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INFLUENCIA DE LAS SERIES EN LA EVOLUCIN DEL

CONCEPTO DE FUNCIN: UNA APROXIMACIN


SOCIOEPISTEMOLGICA













JOS LEONARDO NGEL BAUTISTA
SCAR JAVIER MOLINA JAIME













UNIVERSIDAD PEDAGGICA NACIONAL
FACULTAD DE CIENCIA Y TECNOLOGA
DEPARTAMENTO DE MATEMTICAS
BOGOT, D.C.
2007

INFLUENCIA DE LAS SERIES EN LA EVOLUCIN DEL
CONCEPTO DE FUNCIN: UNA APROXIMACIN
SOCIOEPISTEMOLGICA






JOS LEONARDO NGEL BAUTISTA
SCAR JAVIER MOLINA JAIME





Tesis de grado presentada como
requisito parcial para optar por el ttulo
de Magster en Docencia de las Matemticas





Asesor: CARLOS JULIO LUQUE ARIAS
Profesor de Planta Universidad Pedaggica Nacional





UNIVERSIDAD PEDAGGICA NACIONAL
FACULTAD DE CIENCIA Y TECNOLOGA
DEPARTAMENTO DE MATEMTICAS
BOGOT D. C
2007



DEDICATORIA



Dedicamos este trabajo a nuestras familias por su soporte y voz de aliento, a la inspiracinde
nuestras vidas, y en general a todos las personas que nos apoyaron en su realizacin.
AGRADECIMIENTOS

Agradecemos a cada uno de los profesores del departamento de matemticas de la Universidad
Pedaggica Naciona l que orientaron espacios acadmicos en nuestra cohorte de Maestra, a los
profesores Alberto Donado y Benjamn Sarmiento quienes enriquecieron nuestro trabajo con
sus sugerencias y observaciones.

De manera especial queremos agradecer al profesor CARLOS JULIO LUQUE ARIAS por su
asesora como director de la presente investigacin, por compartir su experiencia, pero por
sobre todo, por compartir con nosotros sus conocimientos.

Finalmente, un agradecimiento al Doctor RICARDO CANTORAL, que pese a sus
ocupaciones particulares se contact en varias ocasiones con nosotros, para orientarnos y
sugerirnos literatura con miras al desarrollo de la investigacin.



RESUMEN ANALTICO



TIPO DE DOCUMENTO

: Tesis de grado
ACCESO DEL DOCUMENTO

: Universidad Pedaggica Nacional
TTULO DEL DOCUMENTO
: Influencia de las series en la evolucin del concepto
de funcin: una aproximacin socioepistemolgica

AUTORES

: NGEL, Leonardo y MOLINA, scar
PUBLICACIN

: Bogot, D. C., 2007, 217 pginas.
PALABRAS CLAVES

: Socioepistemologa, serie, funcin

DESCRIPCIN

Esta investigacin que es de tipo cualitativo descriptivo, tiene como propsito identificar
algunos aspectos socioepistemolgicos respecto a la influencia de las series en la evolucin del
concepto de funcin, con miras a resignificar el concepto de serie, centrndonos en parte del
periodo en el que las series tuvieron un estatus paramatemtico, particularmente en el siglo
XVII, y en el marco del problema del clculo de cuadraturas. Para ello utilizamos el mtodo
histrico de investigacin educativa y la aproximacin socioepistemolgica como marco
terico y metodolgico
FUENTES

Para el desarrollo de la investigacin en primera instancia, con el objetivo de identificar datos
histricos se consultaron bases de datos relacionadas con historia y epistemologa de las
matemticas, como JSTOR y SPRINGER, y libros de historia de la matemtica de autores
como Boyer (1959; 1987), Edwards (1982), Hairer y Wanner (2000), Kline (1992) y Whiteside
(1967-1981); en segundo lugar, para precisar los referentes tericos y metodolgicos se
consult literatura de autores como Cantoral (2003), Chevallard (1991), Cohen y Manion
vi
(1990), Fe rrari(2001) y Sfard (1991); en tercer lugar libros de historia general para identificar
aspectos sociales del siglo XVII de autores como Eiras(1992), Merton (1984) y Rei (1978).
Finalmente se cont con la orientacin del Doctor Ricardo Cantoral en relacin con su
propuesta metodolgica aprox imacin socioepistemolgica.
CONTENIDO

En relacin con el contenido de este escrito, en el captulo uno presentamos algunos de los
trabajos que nos permitieron precisar los referentes tericos y metodolgicos utilizados, las
concepciones de los conceptos de funcin y de lmite identificados por otros autores; en el
segundo captulo exponemos un recuento histrico del concepto de serie, con el objetivo de
precisar tanto el periodo de tiempo en el cual este concepto es considerado paramatemtico,
como uno de los problemas de inters que dio lugar a tal status; en el tercero ilustramos
caractersticas socioepistemolgicas de la poca delimitada, particularmente en torno a la
comunidad de cientficos; en los captulos cuatro y cinco mostramos el tratamiento que varios
matemticos de la poca elegida dieron al clculo de cuadraturas, resaltando tanto mtodos y
resultados como aspectos socioculturales y epistemolgicos presentes en esta comunidad de
matemticos; finalmente, en el ltimo captulo exponemos a manera de conclusin las
reflexiones que nos sugieren el desarrollo de los captulos precedentes.
METODOLOGA

Para el desarrollo de la investigacin se emple el mtodo histrico de investigacin educativa
para el cul fue preciso delimitar el tema, recopilar la informacin y analizarla. En primer lugar
con el objetivo de delimitar el periodo y la temtica de estudio utilizamos la propuesta de
Chevallard en torno al status de un objeto matemtico; en segundo lugar para analizar la
informacin recopilada, empleamos la aproximacin socioepistemolgica, particularmente las
categoras de anlisis que sta proporciona. Lo anterior permiti consolidar bajo el contexto
del problema del clculo de cuadraturas, una lnea que ilustrar la influencia de las series en el
desarrollo del concepto de funcin con base en los mtodos y resultados que su solucin
proporcion.

vii
CONCLUSIONES

- Se identific como periodo cumbre de la etapa paramatemtica del concepto serie, al
siglo XVII y como problema representativo el clculo de cuadraturas.
- Los aspectos socioculturales de un contexto particular identificados desde las
categoras de anlisis empleadas por nosotros, influyeron en la construccin del
conocimiento. Especficamente en la poca que nos interes identificamos varios de
tales aspectos, unos que muestran prcticas sociales de referencia y otros de
instituciones externas que intervienen en dicha construccin.
- Con el cambio de pensamiento en toda la comunidad cientfica del siglo XVII, basado
en la experimentacin e iniciado por Bacon, se releg aquel deductivo y riguroso de la
propuesta de Aristteles. Esto permiti a la comunidad de matemticos una libertad en
los mtodos de estudio y una forma de justificar sus resultados, basada en encont rar
regularidades a partir de estudiar casos particulares que presentaban un mismo
comportamiento
- En el contexto y en el marco del problema estudiado, identificamos las siguientes
concepciones de series en su status paramatemtico: como herramienta, como producto
y como representacin.
- El estudio ac realizado nos permiti identificar que la influencia de las series en el
desarrollo del concepto de funcin se puede enmarcar en el transito que estas
ocasionaron entre la concepcin de funcin como curva a la de funcin como
expresin analtica, puesto que el uso de las series para el clculo de cuadraturas en
primera instancia, sugiri la aproximacin de valores reales, para luego permitir la
representacin de expresiones mediante series. Esta representacin de expresiones
admiti una expansin del conjunto de funciones a estudiar, dando cabida por ejemplo,
al tratamiento de algunas trascendentes como las trigonomtricas, logartmicas y
exponenciales.
CONTENIDO

INTRODUCCIN .............................................................................................................. 1
1. ANTECEDENTES, FORMULACIN DEL PROBLEMA, MARCO TERICO Y
METODOLOGA.................................................................................................................. 4
1.1 ALGUNOS ESTUDIOS PREVIOS...............................................................................................................4
1.2 FORMULACIN DEL PROBLEMA ..........................................................................................................6
1.2.1 Contextualizacin y justificacin ................................................................................................................. 6
1.2.2 Problema de investigacin............................................................................................................................. 9
1.3 OBJETIVOS ......................................................................................................................................................10
1.3.1 Objetivo general ............................................................................................................................................ 10
1.3.2 Objetivos especficos.................................................................................................................................... 10
1.4 MARCO TERICO ........................................................................................................................................11
1.4.1 Nocin de concepto...................................................................................................................................... 11
1.4.1.1 Nocin de concepcin........................................................................................................................ 12
1.4.1.1.1 Concepciones de funcin............................................................................................................. 13
1.4.1.1.2 Concepciones de lmite ................................................................................................................ 16
1.4.1.1.3 Concepcin de serie y de convergencia .................................................................................... 19
1.4.2 Epistemologa de las matemticas.............................................................................................................. 32
1.4.3 Aproximacin sosioepistemolgica ........................................................................................................... 33
1.4.3.1 Construccin social del conocimiento matemtico ...................................................................... 35
1.4.3.1.1 Interacciones.................................................................................................................................. 35
1.5 Mtodo y metodologa de investigacin......................................................................................................36
1.5.1 Fases de la investigacin.............................................................................................................................. 37
1.5.1.1 Fase 1: eleccin del tema .................................................................................................................. 37
1.5.1.2 Fase 2: recoleccin de datos............................................................................................................. 38
1.5.1.3 Fase 3: anlisis de datos: categoras de anlisis ............................................................................ 39
1.5.1.3.1 Sociocultura y matemtica ........................................................................................................... 39
1.5.1.3.2 Consenso y matemticas.............................................................................................................. 40
1.5.1.3.3 Matematizacin y construccin social....................................................................................... 41
1.5.1.4 Fase 4: evaluacin .............................................................................................................................. 43
1.5.1.5 Fase 5: informe de investigacin..................................................................................................... 43
2. ESTATUS MATEMTICO DEL OBJETO SERIE: UN RECUENTO
HISTRICO........................................................................................................................ 44
2.1 POCA ANTIGUA ..........................................................................................................................................45
2.1.1 Egipcios .......................................................................................................................................................... 45
2.1.2 Babilonios....................................................................................................................................................... 45
2.1.3 China ............................................................................................................................................................... 53
2.1.4 IndiaArabia................................................................................................................................................... 54
ix
2.2 SIGLOS XIII XVII (EDAD MEDIA).....................................................................................................55
2.3 SIGLOS XVII Y XIX: HACIA LA FORMULACIN DE LA SERIE COMO OBJETO ..........63
2.4 DELIMITACIN DEL PROBLEMA DE INVESTIGACIN...........................................................77
3. SOCIEDAD Y REVOLUCIN CIENTFICA EN EL SIGLO XVII ...................... 79
3.1 CARACTERSTICAS DE LA SOCIEDAD DEL SIGLO XVII.........................................................79
3.1.1 Crisis del siglo XVII..................................................................................................................................... 80
3.1.1.1 Origen econmico .............................................................................................................................. 80
3.1.1.2 Origen poltico.................................................................................................................................... 81
3.1.1.3 Guerras y pestes.................................................................................................................................. 81
3.2 CAMBIO EN EL AMBIENTE CULTURAL E INTELECTUAL: LA REVOLUCIN
CIENTFICA.....................................................................................................................................................................82
3.2.1 Nacimiento de un nuevo pensamiento:...................................................................................................... 84
3.2.1.1 Bacon: el padre del mtodo experimental ...................................................................................... 84
3.2.1.2 Galileo: padre de la ciencia moderna .............................................................................................. 85
3.2.1.3 Descartes: la epistemologa de la nueva ciencia. .......................................................................... 86
3.2.1.4 Newton: una ciencia determinista.................................................................................................... 88
3.2.2 La revolucin cientfica y su propagacin................................................................................................ 90
3.2.2.1 Escuelas, academias y universidades.............................................................................................. 92
3.2.2.2 Influencia de la religin ..................................................................................................................... 94
3.2.2.3 El papel de la matemtica ................................................................................................................. 96
3.3 HECHOS QUE INFLUYERON EN LA EVOLUCIN CIENTFICA: CONSIDERACIONES
FINALES ............................................................................................................................................................................97
4. SERIES A PARTIR DE CUADRATURAS: EL CASO DE LAS PARBOLAS
GENERALIZADAS .........................................................................................................103
4.1 ANTECEDENTES A LOS TRABAJOS DEL SIGLO XVII ............................................................103
4.1.1 El atomismo de Leucipo y Demcrito..................................................................................................... 104
4.1.2 Cuadratura de la parbola por Arqumedes ............................................................................................109
4.1.3 El renacimiento del atomismo ................................................................................................................... 113
4.2 CUADRATURAS EN EL SIGLO XVII ................................................................................................. 114
4.2.1 Mtodo de Cavalieri: un enfoque geomtrico ........................................................................................114
4.2.1.1 Versin presentada por Barrios......................................................................................................117
4.2.1.2 Versin presentada por Edwars......................................................................................................119
4.2.2 Aritmetizacin de las cuadraturas............................................................................................................123
4.2.2.1 Mtodo de Roberval......................................................................................................................... 124
4.2.2.1.1 Cuadratura de la parbola ......................................................................................................... 125
4.2.2.2 Mtodo de Fermat ............................................................................................................................128
4.2.2.2.1 Mtodo 1....................................................................................................................................... 128
4.2.2.2.2 Mtodo 2....................................................................................................................................... 131
4.2.2.2.3 Cuadratura de hiprbolas ........................................................................................................... 131
4.2.2.2.4 Generalizacin del mtodo ........................................................................................................133
4.2.2.3 Mtodo de Pascal..............................................................................................................................135
4.2.2.4 Mtodo de Wallis ............................................................................................................................. 137
4.2.2.5 Mtodo de Newton........................................................................................................................... 148
x
4.2.2.5.1 El Binomio a partir de cuadraturas........................................................................................... 148
4.2.2.5.2 Cuadraturas a partir de la derivacin....................................................................................... 156
4.2.3 Reduccin de rectificaciones de curvas a cuadraturas ..........................................................................160
4.3 CONSIDERACIONES FINALES ............................................................................................................162
5. SERIES PARA ALGUNAS FUNCIONES TRASCENDENTES......................166
5.1 FUNCIONES TRIGONOMTRICAS....................................................................................................166
5.1.1 Antecedentes a los trabajos del siglo XVII............................................................................................. 166
5.1.1.1 Series para la funcin seno y coseno: el aporte indio.................................................................170
5.1.2 Series para funciones trigonomtricas en el siglo XVII....................................................................... 179
5.1.2.1 Mtodo de Newton........................................................................................................................... 179
5.1.2.1.1 Construccin de la serie para la funcin seno........................................................................182
5.1.2.2 Mtodo de Leibniz: una serie para la funcin arcotangente......................................................186
5.2 FUNCIN LOGARITMO Y EXPONENCIAL....................................................................................188
5.2.1 Antecedentes de los trabajos del siglo XVII ..........................................................................................188
5.2.2 Aportes del siglo XVII: desarrollos en series......................................................................................... 189
5.3 CONSIDERACIONES FINALES ............................................................................................................201
6. CONCLUSIONES....................................................................................................203
BIBLIOGRAFA..............................................................................................................213
ANEXO 1
1

INTRODUCCIN



Al adoptar el presupuesto de la aproximacin socioepistemolgica de que todo conocimiento
surge como construccin social y de que los conceptos antes de tener una faceta estructural
presentaron una operacional tal como propone Sfard (1991), vemos que es pertinente describir
esta ltima faceta especficamente en relacin con el concepto de serie, lo cual se corresponde
con una de las tendencias didcticas de presentacin de este concepto y del clculo en general
propuesta por Cantoral (1990); esta pertinencia la justificamos en trminos de que es usual que
la presentacin de tal concepto y los relacionados con l como el de funcin, se base en la
propuesta de Cauchy fundamentada en el concepto de lmite, la cual relega los posibles
tratamientos no formales (heursticos), no problematiza sobre nociones inmersas, y no permite
establecer relaciones entre tales conceptos y una significacin de los mismos diferente a la que
sugiere esta tendencia estructural.
Es de nuestro inters entonces resaltar la relacin entre las series y el concepto de funcin
identificando la influencia de las primeras en la evolucin del segundo, destacando en la
historia los momentos en los cuales tales conceptos tuvieron una faceta procedimental,
determinando con ayuda de la aproximacin socioepistemolgica (como referente terico y
metodolgico) los problemas propios de un contexto en los que se muestre tal relacin,
mtodos y resultados producto del tratamiento de los mismos, las concepciones que surgen en
medio de tal tratamiento y la influencia de aspectos socioculturales.
Especficamente al realizar un recuento histrico con esta aproximacin, resaltando que no
somos historiadores pero que nos valimos de la historia para establecer y describir algunos
elementos de dicha influencia, y teniendo presente que para tal recuento tenamos como
propsito identificar el periodo de tiempo en el cual el status del concepto de serie fue
paramatemtico (es decir cuando el concepto fue utilizado como herramienta y no estudiado
como objeto matemtico), delimitamos tanto el contexto a estudiar como la problemtica en la
cual nos centramos: pa rte de la comunidad cientfica de matemticos del siglo XVII en Europa,
en el marco de la solucin al problema del clculo de cuadraturas.
2
Para ello en el captulo uno presentamos, grosso modo, algunos de los trabajos que nos
permitieron precisar los referentes tericos y metodolgicos utilizados en esta investigacin.
En este captulo mostramos tambin las concepciones de los conceptos de funcin y de lmite
que a lo largo de la historia han identificado otros autores, lo que nos permiti tener un punto
de referencia para posteriormente establecer aparte de la influencia mencionada, algunas
concepciones de serie. Adems, exponemos parte de la teora (definiciones y teoremas)
utilizada actualmente en el estudio del concepto de serie y su convergencia, con el propsito de
tener un referente para comparar tal teora con los trabajos realizados al respecto en el
contexto a abordar.
En el segundo captulo exponemos un recuento histrico del concepto de serie, atendiendo a
la clasificacin que hace Chevallar (1991) en torno al status que un objeto presenta en su
desarrollo (palabra que en nuestro caso tiene el mismo significado que evolucin, y por tanto
son utilizadas indistintamente), con el objetivo de precisar tanto el periodo de tiempo en el cual
este concepto es considerado paramatemtico, como uno de los problemas de inters que dio
lugar a tal status, a saber el clculo de cuadraturas.
En el tercero ilustramos caractersticas socioepistemolgicas de la poca delimitada,
particularmente en torno a la comunidad de cientficos, dando prelacin a los cambios de
pensamiento que en sta se presentaron, a la intervencin de instituciones externas a tal
comunidad y a los procesos de comunicacin, difusin y validacin del conocimiento, que
influenciaron la construccin social del conocimiento cientfico. Tales caractersticas son
retomadas en los captulos siguientes precisando su influencia en el trabajo de la comunidad
que delimitamos.
En los captulos cuatro y cinco mostramos el tratamiento que varios matemticos de la poca
elegida dieron al clculo de cuadraturas, resaltando tanto mtodos y resultados como aspectos
socioculturales y epistemolgicos presentes en esta comunidad de matemticos, todo ello con
el objetivo de identificar y describir la influencia de las series en el desarrollo del concepto de
funcin. Especficamente para ello, con el marco del problema del clculo de cuadraturas,
ilustramos un contexto bajo el cual se sistematizan, describen y complementan mtodos y
resultados que aparecen dispersos en la literatura relativa a la historia de las matemticas.
3
Finalmente, en el ltimo captulo exponemos a manera de conclusin las reflexiones que nos
sugieren el desarrollo de los captulos precedentes, proporcionando elementos para posibles
desarrollos de propuestas didcticas que fundamenten un modelo no usual de presentacin del
clculo.

4

1. ANTECEDENTES, FORMULACIN DEL PROBLEMA,
MARCO TERICO Y METODOLOGA

1.1 ALGUNOS ESTUDIOS PREVIOS
Conocemos estudios realizados sobre anlisis numrico y matemtico, particularmente
referente a sucesiones numricas en relacin con el infinito potencial y actual, y los obstculos
en el aprendizaje de procesos infinitos en temticas relacionadas con sucesiones y series (citado
en, Sacristan, 1991, pp. 5 -18). Especficamente al respecto de investigaciones que traten sobre
el desarrollo del concepto de funcin y su vnculo con las series, tenemos informacin de:
Un trabajo acerca de las series infinitas (Serrano & Cifuentes, 1991) el cual expone un
tratamiento matemtico de las series a lo largo de la historia, proporcionando informacin
acerca de cmo trataban diversos autores la temtica desde un punto de vista no formal, pero
por sobre todo identificando los errores que ellos cometan. En un sentido similar un trabajo
relacionado con la series de Fourier (Castaeda, 2004) permite referentes histricos en cuanto a
uno de los problemas que centr la atencin de muchos de los matemticos del siglo XVII y
XVIII, y que se presenta con relativa frecuencia en la fsica; se refiere al problema de la cuerda
vibrante, el cual dio surgimiento a diversos est udios en el anlisis matemtico. Consideramos
que este aspecto es importante puesto que tenemos la hiptesis de que la representacin de
funciones por medio de series contribuy al desarrollo del concepto de funcin.
A su vez, un trabajo (Dennis & Confrey, 2000a, pp. 5-32) que presenta los mtodos del
matemtico John Wallis y en particular, su influyente trabajo, el A rithmetica Infinitorum,
publicado por primera vez en 1655. Especficamente , Wallis realiz sus primeras
investigaciones en el escenario de sucesiones numricas e interpolaciones enmarcado en un
problema de reas, visualizando una confirmacin de sus conjeturas a travs del lgebra y la
geometra. Un aporte de este trabajo para nuestra investigacin, es que proporciona
informacin relevante acerca de aspectos epistemolgicos del trabajo de Wallis y su influencia
en autores como Newton.
5
Un trabajo relacionado con la evolucin didctica del concepto de serie de Taylor (Sarmiento
& Espejo, 2001) expone que por ejemplo, en el siglo XVII, Euler y Lagrange entre otros,
sostenan que se puede acceder al clculo por la va algebraica excluyendo los infinitsimos y el
paso al lmite, obteniendo algebraicamente las series (particularmente las de Taylor).
Consideramos ahora investigaciones relacionadas con conceptos afines con el estudio de series,
que se desarrollan bajo la lnea socioepistemolgica, la cual expone aspectos que consideramos
fundamentales para el trabajo que pretendemos realizar:
Una tesis de Maestra en Ciencias de la especialidad de Matemtica Educativa, relacionada con
un estudio epistemolgico respecto de la funcin logaritmo (Ferrari, 2001), proporciona un
sustento para establecer la importancia de aspectos como la construccin social del
conocimiento en una poca particular, en los potenciales diseos de situaciones didcticas o
diseos curriculares relativos a series. En este trabajo se ilustra que los objetos matemticos
son una construccin sociocultural, por cuanto nacen en el seno de una comunidad especfica
y las discusiones, las confrontaciones, la comunicacin de sus integrantes hace que
evolucionen, que adquieran status en una estructura terica al ser aceptados y al existir un
consenso.
En concordancia con lo anterior, un escrito de Sfard (1991) expone que al hablar de los
objetos matemticos, debemos preocuparnos de los procesos de formacin del concepto, en
otras palabras, considerar que las concepciones operacionales deben preceder a lo estructural.
Esta autora presenta una mirada cercana a la historia de nociones tales como nmero o
funcin, mostrando que ellas han sido concebidas operacionalmente, mucho antes que fueran
inventadas sus definiciones y representaciones estructurales.
Algunos artculos desarrollados por Cantoral, Farfn, Molina, Snchez y Caada (1990, 2003,
2004), presentan de manera forma l las caractersticas de la lnea de investigacin aprox imacin
socioepistemolgica, adems de exponer aspectos socioepistemolgicos de diferentes temticas
relacionadas con los objetos de inters, entre ellos la serie de Taylor (Cantoral, 1995) , el
pensamiento fsico a finales del siglo XVII y a lo largo de los siglos XVIII y XIX (Cantoral,
1990), de la convencin mat emtica como un mecanismo de construccin de conocimiento
6
(G. Martnez, 2003) y la nocin de convergencia
1
(Farfn); pensamos en concordancia con tales
autores que los aspectos epistemolgicos en matemtica educativa son relevantes, puesto que
mediante un anlisis de estos aspectos se provee de historicidad a los conceptos matemticos
que la enseanza usual present a como objetos universales.
De manera anloga, una tesis de doctorado acerca de la convergencia de Series (Albert, 1996)
no slo recurre a la epistemologa como una componente fundamental de la metodologa que
aporta importantes elementos para el diseo y anlisis a priori, sino que hace nfasis en la
deteccin de obstculos epistemolgicos y en la construccin de las nociones sobre series
numricas, pero no centrado en el individuo sino en la colectividad de la situacin escolar.
Finalmente resaltamos dos tesis, una de maestra (Medina, 2001) y otra de doctorado (Ruiz,
1994), en las que se estudian desde un punto de vista epistemolgico las diferentes
concepciones que a lo largo de la historia ellas identificaron en relacin con los conceptos de
lmite y de funcin, respectivamente, con el objetivo de estudiar, a su vez, concepciones que
estudiantes, bien sea universitarios o de secundaria, tienen respecto de tales conceptos. En ese
orden de ideas, consideramos que tales trabajos nos aportan en el desarrollo de ste, en cuanto
nos permite una sntesis de los diferentes aspectos epistemolgicos relacionados con las
diversas concepciones de dichos objetos que estn ligados al objeto serie, y que sern
presentados y utilizados para el desarrollo de captulos posteriores.
1.2 FORMULACIN DEL PROBLEMA
1.2.1 Contextualizacin y justificacin
La importancia que se le ha conferido a la nocin de serie en la matemtica actual, se ve
reflejada en su presencia dentro del currculo en el nivel superior, particularmente dentro del
programa de Licenciatura en Matemticas de la Universidad Pedaggica Nacional. Sin
embargo, su estudio formal se realiza en quinto semestre despus de los espacios acadmicos
Clculo Diferencial y Clculo Integral, en los cuales consideramos que las series deberan
constituirse en parte fundamental de las temticas tratadas en tales espacios, puesto que

1
Escrito enviado, de manera personal, va correo electrnico en octubre de 2006 por la doctora Farfn.
7
tenemos como hiptesis que las series intervienen en la evolucin y desarrollo de los conceptos
de funcin, integral y derivada.
Desde un punto de vista didctico, en la historia se han determinado dos modelos asociados a
la presentacin y desarrollo del concepto matemtico serie: uno delineado desde los trabajos de
Newton y sus contemporneos y culminado con los de Lagrange, en el que las series son
utilizadas en el marco de mtodos heursticos con el fin de dar solucin a problemas propios
de la poca; en contraparte, un segundo modelo que surge a partir del trabajo de Cauchy, quien
construy el clculo basado en el concepto de lmite, el cual es fundamental en el estudio de
series infinitas (Cantoral, 1990). En este ltimo modelo la relacin existente entre las funciones
y las series se centra en el estudio de los polinomios de Taylor y de las series de Fourier.
Consideramos al igual que Cantoral (1990), que es imperante el modelo que surge de los
trabajos de Cauchy en el curso de sucesiones y series, ya que uno de sus objetivos es estudiar la
teora formal de las series, lo cual implica que el primer modelo sea relegado o no se tenga
presente. Nuestra idea es dar elementos para que en el futuro se vincule el primer modelo a la
lnea del clculo mediante la influencia de las series en el desarrollo del concepto de funcin; tal
vinculacin permitira rescatar significados muchas veces ocultos de dichos conceptos. Pero
esta vinculacin no es inmediata, antes se debe hacer un estudio que permita identificar tal
influencia y creemos que esto se puede obtener al recurrir a la historia, particularmente a la
poca en la cual las series son herramientas utilizadas tanto para la solucin de problemas,
como para el estudio de otros conceptos matemticos, es decir en donde stas tienen su estatus
paramatemtico; a su vez, el recurrir a la historia permite indagar sobre las contribuciones de
los personajes de aquella poca, teniendo presente el contexto particular de la misma.
As, nos parece un aporte valioso para una presentacin alternativa del clculo (o un potencial
cambio curricular en la lnea del clculo) de la Universidad Pedaggica Nacional, identificar
aspectos epistemolgicos (Arboleda & Recalde, 1995, pp. 1-23) de dicha influencia enmarcada
en tal poca, por cuanto posibilita
R esignificar las nociones de inters, (), en la bsqueda de los interrogantes y debates que
produjo, de las controversias que suscit, de los ires y venires en su desarrollo y consolidacin en la
8
estructura matemtica, en definitiva, su devenir en un saber validado social y culturalmente.
(Ferrari, 2001, p. 67)
De forma similar, nos identificamos con la idea de
( ) retornar e incorporar en el discurso escolar, la historia de los saberes, esto es, indagar sobre
las dificultades y preguntas que provocaron su aparicin como conceptos necesarios y su evolucin y
uso en nuevos problemas. Con esto no se quiere decir que se incorpore el desarrollo histrico de los
conocimientos al saln de clase, sino que los saberes adquieran nuevos significados o recuperen sus
significantes iniciales, desde esta visin en la cual se los adopta como entes socioculturales.
(Brousseau, 1986)
Adems, pensamos que la historia de las matemticas puede ser empleada extensamente por
los profesores en la presentacin de muchos asuntos matemticos y que los ejemplos histricos
son tiles para posibilitar alternativas de enseanza de las series infinitas; adems, aunque
E l periodo, los protagonistas y el proceso de evolucin de un concepto han recibido poca atencin
por parte de los historiadores de la matemtica, en los ltimos aos ex iste una l nea de
investigacin que intenta entender el proceso en su propio contex to, en trminos de conocimiento
matemtico y de las intenciones con que se trabajaba, ms que en trminos de lo que sucedera
posteriormente (Massa, 2001, p. 705).
La identificacin de los aspectos socioepistemolgicos enmarcados en una poca particular, es
una caracterstica de la lnea de investigacin en matemtica educativa denominada aprox imacin
socioepistemolgica (Cantoral, 2003, pp. 15-23).
Por otro lado, el trabajo que ac presentamos es pertinente por cuanto uno de los elementos
bsicos a tener en cuenta en la formacin de los futuros profesores de matemticas es su
conocimiento profesional, que incorpora el conocimiento de las formas de representar y reformular el
conocimiento para hacerlo accesible a los nios y jvenes en formacin (Depto.Matemticas, 2002, p. 23),
para lo cual, tener conocimiento slido del saber propio de la disciplina: conceptos, sus
aspectos socioepistemolgicos (como anteriormente se referenci), procedimientos, estrategias
de trabajo y validacin, es fundamental.
9
Finalmente, pensamos que los acercamientos socioculturales dirigen sus esfuerzos a revelar la
naturaleza epistemolgica del saber, mediante una identificacin de las circunstancias sociales y
culturales que han permitido su consolidacin; asimismo, identifica situaciones que
contribuyeron al desarrollo conceptual de la ciencia. No se trata de investigacin histrica,
aunque se sirve de ella, sino que hay la intencin de aprehender y precisar el origen del
conocimiento, en trminos de advertir algunos usos sociales que se le asocian desde su misma
gnesis, los sentidos y significados de los conceptos, evolucin y desarrollo, al igual que su
incursin en las instituciones educativas. As, puede ser posible utilizar estos hallazgos para el
diseo de situaciones donde el saber se presente desde su propia epistemologa.
1.2.2 Problema de investigacin
Como se dijo anteriormente, el modelo imperante en la presentacin del concepto de serie es
el basado en la propuesta de Cauchy, que se constituye en una parte formal de la teora carente
de significados concretos (Cantoral & Farfn, 1990, pp. 19-26), que no exhibe los procesos que
permiten llegar a tal formalidad y que no establece su influencia en el desarrollo del concepto
de funcin, ya que este concepto se supone prerrequisito para el desarrollo de la temtica
relacionada con series. En este sentido, algunos aspectos socioepistemolgicos relacionados
con las series y su influencia en el desarrollo del concepto de funcin en el periodo antes
mencionado
2
, permiten ilustrar tales procesos y por ende resignificar al concepto de serie. Por
lo tanto, el problema de investigacin se plantea en trminos de la siguiente pregunta:
Cmo influenciaron las series, en su estatus paramatemtico, la evolucin del concepto de funcin?
Para dilucidar una posible respuesta a esta pregunta, abordaremos algunas de las planteadas
3
en
la lnea de investigacin socioepistemolgica (Cantoral, 1995, p. 57), con el fin de identificar
elementos que permitan en posteriores trabajos, disear maneras alternativas de presentacin

