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Introduccin Como parte de la campaa que condujo al reconocimiento del movimiento indgena internacional, las mujeres indgenas de todas

partes del mundo estn organizndose y creando sus propias redes y grupos para expresar sus preocupaciones y esperanzas. La Cuarta Conferencia Mundial sobre la Mujer, que se celebrar en Beijing (China) del 4 al 15 de septiembre de 1995, y el Decenio Internacional de las Poblaciones Indgenas del Mundo (1995 a 2004) les brindan a las mujeres indgenas oportunidades nicas para aumentar la sensibilizacin del pblico respecto de su situacin. Entre las preocupaciones especiales de las mujeres indgenas se incluyen la supervivencia de sus comunidades, de su identidad cultural y el reconocimiento del papel fundamental que desempea la mujer en los esfuerzos que se realizan por promover los intereses de las poblaciones indgenas en todas partes. Las mujeres indgenas esperan que estos dos acontecimientos de las Naciones Unidas conduzcan a la adopcin de decisiones por parte de los Estados Miembros encaminadas a llevar a cabo reformas en sus constituciones con miras a incorporar en ellas los derechos de las poblaciones indgenas y que un mayor nmero de pases ratifiquen la Convencin No.169 de la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT), en que se pide que se protejan los derechos de las poblaciones indgenas y tribales. Un nmero cada vez ms elevado de mujeres estn tomando la iniciativa en relacin con el apoyo que prestan a sus comunidades y han estado a la vanguardia en lo que respecta a la promocin de la causa de sus pueblos. Rigoberta Menchu Tum, ganadora del Premio Nobel de la Paz e India Maya, fue internacionalmente honrada por su labor de promocin de los derechos humanos de las poblaciones indgenas. La Sra. Menchu vivi en Mjico exiliada de su pas natal de Guatemala, que sufri ms de diez aos de una guerra civil destructora. Us su experiencia personal de tortura e injusticia para apoyar su campaa por los derechos humanos de los indios de todas partes. En 1992 se le otorg el Premio Nobel de la Paz por sus actividades en la promocin de la paz. Aumenta la participacin de las mujeres indgenas en las estructuras polticas nacionales, aunque an es insuficiente. Algunas mujeres indgenas participan actualmente en la poltica nacional a los ms altos niveles. En Ottawa, por ejemplo, Mary Simon, una esquimal, fue designada recientemente la primera Embajadora del Canad para asuntos circumpolares Las naciones circumpolares son el Canad, los Estados Unidos, la Federacin de Rusia, Finlandia, Noruega, Suecia, Islandia y Dinamarca, bajo cuya autoridad el Gobierno de Autonoma de Groenlandia administra el territorio de 42,000 esquimales.. La Sra. Simon se ocupar de cuestiones ambientales y de los efectos de los proyectos de desarrollo sobre las poblaciones. Hay muchas mujeres ms que no son conocidas internacionalmente, pero que estn impulsando cambios en sus sociedades. En Colombia, Eulalia Yagari, a la edad de 14 aos y contra la voluntad de su padre, fue la primera mujer de su comunidad que particip en una reunin orientada a aumentar la sensibilizacin del pblico respecto de la recuperacin de las tierras, proceso que ha sido utilizado con buenos resultados por algunos grupos indgenas para recuperar la posesin de sus tierras ancestrales. En la aldea de Eulalia, 900 personas vivan en 60 hectreas de tierra. Gracias a su labor, se distribuyeron ms tierras a su comunidad como resultado de la campaa de recuperacin de tierras.

Aunque fue encarcelada durante algunos das, Eulalia prosigui sus actividades de organizacin y al final se le otorg ms tierra a su comunidad como resultado de la campaa emprendida por recuperar la tierra. Eulalia tambin desempe un papel importante en el mbito de su tribu al tratar de revivir sus tradiciones culturales. Se acerc a las mujeres de mayor edad de su tribu, quienes le ensearon antiguas canciones e historias. Ms tarde, Eulalia ense esas canciones a los nios de la guardera de la aldea, lo que constituy un programa cultural que infundi en los nios un nuevo sentimiento de orgullo y autoestima. En la actualidad, Eulalia es un miembro de la Asamblea Provincial de Antioquia, en la regin noroccidental de Colombia, y sigue ocupndose de cuestiones sociales con el fin de aliviar el infortunio de su pueblo. Las mujeres indgenas encaran problemas enormes. Como la mayora de las mujeres del mundo, han sido vctimas de la discriminacin durante siglos. Pero como mujeres indgenas han sido objeto de una doble discriminacin: por ser indgenas y por ser mujeres. La discriminacin de las poblaciones indgenas ha incluido el desalojo por la fuerza de sus tierras tradicionales, la exclusin de las esferas medulares en el plano poltico, econmico y social; y el genocidio. Como mujeres indgenas, en algunas comunidades, se les ha mantenido con frecuencia en una situacin de dependencia. Se les ha marginalizado, se les ha negado el acceso a la tierra o se han visto sometidas a otras formas de discriminacin. En algunas regiones, la condicin social de las mujeres indgenas se vio limitada grandemente en el momento de la colonizacin, con la imposicin de nuevos sistemas polticos, econmicos, sociales y culturales. Como se seal en el Foro de Mujeres Indgenas del Ecuador, celebrado del 7 al 11 de septiembre de 1994, el colonialismo signific la prdida de las tierras de las poblaciones indgenas, la introduccin de un idioma sin sentido de la poesa, de una estructura poltica y administrativa irracional que no toma en cuenta las leyes de la naturaleza, y la imposicin violenta de una religin judaico-cristiana en que la mujer es sinnimo de pecado. Hubo un tiempo en que las mujeres indgenas desempearon un papel importante en sus comunidades: a la par del hombre, tomaban parte en el proceso de adopcin de decisiones que afectaban al futuro de todo el grupo. Se les consultaba y sus opiniones eran escuchadas. Se las respetaba. En muchos casos, la introduccin de valores forneos destruy este equilibrio. Ello tuvo consecuencias negativas para la relacin entre hombres y mujeres, as como para el papel de las mujeres en sus comunidades. Las mujeres fueron relegadas a una posicin de importancia secundaria y se quebr la complementariedad tradicional de las funciones de los hombres y las mujeres. En su vida cotidiana, en el marco de sus familias y comunidades, las mujeres indgenas encaran dificultades que se derivan de la falta de servicios bsicos y de una educacin deficiente o inexistente, entre otros problemas. Esos factores obstaculizan grandemente su participacin en la sociedad.

