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El

drama de los comunes


Brcena Gonzlez, Rubn Introduccin La intencin de este artculo no es otra que abordar los problemas ocasionados por la falta de propiedad de los bienes de libre acceso (pesca en aguas internacionales, deterioro de bosques y ros, uso de agua para regados, caza, recoleccin de setas, caracoles, esprragos). Despus de plantear el problema, conocido comnmente como la tragedia de los comunes, se har un anlisis de las posibles soluciones, centrndonos en la propuesta de Elinor Ostrom (premio nobel de economa 2009, por su anlisis sobre la gobernanza de los bienes comunales), de atajar el problema de los comunes mediante sistemas complejos creados por los usuarios de los recursos. Acabando con unas breves conclusiones. La tragedia de los recursos comunes Hablamos de tragedia de los comunes para explicar un problema de eficiencia dado por la sobreexplotacin de recursos sujetos a un rgimen de libre acceso y sin exclusin de beneficiarios. Resulta sencillo explicarlo con un ejemplo. Supongamos que nos encontramos en un gran prado ideal para el pastoreo. Puede ser utilizado libremente por los pastores del pueblo, y como ser racional, cada pastor intentar maximizar su beneficio. El seor Ramn, pastor de ovejas, se encuentra con el dilema de aumentar su rebao en una unidad o no hacerlo. Los beneficios de una res ms son claros, pues aumentar sus existencias y sus futuros ingresos, en cambio los costes asignados al desgaste del campo se distribuyen entre toda la comunidad de pastores, con lo que son considerablemente menores que los ingresos, aumentando as el beneficio de ste, que no tendr dudas en aumentar su rebao. El problema viene dado cuando todos los pastores, piensan de la misma manera que el seor Ramn, aumentando sus rebaos y sobreexplotando el suelo. Y la obra no puede ms que acabar en tragedia, pues las acciones de aquellos hombres racionales que intentan maximizar de una manera lgica y razonada su utilidad, estn destinando a todo el conjunto a la ruina, acabando con los recursos que tan libremente han consumido. El mismo destino de la comunidad pastoril del ejemplo es el que nos cabe esperar de pescadores, parques naturales, contaminacin emitida por las empresas y particulares es por ello que es una tragedia, no por la tristeza de su porvenir, sino por la solemne inevitabilidad de su desafortunado final. El objetivo de las polticas es buscar soluciones para evitar la sobreexplotaciones, llamando a la moderacin y al consumo sostenible de los recursos, enfrentndose al trgico final de la historia, con el deseo de reducir el consumo de hoy para preservar el futuro, creando quizs un escenario ms dramtico, pero con la posibilidad de llegar a un final no tan trgico.

Alternativa Una posible solucin sera cambiar las caractersticas de propiedad del bien (recurso), dndole una privacidad y excluyendo la entrada a ste. Sigamos con el ejemplo anterior, supongamos ahora que el prado pertenece al seor Ramn, ahora tendr en cuenta ms costes a la hora de optimizar el nmero de su rebao, evitando la sobreexplotacin. A su vez, el resto de pastores no tendrn acceso al prado (o lo tendrn despus de pagar al propietario), lo que seguramente provocar que la explotacin del suelo sea menor que la ptima si el prado fuera comn. El prado no estara ya predestinado a su ruina, pero se estn dejando de utilizar recursos que se podran utilizar sin provocar una sobreexplotacin, a este problema se le ha dado el nombre de tragedia de los anticomunes y se puede observar en recursos que tienen patentes o barreras a la entrada, como la industria farmacutica. A parte de las ineficiencias econmicas de esta medida, se generan otros problemas derivados de la exclusin al acceso, problemas sociales referentes a la asignacin de estos derechos de uso, as que la solucin se vuelve ms complicada si pensamos en las consecuencias ticas de otorgar el poder sobre un recurso a un particular o grupo cerrado de estos. En este caso, dado que la propiedad comunal del recurso no es la variable a modificar, queda la opcin de asignar la utilizacin correcta del recurso mediante leyes que obliguen a la moderacin, limitando el uso del recurso y no su acceso. Siguiendo con el ejemplo del seor Ramn, supongamos ahora que despus de un extenso estudio el gobierno crea una ley sobre la proteccin del suelo de pastoreo que prohbe a un pastor tener ms de 100 ovejas, ser esta la medida eficiente para todos los campos de pastoreo? Tiene una ley gubernamental en cuenta las diferencias de cada campo, lluvia, subsuelo, inclinacin? Las leyes que engloban un conjunto tan complejo y diferente de situaciones estn tan destinadas a crear ineficiencias como las tragedias antes comentadas. Esto nos lleva a la solucin expuesta por Elinor Ostrom, que aboga por la creacin de reglas de conducta y consumo de recursos creadas para cada caso particular, ya que un sistema complejo necesita un sistema de reglas de igual complejidad, teniendo en cuenta las particularidades de cada recurso comn. Mediante el estudio de diferentes instituciones encargadas del control de recursos comunes como puede ser el tribunal de las aguas de Valencia, Elinor ha observado un conjunto de caractersticas que son representativas de las instituciones ms robustas y duraderas, como punto de partida para la creacin de futuras instituciones y reglas de juego para gestionar los bienes comunes. 1. Lmites claramente definidos. El primer paso es definir los lmites del recurso y de los autorizados a su utilizacin, limitando el acceso a extraos que no han participado de las inversiones y no sern beneficiarios de ellas. Esto tambin aumenta el valor esperado de las inversiones particulares y evita la destruccin del recurso por forneos a la asociacin.