2
En el siguiente captulo se explicita el periodo en el cual consideramos que el estatus de las series es
paramatemtico y se define la porcin de este periodo que ser objeto de estudio en el presente trabajo,
justificando el por qu de esta delimitacin la cual est en concordancia con lo expuesto en el anteproyecto.
3
Por qu enseamos lo que enseamos?, De dnde procede est matemtica?, Cul fue su motivacin?,
Cmo se construy?, Cules fueron sus xitos y cules sus fracasos?, Qu debe esta matemtica a otras ciencias,
a la experiencia y al experimento?, Qu parte de todo ese saber acumulado debe procesarse y pasar a ser sab er
enseado?... Cmo hacerlo?
10
didctica de algn concepto matemtico, en este caso particular, el de serie. Las preguntas son:
D e dnde procede este concepto?, Cul fue su motivacin?, Cmo se construy?
1.3 OBJETIVOS
1.3.1 Objet ivo general
Identificar algunos aspectos socioepistemolgicos respecto a la influencia de las series en la
evolucin del concepto de funcin, en el periodo en que las primeras tienen un estatus
paramatemtico, con miras a resignificar el concepto de serie.
1.3.2 Objetivos especficos
1. Recopilar informacin histrica acerca del desarrollo del concepto de serie, para identificar
el periodo en que ste tuvo su estatus paramatemtico, y en particular en el que su uso
empez a tener un papel relevante en el estudio de funciones.
2. Recopilar informacin histrica del contexto social del periodo en que las series tuvieron
su estatus paramatemtico, con el objetivo de identificar, desde un punto de vista
socioepistemolgico, aspectos caractersticos de la sociedad de aquella poca, en particular
de la comunidad cientfica.
3. Identificar algunos de los problemas ms representativos de la poca, que llevaron a
miembros de la comunidad de matemticos a utilizar las series para el estudio de funciones,
y observar, desde una aproximacin socioepistemolgica, cmo dichos miembros los
abordaron.
4. Estudiar mtodos que surgieron en tal poca, para obtener representaciones en series de
algunas funciones.
11
1.4 MARCO TERICO
Atendiendo a la formulacin del problema de investigacin expuesta ant eriormente,
presentamos a continuacin los referentes tericos que orientarn este trabajo, puntualizando
en lo que entendemos por: concepto (especificando adems, algunas concepciones de funcin
y lmite encontradas en la literatura consultada con respecto a estudios epistemolgicos
realizados en torno a tales nociones, una definicin formal de serie, una definicin de
convergencia tanto de una serie numrica a un nmero real, como de una serie de funciones
reales a una funcin real), epistemologa, estatus de un concepto (nocin) matemtico(a),
socioepistemologa como aproximacin terica, socioepistemologa como metodologa de
investigacin y construccin social del conocimiento.
1.4.1 Nocin de concepto
En concordancia con (Sfard, 1991, pp. 1-36), entenderemos concepto como un constructo
terico que se compone de dos aspectos mutuamente complementarios: uno denominado
faceta estructural, que hace referencia a un objeto abstracto, impersonal e intemporal,
plasmado en definiciones y propiedades particulares; y otro, denominado faceta operacional,
que interpreta al concepto como una entidad que adquiere existencia en circunstancias
particulares, a travs de una secuencia de acciones.
Douady (1991, p. 116) permite enriquecer la caracterizacin anterior con los dos componentes
que para l constituyen un concepto, el aspecto objeto y el aspecto til: el primero est acorde
a la faceta estructural que propone Sfard, complementndola con un carcter cultural; mientras
que el segundo hace referencia al aspecto como herramienta que ste tiene, tanto para la
solucin de problemas en un contexto determinado (generando un significado para este
concepto), como en la relacin con otros conceptos en dominios matemticos o no
matemticos. Esto ltimo es relevante para nuestro trabajo, puesto que conceptos como los de
funcin y serie, aparecieron histricamente a raz de la solucin de problemas de inters para la
comunidad matemtica.
12
1.4.1.1 Nocin de concepcin
En correspondencia con lo expuesto por Artigue y Bouazzaoui (1989, 1988 citado en Medina,
2001), una concepcin de un concepto no solamente la consideramos como los conocimientos
y creencias de un individuo (concepcin individual), sino como conocimientos y creencias
existentes en un periodo de la historia o expuestos en obras cientficas, textos educativos, etc.,
a los cuales se les confieren un sentido epistemolgico y cultural (concepcin colectiva).
Particularmente esta ltima concepcin, se caracteriza por ser el resultado de los pensamientos,
conocimientos, procedimientos, mtodos y representaciones que una comunidad uti liza para
solucionar problemas en una poca determinada.
A su vez, Artigue distingue dentro de las concepciones colectivas, las concepciones
transmitidas en los textos y programas educativos, y las concepciones identificadas en la
gnesis de un concepto (nocin) matemtico. Las primeras, refieren a los conocimientos acerca
del concepto a ensear, los cuales generalmente difieren de los que tienen los matemticos; y
las segundas, a los significados asociados a los conceptos, analizando sus diferentes formas de
uso en la resolucin de problemas y los procesos que sigui dicho concepto en su evolucin.
Atendiendo al objetivo de esta investigacin, no es de nuestro inters abordar las concepciones
de tipo individual, pues este trabajo se centra en identificar y describir, desde un punto de vista
socioepistemolgico, la influencia de las series en la evolucin del concepto de funcin, en la
etapa donde el estatus de las series era paramatemtico. Por la misma razn, dentro de las
concepciones de tipo colectivo, enfatizaremos en las concepciones identificadas en la gnesis
de un concepto matemtico.
A continuacin expondremos algunas concepciones propuestas por Ruiz (1994) y Medina
(2001) de los conceptos matemticos funcin y lmite; las del primero porque queremos
describir su desarrollo en relacin con las series, y las del segundo porque est ligado a la
convergencia de series.
La exposicin de tales concepciones muestra la correspondencia con los presupuestos tericos
en torno a la faceta operacional como predecesora de la estructural en la evolucin de tales
conceptos.
13
1.4.1.1.1 Concepciones de funcin
Con base en los resultados del estudio epistemolgico elaborado por Ruiz (1994) en torno a la
evolucin histrica del concepto de funcin mencionamos las siete concepciones (colectivas),
que ella pudo identificar a partir de problemas propios de las pocas, representaciones
simblicas utilizadas y caractersticas invariantes relacionadas. Esto lo realizamos con el
objetivo de establecer bajo cules de estas concepciones las series influenciaron el desarrollo
del concepto de funcin, en la poca en la que estamos interesados y que posteriormente
(captulo siguiente) determinaremos. Dichas concepciones entienden a la funcin como:
1. Identificacin de ciertas regularidades en fenmenos sujetos al cambio: relacin entre cantidades de
magnitudes variables: se presenta desde la poca prehelnica hasta la helnica (poca que
aproximadamente se inicia en el ao 323 a. C) y se caracteriza por la bsqueda de
regularidades a partir de datos, cualitativos o cuantitativos, recolectados en tablas que
permiten establecer dependencias entre cantidades.
2. R az n o proporcin: se establece desde la poca helnica y se extiende hasta el siglo XIV; se
caracteriza por expresar relaciones entre magnitudes variables homogneas, por ejemplo,
para expresar relaciones entre reas.
3. G rfica (V isin Sinttica): se presenta particularmente con Oresme en el siglo XIV y se
caracteriza por representar la relacin de variabilidad y de dependencia entre magnitudes
por medio de representaciones grficas.
4. Curva (A naltico geomtrica ): surgi en el siglo XVII con los trabajos de Fermat y Descartes
(permanece en la actualidad) y que se caracteriza porque una ecuacin con dos variables es
un medio para representar analticamente la dependencia entre dos cantidades y a su vez,
tal ecuacin se puede asociar a una representacin grfica, lo cual establece una conexin
entre el lgebra y la geometra. Por ejemplo Descartes dice
Cuando una ecuacin contiene dos cantidades desconocidas, hay un lugar correspondiente,
y el punto ex tremo de una de esas cantidades describe una lnea recta o una lnea curva
(Boyer, 1987, p. 437)
14
T omando sucesivamente infinitas diversas magnitudes para la lnea x , encontraremos
tambin infinitas para la lnea y, y as tendremos una infinidad de diversos puntos por
medio de los cuales describiremos la lnea curva pedida. Presentado por
Youschkevitch (1976 citado en Ruiz, 1994, p. 167)
5. E x presin A naltica : se desarrolla con matemt icos de los siglos XVII y XVIII como
Leibniz, Newton, los Bernoulli, Euler, etc., y se caracteriza por representar mediante
expresiones analticas (es decir aquellas que se pueden representar por series de potencias)
la dependencia entre dos magnitudes, pr incipalmente fsicas. As Jean Bernoulli en 1718
expone:
L lamamos funcin de una magnitud variable a una cantidad compuesta de cualquier
manera que sea de esta magnitud variable y de constantes (Boyer, 1987, p. 531)
Por su parte Euler, alumno de Jean, retoma la definicin anterior y la complementa
as:
Una funcin de una cantidad variable es una ex presin analtica compuesta de cualquier
manera que sea de esta cantidad y de nmeros o cantidades constantes Presentado por
Dhombres (1987 citado en Ruiz, 1994, p. 175)
A su vez Euler clasifica las funciones de la siguiente manera:
L as funciones se dividen en algebraicas y trascendentes; las primeras estn formadas por
operaciones algebraicas solamente, y las ltimas necesitan para su formaci n operaciones
trascedentes [por ejemplo la utiliz acin de suma de infinitos trminos] () L as funciones
algebraicas se subdividen en racionales e irracionales. E n las ltimas la variable est
afectada por radicales y en las primeras no est afectada (). L as funciones racionales, por
ltimo, se dividen en enteras y fraccionarias. Presentado por Dhombres (1987
citado en Ruiz, 1994, p. 176)
15
Euler consideraba (Ruiz, 1994) que todas las funciones se pueden representar por una serie
de potencias de variable z compleja y con exponentes no necesariamente enteros
4
.
Posteriormente en 1755 Euler presenta una nueva definicin, que Ruiz considero ms
abstracta, a saber:
S i ciertas cantidades dependen de otras cantidades de tal manera que si las otras cambian,
estas cantidades cambian tambin, entonces, tenemos la costumbre de nombrar estas
cantidades funciones de estas ltimas; esta denominacin es la ms ex tensa y contiene en
ella misma todas las formas por las cuales una cantidad puede ser determinada por otras.
Por consiguiente, si x designa una cantidad variable, entonces todas las otras cantidades
que dependen de x , no importa de qu manera, son llamadas funciones de x . Presentado
por Youschkevitch (1976 citado en Ruiz, 1994, p. 179)
6. Correspondencia A rbitraria o aplicacin: se presenta con los trabajos de Euler y se fortalece con
los de Fourier, Cauchy, Dirichlet, etc. En ellos la funcin adquiere el estatus de objeto
matemtico al convertirse en la base del anlisis y al ser estudiada dentro de tal teora. La
dependencia entre variables no depende de la representacin, ya sea grfica o analtica. As
Dirichlet, por ejemplo, define una funcin como
S i una variable y est relacionada con otra variable x , de tal manera que siempre que se
atribuya un valor numrico a x hay una regla segn la cual queda determinado un nico
valor de y, entonces se dice que y es una funcin de la variable independiente x. (Boyer,
1987, p. 687)
7. T erna: esta concepcin aparece en el siglo XIX con la formalizacin de teora de conjuntos;
en ella se considera que la funcin (A , B, G) es un conjunto G de parejas ordenadas de

4
Con base en la clasificacin elaborada por Euler consideramos que una funcin algebraica real en una variable es
aquella que se obtiene combinando un nmero finito de veces tal variable (usualmente x ) con constantes reales
por medio de operaciones algebraicas de suma, resta, multiplicacin, divisin y potenciacin. Formalmente, se
dice que y es una funcin algebraica de x en cierto intervalo, cuando para los valores de x en este intervalo, los
valores de la y satisfacen a una ecuacin de la forma: 0 ) ( ) ( ... ) ( ) (
0 1
1
1
+ + + +

x P y x P y x P y x P
n
n
n
n
. En
la cual los coeficientes P
i
son polinomios en x y n es un nmero entero positivo. (Merino, 1959, pp. 15- 16).
Cualquier funcin que no se puede expresar como una solucin de una ecuacin polinmica como la anterior se
llama una funcin trascendente Estas definiciones sern adoptadas por nosotros a lo largo del escrito.
16
A B en donde si dos parejas tienen igual el primer elemento, entonces los segundos
tambin son iguales.
Esta ltima definicin es estructural y deja de lado lo procedimental que se ilustra en las
definiciones presentadas en las concepciones 5 y 6.
1.4.1.1.2 Concepciones de lmit e
Teniendo en cuenta que el concepto de lmite se presenta segn el modelo de Cauchy, en el
estudio formal de las series, retomamos algunas de las concepciones del concepto de lmite
identificadas por Medina (2001), con el objetivo mostrar si algunas de estas concepciones se
hicieron presente, explicita o implcitamente, en la poca en la que las series tenan un status
paramatemtico:
1. Concepcin Geomtrica: se present a lo largo de la historia bajo tres puntos de vista:
R igurosa: poca de Eudoxo Euclides (siglos IV - III a. C). Se caracteriz porque el
paso al lmite estaba oculto en el mtodo de exhauscin, utilizado sobre todo para
demostrar relaciones entre magnitudes.
H eurstica rigurosa: poca Grecoalejandrina (siglos III - II a. C). Su exponente principal
fue Arqumedes. El paso al lmite estaba implcito en el mtodo heurstico de
aproximaciones sucesivas, el cual condujo a hallazgos con base en la intuicin
geomtrica, el conocimiento sobre mecnica y el mtodo de exhauscin.
H eurstica de aprox imacin infinita: poca del Renacimiento (siglos XVI - XVII), iniciada
por personajes como Kepler, Galileo y continuada por Cavalieri. En esta poca el paso
al lmite no es una operacin matemtica pero est implcito en un mtodo heurstico
que permiti la bsqueda de aproximaciones; se acude a la intuicin geomtrica, al libre
uso del infinito y a extensos clculos geomtricos para hallar resultados. Los problemas
que suscitaron estas prcticas se centraron en la solucin de aquellos relacionados con
astronoma y fsica, los cuales conllevaron a estudios de cuadraturas y tangentes; en este
17
sentido los clculos de reas que se hacan bajo un contexto geomtrico, se tradujeron a
un contexto aritmt ico en donde se hicieron sumas de infinitesimales.
2. Concepcin algebraica: se present principalmente con las propuestas de dos personajes:
A lgebraica finita de Fermat: caracterizada porque l as cantidades variables son fsicas o
geomtricas finitas (constantes) pero indeterminadas; para l la idea de hacer
manipulaciones para establecer lo que es aproximadamente igual o igual (lmite) implica
el uso de artificios algebraicos. Fermat propone un mtodo, por primera vez, en el cual
toma un incremento diferencial en la variable independiente para analizar el
comportamiento de la variable dependiente.
A lgortmica algebraica de E uler: en ella el paso al lmite se disimula al hacer que las
cantidades infinitamente pequeas (finitas) sean cero, pero sus razones tengan la
posibilidad de ser finitas. Euler privilegia las frmulas y algoritmos ms que las
demostraciones y se preocupa poco por el fundamento del clculo infinitesimal.
En esta concepcin los matemticos se fiaban ms de las manipulaciones formales de las
expresiones algebraicas que de la argumentacin geomtrica.
3. Concepcin A ritmtica : se present principalmente con las propuestas de tres autores:
A ritmtica heurstica infinitista de W allis: caracterizada porque el paso al lmite no es una
operacin matemtica sino un mtodo heurstico que conduce a hallazgos a travs de
razonamientos basados en induccin informal
5
. Es infinitista en tanto no tiene temor al
infinito y trabaja con el mismo en series. As, Wallis muestra plenamente el inicio de la
transicin de la idea de lmite del marco geomtrico al aritmtico al pasar de razones
geomtricas a cocientes aritmticos.
Geomtrica aritmtica dinmica de D A lambert: se concibe el lmite de una cantidad variable
como una cantidad fija a la cual se aproxima tanto como se quiera, en donde las
cantidades variables son magnitudes fsicas o geomtricas; con l los procesos infinitos

5
Induccin informal (o cientfica) significa que los conceptos generales y el conocimiento (de la naturaleza),
surgen de la reiteracin de observaciones de hechos particulares, sistemticamente analizados
18
que generan la idea de lmite se enmarcan en expresiones dinmicas. DAlambert
presenta la siguiente definicin de lmite:
Se dice que una cantidad es el lmite de otra cantidad cuando la segunda puede
aprox imarse a la primera tan cerca como una cantidad dada, tan pequea como se pueda
suponer sin que la cantidad que se acerca pueda sobrepasar la cantidad a la que se acerca;
de suerte que la diferencia de una semejante cantidad a su lmite es absolutamente
inasignable. Presentado por Sierpinska (1985 citado en Medina, 2001, p. 85)
N umrica dinmica infinitesimal de Cauchy: el lmite es un valor fijo al cual se aproximan
indefinidamente valores numricos de una variable tanto como se desee; as, define
lmite como
Cuando los sucesivos valores que toma una variable se aprox iman indefinidamente a un
valor fijo, de manera que termine por diferir de l en tanto como queramos, este ltimo
valor se llama lmite de todos los dems (Boyer, 1987, p. 647)
A su vez en relacin a lo infinitamente pequeo expone que
una cantidad variable llega a ser infinitamente pequea cuando su valor numrico decrece
indefinidamente de tal forma que converge hacia el lmite cero (Boyer, 1959, p. 273)
Con l, segn Medina (2001), el lmite se empieza a estudiar como objeto
matemtico y deja de ser tratado como herramienta.
4. Concepcin heurstica de aprox imacin cintica infinitesimal de N ewton: caracterizada porque el lmite
es una cantidad obtenida mediante un cociente, a la cual una razn de cantidades en
movimiento se aproxima ms que cualquier diferencia dada y no puede alcanzarla o
sobrepasarla antes de que las cantidades hayan decrecido indefinidamente. Hace uso de la
induccin incompleta, e interpolacin
6
, lo cual le condujo a crear mtodos algortmicos y
frmulas universales. Su aproximacin es cintica puesto que l tiene conocimientos en
fsica y esto le sugiere estudiar la variacin producida por el movimiento.

6
La interpolacin es un mecanismo que permite encontrar valores intermedios, a partir de otros que ya han sido
encontrados por medio de procedimientos especficos y generales, que cumplen ciertas propiedades que los
valores iniciales tambin satisfacen.
19
5. Concepcin metafsica algebraica infinitesimal de L eibniz;: el lmite es considerado como un ente
ltimo tal que existe una diferencia entre l y los valores que se aproximan, tanto como se
quiera; considera la diferencial como una diferencia indefinidamente pequea
(infinitesimal) a veces asignable, a veces inasignable o cuantitativamente cero. A diferencia
de Newton su inters se centra no en una descripcin cientfica sino metafsica
particularmente de su principio de continuidad, el cual expone que
E n cualquier supuesta transicin que acaba en un trmino, es valido elaborar un
raz onamiento en el que el trmino final quede incluido (Kline, 1992a, p. 510)
En su tratamiento uso lgebra y algoritmos en donde se utilizaban series infinitas.
6. Concepcin aritmtica analtica rigurosa esttica de W eierstrass: el lmite es tratado como un
concepto esttico y riguroso definido en trminos de nmeros reales, sus relaciones y
operaciones; adems es utilizado como herramienta para demostrar teoremas generales en
relacin con el estudio de funciones. Para este personaje el lmite se refiere a una funcin y
sobre l recae toda la estructura del anlisis. Weierstrass propone la siguiente definicin
formal de lmite
L es el lmite de una funcin f(x ) para x = x
0
, si dado arbitrariamente cualquier nmero
pequeo , puede ser encontrado otro nmero tal que para todo valor x difiriendo de x
0

por menos que , el valor de f(x ) diferir de L por menos que .
Para dar esta definicin antes se tuvo que formalizar y precisar lo que es nmero real (lo
que se denomin aritmetizacin del anlisis), labor emprendida por Cantor, Dedekind,
Weierstrass entre otros.
1.4.1.1.3 Concepcin de serie y de convergencia
A diferencia de lo presentado para los conceptos de funcin y lmite en trminos de las
diferentes concepciones que a lo largo de la historia identificaron las autoras ya referenciadas,
expondremos, grosso modo, una concepcin de serie y una de convergencia de series bajo la
faceta estructural de tales conceptos, de forma anloga a como se hace en los cursos de
20
sucesiones y series segn el modelo de Cauchy; esto con el objetivo de tener un punto de
referencia para notar si los resultados obtenidos en esas pocas difieren de los que se obtienen
hoy da con los mtodos usuales.
Tomaremos como referentes los textos Calculus volumen 1 de Tom M. Apostol y Calculus,
clculo infinitesimal de Michael Spivak, que son utilizados usualmente en los cursos de clculo de
la Universidad Pedaggica Nacional.
Especficamente, para el caso de los temas que nos interesa, ambos inician la presentacin de
los mismos con una definicin de sucesin, a saber
U na funcin f cuyo dominio es el conjunto de todos los enteros positivos 1, 2, 3, se denomina
sucesin infinita. E l valor f(n) de la funcin se denomina el trmino n-simo de la sucesin.
(Apostol, 1972, p. 463)
U na sucesin infinita de nmeros reales es una funcin cuyo dominio es N [y codominio es
R ] (Spivak, 1978, p. 551)
Apostol define sucesiones en donde el codominio no necesariamente es el conjunto de los
nmeros reales.
Enseguida abordan la convergencia de sucesiones; por un lado, Apostol (1972, p.464) pretende
utilizar el concepto de lmite de funciones en las sucesiones proponiendo la siguiente
definicin
U na sucesin bb tiene lmite L si, para cada nmero [real] positivo , ex iste otro nmero positivo
N (que en general depende de ) tal que | f(n) L | < para todo n N . E n este caso, decimos
que la sucesin { f(n)} converge hacia L y escribimos L n f
n


) ( lim , o f(n) L si [cuando]
n . U na sucesin que no converge se llama divergente.
Por su lado, Spivak (1978, p. 553) al respecto expone
21
Una sucesin { a
n
} converge hacia l (en smbolos l a
n
n


lim ) si para todo > 0 ex iste un
nmero natural N tal que, para todos los nmeros naturales n, si n > N , entonces
| a
n
l| <.
A continuacin los dos autores presentan definiciones (como las de monotona y acotacin) y
teoremas (como: toda sucesin montona y acotada converge) acerca de algunas condiciones
bajo las cuales se puede establecer la convergencia o no de una sucesin, ms que el lmite
mismo. Esto, debido a que la definicin de convergencia da herramientas para demostrar la
convergencia de una sucesin a un nmero dado
7
, pero no para determinar tal nmero, as
como sucede tambin con el teorema: U na sucesin { a
n
} converge si y solo si es Cauchy
8
.
A partir de las definiciones de sucesin dadas, los autores definen una nueva sucesin que
denomina n sucesin de sumas parciales; as, por ejemplo, Apostol (1972, p.469) dice:
si la sucesin dada tiene los trminos a
1
, a
2
, , a
n
, , se forma la sucesin de las sumas
parciales s
1
= a
1
, s
2
= a
1
+ a
2
, s
3
= a
1
+ a
2
+ a
3
, y as sucesivamente, estando definida la suma
parcial de los n primeros trminos como sigue: s
n
= a
1
+ a
2
+ a
3
+ a
n
=

n
k
k
a
1
. L a sucesin

7
Observemos, por ejemplo, que los trminos a
n
de la sucesin

'

+1 n
n
se van acumulando alrededor del nmero
1, en el sentido de que cualquier intervalo que contiene al 1 contiene a todos los trminos de la sucesin a partir
de cierto natural N . Ms precisamente, consideremos un intervalo I = (1 , 1 + ), con centro en el punto 1 y
longitud total 2. Si elegimos = 10, entonces todos los trminos a
n
se encuentran en el intervalo I. Si elegimos
=
10
1
, los primeros 9 trminos estn fuera del intervalo I, pero todos los trminos a partir de a10 estn en I. De
manera anloga, si elegimos a =
100
1
, solamente los primeros 99 trminos de la sucesin no estn en I, mientras
que todos los dems trminos a partir de a100 se encuentran en el intervalo. As, podemos aplicar este
razonamiento a cualquier nmero real > 0, no importa cuan pequeo sea, de tal forma que encontraremos un N
a partir del cual todos los trminos ak de la sucesin, con k > N , se encuentran en el intervalo (lo que implica que
solamente un nmero finito de trminos de la sucesin queda fuera del intervalo); en este caso, basta tomar a
N igual a la parte entera de

1
+ 1. Lo anterior permite garantizar lo que denominamos convergencia de la sucesin

'

+1 n
n
al nmero real 1.
8
Una sucesin { a
n
} es una sucesin de Cauchy si para todo > 0 existe un nmero natural N tal que, para todo n y
m, si n, m > N entonces | a
n
a
m
| < .
22
{ s
n
} de las sumas parciales se llama serie infinita o simplemente serie y se indica tambin por los
smbolos siguientes
a
1
+ a
2
+ a
3
+ , a
1
+ a
2
+ + a
n
+ ,

1 k
k
a .
En tal definicin observamos que adems de definir la sucesin de sumas parciales, Apostol
tambin define serie. A continuacin los autores abordan la definicin de convergencia de una
serie de nmeros, teniendo presente el hecho de que la serie es una sucesin; en este sentido
presentan
S i ex iste un nmero real S tal que: S s
n
n


lim , se dice que la serie

1 k
k
a es convergente y tiene
suma S en cuyo caso se escribe:

1 k
k
a = S . S i { s
n
} diverge se dice que la serie

1 k
k
a diverge y
no tiene suma (Apostol, 1972, p. 469)
L a sucesin { a
n
} es sumable si la sucesin { s
n
} converge, siendo s
n
= a
1
+ + a
n
. E n este caso,
se designa
n
n
s

lim por

1 n
n
a (o, menos formalmente, a
1
+ a
2
+ a
3
+ ) y recibe el nombre de
suma de la sucesin { a
n
} . (Spivak, 1978, p. 574)
A propsito de la anterior definicin dada por Spivak, este autor aclara que usualmente una
suma infinita

1 n
n
a es llamada serie infinita, lo cual para l es un uso corriente y menos preciso
para referirse a la sucesin { s
n
} .
Las definiciones de convergencia de sucesiones, de series y de convergencia de series se
refieren solamente a sucesiones cuyos trminos son nmeros reales (para el caso de Apostol
tambin complejos), lo que les permite enunciar que propiedades de linealidad para series
finitas
9
se pueden extender para series infinitas obteniendo que

9
Por serie finita entenderemos la sucesin finita {s
n
} de sumas parciales de los trminos de la sucesin finita { a
n
}
Una sucesin finita es una funcin cuyo dominio es un subconjunto finito de N.
23

+ +
1 1 1
) (
n
n
n
n n
n
n
b a b a
cuando

1 n
n
a y

1 n
n
b son convergentes y, y son nmeros reales (o complejos). Lo
anterior se convierte, en los primeros criterios para determinar si otras series convergen. En
esta misma lnea los autores exponen criterios que permiten determinar cundo las series
convergen o divergen, en primera instancia para series con trminos reales no negativos; no
obstante, Apostol antes de explicitar tales criterios presenta ejemplos de tipos de series
particulares (no necesariamente de trminos positivos), como las telescpicas o geomtricas,
para las cuales existen mecanismos que permiten encontrar su suma:
Una serie

1 n
n
a se dice telescpica si cada trmino a
n
se puede expresar como
b
n
b
n + 1
, donde b
n
y b
n + 1
son trminos de una sucesin {b
n
}; ahora, si la sucesin {b
n
}
converge a L , entonces

1 n
n
a converge a b
1
L .
Una serie

1 n
n
a se dice geomtrica si existe un nmero real r tal que para todo nmero
n,
n
n
a
a
1 +
= r; la serie

1 n
n
a puede notarse como
1
1
1

n
n
r a . Al respecto de la
convergencia de tal serie se tiene que: si r = 1, entonces la sucesin {a
n
} es constante y
no existe la suma; un caso similar sucede cuando r = 1, puesto que
...
1 1 1
1
1
1
+

a a a r a
n
n
no converge, ya que las sucesiones de sumas parciales {s
2n
}
y {s
2n 1
} convergen a 0 y a
1
respectivamente. Para analizar los casos en que | r| > 1 y
| r| < 1, siguiendo la idea de Apostol, podemos escribir la suma parcial s
k
de
1
1
1

n
n
r a de forma telescpica factorizando
1
a en s
k

s
k
= ) ... 1 (
1 2
1
1
1
1

+ + + +

k
k
n
n
r r r a r a
24
para luego multiplicar a s
k
por (1 r) haciendo que tal suma parcial pueda ser
representada por una telescpica, obteniendo que
(1r)s
k
= (1r)

k
n
n
r a
1
1
1
=

k
n
n n
r r a
1
1
1
) ( =
1
a (1 r
k
)
de ah

,
_

r
r
r
a
r
r
a s
k k
k
1 1
1
1
1
1 1

Pero

,
_

r
r
r
a s r a
k
k
k
k
n
n
1 1
1
lim lim
1
1
1
1

y tal lmite existe solamente cuando | r| < 1, ya que 0
1
lim


r
r
k
k
, lo que implica que

,
_

r
a r a
n
n
1
1
1
1
1
1
; en contraste, si | r| > 1 no existe
r
r
k
k


1
lim .
Retomando el estudio que tanto Apostol como Spivak hacen de la convergencia de series (de
trminos positivos), resaltamos los siguientes criterios de comparacin expuestos por Apostol:
Criterio de comparacin: S upuesto que a
n
0 y b
n
0 para todo n 1. S i ex iste una constante
positiva c tal que a
n
cb
n
para todo n, entonces la convergencia de
n
b implica
10
la de
n
a .
Criterio de comparacin por paso al lmite: S upuesto que a
n
0 y b
n
0 para todo n 1, y que
1 lim

n
n
n
b
a
. Entonces
n
a converge si y solo si
n
b converge.

10

n
a significa

1 n
n
a
25
Criterio de la integral
11
: Sea f una funcin positiva decreciente, definida para todo real x 1.
Para cada n 1, sea s
n
=

n
k
k f
1
) ( y t
n
=

n
dx x f
1
) ( , entonces o ambas sucesiones {s
n
} y {t
n
}
convergen o ambas divergen
A partir del criterio de comparacin y utilizando series geomtricas, se pueden establecer otros
dos criterios conocidos como el del cociente y el de la raz
12
, que enuncian respectivamente:
Sea
n
a una serie de trminos positivos tales que L
a
a
n
n
n

+

1
lim .
a) Si L < 1, la serie converge.
b) Si L > 1, la serie diverge.
c) Si L = 1, el criterio no decide.
Sea
n
a una serie de trminos positivos tal que L a
n
n
n


lim .
a) Si L < 1, la serie converge.
b) Si L > 1, la serie diverge.
c) Si L = 1, el criterio no decide.
Enseguida , los textos que hemos referenciado en esta seccin exponen criterios tanto para
series alternadas
13
como para series de trminos positivos y negativos, caracterizando en este

11
Este criterio no es considerado explcitamente por Apostol como un criterio de comparacin.
12
Apostol enuncia que ambos criterios fueron dados por Cauchy, sin embargo Piskunov (1977, p. 262) menciona
que el criterio del cociente fue dado por DAlembert.
13
Una serie alternada tiene la forma

1
1
) 1 (
n
n
n
a
26
punto lo que es una serie absolutamente convergente
14
y una serie condicionalmente
convergente; entre ellos tenemos el criterio de Leibniz, de Dirichlet y de Abel:
Criterio de L eibniz : Si {a
n
} es una sucesin montona decreciente con lmite cero, la serie
alternada

1
1
) 1 (
n
n
n
a converge.
Criterio de D irichlet: Sea

1 n
n
a una serie cuyas sumas parciales forman una sucesin acotada.
Sea {b
n
} una sucesin real decreciente que converge a cero, entonces

1 n
n n
b a converge.
Criterio de A bel: Sea

1 n
n
a una serie convergente y {b
n
} una sucesin montona
convergente. Entonces

1 n
n n
b a converge.
Con base en estas herramientas, los autores posteriormente abordan sucesiones y series de
funciones reales (o complejas), estudiando diferentes tipos de convergencia (puntual y
uniforme), los problemas que surgen en la convergencia puntual con la continuidad, la
integracin y la derivacin de funciones y las series de potencias como caso particular de series
uniformemente convergentes. A continuacin precisaremos algunos de los trminos ac
mencionados, describiremos problemticas y finalizaremos esta seccin presentando
caractersticas y propiedades de las series de potencias, las cuales pensamos que fueron las
abordadas en el contexto delimitado.
Primero definimos una sucesin de funciones {f
n
} como una sucesin en donde los trminos
son funciones con un dominio comn D en . Si x D, entonces se puede generar una
sucesin numrica {f
n
(x )} de nmeros reales, cuyos trminos corresponden a las imgenes de

14
Una serie

1 n
n
a se llama absolutamente convergente si

1 n
n
a converge. Es condicionalmente convergente si

1 n
n
a converge pero

1 n
n
a diverge. Adems, toda serie absolutamente convergente es convergente.
27
las funciones f
n
en x ; as, se define la funcin lmite f de la sucesin {f
n
}, con dominio el
conjunto H de los nmeros reales x para los cuales esta sucesin converge y ) ( lim ) ( x f x f
n
n
.
A este tipo de convergencia se le denomina convergencia puntual.
Como anteriormente mencionamos tal convergencia presenta problemticas por ejemplo con
la integrabilidad, ya que puede suceder que si una sucesin de funciones {f
n
} es integrable en
un intervalo [a, b] de D, entonces ( )dx x f dx x f
b
a
n
n
b
a
n
n


) ( lim ) ( lim , siendo ) ( ) ( lim x f x f
n
n


;
para ilustrar lo anterior, Spivak presenta la sucesin de funciones

'

1
1
, 0

1
2
1
, 2 2
2
1
0 , 2
) (
2
2
x
n
n
x
n
x n n
n
x x n
x f
n

definidas en el intervalo [0,1], que converge puntualmente a f(x ) = 0 y para la cual
2
1
) ( lim
1
0


dx x f
n
n
y ( ) 0 ) ( ) ( lim
1
0
1
0



dx x f dx x f
n
n
,
lo que muestra que



1
0
1
0
) ( ) ( lim dx x f dx x f
n
n

De igual forma se pueden encontrar ejemplos que evidencian problemticas similares en torno
a la continuidad y la derivabilidad; para solucionar algunos de estos problemas se hace
necesaria la convergencia uniforme, la cual se define as:
U na sucesin de funciones {f
n
} se llama uniformemente convergente hacia f en un conjunto S si
para todo > 0 ex iste un N (dependiente tal slo de ) tal que n N implica
| f
n
(x ) f(x )| < para todo x de S . (Apostol, 1972, p. 519)
Resaltamos que la eleccin que se hace del nmero natural N cuando la sucesin de funciones
{f
n
} converge uniformemente a la funcin f, no depende del valor de x , como s sucede en el
28
caso de la convergencia puntual. Esto ltimo ocasiona que para cada x y exista un N , lo cual
adems trae como consecuencia la solucin enunciada.
De lo anterior se tiene que si una sucesin de funciones {f
n
} converge uniformemente a f en un
intervalo S, se tiene que:
Si cada f
n
es continua en un punto m cualquiera de S, entonces f tambin es continua en
ese punto.
Si cada f
n
es continua e integrable en un intervalo [a, b ] de S, entonces
( ) dx x f dx x f dx x f
b
a
b
a
n
n
b
a
n
n



) ( ) ( lim ) ( lim
Lo que significa que la sucesin { } dx x f
b
a
n

) ( de integrales de las funciones f


n
, converge a
la integral dx x f
b
a

) ( de la funcin f en [a, b].