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Educacin y Capacitacin En trminos generales, el enfoque autoritario de la mayora de los sistemas educacionales que se han impuesto a la poblacin indgena no ha tomado en consideracin la importancia de los valores tradicionales y culturales de esas poblaciones. Antes bien, en los sistemas educacionales se pona el acento en la integracin de los grupos indgenas en el molde nacional. Con frecuencia, la mayora de los nios indgenas no podan adaptarse a esos sistemas y, en consecuencia, en las comunidades indgenas existen tasas de analfabetismo muy elevadas y una escasa preparacin educacional. En Bolivia, por ejemplo, los niveles de escolaridad de las poblaciones indgenas son tres aos inferiores a los de la poblacin no indgena, y la diferencia es mayor en relacin con las mujeres indgenas. Recientemente se han introducido algunas medidas innovadoras para remediar esta situacin. En las escuelas de Guatemala y de Bolivia, por ejemplo, a los nios indgenas se les ensea en su propio idioma, al igual que en espaol, para ayudarlos a preservar su identidad cultural. En algunas zonas se ha elaborado un sistema educacional para cada comunidad tnica, sobre la base de la diversidad lingstica y cultural. Una escasa preparacin educacional significa que la mayora de las mujeres indgenas no pueden esperar sino ganar bajos salarios, en el caso de que encuentren trabajo. Segn un informe dado a conocer en 1991 por la Oficina de Estadstica de Australia, las mujeres aborgenes a menudo adquieren conocimientos en esferas reservadas tradicionalmente a la mujer, como trabajo de oficina, enfermera o en la enseanza. Las que carecen de conocimientos trabajan principalmente en el sector no estructurado como sirvientas o trabajadoras agrcolas. En consecuencia, a las mujeres indgenas les resulta muy difcil escapar del ciclo de extrema pobreza, explotacin y empleo mal pagado. Segn la Organizacin Internacional del Trabajo, los ingresos devengados por los aborgenes de Australia ascienden nicamente a la mitad del promedio nacional y la tasa de desempleo entre los aborgenes es cinco veces superior a la tasa de desempleo a nivel nacional. No cabe dudas de que invertir en la mujer - dar prioridad a la educacin y la capacitacin de la mujer - en ltima instancia redundar en beneficio de todos los miembros de la comunidad. Y la educacin apropiada es especialmente importante para las mujeres indgenas, pues a menudo son ellas principalmente las que conservan y transmiten su rica y diversificada cultura. En Bolivia, el Fondo de Contribuciones Voluntarias para el Ao Internacional de las Poblaciones Indgenas del Mundo suministr apoyo financiero a un proyecto de la Organizacin de Mujeres Aymaras del Kollasuyo (OMAK) orientado a ensear a las mujeres indgenas de los Andes los conceptos de democracia y derechos humanos. En el proyecto se destacaba la importancia del proceso de votacin como un paso importante en el camino hacia la autoemancipacin de las mujeres indgenas y la inclusin de sus intereses en el programa poltico nacional. Las actividades de capacitacin se llevaron a cabo mediante una serie de seminarios y programas radiofnicos.

