935-1939 fue vertiginosa para ser en tiempos de terica paz mundial (excepto los casos puntuales de las guerras del Chaco, Abisinia, Espaa y China).

Los decisivos tiempos iniciales de la GCE


La Repblica dispuso de menos de un mes de superioridad area al inicio de la guerra que desgraciadamente no pudo o supo aprovechar, fundamentalmente a causa del caos organizativo creado por la sublevacin militar, cuando a mediados de agosto de 1936 se recompuso la organizacin de las fuerzas areas gubernamentales ya era tarde, los italianos y alemanes ya haban suministrado el nmero suficiente aparatos as como de pilotos, y personal tcnico necesario para tener el dominio de los cielos de Espaa. La evolucin tcnica ya comentada en esos aos, origin que los aparatos existentes en 1936, en el periodo 36/39 se volviesen obsoletos tcnicamente en pocos meses, los Hispano-Nieuport Ni-52 y Breguet XIX en servicio el 18 de julio de 1936, un mes mas tarde, el 18 de agosto de ese mismo ao, ya estaban totalmente obsoletos y ampliamente rebasados por el material italiano y alemn recin llegado a Espaa y solo dos meses despus, el da 18 de setiembre, eran prcticamente piezas de museo. En julio de 1936 ya llegan los primeros trimotores Junkers Ju-52 alemanes y Savoia SM-81 italianos y a principios de agosto ya entran en servicio los cazas Fiat CR-32 y Heinkel He-51 a los que la Repblica aun no tena ningn material que oponer. En esos primeros meses fundamentales para ganar la guerra, los sublevados se hicieron los dueos del aire con ese material aportado por Hitler y Mussolini, al que los aviones espaoles de preguerra no podan hacer frente, pese a sus esfuerzos y terrible desgaste humano y material que supona tal lucha. Pero a diferencia de la situacin que se producira ms tarde en 1937 y 1938, en ese tiempo de julio de 1936 tanto EEUU como Gran Bretaa y Francia aun no haban sido rebasadas por el desarrollo aeronutico germano-italiano, y podan haber aportado aviones de iguales o mejores prestaciones que los He-51, CR-32, Ju-52 y SM-81, pero optaron por dejar a la Repblica sola y desarmada. El resto de material enviado por los alemanes e italianos en aquellos primeros tiempos como el Heinkel He-45 y Heinkel He-46 alemanes y los Romeo Ro-37 italianos, ya era

un material claramente anticuado para la poca, solo la falta de material que sufra la Repblica los haca tiles por falta de oponentes. El material aeronutico militar francs inicialmente aportado a la Repblica fue muy escaso, bastante malo y demasiado tarde, y lo ms grave, la prctica totalidad de los aparatos venan desprovistos de armamento, por lo que hubo que improvisarlo con enormes retrasos y fatales defectos de funcionamiento, como ocurri con los cazas Dewoitine D-372.

Uno de los Dewoitine D-372 llegados al Prat en Agosto del 36

Quizs la nica excepcin sea la de los bimotores Potez-54, denominados atades volantes y denostados por muchos cronistas de la aviacin republicana, que aunque sufrieron problemas con sus motores, ltimamente, despus de analizar su actuacin en algunos artculos, se est concluyendo que no eran tan malos como se deca.

Potez-54

Una de las caractersticas de los historiadores aeronuticos oficiales durante el rgimen franquista fue la de magnificar la aportacin inicial francesa, ya que sabedores de la importante aportacin germano-italiana al bando rebelde durante julio, agosto,