Por otro lado, dada una sucesin {f
n
} de funciones derivables sobre [a, b] que converge
puntualmente a f, se tiene que si {f
n
} converge uniformemente sobre [a, b] a alguna funcin
continua g, entonces f es derivable y
) ( lim ) ( '
'
x f x f
n
n

Dada la definicin de sucesin de funciones y establecido un tipo de convergencia que permite
conservar ciertas propiedades (de continuidad, integrabilidad y derivabilidad) al pasar de los
trminos de la sucesin a su lmite, consideremos la definicin de serie de funciones y la de
convergencia uniforme de una serie de funciones:
Dada una sucesin {f
n
} de funciones (con variable x ) se denomina serie de funciones a la
sucesin {s
n
} donde s
1
(x ) = f
1
(x ), s
2
(x ) = f
1
(x ) + f
2
(x ),, s
n
(x) =

n
k
k
x f
1
) ( , que suele denotarse
simplemente por

1
) (
k
k
x f ; se dice que la serie

1
) (
k
k
x f converge uniformemente (o que la
29
sucesin {f
n
} es uniformemente sumable) a f sobre A (conjunto denominado dominio de
convergencia) si {s
n
} converge uniformemente a f sobre A .
Para determinar si una serie es uniformemente convergente, puede utilizarse el siguiente
criterio
Sea { f
n
} una sucesin de funciones definidas sobre A , y supngase que { M
n
} es una sucesin de
nmeros tales que | f
n
(x )| M
n
para todo x de A . S upngase, adems, que

1 n
n
M converja.
E ntonces para todo x de A la serie

1
) (
n
n
x f converge (de hecho converge absolutamente), y

1 n
n
f converge uniformemente sobre A hacia la funcin f(x ) =

1
) (
n
n
x f . (Spivak, 1978, p.
621)
Como caso particular de series de funciones y de series de funciones uniformemente
convergentes, los autores estudian series de potencias, definindolas como series en x x
0
que
pueden expresarse de la forma
( )

0
0
n
n
n
x x a
donde x
0
y a
k
son nmeros reales constantes; se dice que tal serie converge en x
1
si y slo si la
serie obtenida de ella haciendo x = x
1
es una serie convergente de nmeros reales. Adems,
toda serie de potencias alrededor de x
0
o converge en el nico punto x = x
0
converge en
todo un intervalo centrado en x
0
de la forma R x x <
0
con R < 0 , como se enuncia en los
siguientes teoremas:
S i la serie de potencias
n
n
z a

converge a un punto z 0, por ejemplo para z = z


1
se
tiene:
a) L a serie converge absolutamente para todo z , siendo | z | < | z
1
| .
30
b) L a serie converge uniformemente en todo disco circular [radio de convergencia] de centro
en cero y radio en R < | z
1
| . (Apostol, 1972, p. 525)
E x istencia de un circulo [disco, radio] de convergencia. S i la serie de potencias
n
n
z a

converge por lo menos para un z 0 , por ejemplo para z = z


1
, y diverge por lo
menos para un z , por ejemplo para z = z
2
, ex iste un nmero real positivo r tal que la serie
converge absolutamente si | z | < r y diverge si | z | > r. (Apostol, 1972, p. 526)
Debe tenerse en cuenta que si ( )
n n
x x z
0
, entonces el disco de convergencia que se
menciona en el teorema anterior, tendr como centro a x
0
y no a cero.
Una forma para determinar el radio de convergencia de una serie de potencias
n
n
z a

, que
presenta Piskunov (1977, p.289), consiste en generar la serie de valores absolutos

n
n
z a y en
utilizar el criterio del cociente (o el de la raz) para determinar su convergencia a partir de
encontrar
z L z
a
a
z a
z a
n
n
n
n
n
n
n
n

+

+
+

1
1
1
lim lim
teniendo presente que la serie

n
n
z a converge cuando L | z | < 1, es decir cuando
L
z
1
< .
Por ejemplo, dada la serie

0
!
n
n
n
x
, se tiene que x x
n
n
n
x
n
x
n
n
n

+


+

+
0
1
1
lim lim
)! (
)! 1 (
1
, pero como
0 | x | < 1 para cualquier x , entonces tal serie converge para todos los valores de x .
Ahora bien, resaltamos que como las series de potencias son uniformemente convergentes en
un intervalo especfico, stas cumplen con las propiedades expuestas para sucesiones
uniformemente convergentes en relacin con la continuidad, integrabilidad y derivabilidad.
Adems, se dice que la serie ( )

0
0
n
n
n
x x a representa la funcin f en el intervalo de
convergencia denominndola el desarrollo en serie de f segn las potencias de (x x
0
), lo cual
se puede escribir como
31
( ) ( )


0
0
n
n
n
x x a x f .
Apostol al respecto, presenta dos problemas en torno al desarrollo en series de potencias de
una funcin, a saber:
1. Dada la serie, hallar propiedades de la funcin f.
2. Dada la funcin f, estudiar si es posible representarla o no mediante una serie de
potencias.
El primer problema hace referencia, en sntesis, a estudiar las propiedades que tiene una serie
uniformemente convergente de las ya mencionadas. Por su parte, el segundo lo considera de
gran importancia por cuanto, aunque no todas las funciones reales presentan un desarrollo en
series de potencias, las ms empleadas en la prctica si pueden ser desarrolladas de esta forma.
En relacin con este ltimo problema Apostol y Spivak hacen un estudio referente a las series
de Taylor, exponiendo resultados como
Si se tiene una funcin f que tiene derivadas de cualquier orden en un intervalo abierto que
contiene al punto a, entonces es posible conformar la serie de potencias
( )

0
) (
!
) (
n
n
n
a x
n
a f

la cual es denominada serie de Taylor generada por f en a. Podemos decir que tal serie
converge a la funcin f si al ser
( ) ) (
!
) (
) (
0
) (
x R a x
n
a f
x f
k
k
n
n
n
+


la sucesin {R
k
(x )} converge a cero, siendo

x
a
k k
dt t f t x
k
) ( ) (
!
1
) 1 (

una forma de expresar R
k
(x ), conocido como el error o resto al aproximar f con su polinomio
de Taylor .
32
En relacin con el segundo problema expuesto por Apostol, otros autores exponen
condiciones y formas para encontrar desarrollos de funciones no solamente en series de
potencias, sino adems en series de otro tipo de funciones como las trigonomtricas; un
ejemplo de ello son las series de Fourier las cuales se definen de la siguiente manera:
S i una funcin f(x ) es integrable sobre el intervalo [a, a + 2c], entonces la serie de Fourier de f en
el intervalo es la serie trigonomtrica

,
_

+ +
1
0
sen cos
2
1
n
n n
c
x n
b
c
x n
a a

, donde
dx
c
x n
x f
c
a
c a
a
n

+

2
cos ) (
1
y dx
c
x n
x f
c
b
c a
a
n

+

2
sen ) (
1
. (Williams, 1975, p. 10)
Con respecto a la convergencia de tales series se tiene
S i f (x ) es lisa por pedaz os
15
en el intervalo [a, a + 2c] entonces la serie de Fourier de f sobre [a, a
+ 2c] converge para toda x en el intervalo. L a suma, S(x ), es igual a f(x ) en todos los puntos
donde f es continua; si f tiene una discontinuidad en x = x
r
entonces
2S(x
r
)= f(x
r
+ 0) + f(x
r
0 ). E n los puntos ex tremos, 2S toma el valor
f(a + 0) + f(a+ 2c 0). (Williams, 1975, p. 11)
Presentada la anterior descripcin de algunos de los conceptos que estn involucrados con la
temtica de inters, explicitamos algunos referentes tericos en torno a la epistemologa y a la
aproximacin socioepistemolgica en la cual se enmarca este trabajo.
1.4.2 Epistemologa de las matemticas
En concordancia con Castaeda (2002, pp. 27-44) entenderemos epistemologa como la
disciplina cuyo objetivo es revisar la ciencia para establecer su gnesis, determinar sus criterios
de validez, revisar su consistencia lgica, establecer periodos de revoluciones cientficas,
desplazamientos o refinamiento de programas cientficos, etc. La epistemologa permite

15
Se dice que una funcin f (x ) es seccionalmente continua en el intervalo [a, b] si existe un nmero finito de
puntos x 1, x 2,, x
n
en ese intervalo con x 1 = a, x
n
= b y x 1 < x 2 << x
n
, tales que f (x ) es continua en cada
subintervalo (x
i
, x
i
+ 1) y tiene limites laterales finitos en los puntos extremos de cada intervalo; estos lmites
izquierdo y derecho se denotaran por f(x
i
+ 0) y f(x
i+
1 0) respectivamente. f no necesariamente debe estar
definida en los puntos extremos de los subintervalos. Se dice que una funcin es lisa por pedazos en el intervalo
[a, b] si tanto f como su primera derivada f son seccionalmente continuas en este intervalo. (Williams, 1975, p. 9)
33
identificar explicaciones de los procesos que permitieron desarrollar las ideas matemticas,
observando en ello condiciones y contextos de descubrimientos pasados que originaron su
evolucin, con base en estancamientos, en la aparicin de nuevas concepciones y los
momentos histricos en los que eran descartadas algunas ideas relacionadas con el concepto de
inters.
Complementando lo anterior, Sierpinska y Lerman (1996) exponen que algunos educadores
matemticos se interesan ms por explicar los procesos de crecimiento del conocimiento
matemtico, es decir sus mecanismos, las condiciones y contextos de los descubrimientos
pasados, las causas de los periodos de estancamiento y afirmaciones que desde un punto de
vista de la teora actual fueron errneos, que por estudiar los fundamentos de validez de las
teoras matemticas.
1.4.3 Aproximacin sosioepistemolgica
Este trabajo se enmarca en la aproximacin socioepistemolgica desarrollada por Cantoral &
Farfn (2004) , quienes la proponen como un paradigma dentro de la investigacin en
Matemtica Educativa. Especficamente, coincidimos con estos autores en que es fundamental
incorporar en la investigacin aspectos pilares en la construccin social del conocimiento,
como lo son
16
su naturaleza epistemolgica y su aspecto sociocultural, con una aproximacin
en donde dichos componentes se interrelacionan. Es por tanto una de las inquietudes de la
aproximacin socioepistemolgica, y tambin de nosotros, hacer que en la investigacin en
educacin matemtica se tengan presentes las prcticas sociales que han dado sentido a la
matemtica en un contexto particular, lo cual est en concordancia con lo expuesto por
Sierpinska y Lerman en torno al papel de la epistemologa en la educacin matemtica; para
nuestro caso abordaremos tal aproximacin en relacin con la influencia de las series en la
evolucin del concepto de funcin en un contexto especfico.
En la aproximacin socioepistemolgica, se atiende a la construccin social del conocimiento
ya que su deseo es comprender las prcticas involucradas en un sistema didctico sin dejar de

16
Adems de tales aspectos, dichos autores consideran otros dos: los planos cognitivos que involucra la
construccin social del conocimiento y su transmisin mediante la enseanza.
34
lado el anlisis de la transmisin de los saberes como modos culturales inmersos en un
contexto social, es decir, despegndose de la visin de que estudiar matemticas significa slo
apropiarse de nociones, para acercarse a la idea de mirar a esta disciplina como una prctica
social, al hombre haciendo matemtica en un tiempo, una sociedad y cultura particulares;
adems, se incorpora con mayor nfasis la componente epistemolgica en sus investigaciones
como una herramienta indispensable para la comprensin de los sucesos en una contexto
particular y como una fuente de informacin respecto a las dificultades y modos de superacin
producidos en el desarrollo de las nociones o conceptos matemticos, as como tambin de
significados que, por los procesos de comunicacin se diluyen o pierden en el tiempo.
En ese sentido, y acorde con Farfn
17
, consideramos que la aproximacin socioepistemolgica
es un marco para la investigacin y el desarrollo del currculum que profundiza en el anlisis
del saber incorporando no slo el origen conceptual o procedimental, sino su origen social.
Una cierta razn de ser que es factible descubrir si se examinan las prcticas de referencia
18
y
las formas de su aproximacin en una cultura. En esencia, la socioepistemologa plantea
(Cantoral, Molina, & Snchez, 2003, presentacin, 1) el examen del conocimiento social,
histrica y culturalmente situado, problematizndolo a la luz de las circunstancias de su
construccin y difusin.
En correspondencia con lo anterior, est investigacin tiene como premisa, ver la matemtica
no como los resultados de una actividad, sino como la actividad misma, no como un producto
terminado sino como un proceso que alberga tanto los resultados y las tcnicas, como los
interrogantes, las conjeturas y los mtodos que en una poca determinada se plantearon para
abordar la consideracin de un determinado problema; tenemos la intencin de aprender y
precisar el origen del conocimiento en relacin con la influencia que tuvo el desarrollo de las
series en la evolucin del concepto de funcin, en trminos de identificar los usos sociales que
se le asocian desde su misma gnesis, las concepciones, las dificultades y preguntas que
provocaron su aparicin, interrogantes y debates que produjeron controversias y que a su vez
suscitaron su evolucin, en un contexto particular en el que las series tienen un status
paramatemtico.

17
Idea presentada en una conferencia dada en la Escuela de Medicina, Mxico, en Mayo del ao 2000
18
Practicas que se caracterizan cuando se trate la construccin social del conocimiento matemtico.
35
1.4.3.1 Const ruccin social del conocimient o mat emt ico
Un camino para alcanzar el objetivo propuesto, y que desarr ollaremos en este trabajo, consiste
en estudiar una comunidad especfica de matemticos
19
que abord temticas relacionadas con
las series y las funciones en el contexto mencionado. En dicho estudio, se pretenden identificar
algunas interacciones que se establecen entre las componentes sociocultural, epistemologa de
las matemticas y procesos cognitivos
20
, las cuales caracterizan, segn Cantoral (2003, p. 1) , la
construccin social del conocimiento matemtico.
Entenderemos por la componente sociocultural de la construccin social del conocimiento
matemtico, a aquello que describe tanto los mecanismos mediante los cuales un medio
especifico y su cultura contribuye a la formacin del pensamiento matemtico, como los
mtodos de validacin y comunicacin. As, buscamos determinar la naturaleza sociocultural
de los objetos matemticos de inters, puesto que permite identificar los escenarios dnde
stos se significan o dnde ellos se usan.
1.4.3.1.1 Int eracciones
Las interacciones propuestas por Cantoral (2003, p. 1) entre los componentes sociocultural,
epistemologa de las matemticas y procesos cognitivos, se denominan: Memoria V oluntaria y
Construccin Social , Matematiz acin y Construccin Social, Sociocultura y Matemticas, Consenso y
Matemticas, y Consenso y D idctica.
A nuestro parecer, estas interacciones se constituyen en una referencia terica que delinear el
camino a seguir. Particularmente, las interacciones en las que estamos interesados para
establecer algunos aspectos del origen y construccin social del conocimiento, en torno a la
influencia de las series en la evolucin del concepto de funcin, son: Sociocultura y
Matemticas, Consenso y Matemt icas, y Matematizacin y Construccin Social, pues en ellas
aparece como relevante identificar los procesos que se siguieron para formalizar un

19
Aclaramos que en aquella poca, existieron otras comunidades especificas que contribuyeron a la construccin
social del conocimiento
20
Dentro de la componente cognitiva se destacan aspectos como la abstraccin reflexiva, la generalizacin, el
razonamiento bajo hiptesis, entre otros procesos.
36
conocimiento, los paradigmas imperantes en determinados contextos y en consecuencia, cmo
stos afectaron la construccin y desarrollo de dicho conocimiento, y cules eran los
mecanismos de consenso que permitan guiar la actividad de los grupos sociales ante un tipo de
situaciones. En la metodologa presentaremos una descripcin de cada una de las anteriores
interacciones.
Observamos que a partir de la anterior descripcin de la aproximacin terica de la
socioepistemologa, la construccin social del conocimiento matemtico se caracteriz en
trminos de tres interacciones especficas, las cuales adoptaremos en este trabajo como las
categoras de anlisis de la informacin. Compartimos la postura de Castaeda (2004, p. 39) de
que tal aproximacin terica, se constituye tambin en una metodologa para el anlisis
pretendido.
1.5 Mtodo y met odologa de invest igacin
La investigacin que se enmarca en este trabajo es de tipo cualitativo descriptivo, ya que en
primera instancia, analizaremos los datos mediante la reunin, clasificacin, ordenacin,
sntesis e interpretacin de stos; adems, pretendemos establecer prcticas o puntos de vista
que prevalecieron y condiciones que las propiciaron, entre otros aspectos.
Por otro lado, como mtodo
21
de investigacin emplearemos una aproximacin al mtodo
histrico en investigacin educativa expuesto en Cohen & Manion (1990), puesto que este
ltimo permite interpretar una situacin del pasado (ya sea utilizando la evidencia existente, o
interpretaciones de tal evidencia) con el fin de identificar hechos y extraer conclusiones acerca
de acontecimientos ocurridos; adems, tales autores proponen una secuencia de fases que
dilucidan el camino que seguiremos para establecer la solucin a la pregunta de investigacin.
Particularmente, una de estas fases consiste en el anlisis de los datos recogidos, para lo cual
usaremos la aproximacin socioepistemolgica.

21
Entenderemos por mtodo la gama de aproximaciones empleadas en la investigacin educativa, para reunir los
datos que van a emplearse como base para la inferencia y la interpretacin, para la explicacin y la prediccin. En
sntesis, son las tcnicas ms generales que emplearemos en esta investigacin.
37
1.5.1 Fases de la investigacin
Para el desarrollo de este mtodo Cohen y Manion (1990) sugieren las siguientes fases:
limitacin de un problema o de un rea de estudio, formulacin de unas hiptesis o conjunto
de cuestiones (algunas veces), reunin, organizacin, validacin (o evaluacin), seleccin y
anlisis de los datos, prueba de las hiptesis o contestacin de las cuestiones (cuando
corresponda) y finalmente la redaccin de un informe de investigacin.
1.5.1.1 Fase 1: eleccin del t ema
Existen diversos aspectos para ayudar a definir temas histricos. A continuacin se presentan
cuatro de estos aspectos, en trminos de preguntas, que permiten identificar un tema:
a. Dnde tienen lugar los hechos?
b. Quines son las personas involucradas?
c. Cundo ocurrieron los hechos?
d. Qu clases de actividades humanas estn involucradas?
En esta investigacin responderemos a las cuatro preguntas planteadas, puesto que
identificaremos cmo influenciaron las series la evolucin del concepto de funcin, centrados
en parte de la poca en la cual las series tenan un status paramatemtico, destacando algunos
de los personajes
22
que tuvieron relacin con dicha influencia y el contexto en donde esto
ocurri. En cuanto a la cuarta pregunta, sta se contestar en trminos de las prcticas sociales
de referencia que la socioepistemologa define.
A su vez, en algunas ocasiones, este mtodo sugiere modificar el campo o amplitud de un tema
atendiendo a la flexibilidad que pueden llegar a tener los cuatro aspectos, en tanto que: puede
ampliarse o reducirse la zona geogrfica comprendida, el intervalo de tiempo comprendido, el

22
Como se mencion anteriormente, nos referiremos a la comunidad de matemticos relacionados con la
temtica de nuestro inters y de la poca ya explicitada.
38
tipo de actividades humanas involucradas e incluirse en el estudio ms o menos personas. As,
este mtodo nos permite delimitar el rea de estudio en el desarrollo del trabajo mismo.
Especficamente, para dar respuesta a las anteriores preguntas y lograr tal delimitacin, en el
captulo dos presentaremos un recorrido histrico en el que usamos la clasificacin que hace
Chevallard (1991) en torno a la evolucin de un concepto (nocin) a lo largo de la historia,
identificando su status protomatemtico, es decir, el periodo de tiempo en el cual el concepto tena
una presencia implcita en procesos o razonamientos empleados para algn fin especfico; su
status paramatemtico en donde ste era reconocido ya que era utilizado como herramienta
matemtica para abordar el estudio de otros conceptos; y por ltimo su status matemtico en
donde tiene conciencia de su importancia de tal forma que adquiere el carcter de objeto de
estudio en s mismo, definindose matemticamente siendo parte de un cuerpo terico. Esta
forma de categorizar el status es coherente con la propuesta de Sfard sobre la naturaleza dual
de los conceptos, es decir su carcter operacional y estructural.
1.5.1.2 Fase 2: recoleccin de dat os
Una diferencia notable entre este mtodo de investigacin y los dems, radica en que los datos
a analizar ya existen. Las fuentes de datos en la investigacin histrica se pueden clasificar en
dos grupos principales: primarias y secundarias.
Las fuentes primarias se describen usualmente como aquellos objetos que son originales
respecto del problema a estudiar y pueden clasificarse, a su vez, en dos categoras:
1. Los que se relacionan con vestigios y artefactos como esqueletos, fsiles, armas,
herramientas, etc., que no fueron creados para transmitir informacin, pero que son
fuente para proporcionarla.
2. Aquellos que han tenido relacin directa con los hechos en reconstruccin y que de
alguna manera comunican, tales como testimonios orales o escritos proporcionados
por participantes reales o testigos de un suceso. Dentro de los documentos escritos se
incluyen manuscritos, cartas, leyes, memorias, biografas, publicaciones oficiales,
testamentos, peridicos, revistas, trascripciones, entre otros.
39
Para nuestro caso, la segunda categora explicita algunos objetos que se constituyen en
parte de la fuente de datos que posiblemente utilizaremos, puesto que, contamos con
reproducciones (escaneadas o fotografiadas) de algunas cartas y documentos originales
escritos Newton, etc.; mientras que la primera categora no ser tenida en cuent a.
Las fuentes secundarias son aquellas que no tienen una relacin fsica con el suceso estudiado,
pero que son elaboradas por personas que describen tales sucesos, mediante informacin
obtenida a travs de otras fuentes, que no necesariamente son primarias. Por ejemplo, entre
estas fuentes encontramos libros de texto, enciclopedias, libros de historia e informes de
investigacin relacionados.
En esta investigacin estamos interesados en fuentes secundarias como traducciones de
originales, interpretaciones de las mismas, ya sean de libros de historia o informes de
investigacin y artculos que se relacionen con el tema.
1.5.1.3 Fase 3: anlisis de dat os: cat egoras de anlisis
Para el anlisis de datos, tal como mencionamos en la descripcin de la construccin social del
conocimiento, utilizaremos la aproximacin socioepistemolgica como metodologa que
permitir precisar las categoras de anlisis, con las cuales identificaremos la influencia de las
series en la evolucin del concepto de funcin. Particularmente, como ya comentamos, las
interacciones en las que estamos interesados para establecer las categoras de anlisis son:
Sociocultura y Matemticas, Consenso y Matemticas, y Matematizacin y Construccin Social.
A continuacin caracterizaremos cada una de tales interacciones:
1.5.1.3.1 Sociocult ura y mat emt ica
Atendiendo a que las matemticas son una construccin social y por tanto estn enmarcadas en
contextos particulares, este tipo de interaccin da cuenta de las prcticas sociales de referencia
imperantes en tales contextos y en consecuencia, cmo stas afectaron la construccin de
dicho conocimiento, permitiendo la aparicin de concepciones y por ende la resignificacin (es
decir, la posibilidad de enriquecer o cambiar significados de los conocimientos) de los
40
conceptos inmersos en esa construccin, adems de ratificar la hiptesis de que los conceptos
matemticos son primero usados antes de ser definidos (G. Martnez, 2003, p. 35). Una descripcin
especfica de prcticas sociales de referencia es
L as prcticas sociales de referencia son aquellas acciones intencionales que un grupo humano
especfico realiz a, influenciado por el contex to social y cultural en que este se encuentra, con el
objetivo de transformar, complementar y desarrollar un conocimiento. E n ningn momento, estas
prcticas tienen la intencin de describir la situacin particular de un individuo, sino los contex tos
que son comunes a un grupo, como por ejemplo, el paradigma de la prediccin [o determinista]
(Cantoral, 2003, p. 7)
Esta descripcin de prctica social de referencia nos sugiere adems, tener en cuenta la
influencia de ciertas instituciones (polticas, econmica, religiosas) en la construccin de un
conocimiento.
1.5.1.3.2 Consenso y mat emt icas
En la construccin del conocimiento se articulan mecanismos de consenso que permiten guiar
la actividad de los grupos sociales ante cierto tipo de situaciones, lo cual hace previsible su
desempeo en condiciones similares. Dichos mecanismos se basan en la comunicacin del
conocimiento.
Entenderemos consenso como la herramienta que permite, por un lado, explicar el surgimiento
de prcticas compartida s que establecen cundo un conocimiento es vlido, o por otro,
describir las prcticas existentes.
Con base en lo anterior consideramos que es importante tener en cuenta algunos factores
sociales, puesto que ellos influyen a los individuos creando restricciones y no permitiendo que
por voluntad individual se establezca un consenso; por ejemplo, se puede establecer que un
factor de este tipo lo constituy la iglesia ya que influenci los trabajos cientficos.
Como un aspecto importante en el consenso es la comunicacin, concebimos este trmino en
el mismo sentido que lo propone Castaeda (2004, p. 3):
41
L os procedimientos por los que se ex presan las ideas y se reproducen ideologas o formas de
pensar. L a comunicacin se logra a travs de un lenguaje que comparten un grupo de personas, de
acuerdo con la informacin de que pueden disponer, con su nivel de tecnologa. E n el caso de la
comunicacin escrita, se utiliz a un conjunto de smbolos cuya codificacin se comparte.
1.5.1.3.3 Mat emat iz acin y const ruccin social
Consideramos que existen dos tipos de matematizacin en un contexto especfico; por un lado
se generan modelos matemticos que permitan describir o tratar ciertas situaciones, y por el
otro, existe el modelo y se acopla la situacin a ste para ser tratada. As, los aspectos
socioculturales (especficamente las prcticas sociales de referencia paradigmas de
pensamiento, mecanismos de consenso y comunicacin) inmersos en el contexto que
deseamos estudiar, permiten identificar algunos procesos de matematizacin, que
contribuyeron al propio desarrollo de la matemtica.
Como se puede inferir de las anteriores interacciones y de lo dicho acerca de stas, los aspectos
que caracterizan a las dos primeras de ellas tienen una influencia directa en esta ltima, pero a
su vez, la interaccin sociocultura y matemticas influye en la interaccin que refiere al consenso,
por cuanto los procesos que all se llevan a cabo, conllevan procesos de validacin.
El siguiente cuadro resume la socioepistemologa como aproximacin terica y metodolgica,
que se constituye en parte del marco conceptual de esta investigacin.
42

43
1.5.1.4 Fase 4: evaluacin
En el mtodo histrico de investigacin educativa la fase de evaluacin tiene como objetivo
establecer la veracidad de las fuentes empleadas; particularmente, para las fuentes primarias se
realizan pruebas fsicas y qumicas, que den cuenta de su autenticidad; adems, se determina su
legitimidad en trminos de que sean retratos fieles de lo acontecido. Por otro lado, para las
fuentes secundarias se establece la credibilidad del autor buscando si ste fue lo ms objetivo
posible en su descripcin y si tiene la competencia necesaria para hacerlo.
Aunque este mtodo de investigacin plantea elaborar la anterior evaluacin, nosotros no
contamos con las herramientas para hacerla; sin embargo, debemos mencionar que para
nosotros es important e la validez de las fuentes. En ese sentido, consideramos que las fuentes
de datos que vamos a trabajar, al aparecer en publicaciones de revistas internacionales de
matemticas y de historia de las matemticas o en libros de historia con trayectoria reconocida,
han sido evaluadas por los respectivos comits editoriales
1.5.1.5 Fase 5: informe de invest igacin
ste se realiza despus de haber reunido los datos y de haberlos analizado con las categoras
previamente establecidas y debe
23
presentar la solucin al problema pla nteado, en trminos de
la obtencin de los objetivos. Este escrito se constituye en el resultado de esta fase.