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Aspectos econmicos y sociales La realizacin del potencial de la mujer indgena es la clave para lograr mejores estndares de vida. Las propias mujeres desean que se les d los medios y las herramientas para aumentar su independencia. El concepto de ejercicio pleno de los derechos de la mujer se ha descrito claramente en las palabras de una aborigen de Australia: "Si slo has venido a ayudarme, puedes regresar a tu casa. Pero si consideras que mi lucha es parte de tu propia supervivencia, entonces tal vez podamos trabajar juntos." Se ha producido un cambio elocuente en el concepto general de asistencia tcnica, que antiguamente impona sin consulta previa un determinado tipo de desarrollo en las poblaciones que la reciban, creando as una dependencia a largo plazo. Ese enfoque de arriba abajo result ser muy ineficaz. En la actualidad se est poniendo el acento en el fomento de la capacidad para valerse de medios propios y la independencia. Como reza el refrn chino, " si a un hombre le das un pescado, sobrevivir por un da; si lo enseas a pescar, l solo se alimentar toda la vida." La importancia de la participacin de la mujer en el proceso de desarrollo de su pas se ha reconocido y subrayado en diversos foros de las Naciones Unidas. Algunos organismos de las Naciones Unidas han iniciado programas bilaterales con comunidades indgenas para permitirles que alcancen cierto grado de autonoma econmica. Las mujeres indgenas han resultado ser muy receptivas a las actividades que generan ingresos. En Guyana, por ejemplo, un proyecto del PNUD contribuy a que reviviera el antiguo arte tradicional del tejido de hamacas Wapishana y que stas se comercializaran. Se produjeron hamacas de mayor calidad y se vendieron a 400 dlares de los EE.UU., en lugar de los 15 dlares que se obtenan previamente. En vista de que muchos hombres de las comunidades indgenas emigran hacia las zonas urbanas en busca de empleo, las mujeres tienen que asumir mayores responsabilidades. Pese a que participan intensamente en los aspectos econmicos de sus comunidades, las mujeres indgenas an encaran difciles problemas sociales. La pobreza y la falta de oportunidades de empleo que afectan a esas comunidades dan lugar al alcoholismo, el uso indebido de drogas, la violencia domstica y la prostitucin. En "Once Were Warriors", pelcula reciente producida en Nueva Zelandia y dirigida por el maor Lee Tamahori, se expone vvidamente la desintegracin de una familia maor afectada por la violencia domstica y la dificultad de hacer frente a los conflictos culturales, realidad que afecta a muchas de las poblaciones indgenas de ese pas. Otra esfera de inquietud para las mujeres indgenas es el limitado acceso a la atencin de salud. En el Foro de Mujeres Indgenas del Ecuador, las mujeres sealaron a la atencin el deterioro alarmante de las condiciones sanitarias en sus comunidades. Aunque muchas aldeas cuentan con servicios bsicos de salud, esos servicios siguen siendo inadecuados y no satisfacen las necesidades de la poblacin.

En 1990, por ejemplo, en el Ecuador murieron 517 nios indgenas de cada 1000 nacidos vivos como consecuencia de infecciones respiratorias e intestinales o malnutricin, enfermedades fcilmente curables. Algunos gobiernos sostienen que la ausencia de instalaciones y servicios mdicos adecuados se explica por la lejana de las comunidades tribales ms que por la negligencia, y tambin por la renuencia de algunos grupos indgenas a utilizar los centros de salud disponibles. En Venezuela, la poblacin anu de la Laguna de Sinamaica encara graves problemas de salud debido al desarrollo industrial que ha causado problemas ambientales: el agua est muy contaminada, y los peces, que constituyen su principal fuente de alimentacin, son cada vez ms escasos. Por consiguiente, las poblaciones indgenas de la regin padecen de malnutricin y de diversas enfermedades. Las organizaciones locales han iniciado proyectos con la participacin de las mujeres con el propsito de mejorar las condiciones sanitarias, ensear a las mujeres cuestiones relativas a la vacunacin de los nios, la nutricin y la higiene, as como a la salud de la mujer. La tenencia de la tierra es un cuestin de importancia para las poblaciones indgenas. En el norte de Arizona, en los Estados Unidos, familias indgenas se han negado a que se les traslade de sus reservaciones, oponindose a que promotores inmobiliarios adquieran las tierras y los lugares sagrados de sus comunidades. Para apoyar su posicin, un grupo de mujeres de edad avanzada se han organizado y han iniciado un proyecto de tejidos. Con el producto de las ventas de alfombras tejidas a mano, las mujeres proporcionan los ingresos que permiten sobrevivir a las familias que se han opuesto al traslado. Las alfombras se venden en 24 Estados del pas y en 1991 los ingresos obtenidos de las ventas ascendieron a 500.000 dlares de los EE.UU. La determinacin de las mujeres indgenas de hacerse cargo de sus destinos se expresa de forma inequvoca en el nmero cada vez ms elevado de mujeres indgenas que estn asumiendo un papel rector en sus comunidades y participando en foros nacionales e internacionales. A nivel internacional, el Decenio Internacional de las Poblaciones Indgenas del Mundo brinda una excelente oportunidad a las mujeres indgenas para desarrollar nuevas relaciones con el sistema de las Naciones Unidas y con otros grupos indgenas del mundo, sentando as las bases para una mayor cooperacin y comunicacin. El fortalecimiento de esas asociaciones potenciar considerablemente los esfuerzos que se realizan a nivel local y nacional para resolver los problemas a que hacen frente las mujeres indgenas de todo el mundo.