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La Prevencin de Silicosis Elaborado por el Departamento de Trabajo de los EE.UU. (U.S.

Department of Labor) 31 octubre, 1996

Qu es Silicosis? La silicosis es una enfermedad pulmonar causada por sobreexposicin a la slice cristalina respirable. Es irreversible y puede causar invalidez fsica o la muerte. La slice es el segundo mineral ms abundante en la corteza terrestre y es un componente mayor de arena, piedra, y minerales metalferos. La sobreexposicin al polvo que contiene partculas de slice cristalina puede causar la formacin de tejidos de cicatrizacin en los pulmones. Eso disminuye la capacidad de los pulmones de extraer oxgeno del aire que respiramos. El divertirse o jugar en una playa de arena no constituye un riesgo de silicosis.

Ms de un milln de trabajadores en los EE.UU. han estado expuestos a la slice cristalina. Cada ao, ms de 250 trabajadores estadounidenses mueren con silicosis. No existe ninguna cura para esta enfermedad, pero es 100% evitable si los patrones, trabajadores, y profesionales de la salud colaboran para reducir las exposiciones.

Adems de silicosis, la inhalacin de partculas de slice cristalina ha sido asociada con otras enfermedades, como bronquitis y tuberculosis. Algunos estudios indican tambin una asociacin con cncer pulmonar.

Quin Corre un Riesgo? El trabajo en un ambiente polvoriento donde existe la slice cristalina puede aumentar el riesgo de silicosis. Si varias personas trabajan en un tal lugar y una es diagnosticada

con silicosis, las otras deben hacerse un examen para averiguar si ellas tambin la han contrado. Los siguientes son ejemplos de industrias y actividades en mayor riesgo de exposicin:

construccin (el limpiar con un chorro de arena, el trabajo con un martillo neumtico, y la construccin de socavones) el trabajo en una fundicin (el moler moldura)

la minera (el cortar o taladrar arenisca y granito)

la fabricacin de vidrio la agricultura (condiciones polvorientas por el distribuir la tierra, como durante el arar o la cosecha) la construccin naval

cermica y arcilla

la fabricacin de jabn y detergentes el cortar piedras (el aserrar, limpiar abrasivo con un chorro, astillar, y moler)

el ferrocarril (poner las vas)

la fabricacin y el uso de abrasivos

Ms de 100,000 trabajadores estn en alto riesgo de exponerse a la slice por limpiar con un chorro de arena, taladrar piedras, y la minera. Los trabajadores que hacen las siguientes labores tambin corren el riesgo de sobreexposicin a la slice cristalina: el quitar pintura y xido de los edificios, puentes, tanques, y otras superficies; el limpiar fundiciones; el trabajo

con piedra o arcilla; el grabar vidrio; y la construccin.

Cules son los Tipos, Sntomas, y Complicaciones de Silicosis?

Hay tres tipos de silicosis. Son clasificados segn la concentracin en el aire de slice cristalina a la que un trabajador estuvo expuesto: silicosis crnica ocurre normalmente despus de 10 aos o ms de sobreexposicin. silicosis acelerada resulta de la exposicin a altas concentraciones de slice cristalino y se desarrolla de 5 a 10 aos despus de la exposicin inicial. silicosis aguda ocurre donde las exposiciones son las ms altas y puede causar el desarrollo de sntomas entre algunas semanas y 5 aos.

Es posible que no se detecte la silicosis crnica (la forma ms comn de la enfermedad) por varios aos durante las fases tempranas. Es posible que una radiografa no indique ninguna anomala hasta 1520 aos despus de la exposicin. El polvo de slice en los pulmones puede daar la capacidad del cuerpo de evitar infecciones. Con esa condicin, los trabajadores son ms susceptibles a algunas enfermedades, como tuberculosis. Como consecuencia de la silicosis los trabajadores pueden tener los sntomas siguientes:

falta de aliento despus de algn esfuerzo fsico la tos grave fatiga prdida del apetito dolores en el pecho fiebre

Cmo Pueden los Trabajadores Averiguar si Tienen Silicosis?

La nica manera segura de determinar si una persona tiene silicosis es un chequeo mdico que incluye documentacin completa de los trabajos hechos, una radiografa pulmonar, y una prueba de la funcin pulmonar. Los trabajadores que creen estar sobre-expuestos a la slice deben ir a un mdico que conoce las enfermedades pulmonares. El Instituto Nacional de Salud y Seguridad Ocupacional (NIOSH) recomienda que se hagan los chequeos mdicos antes que se empiece un nuevo tipo de trabajo, y cada 3 aos despus. Cmo se Puede Evitar la Silicosis? Los trabajadores y los patrones pueden conseguir un paquete de materiales que explican como evitar la silicosis. Llame gratis al servicio de informacin (de NIOSH, que es parte de Departamento de Salud y Servicios Humanos): 1800 35NIOSH (18003564674). Los materiales incluyen una hoja con recomendaciones para la prevencin de silicosis, una gua para trabajar con slice en forma segura, y adhesivos o calcomanas (para poner en los cascos) que recuerdan a los trabajadores que: si es slice, es ms que un simple polvo. Los empleados del Departamento de Trabajo distribuirn materiales sobre la slice cuando hagan inspecciones en las minas, obras de construccin, y otras industrias afectadas.