23
Para evaluar una investigacin realizada bajo este mtodo Cohen y Manion proponen los siguientes criterios:
Se ha definido el problema claramente?, tiene solucin?, los datos disponibles son suficientes para proponer
una solucin?, se ha establecido la fiabilidad de los datos?, presenta el autor un dominio adecuado de sus datos?,
atrae a la vez que informa el estilo de redaccin?, entre otros.
44

2. ESTATUS MATEMTICO DEL OBJETO SERIE: UN
RECUENTO HISTRICO

En el siguiente escrito se presenta un recuento
24
de ciertos hechos histricos acerca del objeto
matemtico serie, realizado con el propsito de identificar aquellos intervalos de tiempo en los
cuales comenzaron a presentarse un mayor nmero de resultados nuevos respecto al trabajo
con series en relacin con el concepto de funcin, y a los autores que participaron en la
obtencin de tales resultados; este recuento se constituy en parte de la primera fase, descrita
en el marco terico, de esta investigacin.
Para este recuento tuvimos en cuenta tres etapas determinadas a partir de los tres status
(protomatemtico, paramatemtico y matemtico) que propone Chevallard (1991), en relacin a la
evolucin de un objeto matemtico
25
; las etapas identificadas son:
poca antigua, que consideramos desde el ao 4000 antes de Cristo (a. C.) hasta el
siglo XII despus de Cristo d. C. (incluyendo la baja edad media). En ella resaltamos
los trabajos de las civilizaciones Babilonia, Egipcia, China e India, en donde la serie fue
tratada como un objeto protomatemtico.
Edad media, que consideramos desde el siglo XIII hasta
26
el siglo XVII d. C (es decir la
alta edad media). En ella destacamos los trabajos de matemticos occidentales de
nacionalidad Italiana, Francesa, Inglesa, entre otras, cuyo propsito se centr en el
tratamiento de problemas acerca de cuadraturas
27
, cubaturas, tangentes y algunos

24
Este recuento fue elaborado a partir de la consulta de bases de datos relacionadas con historia y epistemologa
de las matemticas, como JSTOR y SPRINGER, y libros de historia de la matemtica de autores como Boyer
(1959; 1987), Edwards (1982), Hairer y Wanner (2000), Kline (1992) y Whiteside (1967-1981); Snchez & Valds
(2004).
25
Se debe tener en cuenta que esta clasificacin hecha con base en la propuesta de Chevallard es diferente al
anlisis producto del referente terico basado en la propuesta de Cantoral, en tanto este ltimo pretende dar
cuenta de la construccin social del conocimiento cientfico, ms que del estatus de un objeto matemtico en
determinada poca.
26
Histricamente la edad media se establece desde la cada del Imperio Romano de Occidente en el siglo V hasta
la cada de Constantinopla (Imperio Romano de Oriente) a manos de los turcos a inicios del siglo XVI. Para este
caso, es de importancia la alta edad media considerada desde el siglo XII hasta el siglo XVI.
27
Problemtica que se centra en encontrar el rea de algunas regiones; particularmente los matemticos griegos
abordaron dicha problemtica intentando hacer corresponder tal rea con la de la regin interior que define un
45
problemas propios de la poca, en los cuales las series se constituyeron en herramientas
para la solucin de los mismos; por ello, las series fueron tratadas como un objeto
paramatemtico.
Edad moderna, que consideramos desde finales del siglo XVII en adelante. En esta
poca la serie se empez a estudiar como objeto matemtico, a partir de algunos trabajos
de Newton y Leibniz, y prosigui con los estudios de Euler, los Bernoulli, Fourier,
Cauhchy, Riemman, entre otros.
2.1 POCA ANTIGUA
2.1.1 Egipcios
Aproximadamente en el ao 2000 a. C. se evidencia un primer vestigio del empleo de series
numricas finitas, mediante la forma en que los egipcios representaban una fraccin por medio
de fracciones unitarias no repetidas, conectadas por la operacin base de su sistema
operacional, es decir la suma.
2.1.2 Babilonios
Un avance importante en el uso de series y procesos infinitos se dio alrededor del ao 2000 a.
C., en un algoritmo babilnico utilizado para encontrar races cuadradas; particularmente, ellos
intentaron encontrar la raz cuadrada de nmeros de la forma a
2
+ b, con a y b nmeros
naturales y b < a (Hairer & Wanner, 2000, p. 21), para lo cual
28

1. Conocan que 1
2
+ < + < a b a a , con b 0

cuadrado. A este procedimiento se le llamo cuadratura. En la actualidad se asocia al trmino cuadratura el clculo
de reas, sin hacer alusin a la relacin de sta con algn cuadrado. En un sentido anlogo se define cubaturas
como el clculo de un volumen.
28
Los pasos que siguen son una interpretacin del procedimiento que ellos aplicaban y est escrito en nuestros
trminos.
46
2. Partan de que s a b a + +
2
, y encontraban el valor de s, elevando al cuadrado para
obtener
2 2 2
2 s as a b a + + + y despreciando el trmino s
2
por ser menor que 2as, para
obtener finalmente
a
b
a b a
2
2
+ + .
3. Utilizando el resultado anterior, suponan que
1
2
2
s
a
b
a b a + + + , y haciendo un
procedimiento similar, obtenan
3
2
2
8 2 a
b
a
b
a b a + + .
4. Reiterando el procedimiento descrito en los pasos anteriores, obtenan tantos trminos
de aproximacin como queran, es decir iban formando una serie.
Con este procedimiento aparece un mtodo iterativo que puso a los matemticos de la poca
en contacto con procesos infinitos, aunque ellos no prosperaron en el desarrollo de estos
mtodos. Podemos observar que tal algoritmo establece resultados equivalentes a la
aproximacin dada por una serie binmica.
En el siglo V a. C. entre los pitagricos (Pitgoras, Filolao, Arquitas, entre otros), el uso de
series finitas se vislumbra a partir de la idea de nmero que tenan y de su inters en los
nmeros figurados, por ejemplo los nmeros triangulares, generados a partir de la suma de
nmeros naturales; los nmeros cuadrados, generados a partir de la suma de nmeros impares;
la suma de los nmeros pares, concibiendo lo que se llam un nmero oblongo; las
distribuciones de nmeros pentagonales, hexagonales y en general, poligonales de todos los
ordenes.
Tratando de demostrar la inconsistencia de los conceptos de multiplicidad y divisibilidad de los
pitagricos, aparece Zenn de Elea (450 a.C.), quien adoptando el mtodo dialctico
(partiendo de las premisas que defiende el oponente para terminar reducindolas a un absurdo)
presenta un conjunto de paradojas, entre las cuales cabe destacar:
1. La de Aquiles: Aquiles, el de los pies ligeros, compite en una carrera con una tortuga.
Como l es mucho ms rpido, le da una cierta ventaja lo que conduce a pensar que
Aquiles, no obstante la ventaja que da, alcanza a la tortuga en algn instante de tiempo;
47
en contraste Zenn argumenta que Aquiles no alcanzar nunca a la tortuga: cuando
Aquiles llega a la posicin que ocupaba inicialmente el reptil, ste se ha br desplazado
un cierto espacio, y cuando Aquiles llega a esta segunda posicin, la tortuga habr
avanzado a un tercer punto, que cuando es alcanzado por el veloz guerrero ya no estar
ocupado por la tortuga. Siguiendo este razonamiento ad infinitum, Zenn pretende
demostrar que Aquiles nunca alcanzar a la tortuga y por tanto, no ganar la carrera.
En sta, observamos que
29

para que un cuerpo en movimiento alcance a otro, tambin en movimiento, que
se halla en un punto A, es preciso que el primero pase antes por cada uno de
los puntos A
1
< A
2
... < A
n
< ... que aquel va dejando atrs en la persecucin.
el cuerpo perseguidor tiene que completar una serie infinita de tareas antes de
alcanzar al perseguido.
Por tanto, el segundo cuerpo (el perseguidor) nunca podr alcanzar a otro (el
perseguido) si ste no se detiene.
2. La de la Dicotoma: Esta paradoja es similar a la de Aquiles pero utiliza la subdivisin
de modo regresivo, en lugar de progresivo. Zenn dice que si un corredor desea llegar
del punto A al B, necesariamente tendr que alcanzar previamente el punto C que se
halle exactamente en la mitad del recorrido. Pero para llegar a ese punto C deber
recorrer antes el espacio que separe a A de D, donde ste ltimo se encuentra en la
mitad de A C . Y para alcanzarlo, deber llegar previamente a E, situado en el punto
medio de A D . Este razonamiento lleva a que Zenn piense que el corredor deber
recorrer infinitas posiciones para alcanzar la meta, lo que no es posible que realice ya
que no se pueden recorrer infinitos espacios en un tiempo finito.
En este caso, vemos que:

29
Para las observaciones que ac presentamos, nos basamos en Cajori (1987).
48
Desplazarse de un punto A a un punto B, es una tarea formada a su vez por un
nmero infinito de tareas menores: primero se habr de llegar a A
1
(un punto
intermedio entre A y B) y antes an a A
2
(punto intermedio entre A y A
1
), etc.
Para recorrer cada u na de las distancias conformadas con la subdivisin anterior
es necesaria una cantidad de tiempo, lo que conduce a pensar que el tiempo
necesario para recorrer la distancia desde A hasta B es la suma de todos esos
infinitos tiempos y que tal suma no puede ser finita.
Ello implica que nunca se puede hacer un desplazamiento de un punto A dado hasta un
punto B cualquiera diferente de A, hecho que pragmticamente es falso.
3. La de la Flecha: Se ha arrojado una flecha y en estos momentos se encuentra en el aire.
No obstante, en cada instante la flecha ocupa una nica posicin, es decir, en cada
instante la flecha se halla en reposo con respecto al espacio que ocupa, ya que de otro
modo no sera un instante de tiempo. Ahora bien, el intervalo de tiempo que media
entre el instante en que se lanz la flecha y el actual, no es sino un conjunto de
instantes de tiempo. Puesto que se ha dicho que en cada instante la flecha permanece
en reposo, es posible concluir que en el intervalo formado por esos instantes, la flecha
permanece igualmente en reposo.
En sta,
En cada instante t
i
, la flecha no se mueve
Un intervalo de tiempo es una coleccin de instantes t
0
, t
1
,..., t
i
,...
Por tanto, en un intervalo de tiempo, no importa su duracin, la flecha no se mueve.
4. La del Estadio: Comienza con tres filas de soldados (cada una con igual nmero de
miembros y separacin entre los mismos) en formacin en un estadio. Una fila
permanece quieta en el centro mientras que las otras dos se mueven con velocidades
iguales y de sentido contrario, cada una desde uno de ambos lados y hacia el centro
hasta que quedan las tres perfectamente alineadas. Sea C la fila del centro, I la que se
mueve desde la izquierda y D la que se mueve desde la derecha. El primer soldado de I
49
recorre un espacio igual a un soldado de C en el mismo tiempo que el primer soldado
de D recorre dos soldados de I, y dado que los tamaos y espacios de los soldados son
iguales, la velocidad de los soldados de D es el doble que los de I, pero esto no puede
ser porque hemos supuesto que ambos tienen la misma velocidad. De manera similar a
la de la flecha, trata de demostrar que el movimiento es imposible si se tiene la
hiptesis de que la subdivisibilidad del espacio y del tiempo termina en indivisibles.
En dichas paradojas, y especialmente en la de la dicotom a, notamos que no se aceptaba que la
suma de infinitos trminos pudiera ser finita; no obstante, s se pensaba en sumar infinitos
trminos (que en este caso son fracciones decrecientes), dando lugar a una idea intuitiva de
serie.
En los trabajos de Demcrito (460 370 a. C.) se presenta discusin sobre la validez de los
mtodos infinitesimales. l sostuvo
30
que los cuerpos fsicos estaban compuestos, en ltima
instancia, por tomos indivisibles y parece haber aplicado esta idea a las matemticas (Barrios,
1995); idea que fue retomada por Arqumedes de Siracusa (287 212 a. C.), Nicols de Oresme
(1323 1382), Galileo Galilei (1564 1642), Johann Kepler (1571 1630), Buenaventura
Cavalieri (1598 1647) y Evangelista Torricelli (1608 1647).
En la poca Helnica, Eudoxo de Cnido (408 355 a. C.) indirectamente abord la nocin que
tanto deseaban evitar los griegos, la de conjunto infinito, a travs de su mtodo de
exhauscin
31
.
Euclides de Alejandra (322 285 a. C.) tambin hizo importantes avances en la idea y uso de
sucesiones y series, pues particularmente en la figura usada por l (espiral logartmica), en la
proposicin II.11 de los E lementos y de nuevo en la VI.30, se muest ra una propiedad iterativa
que tiene la seccin urea, que permite obtener una sucesin indefinida de rectngulos
semejantes encajados, que tienden hacia un punto limite
32
.

30
Barrios (1995, p. 305) seala que hubo dos grandes posicionamientos frente a la naturaleza del continuo
geomtrico: los partidarios del atomismo frente a los partidarios de la infinita divisibilidad. Representantes
destacados de ambas posturas fueron Demcrito de Abdera y Aristteles de Estagira (384-322) respectivamente.
31
Mtodo que ser tratado en el captulo 4.
32
Euclides fue seguidor del enfoque aristotlico en cuanto al continuo geomtrico.
50
El libro VIII de los Elementos, comienza con varias proporciones acerca de nmeros en
proporcin continua (o progresin geomtrica) y se dedica despus a algunas propiedades
sencillas de los cuadrados y los cubos.
La proposicin 35 de este libro establece una frmula par hallar la suma de nmeros en
progresin geomtrica, expresada de la siguiente manera:
S i tomamos nmeros como queramos que estn en proporcin continua, y se restan del segundo y
del ltimo un nmero igual al primero, entonces as como el ex ceso del segundo es al primero, as
ser el ex ceso del ltimo a todos los anteriores a l .
en ella se afirma que si tenemos una progresin geomtrica a
1
, a
2
, a
3
,, a
n
, a
n + 1
con razn r,
entonces
1
1 2
2 1
1 1
... a
a a
a a a
a a
n
n

+ + +

+

que es equivalente a
r
r a a
s
n
n

1
1 1
,
si s
n
=
n
a a a + + + ...
2 1
.
Por su parte, Arqumedes de Siracusa mostr su habilidad para los clculos numricos en su
estimacin aproximada de mediante la determinacin de la razn entre el permetro (P) de
una circunferencia de radio r y su dimetro (2r); para ello emple la relacin p
2n
< P <P
2n
,
siendo p
2n
el permetro del polgono inscrito de 2n lados, P
2n
el permetro del polgono
circunscrito de 2n lados, y un procedimiento iterativo para encontrar el valor de P
2n
y p
2n
en
trminos de P
n
y p
n
, a saber
n n
n n
n
P p
P p
P
+

2
2
,
n n n
P p p
2 2
.
51
Una forma para obtener tales expresiones la esboza Edwars (1982, pp. 33-35):
Primero, expone que si AC = t
n
corresponde a la mitad de la longitud del lado de un
polgono de n lados circunscrito a la circunferencia de radio AO (en la figura 1
tomamos n = 6), AD = t
2n
corresponde a la
mitad de la longitud de un polgono de 2n
lados circunscrito a la misma circunferencia,
AO = 1 y el segmento CP es paralelo al
segmento OD, entonces OC = OP y los
tringulos ADO y ACP son semejantes, de
donde
OC A O
A C
OP A O
A C
A O
A D
+

+
.
Utilizando el teorema de Pitgoras en el
tringulo OAC, se tiene que
2
2
1 1
n
n
n
t
t
t
+ +
.
De manera similar se obtiene que si BC = s
n

corresponde a la longitud del lado de un
polgono de n lados inscrito a tal
circunferencia (Figura 2) y BD = s
2n

corresponde a la longitud del lado de un
polgono de 2n lados inscrito en la misma
circunferencia, entonces
2
2
2
4 2
n
n
n
s
s
s
+
.
Luego, el mismo autor sugiere observar que
Figura 2
Figura 1
52

,
_

n
s
n

sen 2 y

,
_

n
t
n

tan .
A partir de lo anterior, se tiene que
P
2n
= 4nt
2n
= 4n
2
1 1
n
n
t
t
+ +
=
1 cos
sen 4
sec 1
t an 4
t an 1 1
t an 4
2
+

,
_

,
_

,
_

,
_

,
_

+ +

,
_

n
n
n
n
n
n
n
n
n


P
2n

n n
n n
n n
n n
P p
p P
nt ns
s t n
n
n
n n
n
n n
n
+

,
_

,
_

,
_

,
_

,
_

2
2
4
tan 2 cos tan 2
sen tan 8
2
2



y

,
_

+

n
p
s
s n
s
s
n ns p
n
n
n
n
n
n n

2
2
2
2 2
2
2
2 2
sen 4 4 2
4
4 2
4
4 2
2 2
n n
n n
n n
n
n
n
p P
p P
p P
n n
n
n
n
p
n
n
n
p
p
2
2
2
2
2
2
2
2
cos t an 2 t an 2
t an 4
cos 1
2

,
_

,
_

,
_

,
_

,
_

.

Por otro lado, Arqumedes en su libro S obre las espirales, da los tratados que se refieren
principalmente al mtodo de exhauscin (utilizado como herramienta de argumentacin), el
ms popular fue el de la cuadratura de la parbola
33
. En l , Arqumedes sugiere una relacin que
lleva a que el rea de un segmento parablico est dado por la suma de una serie infinita de la
forma

33
Un tratamiento ms extenso se har en el captulo 4.
53
T
T T T
T
n
3
4
4 4 4
2
+ + + + L
en donde T es el rea de un triangulo inscrito en la parbola, con igual base e igual altura que
sta. Arqumedes no habla de la suma de la serie infinita, puesto que los procesos infinitos no
se aceptaban en su poca.
Arqumedes trabaj tambin con la suma de progresiones aritmticas, equivalente a lo que se
podra llamar hoy integral de funciones trigonomtricas como seno y coseno, y fue uno de los
hombres que estuvo ms cerca de hablar del concepto de lmite explcitament e en su poca.
2.1.3 China
Las obras de Yang Hiu (1261 1275) incluan tambin resultados acerca de la suma de series
finitas como
1 + (1 + 2) + (1 + 2 + 3) + + (1 + 2 + 3 + + n) =
! 3
) 2 )( 1 ( + + n n n

aunque no proporciona explicacin de cmo la obtuvo (Smith, 1958, p. 271) . Por su parte Chu
Shih Chieh (1280 1303) en su obra el E spejo Precioso tambin, sin alguna demostracin,
considera sumas como (Boyer, 1987, p. 269)
! 3
) 1 2 )( 1 (
... 3 2 1
2 2 2 2
+ +
+ + + +
n n n
n
! 5
) 1 4 )( 3 )( 2 )( 1 (
! 3
) 2 )( 1 (
... 80 30 8 1
2
+ + + +

+ +
+ + + + +
n n n n n n n n

En este libro se presenta un diagrama del triangulo aritmtico (o tringulo de Pascal), en l que
figuran los coeficientes de los distintos desarrollos binmicos hasta la octava potencia; al
respecto Boyer (1987, p.269) expone que el descubrimiento por parte de los chinos del teorema binomial
para potencias enteras positivas, estuvo asociado en su origen a la ex traccin de races, ms que al clculo de
potencias.
54
2.1.4 IndiaArabia
Durante el siglo VI vivi un matemtico hind llamado Aryabhta, cuya obra ms conocida,
escrita hacia el 499, se titula Aryabhatiya. En ella hace un tratamiento matemtico sobre
progresiones aritmticas, el cual contiene reglas para calcular la suma de los trminos de una
progresin, y para hallar el nmero de trminos de la progresin conocido el primer trmino, la
diferencia de la progresin y la suma de todos los trminos:
Multiplquese la suma de la progresin por ocho veces la diferencia comn, smese el cuadrado de
la diferencia entre el doble del primer trmi no y la diferencia comn; tmese la raz cuadrada de
este nmero, rstese el doble del primer trmino, divdase por la diferencia comn, adase uno y
divdase por dos. E l resultado ser igual al nmero de trminos. (Boyer, 1987, p. 275)
Una produccin rabe de inters para la historia de las series, se encuentra en la obra de
AlHaitham (965 1039), conocido en occidente como Alhazen, quien escribi un tratado
sobre ptica geomtrica y extendi algunos resultados de Arqumedes. Por ejemplo prob que
si un segmento de parbola se gira sobre su base, entonces el volumen del slido obtenido es
8/ 15 partes del volumen del cilindro circunscrito. Este clculo precisaba del conocimiento de
frmulas para la suma de los n primeros cubos y cuartas potencias, mientras que Arqumedes
tuvo que usar slo los primeros n enteros y sus cuadrados. El trabajo referente a la obtencin
de frmulas para sumas finitas de potencias, fue retomado por personajes del siglo XVII como
Pierre de Fermat (1601 1665), Gilles Roberval (1602 1675), John Wallis (1606 1703) y
Blaise Pascal (1623 1662), para su estudio acerca del clculo de cuadraturas de un segmento
parablico (el cual entenderemos como la regin del plano limitada por una curva de la forma
y=k x
n
, n diferente de 1 y uno o dos segmentos
tal como se muestra en las siguientes
representaciones grficas de la figura 3), lo que
se constituy en parte de la aritmetizacin de las
cuadraturas
34
, cuyo clculo se realizaba hasta
entonces, en trminos casi completamente
geomtricos.

34
Desarrollo que puede observarse en el captulo 4.
Figura 3
55
2.2 SIGLOS XIII XVII (EDAD MEDIA)
En el L iber A baci de Leonardo de Pisa (1180 1250), aparece el famoso problema de la
reproduccin de los conejos, que da lugar a la sucesin de Fibonacci; adems, l contina
trabajando con series finitas de fracciones unitarias, para representar fracciones comunes.
Los matemticos del Occidente europeo mostraron durante el siglo XIV nuevos puntos de
vista acerca de la importancia del tratamiento de las series infinitas, un tema esencialmente
original y nuevo, anticipado solamente por algunos algoritmos iterados de la antigedad y por
la suma de una progresin geomtrica indefinida tratada por Arqumedes. Mientras que los
griegos haban mostrado casi siempre un horror infiniti (Boyer, 1987, p. 341) los filsofos
escolsticos de la baja edad media recurran frecuentemente al infinito, tanto en su sentido
potencial como actual
35
.
Por ejemplo, en este siglo hubo en Inglaterra un lgico llamado Richard Suiseth (1350), ms
conocido como Calculator, que resolvi el siguiente problema planteado en la teora de la
latitud de las formas:
S i, a lo largo de la primera mitad de un intervalo de tiempo dado, una forma se mantiene con una
cierta intensidad; a lo largo del siguiente cuarto del intervalo al doble de dicha intensidad; a lo
largo del siguiente octavo al triple de esa intensidad, y as ad infinitum, entonces la intensidad
media durante todo el intervalo ser la intensidad de la forma durante el segundo subintervalo (es
decir, el doble de la intensidad inicial). (Boyer, 1987, p. 341)
Esta afirmacin es equivalente en trminos actuales a la suma de la serie numrica infinita
L L + + + + + +
n
n
2 16
4
8
3
4
2
2
1


35
Aristteles en su tercer libro de su obra Fisica, establece la existencia de dos tipos de infinito: el potencial que
enfatiza en el p roceso reiterativo, en la recursividad interminable (subdivisin o crecimiento sin final), y el actual en
donde se concibe el infinito como una totalidad completa.
Estos tipos de infinito se constituyeron en la alta edad media, en primera instancia como la base de la nocin de
lmite del clculo infinitesimal, con el infinito potencial, y en segunda, como la base de los procesos heursticos del
clculo infinitesimal, con el infinito actual de los infinitesimales. (Ortiz, 1994, pp. 61,62)
56
Por la misma poca, Oresme en el tratado Cuestiones S uper Geometrican E uclidis, (1360 d. C.), con
su estudio de las series numricas infinitas, propone una bella demostracin (la primera de este
tipo en toda la historia de la matemtica
36
) de que la serie armnica
L + + + + +
5
1
4
1
3
1
2
1
1
es divergente. El mtodo empleado fue el siguiente:
Como
2
1
1 >
4
1
4
1
3
1
2
1
+ > +
8
1
8
1
8
1
8
1
7
1
6
1
5
1
4
1
+ + + > + + +
M
entonces
L L + + + + > + + + +
2
1
2
1
2
1
2
1
4
1
3
1
2
1
1
Lo que significa que la serie es divergente, por cuanto en el miembro derecho de la expresin
aparece la suma de infinitos trminos constantes distintos de cero. Sin embargo no podemos
concluir que Oresme y los matemticos en general, empezaron a distinguir desde el principio
las series convergentes de las series divergentes.
En el siglo XIV existi en India un personaje llamado Madhava, al cual aproximadamente dos
siglos despus el indio Kerala Gargya Nilakantha (14451545), atribuy en su trabajo
A ryabhatiyabhasya, el descubrimiento de la serie para seno. Madhava fue el primer matemtico
en expresar las funciones trigonomtricas de seno y coseno por medio de series (Katz, 1995, p.
169) .

36
Esta y otras 19 demostraciones pueden observarse en (Kifowit & Stamps, 2006).
57
Nilakantha a su vez, en su trabajo T antrasangrahaV yak hya escrito alrededor de 1530, junto con
el indio Jyesthadeva (15001610) en su obra Y uk tibhasa escrita un siglo despus, hace un
trabajo relevante en torno a las series de potencias en relacin con las funciones
trigonomtricas. Particularmente en el T antrasangrahaV ak hya, se presenta el desarrollo
37
en
serie de las funciones seno, coseno y arcotangente.
Por su parte, Franois Vite (1540 1603) propuso por primera vez una expresin numrica
para que era tericamente exacta (Kline, 1992a, p. 336), que puede escribirse como
...
2
1
2
1
2
1
2
1
2
1
2
1
2
1
2
1
2
1
1
2
+ + +

p

Este personaje adems dio a la trigonometra un enfoque analtico, y la consider como una
rama independiente de la matemtica. Vite se interes por el estudio de las relaciones
funcionales trigonomtricas mismas, ms que en su uso para la resolucin de problemas de
tringulos. Este nuevo enfoque permiti que Vite encontrara expresiones en series para las
funciones trigonomtricas de ngulos mltiplos de uno dado; en trminos modernos
L +



) ( sen ) ( cos
! 3
) 2 )( 1 (
) ( sen ) ( cos ) ( sen
3 3 1
x x
n n n
x x n nx
n n

y
L +



) ( sen ) ( cos
! 2
) 1 (
) ( cos ) cos(
2 2
x x
n n
x nx
n n

En ellas, los signos de los trminos aparecen de forma alternada y los coeficientes
corresponden a los coeficientes binomiales.
Por su parte, John Napier (1550 1617) obtuvo un acercamiento notable al concepto actual de
lmite cuando expuso: para conseguir que los trminos de una progresin geomtrica formada
por las potencias enteras de un nmero dado estn muy prximos unos a otros, es necesario
tomar este nmero muy prximo a uno. En ese sentido l decidi tomar 1 10
7
como el
nmero dado, con lo que los trminos de la progresin geomtrica (decreciente) de potencias

37
Desarrollo que se expone en el captulo 5.
58
enteras crecientes, estn ciertamente muy prximos entre si. Jobst Brgi (15521632) trabaj
tambin los logaritmos, pero tom como razn en la progresin 1+ 10
4
. Por su parte Henry
Briggs (15611639) en sus obras L ogarithmorum Chilias Prima (1617), A rithmetica L ogarithmica
(1624) y N ew L ogarithmes (1619), partiendo de las ideas trabajadas por Napier, desarroll sus
logaritmos partiendo de que BLog (1) = 0 y BLog(10) = 1, y en general utilizando la frmula
BLog(x ) =
( ) ( )
( ) ( ) 10 Log 1 Log
Log 1 Log

x

donde Log(x ) es el logaritmo de Napier
38
.
Simon Stevin (1548 1620) propuso para las potencias una notacin puramente simblica
(exponentes como nmeros entre crculos en la parte superior de la base); adems, propuso
que este tipo de notacin se extendiera a las potencias fraccionarias. En algunas proposiciones
sobre presin ejercida por un fluido, Stevin acostumbraba a suplementar su planteamiento
geomtrico con una demostracin por nmeros, en la que apareca una sucesin de nmeros
que tenda a un valor lmite.
Johann Kepler (1571 1630) en 1609 pudo aplicar un tipo de clculo integral rudimentario que
retoma los mtodos de Oresme. Por ejemplo, estableci que el rea del crculo puede calcularse
teniendo en cuenta que las alturas de los tringulos (con los dos vrtices sobre la circunferencia
y el otro sobre el centro de la misma) infinitamente estrechos son casi iguales al radio del
crculo (Boyer, 1959, p. 108).
Gregory de St. Vincent (1584 1667) en su Opus Geometricum (1647), redact una seccin
dedicada a la hiprbola en donde estudi el rea limitada por esta curva y sus asntotas,
encontrando resultados relacionados con el logaritmo, aunque no los mencion en trminos de
ste sino a partir de relaciones geomtricas (Burn, 2000, p. 484). El trabajo de este personaje
fue conocido a causa de la crtica hecha al mismo por Mersenne y a partir de un problema
propuesto en la poca y que resolvi A. de Sarasa (1618 1667) en 1649 con base en la
relacin establecida por St. Vincent. As, Sarasa la hizo ms explicita escribiendo, lo que en
trminos actuales entendemos por

38
Para ver un desarrollo ms amplio al respecto consultar (Edwards, 1982, pp. 142-154)
59

dx
x
x
1
) ln(
Siguiendo con el clculo de reas, Cavalieri en 1632 aunque trat de evitar el tema de lo
infinitamente grande e infinitamente pequeo, tuvo que tocarlo, y se concentr en un teorema
geomtrico extraordinariamente til, que viene a ser equivalente al resultado que se formula en
la terminologa moderna del clculo infinitesimal como
1
1
0
+

n
a
dx x
n
a
n

para algunos n naturales de 1 a 9, en el cual est implcita la suma de potencias de un nmero,
y que abrira la va a muchos algoritmos del clculo infinitesimal. Este resultado lo obtuvo
aplicando su mtodo
39
de indivisibles, bajo las ideas de Demcrito en relacin con stos.
Roberval, contemporneo con Cavalieri, advierte el problema de heterogeneidad de
magnitudes presente en el trabajo de Cavalieri, lo cual le lleva a retomar la idea de
componentes homogneos
40
para calcular cuadraturas. Sin embargo, su trabajo es bastante
similar al realizado por Cavalieri, ya que expone sus resultados en trminos de razones entre
medidas de reas de figuras.
Pierre de Fermat quien no slo dispona de un mtodo para hallar las tangentes a curvas de la
forma y = x
m
, descubri en 1629, un teorema relativo al rea bajo estas curvas, el cual se basaba
en aproximar el rea bajo la curva por medio de rectngulos circunscritos, en una cantidad
infinita, conllevando esto a una suma de una progresin geomtrica, que es esencialmente el
teorema que public Cavalieri en 1635 y 1647, pero que se extiende a m racional positivo
diferente de 1. Es importante resaltar que el aporte de Fermat al trabajo con series, surgi a la
vez que desarroll su trabajo sobre geometra analtica, (el cual es independiente respecto del
realizado por Ren Descartes 1596 1650) y contribuy a los trabajos matemticos de la poca
desde un punto de vista aritmtico, permitiendo que las curvas y las ecuaciones pudieran
asociarse.

39
No obstante, matemticos de la poca discutan la validez de este mtodo, ya que Cavalieri no tena
herramientas para explicar cmo poda estar compuesto un cuerpo de extensin finita por una cantidad infinita de
elementos indivisibles.
40
Lo que significa, descomponer una figura en partculas con igual magnitud a aquella que conforman.
60
Pascal en 1654 se dedic a investigar otro problema de la teora de nmeros que se discuti
mucho en esta poca: encontrar una frmula par la suma de las potencias m simas de los n
primeros nmeros naturales, problema que este personaje relacion con el tringulo aritmtico,
con su mtodo de razonamiento por recurrencia y con el anlisis infinitesimal propuesto por
Fermat. A partir de tal estudio demuestra fcilmente lo equivalente a la conocida frmula del
clculo para n natural.
1
1
0
+

n
a
dx x
n
a
n

Pietro Mengoli (1625 1686), aprendi a solucionar problemas acerca de reas bajo curvas por
medio de un artificio cuya utilidad comenzaba a mostrarse en algunos personajes de la poca:
el uso de las series infinitas (Massa, 2001). Mengoli descubri que la suma de la serie armnica
alternada
L L +

+ + +
+
n
n 1
) 1 (
4
1
3
1
2
1
1
1

es igual a ln 2. Redescubri el resultado de Oresme de que la serie armnica usual no es
convergente, teorema que se suele atribuir a Jaques Bernoulli tratado por este alrededor de
1689. Mengoli demostr tambin la convergencia de la serie de los inversos de los nmeros
triangulares, resultado que se le atribuye a Huygens e intent, sin xit o, encontrar la suma de
los inversos de los nmeros cuadrados (y de otras potencias), resultado que Euler estableci
posteriormente (Boyer, 1987, p. 467).
La influencia del estudio de Cavalieri sobre la obra y el pensamiento matemtico de Mengoli es
indiscutible, aunque tal estudio no fue utilizado por completo por parte de Mengoli, ya que no
lo consideraba suficientemente fundamentado. Esta bsqueda de rigor llev a Mengoli a una
investigacin original, en la cual us un lenguaje nuevo que en ocasiones confunda a sus
contemporneos, y reuni en ella tres caractersticas del pensamiento matemtico del siglo XVII:
la utilizacin del legado clsico, ejemplificado con Euclides y Arqumedes, del lenguaje algebraico
aplicado a la geometra, y del infinito (Massa, 2001).
61
John Wallis fue el ms importante de los matemticos ingleses anteriores a Newton, y sus
contribuciones principales a la matemtica fueron en el campo del anlisis infinitesimal. Por
ejemplo, concluy por induccin informal que
1
1
1
0
+

m
dx x
m

para todo m natural. Wallis obtuvo esta formula a partir de explorar la convergencia de series
como
k
k
k
k
k
k
k
k
n n
n
n n n n n n ) 1 ( ) 1 (
2
) 1 (
1
) 1 (
0
+
+ +
+
+
+
+
+
L

que surgen a partir de estudiar la razn entre el rea de un rectngulo y el rea bajo la curva
k
x y inscrita en l
41
.
Adems, Wallis adopt como vlido un principio de interpolacin, en virtud del cual deduca
que su resultado segua siendo correcto para valores de m fraccionarios e incluso negativos
(excepto para 1); lleg incluso a que la frmula anterior era vlida tambin para potencias
irracionales, en lo que constituye la primera afirmacin de la historia del clculo relativa a lo
que ahora llamaramos una funcin trascendente de orden superior (Dennis & Confrey,
2000a).
Otro resultado importante que obtuvo fue
L
L
6 6 4 4 2 2
7 5 5 3 3 1 2


Retomando el trabajo con logaritmos, Christiaan Huygens (1629 1695), en D e la Cause de la
Pesanteur, (1661), realiz un estudio del logaritmo al analizar la siguiente situacin cinemtica:
E n la suposicin, de que las resistencias (del aire) estn como las velocidades, observ que, para
encontrar los espacios recorridos en determinado tiempo cuando los cuerpos caen o suben
perpendicularmente, y conocer las velocidades al cabo de este tiempo, aparece una lnea curva, que
haba ex aminado mucho tiempo atrs, que es de gran uso en esta investigacin. S e le puede llamar

41
En el captulo 4 presentaremos algunos detalles de los desarrollos de Wallis en relacin con las cuadraturas.
62
el logartmico o la logstica, ya que no veo que an se le haya dado de nombre, aunque otros an
la hayan considerado anteriormente. (Trompler, 2002, p. 7)
James Gregory (1638 1675) cay en la cuenta de la potencia que muestran los desarrollos de
funciones en series infinitas y los procesos infinitos en general. Como consecuencia de ello,
public en 1667, una obra titulada V era Circuli et H yperbolae Cuadratura, que contena algunos
resultados muy importantes en anlisis infinitesimal.
Descubri adems, independiente, el teorema binomial obtenido por Newton pero an no
publicado, en relacin con exponentes racionales, a partir de efectuar diferenciaciones
sucesivas de una funcin conociendo ciertos valores de sta , adelantndose al desarrollo de la
serie que posteriormente Taylor propone (Kline, 1992b, p. 585). Tambin conoca los
desarrollos en serie de Maclaurin de tg(x ), sec(x ), arctg(x ) y arcsen(x ), pero slo una de estas series
lleva su nombre, y es la correspondiente a arctg(x ). Gregory saba que el rea bajo la curva
2
1
1
x
y
+
, desde x = 0 hasta x = x , es igual al arctg(x ); ahora bien una divisin entre los
polinomios
42
1 y 1 + x
2
trasforma
2
1
1
x
y
+
en la serie ... 1
8 6 4 2
+ + x x x x y por lo
tanto aplicando la frmula de Cavalieri, el hecho de que la integral de una serie de potencias es
igual a la serie cuyos trminos son la integral de cada uno de los trminos de la serie dada (regla
dada por Newton), se obtiene el resultado.
El estudio de las series infinitas continu durante los siglos XV y XVI en la forma en la que lo
abordo Oresme, sin avances significativos sobre sus tcnicas verbales y geomtricas, salvo en
India. No obstante en el siglo XVII hay una oleada de resultados y mtodos nuevos
relacionados con la utilizacin de series (sobre todo en el clculo de cuadraturas, y en la
naciente representacin de funciones por medio de series), enmarcada en una nueva
perspectiva basada en mtodos aritmticos y algebraicos con la ayuda de la geometra analtica,
adems de la libre aceptacin de los procesos infinitos en matemticas y de la poca rigurosidad
en la justificacin de los resultados que encontraban. Todo ello prepar el terreno para las
matemticas de finales del siglo XVII y las venideras.

