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Fractura frgil y dctil

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8 Fractura frgil y dctil


Como se expuso en el captulo 1, los mecanismos de fractura suelen clasificarse en frgiles o dctiles segn la deformacin plstica que acompaa a la rotura: una gran cantidad de deformacin plstica suele estar asociada con la fractura dctil, mientras que lo opuesto es sinnimo de fractura frgil. En el caso de los metales la fractura ocurre comnmente por uno de los siguientes mecanismos: a) b) c) Fractura dctil Descohesin transgranular (clivaje) Fractura intergranular

En la figura 8.1 se muestran de forma esquemtica estos mecanismos. En todos los casos, el proceso de fractura puede ser dividido en varias etapas: nucleacin de microfisuras o de cavidades, crecimiento a nivel microestructural de las cavidades o de las microfisuras, coalescencia y localizacin de la deformacin, y crecimiento de las microfisuras hasta la rotura final.

Fig. 8.1 Principales mecanismos de fractura de los metales: a) Fractura dctil. b) Clivaje. c) Fractura intergranular

Los mecanismos implcitos a la rotura frgil sern descritos y analizados en detalle a continuacin, en el apartado 8.1. La fractura dctil, que generalmente ocurre por nucleacin, crecimiento y coalescencia de cavidades hasta formar una grieta que se propaga, ser considerada ms adelante, en el apartado 8.2.

Los autores, 2002; Edicions UPC, 2002.

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Fractura de materiales

8.1 Fractura frgil


Existe un gran nmero de materiales que a temperaturas altas o velocidades de deformacin pequeas se deforman plstica o visco-plsticamente, pero que a bajas temperaturas o velocidades de deformacin elevadas muestran fractura frgil. Este comportamiento es exhibido por metales con estructura cristalina BCC, polmeros en estado vtreo, vidrios y sales inicas. En el caso de los metales BCC, por ejemplo, se encuentra que el lmite elstico aumenta rpidamente al disminuir la temperatura, lo cual coincide con una transicin en la fractura de dctil a frgil. Este comportamiento suele ser descrito de forma tradicional por medio de la variacin de la energa absorbida en el ensayo de resiliencia (Fig. 8.2). Para temperaturas superiores a la temperatura de transicin, TR, la rotura se produce fundamentalmente por coalescencia de cavidades y la energa absorbida es elevada. Por el contrario, a temperaturas inferiores a TR, la fractura viene dada por un mecanismo frgil (descohesin transgranular, usualmente denominado clivaje, o bien fractura intergranular) y la energa absorbida es pequea.

Fig. 8.2 Energa de fractura por impacto para un acero al carbono

La descohesin transgranular en los materiales cristalinos ocurre a lo largo de planos cristalogrficos bien definidos (Fig. 8.3). Este modo de deformacin es favorecido en materiales que presentan lmites elsticos elevados, de manera que es difcil producir deformacin plstica que reducira las tensiones delante de las microfisuras responsables del inicio de la fractura. Existen varios mecanismos que conducen a la formacin de microfisuras bajo la accin de una carga aplicada. En primer lugar, las microfisuras se pueden generar como consecuencia de un apilamiento de dislocaciones frente a una barrera microestructural, como por ejemplo un borde de grano. Las dislocaciones en la punta del apilamiento estn empaquetadas de manera muy densa y esto produce una alta concentracin de esfuerzos, de manera que puede llegar a formarse una microfisura en la barrera, o bien nuclearla en el grano vecino. Si el obstculo es una partcula, por ejemplo un carburo

Los autores, 2002; Edicions UPC, 2002.