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Qu es el virus VIH y el SIDA? VIH (virus de inmunodeficiencia humana) es el virus que produce la enfermedad del SIDA.

Este virus pasa de una persona a otra a travs del contacto de sangre con sangre (transfusiones sanguneas, agujas infectadas con VIH y contacto sexual). Adems, una mujer embarazada infectada puede contagiar a su beb con el virus VIH durante el embarazo, el parto o en el amamantamiento. El SIDA (sndrome de inmunodeficiencia adquirida) se adquiere cuando la infeccin VIH debilita el sistema inmune del individuo de tal modo que le resulta difcil luchar contra ciertas enfermedades e infecciones. Tambin se presentan infecciones "oportunistas" que aprovechan la oportunidad que les brinda el sistema inmune debilitado y producen enfermedad. Cmo s si tengo VIH/SIDA? Los problemas dentales como encas sangrantes, lesiones por herpes bucales e infecciones micticas se encuentran entre los primeros signos del SIDA. No obstante, usted no debe suponer que padece la infeccin por tener cualquiera de esos sntomas porque stas tambin se presentan en personas que no padecen la enfermedad. El nico modo de determinar si usted est infectado es someterse a un anlisis de deteccin de VIH. Consulte a su mdico o a otro profesional de la salud. Un resultado positivo del VIH no significa que usted tenga SIDA. El SIDA es un diagnstico mdico realizado por un doctor que se basa en criterios especficos. Tampoco se puede confiar en los sntomas para saber si uno est infectado con VIH. Un gran nmero de personas infectadas con VIH no presentan sntomas durante varios aos. Los siguientes pueden ser signos de alarma de infeccin con VIH:

Prdida rpida de peso Tos seca Fiebre recurrente o sudoraciones nocturnas intensas Fatiga pronunciada Inflamacin de ganglios linfticos en axilas, ingle o cuello Diarreas persistentes por ms de una semana Lunares blancos o manchas inusuales en lengua, boca o garganta Neumona Manchas rojas, marrones, rosadas o moradas sobre o debajo de la piel, dentro de la boca, nariz o prpados Prdida de memoria, depresin u otros trastornos neurolgicos

Cmo prevenir el VIH/SIDA? La transmisin del VIH puede ocurrir cuando la sangre, el semen, los fluidos vaginales o la lecha materna de una persona infectada ingresa a su cuerpo. El

mejor modo de prevenir el VIH es evitar las actividades que permiten que el virus ingrese a nuestro cuerpo. Si desea mayor informacin sobre prevencin del VIH/SIDA, consulte a un mdico o a otro profesional de la salud. Un gran nmero de personas se preocupa por el riesgo de infeccin de una transfusin sangunea. Desde 1985, en Estados Unidos, toda la sangre donada pasa por el anlisis de VIH. La provisin de sangre de Estados Unidos se considera una de las ms seguras del mundo. Puedo contraer VIH en el consultorio del dentista? . Debido a la naturaleza del tratamiento dental, las personas temen contraer VIH. Hay precauciones universales que se utilizan entre un paciente y otro para prevenir la transmisin del virus VIH y de otras enfermedades infecciosas. Estas precauciones exigen que los dentistas, higienistas y asistentes de consultorio usen guantes, mscaras, proteccin ocular y medios de barrera de las infecciones (cubiertas desechables de plstico); tambin, deben esterilizar todo los instrumentos manuales (tornos) y dems instrumental dental para cada paciente, utilizando procedimientos de esterilizacin especficos estipulados por los Centros de control de enfermedades. Los instrumentos que no son esterilizables se desechan arrojndolos a contenedores especiales. Despus de la visita de cada paciente, el dentista debe desechar los guantes, lavarse las manos y colocarse un nuevo par de guantes para el prximo paciente, as como cambiar sus medios de barrera. Si estos temas lo inquietan y siente temores, no dude en preguntar a su dentista todo lo que desee sobre salud y medidas de seguridad. Cmo se trata el VIH/SIDA? En la actualidad, hay tratamientos mdicos que reducen la velocidad a la cual el virus VIH debilita el sistema inmune. Existen otros tratamientos que previenen o tratan algunas de las enfermedades relacionadas con el SIDA. Al igual que con otras enfermedades, la deteccin temprana proporciona mayores opciones de tratamiento. La transmisin del VIH puede ocurrir cuando la sangre, el semen, los fluidos vaginales o la lecha materna de una persona infectada ingresa a su cuerpo. El mejor modo de prevenir el VIH es evitar las actividades que permiten que el virus ingrese a nuestro cuerpo. Si desea mayor informacin sobre prevencin del VIH/SIDA, consulte a un mdico o a otro profesional de la salud. Un gran nmero de personas se preocupa por el riesgo de infeccin de una transfusin sangunea. Desde 1985, en Estados Unidos, toda la sangre donada pasa por el anlisis de VIH. La provisin de sangre de Estados Unidos se considera una de las ms seguras del mundo