setiembre y octubre de 1936, siempre buscaron como coartada la aportacin francesa a los gubernamentales. Sobre esta cuestin tomamos las siguientes referencias del historiador Enrique Moradiellos: El gobierno frentepopulista francs no remiti ayuda militar hasta el 7 u 8 de agosto de 1936 y la cuanta de los aviones remitidos fue de 13 cazas y 6 bombarderos. Frente a los 62 aviones proporcionados conjuntamente por Italia y Alemania al bando insurgente en igual perodo En virtud de las investigaciones del historiador britnico Gerald Howson en los archivos oficiales y privados franceses abiertos a la consulta desde entonces (principios de la dcada de los noventa del siglo pasado), no cabe seguir sosteniendo aquella cifra de 50 aparatos remitidos por las autoridades galas desde el 21 25 de julio. Simplemente: son datos manifiestamente errneos y equivocados. Por la sencilla razn de que resultan desmentidos (falsados) y refutados por los cmputos internos del Ministerio del Aire francs, del Ministerio de la Guerra francs, de los archivos departamentales de la frontera hispanofrancesa y de los archivos de las compaas aeronuticas fabricantes de los aparatos (nacionalizadas por entonces). Hay que concluir que los datos ciertos y comprobados son los que son: 19 aviones (no 50 ni 47) remitidos entre el 7 y 8 de agosto (no desde el 21 25 de julio) Si es verdad (histrica y comprobada, no ontolgica) que la ayuda aeronutica francesa lleg a partir del 7 u 8 de agosto de 1936, entonces resulta preciso admitir que no hubo precedencia ni iniciativa intervencionista francesa y que la primaca temporal en ese orden correspondi a Alemania (25 de julio) e Italia (28 de julio); si es verdad que tal primaca francesa es falsa, entonces no es posible sostener que la intervencin germano-italiana en apoyo de los insurgentes fuera una mera respuesta o reaccin ante el desafo intervencionista francs Estas cifras (13 Dewoitine-372 y 6 Potez-54) de los aviones franceses llegados a Espaa al final de la primera semana de agosto de 1936, ya haban sido dadas por Ignacio Hidalgo de Cisneros en sus Memorias (II parte) y por Andrs Garca Lacalle en Mitos y Verdades, pero es G. Howson quien las demuestra con un trabajo exhaustivo de documentacin sobre el tema. Igualmente en http://www.larazon.es/noticia/9923-la-batalla-por-comprar-aviones, el nada sospechoso de simpatas republicanas Rafael Permuy admite la relacin de 3 a 1 o mayor entre la aportacin inicial italo-alemana y las entregas francesas, cifrando entre 21 y 22 los aparatos recibidos de Francia por los republicanos y ms de 70 los recibidos de Italia y Alemania por los sublevados hasta setiembre de 1936. El paradigma de esta situacin est en modelos como el Dewoitine de la serie D-500, D501 y D-510 de la que llegaron dos ejemplares del D-510, pero hubo que devolver su motor-can a Francia por presiones de la derecha gala, quedaron sin motor ni armamento aparcados en Catalua, bastante avanzada la guerra a iniciativa de unos mecnicos fueron remotorizados con motores M-100 de los SB-2 Katiuskas y armados