2. Congruencia entre las reglas de apropiacin y abastecimiento y las condiciones locales. Las reglas de explotacin del recurso tendrn en cuenta las particularidades locales del mismo, teniendo como objetivo maximizar la eficiencia de su uso sin poner en peligro su sostenibilidad. 3. Acuerdos de eleccin colectiva. La confeccin y modificacin de las reglas ser tarea de los afectados por stas, que son mayoritariamente los que tienen ms conocimientos e intereses en juego. 4. Supervisin. Para asegurar que los propietarios respeten los acuerdos hace falta que se revisen las condiciones del recurso y el comportamiento de los usuarios. 5. Sanciones graduales. Si se detecta una infraccin se debe castigar, tanto para reponer el dao hecho como para evitar futuras tentaciones y demostrar que el cumplimento correcto de las reglas es el camino ideal para todos. Las sanciones deben ser graduales, segn la infraccin se deber actuar de una forma u otra. 6. Mecanismos para la resolucin de conflictos. Con el paso de los aos, o a raz de acontecimientos no previstos en la confeccin de las normas, stas pueden quedar obsoletas o tener nichos sin cubrir. Es necesario que estn definidos los mecanismos que permitan la modificacin de las reglas, cumpliendo los cinco principios anteriores. 7. Un mnimo reconocimiento del derecho a asociarse. Para que el proceso de creacin de normas colectivas sea posible es indispensable que la legislacin gubernamental permita que los particulares se asocien. El cumplimiento de estos principios no garantizan la robustez ni la duracin de las asociaciones o instituciones que gestionan recursos comunales, pero son buenas prcticas que ayudan al buen funcionamiento de estas. Conclusiones El problema de los bienes comunales tiene una gran repercusin en el futuro de la economa, pues siguiendo el guin de la obra trgica, hemos estado sobreexplotando los recursos naturales del planeta, reduciendo la biodiversidad y daando los canales de restauracin de la naturaleza, el consumo energtico ha aumentado igual que lo ha hecho la poblacin, no obstante los recursos que son finitos, no han aumentado en el mismo grado y hoy en da nos encontramos en un punto de inflexin, donde si todos los habitantes de la tierra mantuviramos el estilo de vida de un habitante medio de Estados Unidos se necesitaran los recursos de ms de cinco planetas como el nuestro. La huella ecolgica del primer mundo es una carga muy pesada para la subsistencia de todos, y a falta de un cambio de mentalidad global, lo que nos queda es moderar el consumo y hacer una llamada a la consciencia colectiva, abandonar el pensamiento cortoplacista que

define la racionalidad humana y preocuparnos del final de la historia, aunque para ello debamos reducir los lujos del presente, intentando dar el paso de la inevitable tragedia hacia la posibilidad de un drama con final feliz. Centrndonos en el uso de los bienes comunales y en la gestin de estos, la opcin de crear instituciones locales que mantengan sus sistemas de reglas, es la ms acertada siempre y cuando aboguen por el respeto de las generaciones futuras. No obstante las polticas gubernamentales tienen un papel importante en el proceso, por una parte permitiendo un marco legal que apoye y promueva estas asociaciones y por otro dando ayudas al proceso de creacin y mantenimiento de estas normas, favoreciendo as la creacin y la legitimacin de un sistema complejo de reglas para gestionar la complejidad de los comunes. Estas ayudas gubernamentales deben ser tcnicas, aumentando los conocimientos de los miembros de las asociaciones para que puedan confeccionar y gestionar normas mejor planteadas y ms eficientes, y no monetarias, que crean dependencia de las subvenciones y del estado, acabando as con los objetivos de la asociacin y centrndolos en proyectos encarados a aumentar las subvenciones y por lo tanto en ser atractivos para las fuerzas polticas ms que convenientes para la propia institucin. Referencias bibliogrficas Texto base, Ostrom, Elinor. Diseos complejos para manejos complejos Otras referencias, Buchanan, James y Yoon, Yong (2000). Symmetric Tragedies: Commons and Anticommons; Journal of Law and Economics, vol 43, pp 1-15. Hardin, Garrett (1968). The Tragedy of the Commons; Science, vol 162. Heller, Michael (1998). The Tragedy of the Anticommons: Property in the Transition from Marx to Markets; Harvard Law Review, vol 111, pp 621-688.

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