42
Procedimiento que suele denominarse divisin larga, ya que en ciertos casos el resultado es una serie.
63
2.3 SIGLOS XVII Y XIX: HACIA LA FORMULACIN DE LA SERIE
COMO OBJETO
Los primeros descubrimientos de Isaac Newton (1642 1727), que datan de 1665, se derivan
de su habilidad para expresar funciones en trminos de series infinitas, en un mismo sentido
que estaba haciendo James Gregory en Italia por aquella poca, aunque Newton no conoca
que James estaba adelantando desarrollos al respecto.
Newton no procedi a partir del triangulo de Pascal para obtener el teorema del binomio, sino
de una manera indirecta a partir de un problema de cuadraturas (problema que expondremos
ms adelante).
Con base en su trabajo acerca del teorema binomial, este personaje descubri que el
tratamiento de series infinitas se asemejaba al dado a las cantidades finitas (o polinomios). En
tal sentido, l as series adems de considerarse como una herramienta para la aproximacin,
deban ser una manera alternat iva para representar funciones. En relacin con lo anterior,
Wallis en su A lgebra sugiere que a las series (convergentes) se les puede asignar una cantidad
obtenida a partir de una sucesin (infinita) que se aproxime a sta (Boyer, 1987, p. 497). Estas
consideraciones son las que nos permiten establecer que con personajes como ste, aparecen
las primeras herramientas para que se d la formulacin de la serie como objeto.
Newton no demostr dicho teorema, pero lo dio a conocer mediante publicaciones como De
A nalysi per A equationes N umero T erminorum Infinitas, escrito en 1669 (publicado en 1711) en
donde reportaba los resultados obtenidos en 1665.
Los resultados presentados por Newton al respecto del binomio tienen como base algunos
presentados por Wallis al respecto de cuadraturas. Especficamente en D e A nalysi, Newton
present que a partir de la derivacin y del uso de series (mtodo de inversin), se pueden
realizar clculos de cuadraturas, haciendo un poco ms explcita la relacin entre la integral y la
derivada; tambin en relacin con el clculo de cuadraturas, estableci que la integral de una
suma de trminos es la suma de la integral de tales trminos, y qu e cuando se presentan
expresiones compuestas, primero stas se expresan por medio de series para luego integrar
cada trmino de la serie y utilizar la regla anteriormente expresada. Precisamente con base en
64
tales mtodos, determina la representacin en series para funciones trigonomtricas y otras
trascendentes como logaritmo.
Especficamente al respecto de esta ltima funcin, Newton desarroll
x + 1
1

por el teorema del binomio e integr trmino a trmino, obteniendo
L + +
3 2
) 1 ln(
3 2
x x
x x
A su vez, Nicolas Mercator (1620 1687) obtuvo la misma serie independientemente en su
L ogarithmotechnia de 1668. Para hallar el rea bajo ese segmento hiperblico utiliza el mtodo de
la divisin para representar a
x + 1
1
mediante la serie 1 x + x
2
x
3
+ x
4
e integrar
trmino a trmino (Hairer & Wanner, 2000, p. 35).
James Gregory en su E x ercitationes Geometricae (1668) expone la misma representacin en series
para el rea de un segmento hiperblico, y adems, utiliza dos segmentos de hiprbola para
obtener la serie
L + + + +

,
_

+
5 5 3 1
1
ln
2
1
5 5 3
x x x
x
x
x

basndose en los resultados obtenidos por Gregory de St. Vincent, que despus generaliz
Newton.
James Gregory por otro lado, tambin obtuvo la misma serie dada por Newton para
representar la funcin exponencial, al aplicar su resultado sobre el binomio generalizado
(anlogo al que Newton encontr independientemente) el cual desarroll a partir de su mtodo
de diferencias finitas (Hairer & Wanner, 2000, p. 36).
Para Gottfried Wilhelm Leibniz (1646 1716) jugaron un papel impor tante las series infinitas,
particularmente las numricas; Christiaan Huygens (16291695) le haba planteado el problema
65
de calcular la suma de los inversos de los nmeros triangulares, es decir nmeros de la forma
) 1 (
2
+ n n
. Leibniz tuvo xito y basndose en los trabajos de Huygens, concluy que era posible
sumar cualquier serie infinita. Adems obtuvo series para las funciones trigonomtricas y la
serie infinita
...
9
1
7
1
5
1
3
1
1
1
4
+ +


Este personaje not, como haba hecho Newton, de que las operaciones que se llevaban a cabo
en el nuevo anlisis pueden aplicarse lo mismo a series infinitas que a expresiones algebraicas
finitas. En este sentido, Leibniz no fue tan prudente como Newton, puesto que aseguraba que
la serie infinita 1 1 + 1 1 + 1 1 es igual a (Serrano & Cifuentes, 1991). Desde el
punto de vista de la reciente teora de series divergentes no puede decirse que es errneo
asignar a tal serie la suma ; sin embargo, l se dej llevar demasiado por el xito de la eficacia
de sus algoritmos y no se detuvo en las ideas en que se apoyaban sus conceptos.
Jacques Bernoulli (1654 1705) estudiaba las series de los inversos de los nmeros figurados,
no pudo obtener la suma de la serie de los inversos de los cuadrados perfectos, an sabiendo
que sta es convergente. Como apndice al A rs Conjectandi (1713), se encuentra un tratado
sobre series que incluye entre otros, estudios relacionados con la serie armnica y la serie
divergente (Boyer, 1987, pp. 524, 528)
L + + +
3
1
2
1
1
1

en donde hizo uso del criterio de comparacin.
Por otro lado Jean Bernoulli (1667 1748), quien estuvo en permanente contacto con Leibniz
en relacin a la naturaleza de los logaritmos de los nmeros negativos, estudi la integral de la
funcin
) 1 (
1
x +
. Para este caso, la serie
L + + +
4 3 2
) 1 ln(
4 3 2
x x x
x x
66
sirvi poco, ya que diverge para x < 1. Leibniz afirm que los nmeros negativos no tienen
logaritmos reales, mientras que Jean (Boyer, 1987, p. 548), con base en su creencia de que la
curva logartmica era simtrica con respecto al eje de ordenadas, justific que ln( x ) = ln(x ),
hecho que, al parecer, se comprob a partir de tener
x
x
dx
d
x
dx
d 1
) ln( ) ln(
Leonhard Euler (1707 1783) , para encontrar la suma de los inversos de los cuadrados de los
nmeros naturales (Hairer & Wanner, 2000, pp. 62-63), parte de la serie
L + +
! 7 ! 5 ! 3
) (
7 5 3
x x x
x x sen
al dividir tal serie por x , considera la ecuacin
x
x sen ) (
= 0 y obtiene la ecuacin
L +
! 5 ! 3
1 0
4 2
x x

que tiene como soluciones a t, t2, t3, t4,, tk , De ah, se puede concluir que
L L L

,
_

,
_

,
_

,
_

,
_

,
_

+
k
x
k
x x x x x x x
1 1
2
1
2
1 1 1
! 5 ! 3
1 0
4 2

es decir
L L L

,
_

,
_

,
_

+
2 2
2
2 2
2
2
2 4 2
1
2
1 1
! 5 ! 3
1 0
k
x x x x x
,
y como en toda ecuacin, por ejemplo, de la forma 1 + ax
2
+ bx
4
+ cx
6
+ = 0 se tiene que si
1 + ax
2
+ bx
4
+ cx
6
+ = L

,
_

,
_

,
_

2
2
2
2
2
2
1 1 1
k
x
m
x
n
x

siendo tn, tm y tk las soluciones de la ecuacin, al realizar el producto, se obtiene que
a
k m n
+ + + L
2 2 2
1 1 1
.
67
Al aplicar este resultado a la ecuacin generada por la serie del seno, podemos concluir que
! 3
1
3
1
2
1
1
2
2 2 2

+ + + + + L L
k
.
De manera anloga a la anterior, establece la suma de los inversos de otras potencias de los
nmeros naturales. Por ejemplo, utilizando la serie de potencias para el coseno en vez de la del
seno, calcul
L + + + +
2 2 2 2
2
7
1
5
1
3
1
1
1
8


El tratamiento de las series que hizo este personaje, le llev a descubrir relaciones entre el
anlisis y la teora de nmeros. Por ejemplo demostr que la divergencia de la serie armnica
implica el teorema euclideo de la existencia de infinitos nmeros primos.
En su I ntroduction a L analyse infinitsimale publicado en dos volmenes alrededor del ao 1748,
elabora toda una teora de las funciones. En el captulo I, de la funcin en general, define lo
que entendi por cantidad variable, cantidad constante y funcin. En el captulo IV D el
D esarrollo de las Funciones en Series, Euler present el teorema del binomio de Newton, al cual
recurri para obtener series de las funciones logaritmo, exponencial, seno y coseno. En el
captulo VII Del desarrollo en series de las cantidades ex ponenciales y logartmicas utiliz el teorema del
binomio, de un conjunto de nmeros reales extendido en el que tienen cabida los nmeros
infinitamente grandes e infinitamente pequeos para desarrollar las funciones exponencial y
logartmica en series.
DAlambert (1717 1783) y Nicolaus I Bernoulli (1687 1759) advirtieron la importancia de
tomar en cuenta la convergencia, pero algunos matemticos del siglo XVIII se preocuparon
poco del carcter de las series que utilizaron. Se confiaba entonces en las justificaciones tradas
de las aplicaciones, desarrollando una habilidad especial para intuir el valor asignable a una
suma infinita, aunque el trmino general no tendiera a cero, condicin que era considerada
equivalente a la convergencia (Cantoral, Molina, & Snchez, 2003, p. 225).
En Snchez & Valds (2003, pp. 226-230) los siglos XVII y XVII se consideran como la edad
dorada de las sumas infinitas, en donde los Bernoulli, particularmente Jacob I, dirige entre 1689
68
y 1704, cinco tesis bajo el ttulo comn de Proposiciones A ritmticas S obre S eries Infinitas y su Suma
Finita. La primera de ellas (1689) propuso varias demostraciones de la divergencia de la serie
armnica ...
4
1
3
1
2
1
1 + + + + La demostracin de Johann Bernoulli se bas en la suma de los
inversos de los nmeros triangulares, la cual Leibniz ya haba trabajado. En la segunda tesis
(1692), se trat de asignar valores a sumas infinitas probando que son iguales a otras sumas
ms simples. En la mayora de los casos se trat de transformar la suma infinita para que las
nuevas sumas parciales tuvieran una expresin tal que, en su paso al lmite, fuera fcilmente
deducible un valor. De ah, que Jacob Bernoulli tuvo una idea intuitiva de que el valor
adecuado asignable a la serie deba ser igual al presunto lmite de las sumas parciales.
La tercera tesis asignada a Jacob Hermann en 1696, la cuarta (1698) y la quinta (1704)
asignadas a Nicolaus Bernoulli
43
, estn dedicadas a las aplicaciones de los desarrollos en series
de potencias, al clculo de cuadraturas y rectificaciones de curvas, integracin y derivacin sin
especificar dominios de validez. Hermann reconoce que los fundadores de estos mtodos son
Mercator, Gregory, Newton y Leibniz. En estas cinco tesis concentradas en el trabajo A rs
Conjectandi, encontramos los problemas y los mtodos ms importantes que seran tratados
durante todo el siglo XVIII y que ya en el siglo XVII haban sido objeto de estudio de muchos
de los gemetras sobre cuyos hombros se alz el nuevo clculo; particularmente surgieron de
ellas los nmeros de Bernoulli
44
que jugaron un papel importante en todo el desarrollo del arte
de la sumacin y en las sumas de potencias enteras de orden elevado. En la segunda parte de
A rs Conjectandi se presentaron las sumas de potencias enteras hasta la dcima. Jacob Bernoulli
observ que en todos los casos se trataba de un polinomio de grado superior en uno a la
potencia que se quera sumar. Con base en ello, ide un mtodo general para realizar con

43
Nicolaus Bernoulli fue quien critic en su correspondencia co n Leibniz y Euler de manera explcita el uso
indiscriminado de las series divergentes; as se le concede el ttulo de precursor de la actitud crtica racionalista del
pensamiento matemtico en el siglo XIX.
44
El (k 1)- simo nmero de Bernoulli, se obtiene por la frmula recurrente

,
_

,
_

+ +

,
_

,
_

,
_

,
_


2 3 2 1 1
2 3 2 1 0
1
k k
B
k
k
B
k
B
k
B
k k
k
B L

siendo k > 1.
69
eficiencia la bsqueda de tal polinomio, la cual origina a su vez los nmeros de Bernoulli y los
polinomios de Bernoulli
45
.
Euler en 1733, public su trabajo Methodus generalis summandi progressionum, en el cual present la
frmula de sumacin que generaliz la idea de Jacob Bernoulli para sumar las potencias. De
manera paralela Colin Maclaurin (1698 1746) encontr la misma frmula de manera
independiente (Cantoral, Molina, & Snchez, 2003, pp. 235, 236).
Por la misma poca (1730) James Stirling (1692 1770), realiz su tratado Methodus D iferentialis:
S ive T ractatus de S ummatione et Interpolatione S erierum Infinitarum sobre series infinitas, problemas de
sumacin, interpolacin y cuadraturas. Por ejemplo, utiliz la frmula

1
1
log
n
a
a = L + + +

,
_

5 3
1260
1
360
1
12
1
2 log log
2
1
n n n
n n n ,
los nmeros de Bernoulli y la serie de ! log n , para obtener la frmula de EulerMaclaurin para
! n

,
_

+

+ +

+

L L
1 2
2
3
4 2
2 ) 1 2 ( 4 3 2 1
exp 2 !
k
k n n
n k k
B
n
B
n
B
e n n n ,
De Moivre (1667 1754) despus de algn tiempo, encontr una frmula similar a la de
Stirling y la public en su Miscellanea A nalytica.
El fundamento de las ideas difundidas en el siglo XVIII sobre las series de potencias, se debe
buscar en la amplia popularidad de la llamada frmula de Taylor, (basada en fluxiones, que se
puede tratar como derivada) el medio ms elemental de representacin analtica de las
funciones del clculo infinitesimal. La obra maestra de este autor (Methodus Incrementorum D irecta
et Inversa) se public en 1715.
Euler fue extensor de las obras de Taylor, e hizo un trabajo acerca del uso de las series de
potencias para representar funciones trascendentes. Aunque parece que De Moivre fue el

45
El k -simo polinomio de Bernoulli est dado por la expresin
k k
k k k k
k
B x k B x B
k
x B
k
x k B x x B + + +

,
_

,
_

+ +


1
3
3
2
2
1
1
...
3 2
) (
70
primero en utilizar las funciones generatrices para obtener expresiones analticas, Euler fue
quien elev a metodologa de sumacin la utilizacin de funciones generatrices: dada la
sucesin {a
n
}, la funcin generatriz era

0 n
n
n
x a o en su defecto

0
!
n
n n
x
n
a
, la cual crece
ms lentamente que la anterior. A su vez, plante el problema de encontrar una transformacin
asociada a una serie dada que convergiese ms rpido. Lo importante de tal estudio fue que
encontr tambin, que una transformada asociada a una serie divergente puede ser
convergente. Los resultados de tales estudios se presentaron en 1760 con la obra N ovi
Commentari (Cantoral, Molina, & Snchez, 2003, pp. 248-250).
As en el siglo XVIII en toda Europa exista cierto consenso con relacin al uso de las sumas
infinitas, en particular de la prctica con la serie de potencias se infera que las series eran parte
esencial e imprescindible del clculo infinitesimal, constituyen una extensin del lgebra de
polinomios y ellas pueden representar cualquier funcin (Cantoral, Molina, & Snchez, 2003, p.
244) . Consideramos que fue este el momento cuando el objeto serie es determinado como
objeto matemtico en cuanto a series convergentes; sin embargo las series divergentes eran
tratadas an sin justificaciones tericas, como muestra la poca sobresaliente de Euler en
relacin al estudio de stas.
En el siglo XVIII empez a hablarse de la posibilidad de expresar una funcin cualquiera de x
mediante una serie trigonomtrica que involucre senos y csenos de mltiplos de la variable x .
El foco de la discusin se sita en torno de uno de los problemas ms clsicos de la fsica
matemtica, el de la cuerda vibrante y la transmisin del calor.
La discusin generada por el problema de la cuerda vibrante puso bajo examen los
fundamentos sobre los que se apoyaba el anlisis tales como la teora de funciones, el papel del
lgebra, el continuo real y la convergencia de series, as como la interpretacin fsica de las
soluciones matemticas.
En 1807, Joseph Fourier (1768 1830) present sus resultados al Institut de France sobre la
transmisin del calor. Sin embargo, el trabajo fue rechazado y el Institut convoc en 1811 a un
concurso para elucidar el problema. Fourier gan el premio en 1812 con una versin ampliada
de su obra inicial, pero sta nunca se public. Posteriormente, en 1822, apareci una tercera
71
versin en la T horie A nalitique de la Chaleur (Kline, 1992b, p. 887). E n el captulo III apareci
una sptima seccin titulada D esarrollo de una Funcin A rbitraria en Serie T rigonomtrica, en la que
enunci y demostr lo que para los matemticos ms prominentes del siglo XVIII era
inaceptable: la representacin de una funcin arbitraria en serie trigonomtrica.
As, Fourier prob que una funcin par puede desarrollarse en serie que involucra cosenos, en
tanto que una funcin impar admite desarrollo en serie de senos exclusivamente. Si cualquier
funcin arbitraria se puede expresar como suma de una funcin par ms otra impar es posible
concluir que tal funcin y = f(x ) puede desarrollarse en una serie trigonomtrica de la forma
L L L L + + + + + + + + + + nx b x b x b nx a x a x a a y
n n
sen 2 sen sen cos 2 cos cos
2
1
2 1 2 1 0
,
donde




, sen ) (
1
y , cos ) (
1
, ) (
1
0
nx dx x f b nx dx x f a dx x f a
n n

llamada actualmente serie de Fourier, la cual es ms general que la de Taylor, por cuanto no
depende de la continuidad o derivabilidad de la funcin y porque es evaluada, no para un slo
punto, sino para todo un intervalo
46
. Una serie de Fourirer obtenida de una funcin no siempre
converge al valor de la funcin dada, pero Lejeune Dirichlet (1805 1859) consider en 1828
un teorema que establece las condiciones para que la serie de Fourier de cierta funcin
converja al valor de tal funcin. El estudio de las series de Fourier condujo a la teora de
conjuntos de Cantor.
Dirichlet reafirm que el nmero de nmeros primos es infinito, y que al considerar slo los
nmeros naturales de una progresin aritmtica indefinida a, a + b, a + 2b, , a + nb, donde
a y b son primos entre s, hay infinitos nmeros primos en dicha progresin. La demostracin
de este hecho implic el surgimiento del criterio para convergencia uniforme de una serie de
una funcin.

46
Lo que implica un estudio de nuevas formas de convergencia, como convergencia uniforme y convergen cia en
media.
72
Hacia finales del siglo XVIII se generaliz la discusin sobre los principios del clculo
diferencial, y se discuti acerca del clculo infinitesimal. En esta atmsfera surgieron
propuestas de DAlambert con su definicin de lmite y el estudio de los cocientes finitos de
los elementos infinitesimales; la de Lazare Carnot (17531823) sobre la idea de la
compensacin de errores y la de Joseph Louis Lagrange (1736 1813) sustentada en el
desarrollo en series de potencias de funciones. De stas, la que interes por el uso que hizo de
la serie de Taylor, fue la formulada por Lagrange. GrattanGuinness (citado en Cantoral &
Farfn, 2004, p. 116) sostiene que en el artculo de Lagrange, S ur une N ouvelle E spce de Calcul
de 1772, ste afirma que toda funcin puede ser desarrollada en serie de Taylor. Con esto, el
clculo sera una parte natural del lgebra con sus operaciones y algoritmos propios.
Lagrange propuso una idea con la cual busc satisfacer desde un punto de vista lgico (hacerlo
ms riguroso), el clculo de la funcin derivada. Por ejemplo si se desarrolla la
funcin
x
x f

1
1
) ( por medio de divisin larga, se obtiene la serie
L L + + + + + +
n
x x x x 1 1 1 1 1
3 2

Si se multiplica ahora el coeficiente de x
n
por n! , al resultado lo llam Lagrange el valor de la
funcin derivada nsima de funcin dada f(x ) para el punto x = 0, con las consiguientes
modificaciones para los desarrollos de funciones en torno a otros puntos distintos del origen.
La notacin usual f(x ), f(x ),, f
n
(x ) de derivadas sucesivas de una funcin f(x ). Lagrange
crey que por este mtodo, haba conseguido eliminar la necesidad de infinitesimales o de
lmites, aunque paralelamente los utilizaba
47
. El avance de este autor fue notorio ya que inici el
verdadero centro de la matemtica: la teora de func iones con variable real.
La rigurosidad se present cuando Lagrange public su trabajo T horie des Fonctions A nalytiques,
en el cual se expusieron las primeras tentativas de darle al anlisis matemtico fundamentos
rigurosos. Uno de los objetivos de este trabajo que tuvo un segunda edicin (1813) fue
relacionar el clculo con el resto del lgebra, de manera que se comprenda todo como un solo
mtodo; en otros trminos algebrizar el anlisis. Para ello, este autor expone:

47
Esta idea, no obstante, tiene fallos por cuanto no toda funcin se puede desarrollar de esa manera; adems el
estudio de la convergencia de una serie infinita implica el concepto de lmite en la actualidad.
73
L as funciones que intervienen en el anlisis, las funciones analticas, son en general localmente
desarrolladas en series de potencias y las series de potencias son polinomios de grado
infinito.(Cantoral, Molina, & Snchez, 2003, p. 254)
Paralelamente, un aspecto caracterstico del anlisis de Augustin Cauchy (17891857) consisti
en incluir formalmente las series infinitas en el clculo por vez primera en la historia. En este
acercamiento, Cauchy antepuso al estudio de las series infinitas su anlisis de convergencia, en
particular, utiliz la convergencia de las series numricas para estudiar la convergencia de las
series de potencias.
Cauchy rechaz la propuesta lagrangiana de fundamentacin del clculo diferencial, en la cual
most r la existencia de funciones para las que la serie de Taylor, aunque converge, no tiene por
lmite la funcin propuesta.
Este acercamiento llev a Cauchy a centrar la atencin en el problema de la convergencia de la
serie. Con base en el concepto de lmite, defini una serie convergente como la que, para
valores crecientes de n, su nsima suma parcial tiene un valor lmite. Propuso tambin el
teorema que hoy lleva su nombre y que establece una condicin necesaria y suficiente para
investigar la convergencia de una serie sin necesidad de conocer su suma.
Sin embargo, a pesar de su acercamiento inicial a la convergencia, no excluy de su estudio las
series de Taylor, y encontramos en su L eons S ur le Calcul D iffrntiel que si f(x ) es desarrollable en
series de potencias, sta ser la serie de Taylor. Discut i tambin sobre el residuo de la serie de
Taylor y propuso su forma integral mediante una integracin por partes y el uso del teorema
fundamental del clculo, reiteradamente.
En estas circunstancias el clculo construido durante los dos siglos anteriores se trasform en
una parte del anlisis que sustentaba sus resultados en el concepto primario de limite. En este
sentido, en el clculo diferencial de Cauchy, las series de Taylor se presentan principalmente en
el contexto de un teorema, un resultado de la teora. Mientras que en la teora de funciones
analticas de Lagrange, stas son el punto de partida de todo el desarrollo ulterior.
Cauchy estableci la siguiente definicin para lmite, (similar a la actual):
74
Cuando los valores sucesivos atribuidos a una misma variable se aprox iman indefinidamente a
un valor fijo, de t al manera que acabar por d iferir de ste tan poco como se quiera, este ltimo se
llama r el lmite de todos los dems (George, 2001, p. 23)
Consider un infinitsimo como una variable (antes considerado como una constante muy
pequea):
D ecimos que una cantidad variable deviene infinitamente pequea cuando su valor numrico
decrece indefinidamente de manera a converger hacia el lmite cero (George, 2001, p. 23)
Adems, defini continuidad como
la funcin f(x ) es continua entre lmites dados de la variable x , si entre estos lmites un
incremento infinitamente pequeo i de la variable x siempre da lugar a un incremento
infinitamente pequeo f (x+i ) f(x ) de la funcin misma (Boyer, 1987, p. 648)
Cauchy retom del siglo XVII la integral como rea y la defini en trminos del lmite de las
sumas integrales (similar a la actual) De esta recuperacin del sentido geomtrico de la integral,
ms que de antiderivada, surgen numerosas generalizaciones modernas de la idea de integral.
No obstante Cauchy relacion la integral con la antiderivada por medio del teorema del valor
medio.
Este matemtico considerado el padre de la teora de funciones de una variable compleja;
estableci que toda funcin w = f (z ) se puede desarrollar en un punto z = z
0
en serie de
potencias que converge para todos los valores de z pertenecientes a un entorno circular
abierto con centro en z
0
cuya circunferencia pase por el punto singular z
1
para f (z ) ms
prximo a z
0
. Adems establece ciertos criterios pa ra la convergencia de sucesiones y series.
Antes Karl Friedrich Gauss (17771855) haba descubierto que la serie hipergeomtrica
L
L
L +
+ +
+ + + +
+ +
+
+ +
+ +
n
x
n n
n n
x
) 1 ( ) 1 ( ) 1 ( 2 1
) 1 )( 1 ( ) 1 )( 1 (
) 1 ( 2 1
) 1 )( 1 (
1
2




converge si 1 < x y diverge si 1 > x . Este criterio fue llamado criterio de DAlembert y
actualmente de Cauchy. Este ltimo estableci que una condicin que Bernard Bolzano
75
(1781 1848) y Euler ya conocan necesaria y suficiente para la convergencia de cualquier
serie infinita S
n
, es que para cualquier valor de p, S
n
S
n+ p
tiende a cero, cuando n crece
indefinidamente. A partir de tal poca cobra ron importancia las series para el estudio de las
funciones reales y complejas.
Recientemente (1973), el historiador sovitico Youschikevitch (en Cantoral, Molina, &
Snchez, 2003, p. 255) llam la atencin sobre el portugus Anastasio da Cunha y en su obra
Principios Matemticos (1790), la cual expone un acercamiento al criterio de Cauchy.
Bertrand Riemann (1826 1866), aport a la aritmetizacin del anlisis puesto que relacion la
serie L L + + + + +
s s s s
n
1
3
1
2
1
1
1
donde s es un entero, con la teora de los nmeros primos. Su
trabajo en este aspecto consisti en considerar a s como un complejo, y as definir por medio
de tal serie la funcin zeta de Riemann.
Hermann Hankel (18391873), estableci que la condicin para construir una aritmtica
universal es la de una matemtica intelectual, separada de todo tipo de percepciones sensibles.
Afirm que las matemticas son una creacin humana y que sus conceptos no se deducen de
manera emprica sino que son construcciones intelectuales que han sido inventadas, no
descubiertas.
Karl Weierstrass (18151897) pretendi separar el anlisis de la geometra y unirlo ms al
concepto de nmero. Para ello defini los nmeros irracionales independientemente del
concepto de lmite, como conjuntos de racionales ms que como sucesiones ordenadas de
racionales.
En el mismo sentido, Richard Dedekind (1831 1916) propuso la idea de cortadura en el
dominio de los nmeros racionales (conocida como cortadura de Dedekind), la cual viene a
remplazar la idea de magnitud geomtrica como columna vertebral del anlisis.
Weierstrass demostr que en las series uniformemente convergentes era correcta la integracin
trmino a trmino. Determin tambin que una serie de Fourier asociada a una funcin
continua es nica, si la convergencia de tal serie es uniforme.
76
Est a poca se caracteriz por desterrar del anlisis matemtico todo vestigio del uso
48
de las
series divergentes. Se dedicaron a buscar los fundamentos puros y lgicos del clculo
infinitesimal y se formaliz la teora de lmites. Otros matemticos de la poca seguan con
mtodos heursticos y prcticos que entraban en conflicto con los que proponan la
rigurosidad. Tal polmica finaliz en el siglo XIX, cuando ambas posturas se utilizaron
conjuntamente . Las modificaciones en este momento fueron ocurriendo sistemticamente
entre los siglos XIX y XX. Slo entonces se conform un marco propicio para la consagracin
de la teora de series divergentes.
Tal momento se caracteriz por el empleo de los mtodos de sumacin por promedios
(aparecen los teoremas de Frobenius en 1880, el teorema de Abel en 1826, el teorema de
Hlder en 1882, el teorema de Stieltjes en 1882, el teorema de Cesro en 1890, etc. ). Sus
principales exponentes fueron Ernesto Cesro y mile Borel quienes conocan los mtodos
eulerianos y la rigurosidad de Cauchy y estaban inspirados en las nuevas teoras de funciones.
En seguida, la bsqueda de una teora general de los algoritmos de sumacin condujo a la
introduccin de los mtodos lineales del anlisis funcional, en donde se destaca el trabajo de
Rey Pastor (18881962). En Snchez y Valds (2003) se destaca que la sistematizacin es
promovida por los xitos alcanzados con los desarrollos asintticos divergentes (con trabajos
de Poincar, Stieltjes, Laguerre entre los aos 1876 y 1894), que aparecan frecuentemente en
las investigaciones sobre mecnica celeste.
Cuatro direcciones principales cabe sealar en el desarrollo de las series divergentes:
Establecimiento de nuevos mtodos especiales de sumacin y diversas
generalizaciones de mtodos ya conocidos.
Anlisis de la relacin entre los diferentes mtodos. Comparacin de la eficacia
respectiva desde el punto de vista de la prolongacin analtica
49
.

48
Teniendo en cuenta que nos referimos a su uso como una herramienta intuitiva, no justificada bajo una teora
slida.
49
Entendida la prolongacin analtica, como el estudio formal de los criterios para series divergentes, a partir de
los criterios obtenidos para series convergentes.
77
Aplicaciones de las series de Fourier, las series de Dirichlet, las ecuaciones
diferenciales, a la fsica terica.
Estudio de la sumabilidad de las series en su aspecto ms general, en la bsqueda de la
unificacin y sistematizacin de los mtodos. Especial consideracin de la teora
general de los algoritmos generales de sumacin.
Rey pastor tiene una obra extensa dedicada a la sumacin de series divergentes. Son m s de 20
trabajos escritos, cursos dictados en Argentina y Espaa, artculos cientficos publicados en
Argentina, Blgica, Espaa, Francia, Italia y Japn, adems de una monografa sobre la teora
de los algoritmos lineales de convergencia y sumacin (1931) que seguramente fue el primer
texto sistemtico que aparece publicado sobre estos mtodos.
Antes de la memoria de Rey pastor haba aparecido otras obras importantes sobres series
divergentes, pero ninguna de ellas se planteaba el objetivo de sistematizar la teora de los
algoritmos lineales de sumacin y convergencia. El texto que hoy se considera un clsico,
D ivergent Series de H ardy, aunque ms completo y enciclopdico, aparece 18 aos despus,
gracias a los esfuerzos en la edicin de su amigo J. E. Littlewood (Boyer, 1987, p. 285).
2.4 DELIMITACIN DEL PROBLEMA DE INVESTIGACIN
El recuento histrico anteriormente presentado nos permiti identificar diferentes aspectos
acerca de la relacin entre las series y las funciones. Uno de tales aspectos se enmarca en el uso
que se les daba a las primeras (sin ser estudiadas como tal) a finales del siglo XVII,
principalmente para realizar clculos referentes a cuadraturas y cubaturas por medio de
mtodos heursticos (considerados novedosos para tal poca) que rescataban tratamientos
trabajados anteriormente por Arqumedes y basados, a su vez, en la corriente atomista
propuesta por Demcrito y retomada en aquella poca por Cavalieri.
As, nos centraremos especficamente en el siglo XVII, poca en la cual las series se
caracterizaron como objeto paramatemtico, puesto que en l identificamos una proliferacin
de tales mtodos y de personajes qu e trabajaron al respecto como Cavalieri, Roberval, Fermat,
Pascal, Wallis, Gregory de St. Vincent, Newton, James Gregory y Leibniz. Particularmente,
78
abordaremos el problema de cuadraturas dejando de lado otros presentes en aquella poca
como el estudio de tangentes, mximos y mnimos, y bajo ste estudiaremos las contribuciones
de los autores mencionados
50
para establecer formas en las que las series influenciaron el
desarrollo del concepto de funcin.
Para describir esta influencia explicitaremos cmo el tratamiento dado en el siglo XVII a las
series permiti que se diera el cambio entre la concepcin de funcin como curva a la
concepcin como ex presin analtica (concepciones 4 y 5 expuestas en el captulo anterior). A su
vez pretendemos hacer conexiones entre las concepciones de lmite (heurstica de
aproximacin infinita, algebraica de Fermat, aritmtica de Wallis y otros, y la cinemtica de
Newton) y el tratamiento tanto de las series como el de la funcin.
En los siguientes captulos, primero expondremos las caractersticas ms relevantes de la
sociedad del siglo XVII, para contextualizar a la comunidad cientfica de esa poca y en
particular a la de los matemticos, para despus presentar los desarrollos de algunos miembros
de esta comunidad en el marco de los mtodos mencionados.