con ametralladoras en las alas, sirvieron en las escuadrillas de proteccin de costas del grupo 71. Los historiadores franquistas atribuyeron a los aviadores rebeldes, especialmente italianos, el derribo de una buena cantidad de esos D-500, D-501 y D-510, que nunca existieron, desgraciadamente muchos cronistas siguen copiando esos datos sin verificarlos, y esa versin sigue perdurando aun en muchos documentos y sitios de Internet, incluso en algunos de reciente creacin. Otro tanto ocurre con muchos otros aparatos franceses como el biplano de caza BleriotSpad 510 del que segn algunos autores se derribaron varios aparatos en Espaa, a donde est perfectamente demostrado y documentado que no vino ningn ejemplar de dicho modelo. Est generalmente reconocido que las columnas marroques fueron decisivas en aquel verano de 1936 en su avance hacia Madrid, la Republica tuvo que reestructurar su ejercito y milicias y reorganizar el Estado, en esas condiciones la superioridad area rebelde fue decisiva para que las tropas sublevadas se pusiesen a las puertas de Madrid. Al margen de ese material militar francs, los republicanos en esos primeros das solo lograron adquirir aviones civiles, la mayora avionetas, como los dos Monospar ST-25, un Farman F-190, algunos De Havilland DH-84 y DH-89 civiles, incluso uno o dos Latecoere 28, obsoleto transporte civil, al que algunos historiadores franquistas tienen la desfachatez de contabilizar como bombardero, en cuanto a la aportacin de aviones militares a finales del verano de 1936 Francia tambin envi cuatro vetustos GourdouLeseurre LGL-32 al Norte, se trataba de un modelo de 1925. La crtica situacin de esos primeros meses de la guerra supuso una sangra de bajas que dej vacos los cuadros de vuelo del personal republicano, que tuvieron que cubrir con la formacin rpida de pilotos procedentes de las escalas tcnicas de especialistas de la Aviacin Militar y la Aeronutica Naval, as como a pilotos voluntarios extranjeros, fundamentalmente soviticos, hasta la llegada en 1937 de los jvenes espaoles de la primera promocin formada en la Unin Sovitica. Cuando a finales del 36 llegaron los primeros aviones y pilotos soviticos la Repblica dispuso del dominio areo por algn tiempo, pero ya era tarde, los rebeldes con la ayuda italiana y alemana ya haban ocupado una parte importante del territorio del pas, consolidando sus posiciones, y pronto recuperaron el dominio del aire con el nuevo material alemn llegado en la primavera del 37. Los historiadores del bando franquista intentan justificar con cifras, generalmente falseadas, que la ayuda extranjera fue pareja en ambos bandos, pero no es as como ya se expuso anteriormente, y adems al margen de los nmeros, no puede compararse un piloto francs o americano con licencia de piloto civil o a lo sumo reservista con una experiencia de los tiempos de la Primera Guerra Mundial, con un piloto militar alemn o italiano encuadrado en una unidad regular de combate con todo el apoyo tcnico y logstico necesario.

Homenaje en la Alemania Nazi a la Legin Cndor

Ya que no se trata de comparar valas personales o profesionales de forma individual, si no la eficacia de las unidades operacionales como un conjunto, las fuerzas extranjeras de apoyo a los rebeldes como la Legin Cndor y la Aviacin Legionaria Italiana participaron con unidades completas militarmente encuadradas y equipadas, incluida la logstica de suministros de municiones, vituallas y repuestos. Esas unidades contaban con pilotos militares alemanes e italianos perfectamente organizados y adiestrados, incluyendo todo su equipo de apoyo terrestre, en el que existan, entre otras, modernas unidades de reparaciones, telecomunicaciones, transporte y unidades de defensa antiarea cuya eficacia qued ampliamente demostrada. Solo la aportacin sovitica fue en cierta forma comparable, pero lleg tres decisivos meses despus, y estaba limitada por el bloqueo y otros avatares de poltica internacional que los sublevados nunca padecieron. Aunque tambin hemos de sealar que un contingente de aviadores soviticos lleg antes que los aviones de su pas, concretamente en setiembre, y mientras no dispusieron del material sovitico volaron con los aparatos de que ya se dispona en las Fuerzas Areas Republicanas.

Polikarpov I-15 Chato

Las llamadas democracias occidentales ahogaron a la Repblica con la poltica de la no-intervencin, de la que se rean Hitler y Mussolini, que nunca la respetaron, por ello la Repblica tuvo que, con muy pocas excepciones, contar exclusivamente con los suministros soviticos, que en noviembre del 36 le supusieron el dominio del aire por un breve tiempo, pero que en a partir de la primavera de1937 ya perdi definitivamente frente a las nuevas incorporaciones del material alemn ms moderno.

El preludio de la Segunda Guerra Mundial.


