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HEMEROTECA

Nikola Tesla y su rayo de la muerte

El artefacto, que comenz a proyectarse durante la I Guerra Mundial, fue definido como un arma de 60 millones de voltios, muerte y exterminio a 400 km de distancia, capaz de liquidar a un ejrcito de un milln de hombres
ISRAEL VIANA / MADRID

Da 17/05/2011 - 18.58h
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ABC

Fotografa de doble exposicin de Carl Willis y Marc Seifer, con Nikola Tesla en su laboratorio de Colorado (1900)

En Nueva York acaba de fallecer el inventor del rayo de la muerte Nikola Tesla a los 86 aos de edad. Como se recordar, el invento de Tesla estaba especialmente dedicado contra la Aviacin,anunciaba ABC, en una pequea resea, el 10 de enero de 1943. Este ingeniero croata afincado en Estados Unidos, al que la prensa de la poca se refera como un genio, como el gran fabricante de maravillas, el ilustre electricista o el prestigioso hombre de ciencia, es hoy sin embargo un desconocido para el gran pblico. Su nombre no suele figurar en las listas de los mayores inventores de la historia, a pesar de que entre sus creaciones figuran nada menos que la radio FM (falsamente atribuida a Marconi), el mando a distancia, los primeros robots, las bujas, las luces fluorescentes, la telegrafa sin hilos, la bombilla o aplicaciones tecnolgicas de todo tipo por las que puede ser considerado uno de los promotores ms importantes del nacimiento de la electricidad comercial.

ORTIZ

Imagen de Tesla en 1910

Entre sus ms de 700 inventos patentados, que le atribua ABC, por qu es recordado, sin embargo, Nikola Tesla en la actualidad? Pues por el temible rayo de la muerte. Comenz a proyectarlo durante la Primera Guerra Mundial y ya en 1917 la prensa se haca eco de l. Segn la revista Madrid cientfico, ste poda emitir, a travs del aire, una onda elctrica que haga estallar a gran distancia los explosivos del enemigo. Puede afirmarse casi con seguridad declaraba Tesla a la misma revista, que esta es la ltima guerra en que la plvora y los explosivos decidirn la lucha. La guerra futura se har por medio de la electricidad. El can resultar impotente para el arma del porvenir. Se ha llegado al lmite. El proyecto mortal de Tesla tambin conocido como rayo de telefuerza segua adelante, y en la dcada de 1920 el ingeniero declaraba que estaba diseando una torre que poda lanzar un gigantesco rayo de partculas ionizadas, capaz de desintegrar un avin a ms de 330 kilmetros de distancia y hacer desaparecer a la gente como si de hormigas se tratara. Supuestamente, esta disparabarayos de 60 millones de voltios, capaces de volatilizar el acero, aunque su efectividad se vera mermada en las largas distancias por la curvatura de la Tierra.

Muerte, fuego y explosin


La transmisin de grandes cantidades de energa sin necesidad de conductores era un campo en el que Tesla llevaba trabajando ms de 20 aos con mucho xito, y ya en 1917, durante la Primera Guerra Mundial, se haba atrevido incluso a sugerir que si desvelaba detalles de su megaproyecto, los combatientes podran aprovecharlos para aumentar el horror de sus enemigos. Pero adelantaba, de todas formas, que con sus aplicaciones se podra provocar la muerte, el fuego y la explosin, causadas a distancia por medio de mquinas silenciosas. Ese da conclua seguro de s mismo acabarn las guerras.

VIDA L

Nikola Tesla, tres aos antes de morir

La primera gran guerra, sin embargo, no acab hasta 1918. El proyecto de Tesla, que corra de boca en boca, no se haba llevado a la prctica. Sin embargo, en la prensa de 1934, el rayo de la muerte pareca ya una realidad, que El siglo futuro defina como un arma de 60 millones de voltios, muerte y exterminio a 400 kilmetros de distancia, y la revistaBlanco y Negro como un artefacto capaz de exterminar a distancia un ejrcito de 1.000.000 de hombres. Con toda esta apocalptica propaganda, Nikola Tesla se empe en defender el valor cientfico de su obra ms all del militar, definindola como la mayor ayuda que tiene la causa de la paz internacional, porque, empleando la transmisin de energa por el aire, cada nacin de la tierra se har inexpugnable a las invasiones. Crea Tesla que si entregaba este rayo de la muerte a cada pas para que lo utilizase como arma defensiva, terminaran las guerras que tanto odiaba. Una especie de equilibrio basado en la fuerza, como el que se daba en la Guerra Fra. Pero subrayaba, adems, las increbles ventajas que traera en terreno comercial e industrial, revolucionando los sistemas de produccin y transporte.

Segunda Guerra Mundial


Con el advenimiento de la Segunda Guerra Mundial, la prensa se volvi a hacer eco del proyecto del rayo de la muerte, que en ocasiones tambin ha sido atribuido a otros cientficos e inventores. Pero lo cierto es que jams se llev a la prctica, pues la mayor parte de los esquemas y planos slo existan en la cabeza de Telsa, de tal forma que cuando muri de un ataque al corazn en 1943, se conocan muy pocos datos importantes del proyecto de este candidato, junto a Thomas Edison, de Premio Nobel. Aun as, Hoover y el FBI confiscaron todos sus efectos personales y los pusieron a buen recaudo, por pura seguridad alimentando, eso s, la imaginacin de muchos autores de ciencia ficcin.

Los otros inventos de Nikola Tesla


I.V.

Nikola Tesla fue un personaje muy famoso cuyos inventos eran recogidos por la prensa de la poca, que a veces los calificaba de verdaderos avances para la humanidad y otras de autnticas locuras.

A finales del siglo XIX y principios del XX, la revista Madrid Cientfico informaba, por ejemplo, de que Tesla acababa de fabricar la luz diurna artificial. El Da que estaba haciendo experimentos con un aparato telegrfico de su invencin, con el cual esperaba transmitir hasta 2.000 palabras por minuto, sin necesidad de hacer uso de hilos ordinarios. El Mundo Naval Ilustrado que podra transformar la fuerza del Nigara en energa elctrica, transportable sin necesidad de hilos hasta Pars, o manejar un barco desde la costa a voluntad () sin necesidad de tripulantes ni conductores metlicos, o, entre otros muchos, la revista Alrededor del mundo, que destacaba varios inventos de Tesla como el proyecto de emplear el sol como fuerza para accionar los motores de las fbricas, de los trenes, de los vapores o uno de los ms fascinantes que llamaba la telegrafa visual, es decir, un aparato con el que no se tiene ms que mirar en el receptor de un telfono ordinario para ver la cara y todo cuanto rodea a la persona con quien se est hablando al otro extremos de la ciudad o en otra poblacin distante. Proyectos, en fin, para un futuro que, durante aquellos aos, deba parecer pura ciencia ficcin.