50
Matemticos como Hermann, los Bernoulli y Euler afirmaron que estos personajes fueron los fundadores de los
mtodos del nuevo clculo y que por tanto merecan y deban ser estudiados; pues en sus trabajos aparece el uso
de infinitesimales, el trabajo con series, la representacin de funciones por medio de series, la utilizacin de la
geometra analtica, la aritmetizacin de la geometra, el uso de la simbologa algebraica, la aparicin de la nocin
de lmite y de convergencia, etc.
79

3. SOCIEDAD Y REVOLUCIN CIENTFICA EN EL SIGLO
XVII

En el presente captulo describimos
51
las caractersticas generales de la sociedad del siglo
XVII, con el objetivo de identificar algunos de los aspectos que se establecen, desde una
aproximacin socioepistemolgica y particularmente, a partir de las categoras de anlisis
descritas en el marco terico respecto de la construccin del conocimiento. Especficamente
pretendemos mostrar la influencia de algunos estamentos (como la iglesia o los gobiernos),
acontecimientos (como guerras o crisis econmicas) y nuevos climas intelectuales (paradigmas
de pensamiento, la influencia de las matemticas, comunicacin o difusin de nuevos
conocimientos), en el origen del nuevo conocimiento cientfico que por aquella poca se
present.
3.1 CARACTERSTICAS DE LA SOCIEDAD DEL SIGLO XVII
El siglo XVII se caracteriz de un lado, por la crisis social causada desde mbitos econmicos
y polticos, y desde hechos especiales como las guerras y las pestes; y de otro, por el cambio en
el ambiente cultural e intelectual.
Concretamente, con respecto a la sociedad europea, debe tenerse en cuenta que sta dej de
tener un rgimen feudal, para dar paso a una organizacin que se divida oficialmente en tres
rdenes o grupos sociales, dependiendo de la funcin que desempeaban los individuos: el
primero conformado por los eclesisticos, denominados tambin ministros de D ios; el segundo
formado por la nobleza antigua, que corresponda a quienes tenan el mando militar y la potestad
jurisdiccional de los seoros; y el tercero, que inclua al resto de la poblacin y se identificaba
sobre todo por la produccin de bienes materiales. A su vez, cada uno de estos grupos sociales
se divida en rangos jerarquizados, que permitan a los individuos ascender a los rangos
superiores cumpliendo ciertas condiciones como la adquisicin de conocimientos, la
recomendacin de una persona de un rango superior, entre otros.

51
Para la elaboracin de tal descripcin nos basamos en Eiras(1992), Merton (1984) y Rei (1978).
80
Algunos grupos sociales, por su parte, posean privilegios especficos; particularmente, los
eclesisticos y la nobleza estaban exentos del pago de impuestos, tenan tri bunales especiales
que les exima de penas como el azote o la horca, etc. En contraste, los individuos
pertenecientes al tercer grupo como tal no tenan privilegios, puesto que sus obligaciones y
caractersticas no eran las mismas que las del comn del pueblo.
3.1.1 Crisis del siglo XVII
Como se referenci anteriormente, la crisis social del siglo XVII se origin desde ambientes
econmicos y polticos, y a partir de acontecimientos como las guerras y las pestes que afectaron a la
sociedad, veamos:
3.1.1.1 Origen econmico
Algunos aspectos econmicos que causaron la crisis social se resumen en:
la sobreproduccin industrial (causada por el uso de manufacturas, que aligeraban la
produccin al usar algunas mquinas simples), y el poco consumo por parte de la
sociedad misma, lo cual origin paros por parte de los trabajadores de tales industrias,
ya que no era retribuida como se quera, su labor. Esta situacin conllev al cierre o
disminucin de la planta de trabajadores y por ende al aumento de mendicidad yde
hambruna.
Lo anterior, en parte, conllev a la aparicin de un nuevo sistema econmico, conocido
como mercantilismo, inventado por Jean Baptiste Colbert, un ministro de Luis XIV,
monarca de Francia, quien pensaba que este sistema permita que el gobierno pudiera
guardar metales preciosos para el estado y as, hacerse ms rico.
las dificultades agrcolas, debido a los cambios climticos, lo que caus la prdida de
cosechas y la insuficiencia en la produccin de alimentos; esto tambin contribuy al
empobrecimiento y al descenso generalizado del poder adquisitivo.
81
3.1.1.2 Origen polt ico
Dentro de los aspectos polticos que aportaron para la crisis, encontramos:
los altos costos del manejo burocrtico de un estado centralizado
52
, que provocaron el
inconformismo por parte de la sociedad y movilizaciones en las cuales no se
distinguan los diferentes grupos sociales, es decir el inconformismo era generalizado
contra el estado y no era una lucha de clases; esto contribuy a una situacin
revolucionaria contra los abusos del estado.
un malestar social causado tambin por la guerra y los altos costos que sta implica,
puesto que en aquella poca tales guerras tenan una larga duracin y su manutencin
implicaba un dficit fiscal que deba ser subsanado por la sociedad misma, a travs de
impuestos, y los recursos propios del estado.
3.1.1.3 Guerras y pest es
Hasta 1666 en Europa se presentaron cuatro epidemias (en los aos 1603, 1625,1636 y 1665)
de peste Bubnica o pulmonar, que se transmita por medio de las pulgas de las ratas o de los
humanos y que causo la muerte de ms de doscientas mil personas; a su vez, la propagacin de
esta enfermedad se hizo ms fuerte en poblaciones en donde las condiciones de vivienda e
higiene eran deficientes.
Estas endemias junto con los aspectos econmicos y polticos anteriormente mencionados,
hicieron que la sociedad europea y el estado, tuviera n que enfrentar problemticas de diferentes
ndole, como por ejemplo la muerte de personas que militaban en los ejrcitos, la propagacin
de la peste en la poblacin que sufra de bajas condiciones econmicas, el cierre de puertos que
caus, a su vez, la disminucin del intercambio comercial e intelectual entre pases, etc.

52
Los estados centralizados que manejaban todo el poder poltico y econmico en manos de una monarqua,
determinaron la creacin del A bsolutismo en casi todos los pases de Europa esp ecialmente en Francia. En
Inglaterra y Holanda, este modelo fracas gracias a la fusin de intereses burgueses y nobles, lo cual no permiti
el fortalecimiento del poder central.
82
Guerras como las de Flandes
53
(1568-1648), la de los treinta aos
54
(1618-1648), la civil
inglesa
55
(1642-1649) y las emprendidas por Lus XIV, acontecidas en Europa durante el siglo
XVII y causadas entre otras razones por conflictos entre diferentes comunidades religiosas, o
por el inters de algunos pases de conseguir constituirse en una potencia ante las otras
naciones, fueron eventos sociales que trajeron como consecuencias crisis fiscales, el abandono
de las tierras y el desplazamiento de ellas por parte de la poblacin rural, influyendo as en la
crisis agrcola y en la propagacin de la peste en zonas urbanas; por ejemplo, la guerra de los
treinta aos, hizo que en Alemania se perdiera, en promedio, un tercio de la poblacin en las
zonas afectadas. Una consecuencia directa de las guerras de carcter religioso fue que los
gobernantes de cada regin determinarn cul religin debera ser adoptada all.
Un efecto importante de la crisis social en Europa fue el estancamiento del crec imiento de la
poblacin; en este sentido, algunos personajes de la poca, llamados aritmticos polticos,
sintieron la preocupacin por realizar las primeras estimaciones de la poblacin, con el objetivo
de que el estado tuviera conocimiento de la poblacin existente y contribuyente, y de que las igle-
sias por su parte, conocieran el nmero de fieles.
3.2 CAMBIO EN EL AMBIENTE CULTURAL E INTELECTUAL: LA
REVOLUCIN CIENTFICA
Pese a la crisis social de la Europa del siglo XVII, la literatura histrica concluye que una de las
consecuencias ms importantes de la misma, fue dejar una Europa ms rica, ms fuerte en el
comercio mundial y con gobiernos ms efectivos que los existentes en el siglo XVI. Estos
acontecimientos polticos y econmicos, son solamente comparables con los ocurridos en el

53
Guerra conocida tambin como la de los 80 aos, que sostuvo Espaa co n Austria para conservar sus dominios
sobre la poblacin de Flandes.
54
La guerra de los treinta aos cont con la participacin de pases como Espaa, Suecia, Holanda, Alemania,
Francia e Inglaterra, entre otros, y que comenz a partir de un conflicto acon tecido en el poblado de Bohemia
entre algunos catlicos y protestantes. Esta disputa iniciada por motivos religiosos, pronto los dej de lado, ya que
la Francia catlica se uni a los protestantes de Holanda y Suecia, mientras que la Alemania luterana con gobierno
catlico, luch junto a los estados catlicos de Espaa y Austria. Estos pases privilegiaron ms extender sus
dominios, que los motivos religiosos. La Guerra de los Treinta Aos reestructur la distribucin previa del poder
en Europa, haciendo evidente la decadencia de Espaa, y el fortalecimiento de Francia.
55
Esta guerra civil fue un conflicto armado entre los partidarios del rey Carlos I de Inglaterra (cavaliers), y los
parlamentarios (roundheads), por razones religiosas, al intentar el primero imponer la liturgia anglicana en Escocia,
en donde el lder de la iglesia ya no es el Papa sino el rey de la monarqua.
83
contexto cultural e intelectual de esta sociedad, puesto que se consolida una revolucin
intelectual, que cambia las maneras de pensar acerca del hombre y el universo. Es pertinente
mencionar que tal revolucin, segn Bernal (en Rei, 1978) se dividi en tres periodos:
el primero desde 1440 hasta 1550 llamado de preparacin, que coincide con el
renacimiento y con la supremaca de Espaa, puesto que se formaron condiciones para
el cocimiento de la naturaleza a partir de la libre experimentacin,
el segundo desde 1550 hasta 1640 llamado de afirmacin, caracterizado por los cambios
sociales, econmicos y polticos ya mencionados, y los religiosos que ms adelante
describiremos, y
el tercero desde 1640 hasta 1700 llamado la sistematiz acin, que se identifica con la
terminacin de los conflictos religiosos y el apoyo de algunos monarcas a la
investigacin cientfica como en el caso de Francia con Luis XIV y E spaa con Carlos
II. Ello, a su vez consolid el nacimiento de instituciones cientficas en donde
posteriormente se obtuvieron diversos aportes a la teora cientfica.
Esta revolucin cientfica se enmarc bajo una corriente cultural denominada Barroco, la cual
histricamente abarca la poca comprendida desde el final del siglo XVI hasta el inicio del siglo
XVIII. sta se caracteriza por cambios en la literatura (como la aparicin de estilos y gneros
que impresionan los sentidos a partir de estmulos violentos de orden sensorial, sentimental e
intelectual, a partir de un lenguaje exagerado y tendencias literarias como el culteranismo, en
donde se aboga por la belleza en la escritura dejando en segundo plano el contenido, y el
conceptismo, en donde se intenta impresionar la inteligencia al decir mucho con pocas
palabras), en la arquitectura (con la bsqueda de efectos de movimiento, el uso de formas
complicadas y recargadas para la decoracin, etc.), en la escultura (la consecucin de
dramatismo y dinamismos en las obras), en la pintura (la exploracin de la luz, de los efectos
de profundidad, de expresividad, etc.), en la msica (la aparicin de gneros como la pera, la
sonata y el concierto), y claro, el avance preponderante en el pensamiento y la ciencia
(particularmente, el racionalismo definido a partir del mtodo deductivo de Descartes, y el
empirismo de Bacon).
84
El inicio de esta corriente cultural se debi, en parte, a la expansin y reconquista del
catolicismo en pases donde esta religin era fuerte como Espaa e Italia, pero posteriormente
en algunos pases como Francia, Inglaterra y Holanda, esta corriente fue relegada por el
clasicismo (a partir de la influencia de la corte del francs Luis XIV), una cultura de nuevas
clases con poder, diferentes a la de la aristocracia y a la del clero, y que se caracteriz por el
fortalecimiento intelectual, en particular, el de sus academias; especficamente, fue Francia la
que domin el pensamiento europeo gracias a sus filsofos, los mtodos definidos por sus
matemticos, sus libros, y en general, su cultura.
3.2.1 Nacimiento de un nuevo pensamiento:
Desde 1600 y hasta 1660, cuando se hace ms fuerte el Barroco y la cultura contrarreformista
56

y cuando existen todava algunas disputas entre sectas religiosas (calvinistas con catlicos, entre
grupos protestantes
57
), nace en los filsofos un nuevo entorno intelectual que tena como
objetivo independizar la filosofa de la teologa y de la autoridad de los pensadores clsicos. En
este sentido, se quiere iniciar de cero, cuestionar los conocimientos que desde los clsicos se
enseaban e intentar fundamentar todo desde la razn, pero por sobre todo de la experiencia.
Los personajes en los cuales recay la base de este nuevo clima intelectual, fueron Francis
Bacon (1561-1626), Galileo Galilei (1564-1642) y Rene Descartes (1596-1650).
3.2.1.1 Bacon: el padre del mt odo experiment al
Bacon fue filsofo y canciller en Inglaterra, y como la mayora de los pensadores de la poca,
realiz su obra intelectual en el retiro. Cuestion las bases del conocimiento aristotlico en su
obra N ovum Organum (1620), al mostrar explcitamente los prejuicios del pensamiento
dogmtico, convencional y del ambiente. En su reemplazo, sent las bases del mtodo
experimental basado a su vez en la induccin cientfica, lo que significa que los conceptos
generales y el conocimiento de la naturaleza, surgen de la reiteracin de observaciones de

56
La contrarreforma fue un movimiento catlico que se propuso limitar el avance de la reforma protestante.
57
El protestantismo es un movimiento cuyo fundamento es el cristianismo, y que permite que la Biblia sea
interpretada libremente por los miembros de tal movimiento, adems de discutir que la autoridad divina este
representada por una persona, como el Papa. Algunos de estos grupos son los luteranos, y los calvinistas; en este
ltimo se destacan los puritanos quienes de forma airada controvierten las costumbres de la iglesia catlica.
85
hechos particulares, sistemticamente analizados. Sin embargo su poco conocimiento
matemtico le impidi avanzar ms en las posibilidades de la fsica que por aquella poca naca,
y por tanto sus aportes se consideran inferiores a los de los grandes personajes
contemporneos.
El pensamiento baconiano adoptado por los cientficos, se constituy en la base para obtener
varios y fructferos resultados no previsibles hasta el momento y trajo como consecuencia un
lugar preferente para el investigador experimental en la sociedad de ste y de los siglos
siguientes. Al respecto Cohen (1990, p. 26) expone que:
L a historia del raz onamiento iba a sufrir un cambio dramtico en el siglo X V II, cuando Francis
Bacon empez a poner un creciente nfasis sobre la ciencia basada en la observacin. A l criticar el
modelo del raz onamiento deductivo sobre la base de que sus premisas mayores a menudo eran
nociones preconcebidas que polariz aban inevitablemente las conclusiones, propuso en su lugar el
mtodo del raz onamiento inductivo, por medio del cual el estudio de un nmero de casos
individuales debiera llevar a una hiptesis y finalmente a una generaliz acin. () la mayor
contribucin de Bacon a la ciencia fue tal, que fue capas de rescatarla del punto muerto del mtodo
deductivo cuyos abusos haban llevado a la detencin del proceso cientfico.
3.2.1.2 Galileo: padre de la ciencia moderna
Al refutar fuertemente la fsica de Aristteles por considerarla verbalista, tal como se muestra
en su frase N o te estoy preguntado el nombre de la cosa, sino la esencia de esa cosa, pretendi rehacer el
pensamiento hasta ahora difundido. No solamente por lo anterior se le considera a este italiano
el padre de la ciencia moderna, sino porque formul tambin las primeras leyes sobre el
movimiento, las cuales, junto con inventos como la lente (telescopio), le permitieron
fundamentar su crtica a la teora aristotlica. Siendo profesor en Padua (1610) pudo difundir
algunos de sus conocimientos; adems siendo matemtico del Gran Duque de Toscana en
Florencia, pudo realizar una revisin sistemtica de la teora fsica de Aristteles, aceptando en
su lugar, la propuesta por Nicols Coprnico basada en el heliocentrismo (el sol es el centro del
universo y los astros giran alrededor de l en rbitas circulares) que ste fundament en una
visin filosfica ms que matemtica. Especficamente, el inconformismo de Galileo con el
86
pensamiento de Aristteles, se centraba en la limitacin del universo (aunque no lleg a afirmar
explcitamente que ste era infinito, justific que no era cierto la creencia de la esfera de las
estrellas fijas que supona su lmite, en la que la tierra estaba fija y los astros giraban en torno a
ella circularmente), su incorruptibilidad y el geocentrismo. Por su parte, Johannes Kepler en su
obra A stronomia N ova retom la idea del heliocentrismo (pero afirmando que los astros giran
alrededor del sol elpticamente, lo que justific con clculos matemticos), pero fue Galileo
quien se empe en discutir con fundamento, el geocentrismo.
3.2.1.3 Descart es: la epist emologa de la nueva ciencia.
En su D iscours de la M thode Pour Bien Conduire la R aison et Chercher la V erit D ans les S ciences
(1637), Descartes estableci una nueva epistemologa para la ciencia que por aquella poca
surga, la cual se basaba en la duda metdica
58
de todo conocimiento hasta el momento
difundido, y en la exigencia de fundamentar racionalmente aquello que se dice. Su programa

58
Descartes propone un mtodo para descubrir conocimiento y validar el que se tiene, entendiendo
[] por mtodo reglas ciertas y fciles, mediante las cuales el que las observe exactamente no tomar nunca nada
falso por verdadero, y, no empleando intilmente ningn esfuerzo de la mente, sino aumentando siempre
gradualmente su ciencia, llegar al conocimien to verdadero de todo aquello de que es capaz (Cordn, 1994)
Tales reglas, pueden resumirse en las siguientes 4:
1. No admitir jams como verdadero cosa alguna sin conocer con evidencia que lo era: es decir, evitar con
todo cuidado la precipitacin y la prevencin, y no comprender en mis juicios nada ms que lo que se
presentara tan clara y distintamente a mi espritu que no tuviese ocasin alguna para ponerlo en duda.
En otras palabras, Descartes basa su mtodo en la evidencia; aceptando como verdadero lo que es evidente.
2. Dividir cada una de las dificultades que examinase en tantas partes como fuera posible y como requiriese
para resolverlas mejor.
l concibi que todo problema poda y deba descomponerse en elementos simples, elementos que pueden
ser susceptibles de ser evidentes. Es decir, hay que analizar el problema.
3. El tercero, en conducir por orden mis pensamientos, comenzando por los objetos ms simples y ms fciles
de conocer para ascender poco a poco, como por grados, hasta el conocimiento de los ms compuestos,
suponiendo incluso un orden entre los que se preceden naturalmente unos a otros.
A partir de los elementos simples en que se ha descompuesto un problema, l establece que hay que
reconstruirlo para as deducir todas las ideas y consecuencias que se derivan de ellos y de aquellos principios
ciertos. En otras palabras, hay que sintetizar la informacin.
4. Y el ltimo, en realizar en todo unos recuentos tan completos y unas revisiones tan generales que pudiese
estar seguro de no omitir nada.
Para Descartes, el ltimo paso consiste en comprobar y revisar que no haya habido error alguno en todo el
proceso de anlisis y sntesis
87
reposa en tres evidencias, considerando evidencia como la verdad que se impone con claridad
intuitiva a la razn individual
59
:
L a primera es la evidencia clara e inequvoca de la propia ex istencia, obtenida por la luz
interior; la segunda, es la percepcin del mundo ex terior; y la tercera, la comprensin clara y
coherente de la estructura matemtica de tal mundo (Eiras, 1992, p. 2329)
Tales evidencias reposan en que para Descartes, la sustancia se divide en universo (que sola
confundir con el espacio de la geometra euclidiana), hombre y Dios, pero por sobre todo en la
necesidad de la existencia de este ltimo, en tant o slo l, al ser perfecto, asegura que dicha
percepcin intuitiva del yo y del universo, sean autnticas. Adems Dios no es una creacin
humana, sino que est colocado en la mente de los individuos por l mismo, slo l puede
garantizar su propia existencia, la existencia de las cosas y de ponerlas por primera vez en
movimiento, pero es el hombre el encargado de estudiar y justificar razonablemente las leyes
naturales (o segunda causa del movimiento) o las relaciones existentes entre aquellas cosas,
como por ejemplo la forma en que se transmite el movimiento entre dos cosas que chocan.
Descartes ayud tambin a desarrollar algunas de las ideas de Galileo, especialmente aquellas
relacionadas con los astros, con el hecho de que el universos no es finito, de que el mundo
debe mantener constantemente su materia y mantener invariantes sus leyes (todo gracias a la
inmutabilidad de Dios), en tal sentido, no hay milagros que causen interrupciones del curso
natural.
Aunque Descartes era respetuoso de la Religin y las Leyes polticas de su Pas Francia, esta
obra estuvo al margen del clero y de la Contrarreforma, puesto que tuvo como punto de
partida la separacin de la ciencia y la fe: Todo argumento de fe queda excluido del
razonamiento crtico. Lo anterior parece establecer un contrasentido en su pensamiento, ya que
Dios es la base del mismo, pero a su vez, la fe no se acepta como razonamiento crtico. Lo que
sucede es que el Dios de Descartes era impersonal, lejano, tanto que algunas veces lo sustitua

59
La evidencia se produce slo en la intuicin, es decir, en un acto racional por el que nuestra mente capta o ve de
modo inmediato y simple una idea. Inmediato implica que no hay una cadena deductiva de por medio y que no
median los sentidos o la experiencia.
88
por los trminos orden matemtico de la naturalez a. Este desmo
60
de Descartes origin dos
direcciones en torno al racionalismo, el de izquierda y el de derecha.
El pensamiento Cartesiano fue continuado de manera radical (o de izquierda) por el holands
Baruch de Spinoza (1632-1677) ya que su pensamiento separ completamente la teologa de la
razn, pero adems la moral de la religin, porque considera que esta ltima se funda en los
milagros y que por ende, vulnera el orden de la naturaleza.
Por otro lado, el pensamiento derechista de Descartes fue continuado por personajes como
Leibniz. l tambin crea en la divisin de la sustancia pero plante la acomodacin del
pensamiento cartesiano a las iglesias cristianas, es decir la posibilidad de la revelacin o
iluminacin divina, o en otras palabras, si no se ve a Dios de alguna manera, no se vera
ninguna cosa:
N o tenemos en nuestra alma las ideas de todas las cosas, sino en virtud de la accin
continuada de D ios sobre todos nosotros (Leibniz, en Eiras, 1992, p. 2332).
Por otro lado, el pensamiento cartesiano con sus diferentes vertientes, se difundi en Europa
pese a la oposicin de los Jesuitas (principales representantes de la iglesia catlica), a travs de
algunos discpulos en el interior de las mismas compaas Jesuitas, en cenculos o academias,
reunidas en casas de algunos aristcratas, magistrados del parlamento, mdicos o abogados.
3.2.1.4 Newt on: una ciencia det erminist a
El aporte que el aristcrata ingls Newton hizo a la revolucin cientfica, fue el desarrollo de
una propuesta filosfica para comprender la naturaleza, denominada filosofa mecnica o
mecanicismo, basada en la hiptesis de que todos los fenmenos naturales pueden reducirse al
resultado de un conjunto de leyes cuantitativas simples que regulan el desarrollo de un nmero
limitado de variables. Por ejemplo, al creer que la naturaleza puede explicarse suponiendo que

60
Doctrina que reconoce la existencia de Dios y que solamente a travs de la razn se puede llegar a l. Adems
no cree en alguna demostracin sagrada plasmada en escrito s como la Biblia y no admite la revelacin divina (o
milagros).
89
los cuerpos estn formados de corpsculos sometidos a fuerzas
61
, Newton desarroll su teora
de la Gravitacin que, junto a la teora del movimiento de los cuerpos (trabajada por
Coprnico, Galileo anteriormente), permiti deducir leyes como las tres dadas por Kepler para
el movimiento planetario, hecho que en la poca conduce a un paradigma (el paradigma
newtoniano determinista-) que consiste en que existen leyes (como las de gravitacin) que son
universales (validas en todo el universo), que permiten una comprensin de muchos ms
fenmenos y, lo ms importante, que permiten determinar
62
el comportamiento de ciertos
fenmenos (como la expresin de los movimientos planetarios) a tiempo futuro, pasado y
presente, una vez conocidos ciertos datos (como la posicin, velocidad actual, etc.).
No obstante, el paradigma newtoniano tuvo inconvenientes que el mismo Newton percibi,
por ejemplo con respecto a su nivel determinista, pues l noto que aunque la forma elptica de
las orbitas se lograba al despreciar la fuerza de los planetas y slo considerar la fuerza del sol
sobre ellos, esta forma se comenzara a perder si se incluan en el anlisis las fuerzas debidas a
los planetas, hecho que complicara los movimientos, llevara a la desestabilizacin del sistema
solar (puesto que los planetas saldran de la orbita) y no permitira su determinacin. Todo ello
conllevo a Newton a pensar que tal problema de estabilidad no era razonable y que en procura
de mantener la armona que perciba en el universo, deba aceptarse que Dios estaba presente
para remediar cualquier desajuste en el mismo.
E n contraste con las propuestas de Galileo y Descartes, Newton retoma la idea de la existencia
de una fuerza divina que interviene, mediante actos sobrenaturales, en la organizacin del
mundo en el instante en que se necesite y no solamente en la creacin de las cosas y su primer
movimiento. Finalmente Dios es el ltimo fundamento de la realidad; es decir, Newton incluye
de nuevo la fe en la razn.

61
Newton se considera como el precursor de la rama de la mecnica llamada dinmica, por su teora descrita en
trminos de fuerzas, antes consideradas como caractersticas intrnsecas de la mat eria. Por otro lado, al ser
Newton quien aborda por primera vez la idea de fuerza, da pie a que aparezca la nocin de interaccin entre los
cuerpos y por tanto de manera incipiente a que comience a desarrollarse una idea de dependencia, que se
vislumbra adems en su estudio defluentes (funcin).
62
Determinacin que se hace ms asequible al abordar tales leyes a partir del trabajo con ecuaciones diferenciales,
en la forma que lo hace Euler y Lagrange en el siglo XVIII.
90
3.2.2 La r evolucin cientfica y su propagacin
Hasta finales del siglo XV fueron pocos los contactos entre los tcnicos o artesanos con los
sabios o eruditos universitarios. Por una parte, los artesanos aprendan sus hbitos a travs de
la enseanza de su familia, mientras que los eruditos, tenan gran conocimiento filosfico o
matemtico pero al cual no le daban uso prctico. Sin embargo, despus de aquella poca, los
viajes que determinaron las conquistas mediante guerras de varios pases a otros, o el
intercambio comercial que se fortaleca, hicieron que los cientficos de la poca aprendieran a
observar, medir, fortalecer o crear tcnicas de clculos, etc., pero tambin que los artesanos
aprendieran a leer, escribir y a aprender tales tcnicas gracias a la difusin cultural. Uno de los
caminos que permiti establecer y fortalecer contactos entre los artesanos y los eruditos, como
se evidencia de lo anterior, fue que las matemticas se convirtieron en un lenguaje comn.
Junto a lo anterior naci tambin en el siglo XVII, la necesidad de justificar o refutar ese
conocimiento (ciencia antigua de los griegos) que tenan los eruditos, lo cual trajo como
consecuencia las bases de una nueva ciencia. Se considera que en aquella poca hubo una
revolucin cientfica que afect varias reas del conocimiento, en las cuales las Matemticas
con su naciente lenguaje, tuvieron un papel preponderante; especficamente en fsica, este
lenguaje contribuy a describir, manipular o fundamentar los hechos que sta permita
evidenciar desde la mecnica, la dinmica celeste, la ptica, etc.
Se resalta el hecho de que a los hombres de ingenio en la comunidad de cientficos, se les
trataba de igual forma que a los cientficos mismos. A diferencia de los astrnomos y
matemticos que pertenecan a la corte, los trabajos de investigacin no se llevaban a cabo por
profesionales, sino por personajes que de manera paralela a su profesin la desarrollaban, o por
nobles acomodados que financiaban por s mismos su trabajo. As, la comunidad cientfica fue
limitada a la burguesa ms pudiente, a la nobleza, el clero y aristocracia, y en general, su trabajo
no era considerado de carcter profesional pero si con un creciente prestigio social.
Particularmente en el ao 1620, Italia inicia esta revolucin cientfica con los aportes de Galileo
y la difusin de sus conocimientos, y posteriormente, fue extensiva en Francia con los aportes
de Descartes. Tal difusin tuvo lugar gracias a las publicaciones escritas en leguas como la
91
italiana, la francesa, la castellana, etc., que permitan su divulgacin a una poblacin ms
general, y no necesariamente en latn, que era considerada hasta entonces como la legua
oficial para la escritura de los documentos cientficos y utilizada por personajes ingleses como
Wallis y Newton, y algunos franceses como Fermat y Vite; sin embargo, aunque el uso de
lenguas diferentes al latn comenzaba a implementarse, el latn segua constituyndose en la
predominante. Adems se crearon academias en la cuales se pretenda difundir tanto el antiguo
como el nuevo conocimiento y publicaciones que se convirtieron en medios de
correspondencia, para el intercambio de ideas entre aquellos que se interesaron por difundir e
informarse de los nuevos hallazgos; un ejemplo de estos medios fue el Journal des S avants, que
apareci en enero de 1665 en Pars y se constituy en la primera publicacin peridica
cientfica en el mundo.
Por su parte, los cientficos ingleses al pertenecer a la aristocracia, viajaron a otros pases entre
los cuales estaban Italia y Francia, en donde tuvieron la oportunidad de relacionarse con el
nuevo espritu cientfico. Adems de esto, la actividad cientfica al interior del pas tambin
inici una revolucin anloga, an antes de la propuesta de Bacon, con obras como la de
fluidos presentada por William Gilber (1540-1603).
Se debe tener en cuenta que aunque pases como Italia, Francia e Inglaterra fueron influyentes
en la revolucin cientfica con obras de personajes all nacidos, Holanda tuvo su lugar no
solamente por acontecimientos similares (el caso de la U niversidad de L eiden con sus aportes en
ciencias mdicas y astronoma), sino porque era un pas que permita el libre pensamiento y por
tanto la libre opinin. Un caso especfico de ello, es que Descartes escribi su D iscurso en aquel
pas para no tener prejuicios religiosos y polticos. Adems este pas se caracteriz por tener los
editores ms reconocidos de libros en la poca, como los Elzevier, los Blaeu y los Maire,
quienes publicaron obras de Galileo y Descartes.
Tardamente respecto a los dems pases europeos, Alemania, especficamente con el
matemtico y filsofo Leibniz, contribuy a esta revolucin, a partir de la creacin de las A cta
E roditorum en 1682 donde varios cientficos de la poca publicaron sus contribuciones y de la
A cademia de Ci encias de Berln fundada en 1700 por Leibniz.
92
Se debe resaltar que los avances cientficos generados por estos personajes, en general
surgieron con el uso del nuevo mtodo y pensamiento cientfico propuesto por Bacon, Galileo
y Descartes, y por su inconformismo con la ciencia oficial hasta el momento difundida.
3.2.2.1 Escuelas, academias y universidades
El espritu Barroco tuvo en las comunidades religiosas la principal fuente de expansin, en
tanto que, por ejemplo, los Jesuitas (pero tambin sus rivales como la congregacin del
Oratorio, de San Mauro, etc.) con su fortalecimiento entre 1580 y 1640, a travs de sus colegios
y universidades, tuvieron un vehculo uniformador de pensamientos precisamente Barrocos.
Estos colegios Jesuitas, fuertes en pases catlicos, eran los encargados de educar a la
aristocracia y al clero en la poca Barroca, y a la nobleza y algunos burgueses (los ms ricos o
los que tenan algn tipo de contacto con la nobleza) en la poca donde el clasicismo
predominaba, por lo que tena una gran influencia en estas ordenes sociales.
La educacin que se ofreca en tales colegios estaba an atada a la fsica de Aristteles, en
donde se conceba a la naturaleza como una organizacin de sustancias, formas y cualidades, a
la astronoma de Tolomeo, y por ende, a la creencia del geocentrismo (la tierra es el centro del
universo); en general esta educacin, estaba atada a la enseanza de la filosofa y ciencias
clsicas. Sin embargo, tambin daba espacio a la enseanza de algunos descubrimientos de las
llamadas ciencias modernas que eran propuestos por los mismos Jesuitas y que no iban en
contra de las creencias religiosas expuestas en las Sagradas Escrituras; por ejemplo se difundi
un estudio realizado por el Padre y profesor de Matemticas alemn Scheiner (1573-1650),
acerca de las manchas solares. Diferente a aspectos intelectuales, estas escuelas tambin
enseaban equitacin y esgrima. A su vez, en Francia particularmente, adems de existir
escuelas Jesuitas, existieron algunas Jansenistas (otra congregacin catlica) como L as Petites
coles de Port R oyal (una escuela de gramtica) las cuales eran tambin dirigidas a los hijos de
aristcratas y nobles. Para cubrir la educacin de los rdenes ms pobres, dejadas de un lado
por los Jesuitas y jansenistas, el catlico Juan Bautista de la Salle (1651-1719) fund
instituciones que los acogieron, pero a diferencia del modelo de las escuelas ya mencionadas,
no permita que los profesores se hicieran sacerdotes y que los sacerdotes mismos fueran
93
profesores, pero si que en lugar de la enseanza individual, hubiese una colectiva, y que en
lugar de la enseanza del latn, se enseara la lengua nativa de cada pas.
Adems de las ciencias clsicas que se pretendan difundir a partir de la educacin, el
pensamiento Cartesiano fue divulgado lentamente en Europa (iniciando por Holanda
63
) a
travs de algunos Jesuitas que arriesgndose al sealamiento, enseaban en los colegios algo de
este conocimiento. No obstante, la persecucin a este pensamiento ocasion la creacin de
algunas academias en casas de personajes aristcratas, con el objetivo de poder difundir tal
propuesta, y algunos aspectos de las propuesta Baconianas, Galileistas, Keplerianas, etc.
Especficamente en Italia con el advenimiento de la revolucin cientfica, surgieron las
primeras academias que reunan a los llamados sabios, como D ei L incei de Roma en 1603 a la
que perteneci Galileo y Cimento
64
de Florencia en 1657 a la que perteneci Torricelli; mientras
que en Francia se fund el Collge R oyal en 1530, la A cademia Parisienses en 1635 y la A cadmia des
S ciences
65
en 1666 por iniciativa del Padre Merssene, quien al ser amigo de personajes como
Descartes, Roberval, los Pascal, etc., les propuso problemas matemticos a solucionar o la
realizacin de experimentos en torno a un fenmeno en particular; esto condujo a reuniones
acadmicas en la biblioteca de Colbert o al intercambio de informacin por medio de este
Padre, lo cual posteriormente dio lugar a tal Academia, que empez a decaer en 1683 con la
muerte de Colbert. Por su lado, en Inglaterra se fund la R oyal Society
66
en 1660 que a lo largo
de su historia cont con presidentes como Robert Boyle (1627-1691) e Isaac Newton, y con la
cual la ciencia inglesa sobresali a travs de sus philosophical transactions
67
. En Alemania,
como ya se mencion, gracias a Leibniz se creo en 1700 la A cademia de Berln.
En sntesis, durante esta poca en Europa hubo gran inters en varios rdenes de la sociedad
por la educacin, puesto que no slo hubo creacin de academias, colegios y universidades,