Aunque si repasamos los inventarios areos de 1937 de las aviaciones militares de Estados Unidos, Gran Bretaa o Francia, comprobaremos que tampoco tenan ningn modelo de aparato en servicio que pudiesen oponer seriamente a los que la Alemania Hitleriana estaba enviando a Espaa en ese momento. Y que ni tampoco los aviones norteamericanos, ingleses o franceses en servicio en 1937 eran mejores que los aparatos soviticos de la poca enviados a la Repblica Espaola como el Polikarpov I-16 Mosca, que en ese momento era el nico que poda intentar oponerse al Messerschmitt Bf-109, aunque estuviese fuertemente limitado en su cota de operacin. Esto proporcionaba al aparato alemn una ventaja decisiva por poder disponer de una mayor altura de vuelo en sus combates. La instalacin en 1938 de oxigeno y motores especiales en unas pocas unidades del Polikarpov I-16 Mosca equilibr un poco la desigualdad entre ambos aviones en esas condiciones de altitud, pero fue una medida tarda e insuficiente.

Polikarpov I-16 Mosca

Francia que en 1937 aun tena en servicio los Dewoitine D-372 y los D-500, D-501 y D510,y tard casi dos aos en disponer de los Morane MS-406 y no dispuso del Dewoitine D-520 hasta 1940, y con un nmero claramente insuficiente de los mismos en los momentos decisivos de la invasin alemana de junio de dicho ao. Gran Bretaa en 1937 aun tena en servicio los biplanos Hawker Fury II, Gloster Gauntlet y Gloster Gladiator y no puso en servicio los Hawker Hurricane hasta un ao despus, y en 1940, durante el inicio de la Batalla de Inglaterra, aun no dispona de un nmero suficiente de Supermarine Spitfire. Y los Estados Unidos en los que su Aviacin Militar introduca en 1937/38 los Seversky P-35 y en 1939 los Curtiss P-36, aun contaba en 1937 con los biplanos Curtiss P6E Hawk, los monoplanos Boeing P-26 de tren de aterrizaje fijo y como ms avanzados los Consolidated PB-2 /P-30 (P-33) aparatos que desde el punto de vista tcnico correspondan a una buena concepcin aeronutica y posean un equipamiento bastante avanzado, pero estaban submotorizados y respondan a un concepto de biplaza de combate que result un fracaso militar completo.

Consolidated PB-2/P-30 (P-33)

Por otra parte la Aviacin Naval de EEUU en 1937 ( y hasta 1940) adems de los biplanos Curtiss F11C/BFC (Hawk II) aun usaba los biplanos Grumman F2F, desarrollados a partir de la familia de los Grumman SF1/FF1 (CCF G-23 Delfines) Los G-23 Delfines supusieron la aportacin ms importante de la industria norteamericana en aparatos militares a las FARE, (Fuerzas Areas Republicanas Espaolas), burlaron el bloqueo con un falso pedido, pero llegaron ya muy avanzada la guerra en 1938.

Grumman F2F

Grumman-CCF G-23 Delfin (fuente sbhac)

Los EEUU en 1941 fueron sorprendidos y superados y para oponerse a los eficaces A6M Zeros japoneses disponan de los Curtiss P-40, a los que solo los Flying Tigers del grupo AVG de voluntarios de Chennault en China supieron sacar buen provecho, as como los Grumman F4F Wildcat navales y los excelentes cazas

bimotores Lockheed P-38 Lightning, pero no dispusieron de aviones realmente eficientes de caza hasta muy avanzado 1942, aunque su gran potencia industrial les permitira invertir la situacin a partir de ese momento con aportaciones masivas de aparatos como el Mustang P-51, Grumman F6F Hellcat, P-47, Chance Vougth Corsair y otros modelos con los que ya podan superar netamente a sus adversarios, tanto alemanes como japoneses.

Conclusiones
Como conclusin se puede sacar es que los tres primeros meses de la Guerra Civil Espaola fueron totalmente decisivos, el acuerdo de no-intervencin aplic un bloqueo a la Repblica Espaola que le impidi disponer en el verano de 1936 del material areo necesario para defenderse de la intervencin germano-italiana. Un muy claro ejemplo se produjo en octubre de 1936, cuando el sitio de Oviedo, que estaba a punto de ser ocupada por las tropas republicanas, las columnas gallegas lo evitaron rompiendo el cerco el da 17 de octubre gracias al apoyo de los numerosos trimotores alemanes e italianos de la base de Len, si la aviacin republicana hubiese dispuesto en ese momento de solo tres o cuatro cazas modernos en el aerdromo de Carreo, la guerra en Asturias y por ello en todo el Frente Norte hubiera tomado un sesgo muy diferente del que realmente ocurri. Aunque el reputado historiador militar ingls Anthony Beevor, refirindose a la opinin pblica europea sobre la poltica de no intervencin en la GCE afirma: Hasta el bombardeo de Gernika, en abril de 1937, no cambi la marea; pero ya era tarde, los republicanos ya haban perdido tcnicamente la guerra. En todo caso, hay que dejar claro que la poltica de no intervencin y el embargo no cambiaron el curso de la guerra. Ni los franceses ni los britnicos tenan en sus arsenales material comparable al que reciban los nacionales. De hecho, que se negaran a vender armas a la Repblica no signific nada en realidad. Este aserto en lo referente a la aviacin es vlido para 1937, cuando como Beevor muy bien dice ya era demasiado tarde, pero no lo es para julio de 1936, ya que en ese momento si se podan haber cambiado las cosas. En julio de 1936 el material alemn de ese momento poda haber sido derrotado, como se demostr aunque demasiado tarde en noviembre de ese ao, luego cuando en 1937 los nuevos desarrollos alemanes ya haban logrado una gran superioridad en la tecnologa aeronutica que los haca muy difciles de batir, la suerte de la Repblica ya haba quedado decidida anteriormente por la poltica de la no-intervencin. En el periodo comprendido entre 1937 y 1940, el potencial areo de la Luftwaffe era incontestable en los cielos europeos, y as qued demostrado en la Guerra Civil Espaola. Hasta la Batalla de Inglaterra no comienza a declinar la supremaca de los alemanes, que pierden en parte dicha batalla por haber sacado conclusiones errneas de su

actuacin en Espaa, en donde cegados por la superioridad de los Heinkel He-111 y Dornier Do-17 concluyeron que sus bombarderos bimotores eran tan veloces que no precisaban de cazas de escolta, fueron los Spitfire los que los les demostraron que se haban equivocado al analizar su experiencia espaola.

Dornier Do-17

Las Fuerzas Areas Republicanas (Aviacin Militar y Aeronutica Naval) y luego, despus de su constitucin en 1937, las FARE (Fuerzas Areas de la Repblica Espaola) pese a su herosmo y denodados esfuerzos no dispusieron de los medios que les permitiesen derrotar a la poderosa Legin Cndor de la Luftwaffe, siempre secundada por los inferiores pero numerosos aparatos enviados desde la Italia fascista.

Heinkel He-111

Si cuando comenz la Guerra Civil Espaola el desarrollo aeronutico mundial hubiese sido semejante al existente en 1931 o 1932, la Repblica habra dominado los aires y posiblemente hubiese ganado la guerra, porque no habra existido en dicha poca una situacin tan desequilibrada como la que se produjo en 1936. En 1931 o 1932 la situacin habra sido muy diferente, los aparatos que hubiesen podido llegar desde el exterior en esas fechas no habran sido demasiado superiores a los existentes y producidos en ese momento en la Espaa Republicana, pero desde el punto de vista de la evolucin aeronutica, desgraciadamente, la Guerra Civil Espaola comenz precisamente a mediados de julio de 1936

Vctor Luis lvarez .

victorluisbmh@hotmail.com