63
Holanda fue un pas que brind una buena condicin de trabajo para los profesores y en general de
intelectuales, no slo en libertad de pensamiento, sino tambin en la remuneracin de los servicios prestados.
64
Academia que reuni, bajo fundamentos galileista, a fsicos, matemticos, mdicos, anatomistas, gegrafos y
literatos, y que se dedic a la creacin de instrumentos que conformaron un laboratorio equipado para la
investigacin del todo colectiva.
65
En la cual tena mayor prestigio el matemtico que el fsico, pero en la cual stos tenan un mismo objetivo:
hacer que la ciencia progresara.
66
Tanto la Royal Society como la Acadmie des Scienses tenan vnculos con sus respectivos gobiernos, en tal
sentido estaban interesadas, adems de los asuntos tericos, por necesidades prcticas de artillera y la navegacin.
67
En el anexo 1 se puede observar su cronologa.
94
sino tambin un retroceso en el analfabetismo y un aumento en el nmero de personas
estudiando en universidades como Oxford, Cambridge (dominado intelectualmente por el
empirismo baconiano y por la filosofa de Descartes) e Inns of Court establecidas en
Inglaterra. Especficamente en Oxford, adems de los anteriores personajes, se empezaron a
reunir, de una manera exclusiva y privada, varios intelectuales interesados en la filosofa
experimental inspirada en Bacon, para difundir, intercambiar y discutir sus conocimientos.
Precisamente esta sociedad, con cierto apoyo de Carlos II, permite la creacin de R oyal Society,
influyente no solamente en Inglaterra, sino en Francia, Italia, Alemania, Holanda.
3.2.2.2 Influencia de la religin
Despus del Concilio de Trento
68
, hubo un fortalecimiento de la religin catlica iniciada en la
segunda mitad del siglo XVI en Italia, siendo Roma la capital del Catolicismo, y en los pases
ibricos, y culminada en el siglo XVII con su expa nsin en varios pases de Europa. Con ello
comenz una aceptacin de los Jesuitas por parte de la sociedad, ya que influan en ella por
medio del modelo educativo de sus colegios en los rdenes (clases) sociales altos. En los
rdenes ms populares, a travs de la presentacin ante estos, de obras teatrales actuadas por
Jesuitas que intentaban hacer una labor pedaggica en torno a la moral y en general a la religin
catlica; as los ms pobres, eran asistidos por los Franciscanos Capuchinos
69
, quienes ofrecan
auxilio mdico a los necesitados y predicaban su religin.
A pesar de la fuerte influencia de la religin catlica, en aquella poca exista, sobre todo en
algunos cientficos o intelectuales, una resistencia a dicha religin y por consiguiente, una

68
El Concilio de Trento fue un movimiento impulsado entre 1545 y 1563 por los obispos catlicos, que afront,
de una parte, problemas relativos a reafirmar los dogmas de fe (ratificando, por ejemplo, que las fuentes de la fe
son las Sagradas Escrituras y la tradicin de la Iglesia, que estas deben ser interpretadas por la Iglesia y no tener
interpretacin libre en contraste con lo que deca Lutero, que la fe es necesaria para la salvacin, pero tambin lo
son las buenas obras, que pan y el vino consagrados son el Cuerpo y la Sangre de Cristo y no slo
representaciones, que se poda rendir culto a los santos como ejemplos y testimonio de vida cristiana, que el
pecado original se borra con el Bautismo, que los obispos deban vivir en sus dicesis y deban hacer visitas a sus
parroquias de un modo frecuente, que los clrigos no pueden tener concubinas, que las monjas deben vivir en
clausura, que existe el purgatorio, que la misa debe darse en latn, que la nica Biblia reconocida era la traducida al
latn por San Jernimo en el ao 383), puestos en duda por los protestantes, y de otra, el problema de organizar y
jerarquizar la iglesia y el clero (estableciendo al papa como l a autoridad superior de la iglesia catlica). Este
movimiento fue llamado la contrarreforma catlica porque se propuso limitar el avance de la reforma protestante.
69
Los Franciscanos Capuchinos son hermanos, sacerdotes o no, que han decidido seguir al "Cristo pobre" como
lo sigui su fundador y padre San Francisco de Ass
95
adopcin creciente del desmo. Ejemplos de tales personajes fueron Descartes, Spinoza y
Newton quienes se destacaron como generadores de una nueva manera de concebir la religin,
que se caracteriz por interpretarla desde la razn y de la progresin cientfica, confiando en
las capacidades del hombre (humanismo), pero basada en la existencia de Dios, lo cual se
consider como lo mnimo y comn en todos los seres humanos. De igual forma
caracterizaron la moral como aquello que es bueno, es decir, lo til y saludable tanto para el
individuo como para la comunidad, y lo dems son supersticiones creadas por sacerdotes. En
resumen, la religin es asunto de cada individuo y su conciencia, para el cual se le exige respeto,
tolerancia y libertad.
Concretamente, esta creciente manera de entender la teologa, pero por sobre todo de intentar
justificar el orden natural del universo, tuvo un soporte importante por la religin protestante
y el puritanismo, en tanto que por ejemplo en Francia, los institutos educativos que se
adscribieron al protestantismo daban verdadera atencin a los temas cientficos y utilitarios, y
en Inglaterra, los puritanos mediante sus academias (Harvard College, Northampton, La Royal
Society, etc.) difundan conocimiento o estimulaban investigaciones que reemplazaban saberes
clsicos en reas como fsica, anatoma, astronoma e hidrosttica. Pero claro, cuando tales
instituciones protestantes cayeron en el poder de los catlicos, disminuy ostensiblemente el
nmero de resultados cientficos, no slo en Francia sino en varios pases de Europa.
Esta nueva forma de entender al universo, fue una causa del cambio intelectual de la poca,
pero tambin, de una persecucin por parte de la iglesia catlica, ya que por ejemplo, los
cientficos, como ya se expuso, se interesaron por cuestionar la teora aristotlica, y por ende, ir
en contra de aquello que desde tal iglesia se crea. Una consecuencia de tal cuestionamiento fue
la defensa del no geocentrismo realizada por Galileo, y la del heliocentrismo iniciada por
Coprnico. As, muchos de los conocimientos que surgan no eran admitidos (debemos tener
en cuenta que la iglesia en aquella poca tuvo gran influencia en la sociedad; por ejemplo la
educacin estaba a cargo de sus compaas), y en represalia eran condenados a desaparecer.
Algo que ilustra lo anterior
70
, es el hecho de que el heliocentrismo fue condenado por el Santo

70
En el captulo siguiente se expondrn otros ejemplos de este tipo.
96
Oficio
71
Romano en 1616; no obstante en 1632, Galileo, en su D ialogo, defendi esta postura
con cierto xito ante el pblico, pero tambin lo llev al tribunal de la Inquisicin Romana en
1633 para que se retractara, puesto que el hecho de que la Tierra girara alrededor del Sol,
estaba en contra de la Sagrada Escritura.
Otro ejemplo se encuentra en la condena de algunas de las ideas de Descartes (como la
infinitud del mundo) por parte de la facultad de Teologa de Lovaina en 1662 cuya influencia
era Jesuita. As mismo, cuando llegaron a Francia los despojos mortales de Descartes en 1667,
la Compaa del Santsimo Sacramento, tambin Jesuita, convenci al Rey de que el canciller
de la universidad de Pars, no leyera una oracin para elogiarlo. En 1671 el Rey dispuso que no
fueran difundidos los conocimientos cartesianos en tal universidad y en 1675, dispuso que esta
orden se ext endiera a otras universidades.
3.2.2.3 El papel de la mat emt ica
Hemos dicho que especficamente el lenguaje matemtico facilit el tratamiento y exposicin
de algunos resultados y hechos tanto de la matemtica misma, como de otras ciencias, entre
ellas la fsica. As, la forma en que se conceba la naturaleza hasta aquella poca fue substituida
por el estudio de la masa, del movimiento y en general fenmenos que se pudieron describir
cuantitativamente; por ejemplo, Kepler con sus leyes contribuy, entre otras cosas, a la
explicacin de la forma como operaba la naturaleza a partir de la aplicacin de ciertos clculos,
y de una manera ms general Galileo estipul que la naturaleza estaba escrita en un lenguaje
matemtico. Esto permite vislumbrar una tendencia a la matematizacin de la naturaleza,
basada en la propuesta aritmetizadora de Pitgoras
72
y de Platon
73
, ya que slo lo mesurable se

71
Fue una congregacin fundada en 1542 por el Papa Pablo III, cuya funcin fue principalmente acadmica, ya
que se dedic a crear un ndice de libros aceptados por la iglesia; aquellos no lo eran, fueron quemados y sus
autores juzgados, como sucedi con Galileo.
72
Esta propuesta, grosso modo, consiste en describir la cosmologa y la geometra con base en la aritmtica de los
nmeros naturales.
73
Platon identifica dos mundos: el de las ideas, al que pertenecen los objetos o conceptos matemticos, y el fsico,
imperfecto, confuso, temporal, etc., que es percibido por los sentidos y es una copia imperfecta del primer
mundo. En este sentido, los objetos fsicos tienden a tales objetos ideales, y no los objetos ideales ser
abstracciones de dichos objetos fsicos.
Por otro lado, Platon not el fracaso (con el descubrimiento de los nmeros irracionales) de la teora
aritmetizadora de Pitgoras, y substituy esta corriente por una teora geomtrica del mundo, la cual prevaleci
desde Euclides con sus Elementos, hasta entrado el siglo XVII.
97
consider racionalmente cognoscible y slo mediante el raciocinio matemtico se hizo
aprensible lo desconocido; en resumen, un fe nmeno era una cantidad medida o un
movimiento calculado en lugar de una cualidad que se poda percibir.
Sin embargo, paralela a esta tendencia surge un inters por el estudio de las matemticas
mismas, como sucedi con el nacimiento de la geometra analtica mediante los desarrollos
independientes de Descartes en 1637 y de Fermat en 1639, la creacin de la teora de nmeros
por este ltimo entre 1636 y 1643, de la geometra proyectiva por Desargues (1591-1661) en
1639 y por Pascal en 1640, y particularmente la creacin y desarrollo del clculo infinitesimal, a
partir de trabajos realizados en torno al clculo de cuadraturas
74
(y la discusin de indivisibles e
infinitesimales), de tangentes (problemas de mximos y mnimos), y por ende el trabajo con
funciones, como las logartmicas (en donde los trabajos de Neper y Burgi fueron importantes
en relacin con la creacin de los logaritmos), las trigonomtricas (con aportes de James
Gregory, Newton, Leibniz, etc.), a los trabajos de Newton en donde aparece una concepcin
de funcin que implica dependencia entre variables, etc.
3.3 HECHOS QUE INFLUYERON EN LA EVOLUCIN
CIENTFICA: CONSIDERACIONES FINALES
Son varios los aspectos socioculturales que permitieron la revolucin cientfica caracterstica
del siglo XVII. As, se pueden establecer algunos considerados como los ms relevantes en la
influencia de tal revolucin.
Merton (1984) sostiene que varios tericos historiadores acuerdan que el avance cientfico es
casi exclusivamente producto de aspectos externos a la ciencia, en especial los econmicos,
pero que otros por el contrario, creen que ste no es consecuencia del mundo social sino de las
necesidades propias de la lgica de la misma. Sarton (en Merton, 1984, pp. 223-224) es claro en
establecer que:

74
En los siguientes captulos se describirn algunos mtodos para el clculo de cuadraturas, que permitirn
observar a las series como herramienta para dichos clculos, adems de su uso para la representacin en series de
algunas funciones trascendentes.
98
N o hay ninguna duda de que los descubrimientos matemticos estn condicionados por sucesos
ex ternos de todo gnero, polticos, econmicos, cientficos, militares, y por las incesantes
demandas de las artes de la paz y de la guerra. L a matemtica nunca se desarroll en un vaco
poltico o econmico. S in embargo pensamos que esos sucesos slo fueron algunos de los factores
entre otros, factores cuyo poder puede variar y ha variado de una poca a otra. Puede ser
decisivo en un caso e ineficaz en otro.
Y aunque habla de manera particular de las matemticas, generaliza diciendo que lo mismo
puede pasar en toda la ciencia. Un estudio realizado por Birch (en Merton, 1984) respecto de
la historia de la Royal Society sobre reuniones de sus miembros en el ao 1687, proporciona
una sustentacin en relacin con la influencia externa al desarrollo de la ciencia; en este
estudio se establece que las investigaciones que directamente estn relacionadas con las
exigencias econmicas, y en general socioculturales que trascienden de un contexto particular,
las que estn indirectamente relacionadas con aquellas vinculadas a las actividades prcticas de
un contexto particular, y las relacionadas con la ciencia pura que aunque estaban referidas
implcitamente con aspectos prcticos, traan con consigo soluciones o tratamientos que
derivaban de cuestionamientos meramente cientficos.
El siguiente cuadro (Merton, 1984) establece las investigaciones realizadas y presentadas ante
la Royal Society con la clasificacin anteriormente descrita:
Investigaciones
Investigaciones
relacion adas
con
Temticas
Directamente
relacionadas
Indirectamente
relacionadas
Necesidades
socio-econmicas
Transporte
martimo y
navegacin
1. Estudios sobre la brjula:
desviacin magntica.
2. Mapas martimos e
hidrografa.
3. Mt odos para la
det erminacin de la
posicin de un barco en el
mar: longit ud y lat it ud.
4. Est udios sobre los t iempos
de las mareas.
5. Mt odos para la fabricacin
de barcos e invenciones d e
accesorios para barcos.
1. Est udios del movimient o de
los cuerpos en el agua: par a
mejorar las cualidades de
flot acin de los barcos.
2. Observaciones de los
cuerpos celestes para
determinar la lat it ud y la
longitud.
3. Est udios de bot nica y
silvicult ura (cult ivo de
bosques) en la medida en
que afect an a la provisin de
madera para barcos.
99
Minera y
metalurgia
1. Mtodos para elevar minas.
2. Experimentos con bombas
de agua y equipos
conductores de agua.
3. Mtodos para la ventilacin
de las minas y controles d e
mofet as (de malos
olores).
4. Metalurgia.
5. Tcnicas generales de
minera.
1. Mtodos para elevar pesos
utilizables para el
levantamiento de minas.
2. Pr oblemas de elevacin de
agua en t ubos y est udio de la
presin atmosfrica aplicables
al bombeo de aguas d e las
minas.
3. Estudios de la compresin del
aire aplicables a la ventilacin
de minas.
Tecnologa
militar
1. Estudios sobre la trayectoria
y la velocidad de las balas.
2. Procesos de colada y
mejoramiento d e caones.
3. Relacin entre la longitud
del can y el alcance de la
bala.
4. El fenmeno del retroceso.
5. Experimentos con la
plvora.

1. Sobre compresin y exp ansin
de gases aplicable al estudio
de las relaciones entre el
volumen y la presin en el
can.
2. Resistencia, durabilidad y
elasticidad de met ales,
estudio t il para det erminar la
resistencia elstica de los
caones.
3. Estudios sobre la cada libre
de un cuerpo y la conjuncin
de su movimient o de avance
con su cada libre, estudios
tiles para determinar la
trayectoria de las balas.
4. Estudio del movimiento de los
cuerpos a travs de un medio
resistente, a fin de obtener
una mayor aproximacin a la
trayectoria de los proyect iles
influida por la resist encia del
aire.
Industria
textil.
Todas las investigaciones para esta temtica eran explcitamente
relacionadas con esta industria.
Industria
ganadera.
Todas las investigaciones para esta temtica eran explcitamente
relacionadas con esta industria o con la aplicacin de tecnologa
general que le fuera til.
Ciencia Pura Esta categora abarca investigaciones en los campos de la matemtica. la astronoma, la
fsica, la meteorologa, la qumica, la botnica, la anatoma, la fisiologa, la geologa, la
geografa, la historia y la estadstica (aritmtica poltica), que, segn los cnones
discutidos no parecen tener una relacin observable con necesidades prcticas.

100
E l estudio estadstico presentado por Birch al respecto de las investigaciones realizadas,
presenta que el 41.3% de ellas, estuvo relacionado con las ciencias puras, el 28.5% a aquellas
relacionadas indirectamente con necesidades prcticas o necesidades socio-econmicas y el
resto, relacionada explcitamente con necesidades prcticas.
Estos estudios estadsticos permiten establecer que las necesidades prcticas y la influencia
social o econmica, fueron las que tuvieron prelacin a la hora de realizar investigaciones
(alrededor del 60%), no obstante existe una creciente intencin de hacer investigaciones de
ciencia pura (alrededor del 40%) lo cual muestra un ostensible aumento en la produccin
cientfica pura respecto de los siglos anteriores.
Por su parte la religin, con sus diversas vertientes, estuvo siempre presente desde diferentes
puntos de vista en los acontecimientos cientficos de esta poca. En primera instancia, la
religin como institucin, influy por un lado, al avance de la ciencia brindando un camino
para su divulgacin (mediante sus colegios o academias), y por otro, concediendo o no el
permiso para poder hacer investigaciones; por ejemplo, aquellos cientficos que pertenecan a
la religin catlica, sufran la persecucin por parte de la misma al proporcionar
conocimientos contrarios a las creencias que sta tena; en contraste, los que eran protestantes
tenan la posibilidad de realizar sus investigaciones con ms libertad, en tanto que esta religin
apoy el inters por justificar el orden natural del universo desde un punto de vista emprico y
racional.
Es relevante el hecho de que muchos de los cientficos y matemticos de la poca eran clrigos
(Cavalieri, Barrow, Wallis, etc.); ello puede deberse a varias causas: el servicio eclesistico
permita tiempo y dinero para poder desarrollar una investigacin, pero adems, mayor
posibilidad de ingreso como profesor en las universidades; otro factor, indirecto, fue que los
cientficos telogos sentan gran inters por la ciencia puesto que ella permita revelar el poder
divino de Dios y explicar el orden natural del mundo: Fe en la posibilidad de la ciencia, surgida
antes del desarrollo de la teora cientfica moderna, es un derivado inconsciente de la teologa medieval
(Whitehead, en Merton, 1984, pp. 135-136).
Lo anterior nos permite identificar la existencia de otros aspectos socioculturales como lo son
una prctica social de referencia y una influencia de una institucin ex terna, conectados entre si: el
101
primero relacionado con el pensamiento racional, que consisti en la explicacin razonada del
orden natural del universo cuyo origen se fundament en la propuesta baconiana, y el segundo
enmarcado en la religin, consistente en la posibilidad que sta daba para el desarrollo de la
ciencia. Como ya se expuso, la persecucin por parte de la iglesia catlica a ciertos intelectuales,
permiti la creacin de algunas academias y por ende fuentes de difusin del nuevo
conocimiento. En trminos generales al respecto de la educacin, la iglesia, a travs de sus
instituciones educativas, permiti la difusin de conocimiento, nuevo o no, pero siempre
pensando en formar a las nuevas generaciones.
Es entendible que en la medida en que se produce conocimiento, ste se quiera difundir bien
sea por parte de los individuos o de la instituciones fundadas en aquella poca. Se parte del
hecho de que la ciencia debe ser de conocimiento pblico, aunque en aquella poca, en general,
ste surga de descubrimientos individuales. Sin embargo, este conocimiento nuevo se haca
social cuando el descubridor quera que ste fuera aceptado y validado por cientficos con un
mismo inters; as, tal descubridor tena que hacer pruebas (experimentos) que satisficiera n a
esta comunidad. Si el nmero de miembros de esta comunidad dispuesta a la crtica y a criticar,
era el mayor posible, entonces mejor era el proceso de generalizacin y difusin del
conocimiento. Consideramos que este proceso para hacer social un conocimiento, es un
mecanismo de consenso y validacin.
Esta necesidad de convencimiento fue el principal estmulo para la interaccin social entre
cientficos y de comunicacin entre ellos, ya fuera de manera personal, por correspondencia o
por comunicadores; es de resaltar que en esta poca los medios de transporte y de
comunicacin mejoraron considerablemente, creando as oficinas de diligenciamiento y de
correspondencia privada (ya exista la correspondencia de carta de Estado) en Inglaterra, pero
que se fueron extendiendo con cierta rapidez en Europa; a esto se debe aunar el hecho de que
el intercambio comercial fortaleci tambin el intercambio de pensamientos. A propsito de la
correspondencia, para la comunidad de cientficos existen personajes que se encargaron de esa
labor (informadores profesionales) como Mersenne, Wallis, Boyle, Oldenburg y Huyghens
quienes facilitaban la comunicacin entre cientficos o John Collins (1625-1683) quien recopil
correspondencia que trataba hechos cientficos de la poca en un libro publicado en 1712 y
titulado Commercium E pistolicum.
102
Otro aspecto que trajo consigo la necesidad de convencimiento fue la creacin de sociedades
acadmicas en donde sus miembros tenan la oportunidad de exponer sus investigaciones y con
la posibilidad de ser difundidas mediante la escritura. Ejemplo de ello fue la ya mencionada
Royal Society con su peridico Philosophical T ransactions, mediante el cual se publicaban muchas
de las investigaciones de la poca no slo de Inglaterra, sino de toda Europa.
Los consensos, adems de lograrse por medio de publicaciones y discusiones en academias,
fueron tambin producto de leyes promulgadas por el monarca de turno en el pas; por
ejemplo Luis XIV en Francia, para los asociados de la academia de ciencia de aquel pas,
determin mediante la ley del 26 de enero de 1699 (Rei, 1978, pp. 164-165) que:
De la nueva ley, promulgada por Luis XIV el 26 de enero de 1699
XIX. Los acadmicos tendrn que asistir a todas las asambleas, y ningn pensionado
podr absentarse por un perodo de ms de dos meses por trabajos de carcter privado,
aparte de! tiempo de vacaciones, sin 'permiso expreso de su majestad.
XX. En vista de que la experiencia ha demostrado que en las obras en las cuales la Academia
entera podra trabajar en conjunto
75
, surgen demasiados problemas, cada acadmico
deber escoger previamente su objeto particular de investigacin; y con el resumen que
realizar a la asamblea, intentar enriquecer con sus hallazgos i todos cuantos componen la
Academia, y aprovechar sus Inervaciones. (...)
XXV. Todas las experiencias expuestas por cualquier acadmico sern demostradas por l
mismo en el seno de las Asambleas, si es posible, o al menos ante la presencia de algn
otro Acadmico.
XXVII. La Academia cultivar las relaciones con los distintos cambios, ya sean de Pars y de las
provincias del reino, ya de pases extranjeros, para informarse rpidamente de las cosas de
inters para las matemticas o la fsica que all se dan.
XXIX. La Academia comprobar las experiencias importantes realizadas en otros lugares, o
sealar en sus archivos la ^informidad o las diferencias existentes entre stas y sus
propios hallazgos.
XXXI. La Academia deber examinar, si el rey as lo ordena, todas las mquinas para las cuales se
solicitaran los privilegios de su Majestad. Certificar si son nuevas y tiles; y los inventores
de las aprobadas estarn obligados a dejar en ella un modelo.


75
El principio de competicin prevalece sobre el de cooperacin (ya Bacon haba contrapuesto las dos formas de
trabajo).
103

4. SERIES A PARTIR DE CUADRATURAS: EL CASO DE
LAS PARBOLAS GENERALIZADAS


En la delimitacin realizada en el captulo dos en torno a la poca en la que nos centraremos
para realizar el estudio que nos interesa, destacamos el clculo de cuadraturas (particularmente
en este captulo tomaremos como modelo el de un segmento de parbola generalizada) como
una de las problemticas en la que se utilizan las series para establecer dicho clculo. En lo que
sigue presentaremos desde diversos puntos de vista y bajo la aproximacin
socioepistemolgica, los tratamientos que se dieron para intentar solucionar tal problema; para
ello primero expondremos algunas ideas del naciente clculo integral (indivisibles,
infinitesimales, infinito, etc.) precedentes a las del siglo XVII que influenciaron a los
matemticos y por ende a los mtodos de este siglo, para luego abordar tales mtodos.
A lo largo del escrito resaltamos en cuadros algunos de los aspectos socioepistemolgicos
atendiendo a las categoras de anlisis ya comentadas; en tales cuadros se utiliz aran las
convenciones SM. para identificar la categora Sociocultura y Matemticas, y CM. para la
categora Consenso y Matemticas, y junto a ellas se especificar el aspecto al cual se har
referencia.
4.1 ANTECEDENTES A LOS TRABAJOS DEL SIGLO XVII
La discusin acerca de los mtodos infinitesimales
76
en matemticas, debemos remontarla hasta
la poca de personajes como Demcrito (470/ 460 370/ 360 a.C.) y Aristteles (384 322),
representantes de dos escuelas de pensamiento; la primera tena como tesis central, que los
cuerpos estaban compuestos por unas unidades mnimas a las que llam tomos indivisibles (el
atomismo), y la segunda, que al dividir particularmente al continuo en trozos cada vez ms

76
Cauchy caracteriz (George, 2001, p. 23) los infinitesimales de la siguiente manera: decimos que una cantidad
variable deviene infinitamente pequea cuando su valor numrico decrece indefinidamente de manera a converger
hacia el lmite cero. En ad elante tomaremos esta nocin como punto de referencia.
104
pequeos se seguiran obteniendo continuos de la misma naturaleza que el de partida, sin que
se pudiera aislar nunca un elemento mnimo indivisible (infinita divisibilidad)
77
.
Resaltamos la postura de Demcrito, quien aplic su atomismo a las matemticas,
particularmente afirmando, por primera vez (Castro & Prez, 2004, pp. 445-463), que una lnea
est constituida por puntos, que la circunferencia es un polgono regular con infinitos lados
infinitamente pequeos y que el volumen de un slido se puede obtener como la suma de
infinitos planos paralelos e infinitamente prximos. A continuacin, presentamos una breve
descripcin del atomismo expuesto por Demcrito y Leucipo (Siglo V a. C.).
4.1.1 El atomismo de Leucipo y Demcrito
El atomismo es una corriente filosfica fundada por Leucipo y su discpulo Demcrito de
Abdera quiene s, segn Aristteles (Coronado, 1988), la caracterizan diciendo
() las cosas estn constituidas por cuerpos invisibles que son infinitos en nmeros y en forma,
distinguindose unas de otras por los elementos que las componen, as como por su disposicin y
orden [Aristteles sustituye por figura, orden y posicin las propiedades de los
tomos, estructura, contacto y direccin respectivamente, establecidas por
Demcrito]. U na vez afirmada la ex istencia de las formas hacen salir de ellas la alteracin y la
produccin, o sea: el nacimiento y la destruccin de su separacin y de su reunin; y la alteracin,
por el contrario, de la posicin; y luego de haber sostenido que lo verdadero est en los fenmenos,
los cuales son contrarios e infinitos, sostienen que las formas tambin son infinitas, de modo que a
causa de los cambios que se producen en el compuesto en cuanto se le daa en lo ms mnimo y se
presenta completamente distinta cuando se mueve cualquiera de sus elementos.
Del anterior fragmento destacamos los siguientes aspectos de esta corriente:
1. Los tomos son cuerpos invisibles y por lo tanto van ms all de lo sensible. A su vez
existen y se fundamentan desde un punto vista racional, y no por observacin emprica.

77
Es pertinente mencionar que la escuela Pitagrica la cual tuvo sus inicios antes de la aparicin de personajes
como Demcrito y Aristteles, hizo alusin a indivisibles dndoles caractersticas tanto aritmticas como
geomtricas, particularmente mencionando que el indivisible geomtrico era el punto y el aritmtico era la unidad.
Sin embargo esta postura al igual que con la de Demcrito fue discutida por el pensamiento aristotlico
105
2. Es infinito el nmero de tomos y adems estos pueden tener infinitas formas.
3. A partir de los tomos, se sugiere una explicacin del cambio, no de los mismos
tomos, porque estos no cambian, pero s de las cosas que estos componen, puesto que
los tomos pueden separarse o unirse, y cambiar de posicin.
Bajo esta acepcin de cambio, podemos identificar dos vertientes: una en donde la unin
y separacin de los tomos, describe aquello que compone y se descompone (en
trminos filosficos nacer o morir); y otra, en donde los cambios en la posicin y orden
de los tomos en un compuesto cualquiera, explican la alteracin o modificacin del
compuesto existente.
Para complementar la caracterizacin anterior, el siguiente fragmento atribuido a Simplicio De
Caelo, adems de reiterar los aspectos que describen a los tomos, permite identificar otros
aspectos de stos:
D icen [se refiere a Demcrito y Leucipo], adems, que los principios llamados tambin
tomos e indivisibles son infinitos e invulnerables por ser compactos y carecer de vacos, porque
afirman que la divisin se produce a causa del vaco que se encuentra en los cuerpos, pero que los
tomos estn separados unos de otros en el vaco infinito en el cual se mueven, siendo diferentes por
la forma, el tamao, la posicin y el orden. A l encontrarse bruscamente entran en colisin y, como
consecuencia, unos rebotan al az ar y otros se entrelaz an con arreglo a su forma, posicin y orden y
hermanen unidos. T al es el modo de producirse los compuestos. (Coronado, 1988, La
pluralidad de tomos, 5) .
Particularmente, este prrafo reitera que los tomos tienen posicin, orden, son infinitos en
nmero e infinitos en formas. Adems, Simplicio especifica que stos son tambin
invulnerables, carecen de vaco y por tanto son compactos, etc. El trmino vaco es de gran
importancia para esta corriente, puesto que con base en l, se puede sustentar la divisibilidad
de los cuerpos, ya que si un cuerpo tiene vaco, es precisamente en ese vaco que existe entre
los tomos, por donde es posible dividirlo.
Partiendo de la idea de poder dividir un cuerpo infinitamente, especficamente un cono, surge
la de encontrar su volumen a partir de las superficies que se generan al cortarlo por planos
106
paralelos a la base y arbitrariamente cercanos; esta idea fue problemtica para Demcrito
puesto que, o bien las superficies de corte son desiguales, en
cuyo caso el cono sera una especie de pirmide con escaleras
microscpicas (Figura 4), o bien ambas superficies son
iguales, con lo que su unin conformara un cilindro.
As, tenemos que al unir las superficies que se generan al
cortar un cuerpo, no se obtiene nuevamente el mismo
cuerpo; adems, observamos que este tratamiento se
constituye en un precedente para el trabajo que Cavalieri
(1598 1647) elabora en torno a los indivisibles
78
.
Ahora bien, si entendemos las caractersticas de Estructura, Orden y Posicin de los tomos,
como sigue
Estructura: es la magnitud de los tomos
79
, que no es la que deseamos medir en el
cuerpo que stos componen; por ejemplo para encontrar el volumen del cono, la
magnitud de los tomos o indivisibles utilizados es la rea.
Orden y Posicin: para conformar un cuerpo, los tomos deben estar dispuestos en un
orden; por ejemplo, para el caso del cono, las superficies que se generan por los cor tes
tienen una ubicacin especfica y no pueden colocarse en cualquier lugar. Adems, la
forma en que se disgregan los cuerpos determinan la posicin de cada tomo; en el
ejemplo del cono, la posicin de los tomos est dada por la forma en que se elaboran
los cortes que, en este caso, al ser paralelos a la base generan superficies circulares, que
no tienen magnitud en direccin ortogonal a la base.

78
Mtodo que expondremos con detalle ms adelante.
79
En la poca de Aristteles, se dio una discusin en torno a si los tomos tienen o no magnitud; por ejemplo, los
tomos en que se descompone un segmento, son puntos y estos no tienen magnitud. Es pertinente aclarar lo que
en este escrito entenderemos por magnitud longitud, rea y volumen, y su medida: entenderemos en el sentido de
Hilbert (1953), que una longit ud es una de las clases de equivalencia generada por la relacin de congruencia entre
segmentos, y que el nmero real positivo que le corresponde a cada una de estas clases, es la medida de est a
magnitud; de manera anloga, una rea es una de las clases de equivalencia generada por la relacin de
equidiscomponibilidad de superficies, y que el nmero real positivo que le corresponde a cada una de estas clases,
es la medida de esta magnitud. Similarmente, consideramos la definicin de volumen.
Figura 4
107
entonces, para el caso del cono, al usar una descomposicin en superficies circulares (los
tomos), se tiene un ejemplo de orden, posicin y estructura (o magnitud) de los tomos,
aspectos necesarios para que su unin conforme el cono y permita obtener la medida de su
volumen, a partir de la suma de la medida de las rea de tales superficies.
El atomismo desaparece en gran medida del panorama de las ideas hasta la Edad Media y el
Renacimiento, ya que no tiene una fundamentacin a la manera de los trabajos de Arqumedes
y Euclides. Se rescata con Nicols de Cusa
80
(1401 1464), Giordano Bruno (1548 1600) y
con Nicols Coprnico (1473 1543), cuando los primeros estudian las sustancias materiales
mnimas de la naturaleza, y el segundo, compara su sistema solar con un cuerpo compuesto de
tomos. Sin embargo, es en siglo XVII, cuando el atomismo se constituye en el fundamento de
los trabajos de algunos matemticos; un ejemplo de ello, se encuentra en los trabajos de
Cavalieri.
Aunque ambas posturas, la de Demcrito y la de Aristteles, dieron inicio a interesantes
discusiones que empleaban explicaciones fsicas y filosficas (en el sentido de la poca), como
las generadas por Zenn y sus famosas paradojas del movimiento
81
, es de nuestro inters
exaltar la influencia que tales ideas tuvieron en el desarrollo posterior de los mtodos
infinitesimales, ms que adentrarnos en la lgica de tales discusiones.

80
Para l, el tringulo y la circunferencia eran considerados como el polgono con menor y mayor nmero de
lados respectivamente, as como cero e infinito eran considerados como el lmite inferior y superior,
respectivamente, de las series de nmeros naturales.
81
Zenn dirige sus famosas paradojas sobre el movimiento, a cuestionar tanto la teora atomista, por medio de las
paradojas de la Flecha y el Estadio, como la infinita divisibilidad, con las paradojas de la Dicotoma y de Aquiles.
108
S
M
.

P
r

c
t
i
c
a

S
o
c
i
a
l

-
C
o
n
c
e
p
c
i
o
n
e
s

A unque no hacemos una ex posicin detallada respecto de la escuela pitagrica y del pensamiento de Z enn,
conocemos que hubo varios cambios de pensamiento en torno a los temas relativos a la infinita
divisibilidad y los indivisibles que a su vez hacen parte de la discusin acerca del continuo, una
problemtica presente en aquella poca: por un lado la escuela pitagrica habla del continuo como una
cualidad inherente al espacio y al tiempo que relaciona el todo (cuerpo) con sus ltimos elementos
constitutivos (tomos o indivisibles), los cuales tenan caractersticas tanto aritmticas como geomtricas; esta
propuesta es seguida por Demcrito, particularmente en lo relacionado con los indivisibles geomtricos. L a
propuesta aristotlica presenta una variante con las anteriores, ya que establece que el continuo solamente
aparece en las magnitudes geomtricas, las cuales son infinitamente divisibles, mientras que lo numrico
refiere solamente a lo discreto. Sin embargo estas ltimas tendencias son discutidas por Z enn con sus
paradojas no admitiendo ni la divisibilidad infinita ni la idea de indivisibles.
S
M
.

C
o
n
c
e
p
c
i
o
n
e
s

E n el atomismo descrito anteriormente, se presentan tres tipos de infinitos cualitativamente diferentes,
uno para descomposicin (en infinitos lados, en infinitos planos), uno para aprox imar (planos
infinitamente prx imos) y uno que permite establecer para algunos cuerpos (indivisibles) la posibilidad de
que estos sean infinit amente (indefinidamente) pequeos.
A ristteles por su parte, establece la ex istencia de dos tipos de infinito: el potencial que enfatiz a en el
proceso reiterativo, en la recursividad interminable (subdivisin o crecimiento sin final), y el actual en
donde se concibe el infinito como una totalidad completa. Con base en estas interpretaciones acerca del
infinito podemos ver que los infinitos de los que habla D emcrito pueden ser ejemplos particulares de la
clasificacin aristotlica: a) el tipo de infinito que aparece con la descomposicin es actual, puesto que al
hacer una composicin de un cuerpo a partir de sus indivisibles tal como la plantea D emcrito se tiene el
cuerpo en s mismo, lo que nos lleva a observar que para este caso, la suma de infinitos trminos es finita.
b) al hablar de infinitamente prx imos podemos interpretar este tipo de infinito como potencial, ya que al
estar dos indivisibles separados por espacio, este espacio puede aprox imarse tanto como se quiera.
A parece la idea intuitiva de que una suma de infinitos trminos puede ser finita.
Arqumedes (287 212) retoma parte de dichas ideas, al afirmar que toda figura tiene peso,
entendiendo el peso como su magnitud geomtrica (longitud, rea y volumen) y que cada
figura, segn el caso, se puede descomponer en infinitas figuras del mismo tipo y de orden
inferior, por ejemplo, un crculo es la unin de infinitas cuerdas paralelas (todas) a una cuerda
dada. Esta idea junto con mtodos de esttica se convierte en un primer camino para
encontrar, por ejemplo, el rea de un segmento parablico. Otro camino que emplea para,
109
primero encontrar dicha rea y luego demostrar su resultado, consiste en utilizar el mtodo de
exhauscin adems de relaciones geomtricas, como se muestra a continuacin:
4.1.2 Cuadratura de la parbola por Arqumedes
La proposicin 24 de la obra titulada D e la cuadratura de la
parbola
82
que se refiere a la cuadratura del segmento
parablico, la cual dice:
E l rea de un segmento parablico es igual al cudruple del tercio de la
de un tringulo de la misma base y de la misma altura que el
segmento. (Vera, 1970, p. 237)
repite literalmente la proposicin 17, aunque su demostracin
por exhauscin es completamente diferente. Las
proposiciones 18 a 23, adems de ser utilizadas para
demostrar la 24, demuestran que las aproximaciones al
segmento parablico A BC mediante polgonos P
n
que son conformados a partir del tringulo
, con igual base y altura que el segmento parablico
83
e inscrito en l, y los tringulos
84

1
y
2

(inscritos en los segmentos parablicos restantes como se muestra en la figura 5 ), cumplen con
la hiptesis del teorema de exhauscin. A partir de este proceso se tiene que, por ejemplo, P
0

que corresponde al tringulo tiene 2 + 1 lados, P
1
que est formado por los tringulos ,
1

y
2
tiene 2
2
+ 1 lados, y en general que el n-simo polgono inscrito tiene 2
n+ 1
+ 1 lados.
Por otra parte, se tiene que
85

+
4
1
2 1
. (1)
A su vez, por la proposicin 21

82
Esta es una de las nueve obras de Arqumedes a las que hace referencia Vera (1970, pp. 14 18)
83
Definicin: E n los segmentos parablicos la base es la recta que une sus ex tremos, altura la mayor de las perpendiculares
traz adas desde los puntos de la curva a la base, y el vrtice el punto de interseccin de la altura y la parbola. (Vera, 1970, p. 236).
84
En adelante, utilizaremos el smbolo
i
para notar el rea de tal tringulo.
85
Proposicin 21: S i en un segmento parablico se inscribe un tringulo de la misma base y la misma altura y en cada segmento
lateral que resulta se inscribe otro tringulo de la misma base y altura que l, el primer tringulo es ocho veces mayor que cada uno de
los otros.
Figura 5
110
1 4
1
4 3
+ y
2 4
1
6 5
+ (2)
El rea de P
2
se puede expresar

como
6 5 4 3 2 1 2
) ( + + + + + + P A (3)
Pero con base en (1) y (2), (3) se puede escribir como
( )
( )
+ +
+ +
+ + +
+ + +
2
4
1
4
1
4
1
4
1
4
1
2 1 4
1
4
1
2 4
1
1 4
1
4
1
2



) (P A

La situacin se repite en las etapas sucesivas de la aproximacin, de modo que:
( ) + + +
n
n
P A
4
1
4
1
L (4)
Ahora bien, el rea de P
n
puede aproximarse al rea del segmento parablico tanto como se
quiera; esto es, la diferencia
( ) ( )
n
P A seg A
puede hacerse menor que cualquier cantidad fijada previamente.
Arqumedes no hace tender n al infinito (M. Martnez, 2003, p. 651), es decir no suma la serie
geomtrica de razn
4
1
, para concluir que
( ) + + + +
3
4
4
1
4
1
L L
k
seg A
Esto no significa que Arqumedes no haya conocido el proceso anterior, sino que consider
que tal manipulacin no tena rigor (M. Martnez, 2003, p. 651).
As, evitando el paso al lmite
86
, Arqumedes demuestra que
87
:

86
Segn Boyer (1949), Stevin Simon (1548 1620), en la prueba de la proposicin relacionada con el centro de
gravedad de un segmento de conoide, utiliza un mecanismo que muestra el uso de una serie, el cual es comparable
con el utilizado por Arqumedes y ac expuesto, aunque en la prueba parece haberse aproximado al clculo
moderno de un lmite, ms que al uso de una demostracin por reduccin al absurdo, lo cual se considera como
un precedente importante d el concepto de lmite.
111
( ) + + + +
3
4
4
1
3
1
4
1
4
1

n n
L (5)
cualquiera que sea n.
Especficamente, Arqumedes prueba que el rea del segmento parablico no puede ser mayor
ni menor que
3
4
, y su demostracin consiste en que:
1. Si el rea del segmento fuese mayor que
3
4
, se obtendra un polgono, formado por
un conjunto finito de tringulos, cuya rea diferir del rea del segmento en una
cantidad menor que cualquier valor dado, por lo que
( ) seg A > ( )
n
P A >
3
4
.
Pero como de la relacin (5), si la suma consta de n trminos, entonces
( )
n
P A + ( )
n
4
1
3
1
=
3
4

luego
( )
n
P A <
3
4
.
Lo que es contradictorio con lo anteriormente supuesto de que ( )
n
P A >
3
4
.
2. Supongamos ahora que el rea del segmento parablico es menor que
3
4
. Ahora, los
tringulos que se construyen en los lados del polgono P
n-1
para formar el polgono P
n
,
suman un rea
n
4
1
. De esta manera se puede obtener

3
4
( ) seg A >
n
4
1

que es equivalente a

3
4

n
4
1
> ( ) seg A . (6)
Pero como

87
Proposicin 22: D ado un nmero cualquiera de reas tales que, colocadas unas a continuacin de otras, cada una sea cudruple
de la siguiente y la mayor igual a la de un tringulo inscrito en un segmento parablico de la misma base y de la misma altura, la
suma de todas las reas es menor que la del segmento. (Vera, 1970, p. 236).
Proposicin 23: D ado un nmero cualquiera de rea como antes, su suma aadida al tercio de la menor es igual al cudruple del
tercio de la mayor. (Vera, 1970, p. 236).
112
( ) + + + +
3
4
4
1
3
1
4
1
4
1

n n
L ,
entonces
( ) ( ) + + +
n n
4
1
3
1
4
1
4
1
3
4
L
de donde
( ) < + + +
n n
4
1
4
1
4
1
3
4
L
o
( ) > + + +
n n
4
1
3
4
4
1
4
1
L . (7)
Y combinando (6) y (7)
( ) + + +
n
4
1
4
1
L > ( ) seg A
Pero al ser toda suma de tringulos inscritos en un segmento de parbola, siempre menor que
el rea del segmento (proposicin 22), esta conclusin es imposible. A partir de los dos tems
anteriores, Arqumedes deduce que no queda ms alternativa que ( )
3
4
seg A .
C
M
.

V
a
l
i
d
a
c
i

n

Para los griegos (Platn, A ristteles, E uclides, A rqumedes, etc.) de la poca antigua las matemticas no
eran una creacin sino que ex istan en la naturalez a y el hombre slo tena que descubrirlas y describirlas.
Para ello tena que hacer uso de la lgica ex istente y utiliz ar la deduccin basada en postulados, los cuales
son lo nico que se fundamenta en la ex periencia. Slo lo que se obtena de esa forma era considerado
conocimiento vlido. H asta mediados del siglo X V II hubo un predominio de la geometra, puesto que ella
era un modelo de raz onamiento y validacin de los objetos matemticos aceptables, lo cual caus que el
estudio de la aritmtica y la geometra se separara y se estancara el desarrollo de lo numrico,
particularmente con la aparicin de los nmeros irracionales; a su vez , hubo un estancamiento en el
desarrollo del clculo con las demostraciones geomtricas que escondan el uso del infinito con el mtodo de
ex hauscin.
E n general los griegos evitaron en lo posible el infinito, en tanto este se sala de los procedimientos que
permitan su justificacin y validacin, conduciendo as a conflictos entre lo discreto y lo continuo, y por ende
a la omisin del paso al lmite.
113
4.1.3 El renacimiento del atomismo
En el trabajo elaborado por Arqumedes y en general por los matemticos griegos, se evidencia
la necesidad de demostrar rigurosamente los resultados que obtienen, hecho que segn
Bourbaki (1976) fue una de las causas del estancamiento en el desarrollo de la matemtica, por
cuanto nuevos resultados que aparecan no eran justificados bajo estos cnones de rigor. No
obstante estos cnones no detuvieron el trabajo de matemticos del siglo XVII, lo cual no
quiere decir, que para resolver problemas que se les planteaban no consultaran los mtodos
arquimedianos para superarlos; especficament e, Simon Stevin (1548 1620), Galileo Galilei
(1564 1642) y Johann Kepler
88
(1571 1630) son los que retoman parte de tales mtodos
adems de los indivisibles.
Particularmente, estos personajes toman de los mtodos arquimedianos el hecho de que una
superficie est conformada de infinitos indivisibles y que la medida de su rea se puede
establecer a partir de la suma de la medida de stos. Por ejemplo, Galileo utiliz reas de
tringulos y de rectngulos y con ello, el concepto de indivisible (en este caso, segmentos
paralelos), para probar que el espacio recorrido por un cuerpo que partiendo del reposo, se
desplaza con un movimiento uniformemente acelerado coincide con el espacio recorrido por
otro cuerpo si el movimiento fuera con velocidad constante e igual a la mitad de la velocidad
inicial del primer cuerpo. Por otro lado, Kepler al abordar su segunda ley astronmica (el
segmento que va del sol a un planeta barre reas iguales en tiempos iguales), supona que el
rea estaba formada por tringulos infinitamente pequeos (indivisibles) con un vrtice en el
sol y los otros dos vrtices en puntos infinitamente prximos sobre la rbita de un planeta,
mecanismo que utiliz para determinar el rea de un crculo de radio a, rea que sera utilizada
para encontrar el rea de una elipse con uno de sus semiejes a, apelando al hecho de que ambas
superficies pueden ser divididas en infinitos segmentos paralelos (Edwards, 1982, pp. 99-103),
como se muestra a continuacin:
Para hallar el rea del crculo, Kepler divide su superficie en infinitos tringulos congruentes
infinitamente pequeos, de tal forma que, por ejemplo, al estar los vrtices A y B del tringulo
A BC infinitamente prximos, la altura OC de ste, tiende a ser un radio a de la circunferencia

88
Quien estuvo influenciado por el trabajo de Nicols de Cusa acerca del infinito.
114
(Figura 6). Ahora bien, la medida del rea buscada est dada
por la suma de la medida de las reas de los infinitos
tringulos, y como la suma de las bases A B de dichos
tringulos tiende a ser la longitud de la circunferencia l, el rea
del crculo es al
2
1
que en trminos de hoy se expresa como
2
) 2 (
2
1
a a a .
Para hallar el rea de la elipse (figura 7), Kepler conoca que la
elipse de semiejes a, b se obtiene a partir del crculo de radio
a, al multiplicar la longitud de los segmentos CA por un
factor
a
b
para obtener segmentos
89
CB. Conociendo que el
rea del crculo es
2
a y que la suma de todos los segmentos
D B es el rea de la elipse entonces sta es ab .
4.2 CUADRATURAS EN EL SIGLO XVII
4.2.1 Mtodo de Cavalieri: un enfoque geomtrico
Cavalieri, discpulo de Galileo, en sus obras Geometra Indivisibilibus Continuorum N ova Quadam
R atione Promota (1635) y E x ercitaciones Geometricae Sex (1647) presenta su teora de los indivisibles
para el clculo de reas y volmenes
90
en donde retoma una posicin atomista al considerar
que una figura geomtrica est constituida por infinitos indivisibles, de tal forma que el rea

89
Este factor se puede obtener a partir de tomar la ecuacin de la circunferencia x
2
+ y
2
= a
2
y la ecuacin de la
elipse
1
2
2
1
2
2
+
b
y
a
x
, las cuales son concntricas en el origen y tiene como puntos de interseccin a aquellos que
tienen como coordenadas ( a, 0) y (a, 0). De lo anterior se tiene que
2 2
1
x a
a
b
y
, pero
como
2 2
x a y , entonces y
a
b
y
1
.
90
En adelante entenderemos con los trminos longitud, rea y volumen, medida de la longitud, medida del rea y medida del
volumen, respectivamente, para simplificar la escritura.
Figura 7
Figura 6
115
est integrada por infinitas lneas paralelas equidistantes y el volumen por infinitas secciones de
planos paralelos y equidistantes.
S
M
-
C
M
.

I
n
f
l
u
e
n
c
i
a

d
e

I
n
s
t
i
t
u
c
i
o
n
e
s

E
x
t
e
r
n
a
s
-
D
i
f
u
s
i

n


A tendiendo a que los trabajos de Kepler, Galileo y Cavalieri (quien era sacerdote) se basaban en el
atomismo, su postura fue combatida por la mayora de los sabios jesuitas. E specficamente los padres
revisores de sus obras, quienes entre otras funciones tenan la de dar aprobacin sobre lo que se deba ensear
en las escuelas de la Compaa de Jess (como ya se ex puso en el captulo tres), vetaron (en promulgas
emitidas entre 1632 y 1649) la difusin del atomismo puesto que iba en contra de que la esencia de Cristo
no estuviese en cada pedaz o ltimo de pan (indivisible) o sorbo de vino que lo representaba, puesto que los
indivisibles eran de naturalez a diferente a la del cuerpo que componen.
E sta influencia de la iglesia trajo consigo el estancamiento del libre desarrollo de la ciencia, en tanto
algunas de tales ideas iban en contra de sus creencias, y adems, por ser ellos los encargados en gran medida
de la educacin, en la no difusin del conocimiento que por aquella poca algunos cientficos estaban
desarrollando.

Particularmente, Cavalieri presenta dos mtodos en su teora (Barrios, 1995), los cuales se
basan en la comparacin entre los indivisibles de la figura a la cual le desea encontrar su rea o
volumen con los de otra cuya rea y volumen ya conoce, a partir de establecer una razn entre
stas:
M todo Colectivo: Consiste en comparar una coleccin de todos los indivisibles en que se
puede descomponer una figura
91
, con la coleccin respectiva en que se descompone la
figura cuya medida de la magnitud a calcular es conocida.
Mtodo D istributivo: Consiste en comparar cada uno de los indivisibles en que se
descompone una figura, con el correspondiente indivisible de la figura cuya medida de
la magnitud a calcular se conoce.
Concretamente, respecto a estos mtodos Cavalieri desarrolla, antes de 1626, un enunciado
conocido como el Principio de Cavalieri que presentamos en dos versiones:

91
Por ejemplo, la coleccin de todas las lneas (o indivisibles) de una figura plana F tomada con respecto a una
lnea base (regula) se denota T L (F).
116
1. S i dos cuerpos slidos tienen igual altura, y si las secciones que determinan planos paralelos a las bases
y a distancias iguales de ellas estn siempre en una raz n dada, entonces los volmenes de los slidos
estn tambin en esa misma raz n (Boyer, 1987, p. 417).
2. S i dos figuras planas (o slidas) tienen igual altura, y si las secciones hechas por rectas paralelas (o
planos paralelos) a las bases y a igual distancia de ellas, estn siempre en una raz n, entonces las
figuras planas (o slidas) estn tambin a esta raz n (Barrios, 1995, p. 316; Garca, 1995).
Con base en la informacin proporcionada por algunos historiadores, y particularmente, con
las dos formas anteriores de enunciar el principio, hemos encontrado dos presentaciones
respecto del trabajo de Cavalieri: por un lado, en los escritos de Boyer (1949,1987) y Edwards
(1982), es explcito que Cavalieri entenda el rea (o el volumen) de una superficie (de un
slido) como la suma de la medida de infinitos elementos (segmentos, secciones planas, entre
otros) paralelos entre s; por otro lado, autores como Barrios (1995), no muestran de manera
explicita la existencia de una suma de infinitos elementos, sino que utilizan la nocin de una
coleccin de indivisibles
92
, para calcular el rea o el volumen. Al parecer esta doble
interpretacin es causada por la no claridad que Cavalieri tena con respecto de los indivisibles
y de su utilizacin para calcular dichas magnitudes. Adems, notamos que en la primera versin
del principio la magnitud buscada se establece en trminos de una razn entre las medidas de las
magnitudes de las figuras a comparar, mientras que en la segunda, tal valor, se establece por
medio de una relacin entre las colecciones de indivisibles, anloga a la razn establecida en la
primera, pero sin aludir explcitamente a medidas. A continuacin presentamos, bajo las
anteriores dos interpretaciones, el mtodo empleado por Cavalieri para encontrar el rea del
segmento parablico limitado por la curva
93
y = x
2
, siendo esta curva un caso particular de
aquellas de la forma y = x
n
, con n racional distinto de 1, las cuales fueron denominadas en el
siglo XVII parbolas generalizadas.

92
Cavalieri considera a las colecciones de indivisibles como magnitudes en el sentido ya expuesto por nosotros.
93
En este escrito representaremos a las curvas mediante ecuaciones con variables x e y, aunque esta no tacin no
era utilizada por algunos de los personajes del siglo XVII, como Cavalieri.
117
4.2.1.1 Versin present ada por Barrios
Cavalieri para encontrar el rea del segmento parablico determinado por la curva ya
mencionada, y el rea de otros
94
que estn determinados bajo la curva general y = x
n
, denota a
la coleccin de todos las lneas o indivisibles, en este caso segmentos paralelos entre si, de una
figura plana, como T L (F); y en el mismo sentido denota T C(F) o TL
2
(F) a la coleccin de
todos los cuadrados paralelos y semejantes entre si (indivisibles), construidos sobre cada una de
las lneas de F.
Como se observa en cada uno de los enunciados del
principio, Cavalieri est interesado en encontrar la relacin
existente entre dos colecciones; por ejemplo, para
encontrar el rea del segmento parablico determinado
por la curva y = x
1
, divide el rectngulo A BCD en dos
tringulos a partir del segmento A C (Figura 8). Enseguida
toma CG = A F y a cada indivisible E F del tringulo
A BC, le hace corresponder el indivisible HG del tringulo CDA ; de lo anterior deduce que
E F = HG y por ende que TL (A BC) es igual a T L (CD A ), con lo que deduce que la razn
95

entre T L (A BCD ) y T L (A BC) es 2 : 1.
Ahora, para el segmento parablico determinado por y = x
2
, Cavalieri construye cuadrados
sobre los indivisibles (segmentos paralelos al segmento
A D) del rectngulo A BCD y sobre los indivisibles
(segmentos paralelos al segmento CB) del tringulo A BC
(Figura 9). Sea el segmento RV un indivisible de A BCD ,
F y E los puntos medios de los segmentos A D y BC, G y
M los puntos medios de los segmentos A B y FE , y S y T
los puntos de corte de R V con FE y A C,

94
Aunque Barrios (1995, p. 320) dice que Cavalieri hizo un proceso anlogo para determinar el rea de los
segmentos de parbola para n = 1,, 6, 9, no hemos encontrado en la literatura revisada el desarrollo para dichos
casos.
95
En este caso podemos notar de manera explicita que aunque no se hace uso de medidas, s se evidencia la
razn a partir de la construccin misma.
Figura 8
Figura 9
118
respectivamente.
Bajo estas condiciones y a partir del cuadrado
construido sobre el indivisible R V (figura 10), se
asegura que RT
2
+ T V
2
= 2(RS
2
+ S T
2
).
Tal resultado se obtiene de considerar el cuadrado de
lado RV , en donde R V = R V , RS = R S,
T V = T V , TS = T S , U S = S T y R T = RU . Con ello,
se tiene que RT
2
= 1 + 3 + 5 + 6 + 7 (lo que significa
que el cuadrado R T U U est conformado por las
regiones
96
1, 3, 5, 6 y 7), T V
2
= 4, 2R S
2
= 2 + 1 + 7 y
2S T
2
= 6 + 3; ahora, como 2 = 4 + 5, puesto que
T V = V U, V W = S V y OT = V T, se concluye que
R T
2
+ T V
2
= (1 + 3 + 5 + 6 + 7) + 4 = (2 + 1 + 7) + (3 + 6) = 2 R S
2
+ 2ST
2
= 2(R S
2
+ S T
2
).
Pero como esto ocurre para todos los indivisibles R V de A BCD , Cavalieri sostiene, que las
correspondientes colecciones de cuadrados guardan la misma relacin, es decir:
T C(A BC) + T C(A CD ) = 2T C(A BE F ) + 2T C(M E C) + 2T C(A MF)
puesto que TC(A BC) refiere a la coleccin de cuadrados de todos los R V , T C(A CD) a la de
todos los T V , 2T C(A BE F) a la de dos veces la coleccin de cuadrados de todos los RS y
2T C(ME C) + 2T C(A M F) a la de dos veces la coleccin de cuadrados de todos los S T .
De ah, como T C(A BC) = T C(A CD) y T C(ME C) = T C(A MF) entonces
T C(A BC) = T C(A BE F) + 2TC(A MF) (8)
Por otra parte, se puede deducir que:
TC(A BCD) = 4T C(A BE F) (9)
y

96
Debe tenerse en cuenta que los nmeros representan las regiones en las que stos estn centrados, por ejemplo
el nmero 7 representa la regin limitada por el cuadrado OS R S
Figura 10

119
T C(A BCD ) = 8TC(A GMF)
Ahora, cavalieri utilizando su teorema la raz n entre todos los cuadrados de un paralelogramo y todos los
cuadrados de uno de sus tringulos diagonales, es constante, obtiene
97

T C(A BC) = 8 T C(A M F) (10)
De (9), (8) y (10) se obtiene que
T C(A BCD ) = 4TC(A BE F)
= 4TC(A BC) 8T C(A M F)
= 4TC(A BC) 1T C(A BC)
= 3TC(A BC)
Luego, la razn entre T C(A BCD ) y T C(A BC) es 3:1.
4.2.1.2 Versin present ada por Edwars
En su versin, Edwars (1982) denota los indivisibles IF y FE de los tringulos congruentes
A BC y A D C, con x e y respectivamente, FK = z
y la longitud A B como a, lo que implica que
x + y = a; a diferencia de la versin presentada
por Barrios, en sta A BCD es particularmente
un cuadrado de lado a; si

B
A
a
2
indica la suma,
desde A hasta B, de los cuadrados formados
sobre los indivisibles IE (es decir x + y) de
longitud a, y por ende el volumen a
3
de un cubo
de arista a, entonces

97
Para este caso particular se tiene que T C(A BCD ) : T C(A BC) = T C(A G M F) : T C(A M F) y como T C(A BC D) = 8
T C(A G M F), entonces T C(A BC) = 8 T C(A M F).

Figura 11
120
2 ) (
2 2 2 2

+ + +
B
A
B
A
B
A
B
A
B
A
y x y x y x a
2 2
2

+
B
A
B
A
x y x
puesto que para cada indivisible IF de A D C, existe uno congruente JG en A BC, con l. Como
z
a
x
2
e z
a
y +
2
, tenemos que

,
_

+
B
A
B
A
B
A
z
a
x a
2
2
2 2
4
2 2


+
B
A
B
A
B
A
z a x
2 2 2
2
2
1
2
luego

+
B
A
B
A
B
A
B
A
B
A
z x a a a
2 2 2 2 2
2 2
2
1
2
1



B
A
B
A
B
A
z x a
2 2 2
4 4 (11)
Aqu

B
A
z
2
es la suma, desde A hasta B, de los cuadrados que se forman con las lneas que
conforman los tringulos A L N y CM N ,

2 /
2
A B
A
z representa el volumen de una pirmide con
base A L N y

B
A
x
2
representa el volumen de una pirmide con base A D C; adems, como A L
es un medio de A D y L N es un medio de D C, y utilizando el teorema la raz n entre todos los
cuadrados de un paralelogramo y todos los cuadrados de uno de sus tringulos diagonales, es constante
entonces


,
_

B
A
B
A
B
A
x x z
2 2 2
4
1
8
1
2
121
Sustituyendo este resultado en (11), se obtiene que
3 2 2
3
1
3
1
a a x
B
A
B
A



Lo que significa que el volumen de la pirmide de base A D C es un tercio del volumen del
cubo de arista a, y por tanto que la razn entre el rea del segmento parablico y = x
2
con
respecto a la del cuadrado en el que se inscribe es 1:3.
El resultado que Cavalieri obtiene para esta cuadratura, es el precedente de lo que expresamos
actualmente como
1
1
0
+

n
a
dx x
n
a
n
, para n natural igual a 1,,6 y 9.
Con base en las dos presentaciones anteriores de la cuadratura de la parbola, observamos una
diferencia en la forma de expresar la demostracin, especficamente porque en una de ellas se
trabaja sobre la idea de coleccin de indivisibles tratando de evitar mencionar explcitamente la
suma de infinitos elementos, mientras que en la otra se hace explicita la suma de magnitudes.
Consideramos que ambas demostraciones son en esencia iguales, ms an cuando en el
tratamiento de las colecciones de indivisibles (o magnitudes), Cavalieri, utiliza la suma entre
stas, si son de igual clase.
122
S
M
.

C
o
n
c
e
p
c
i
o
n
e
s

R esaltamos que en los trabajos en torno a cuadraturas realiz ados por Galileo, Cavalieri
98
, A rqumedes y
Kepler se presenta una diferencia en relacin a la concepcin de indivisible, puesto que aunque los tres lo
entienden como la unidad mnima que compone un cuerpo, los dos ltimos a diferencia de los primeros, utiliz an
indivisibles cualitativamente diferentes en trminos de la dimensionalidad que stos tienen, por ejemplo para
encontrar reas utiliz an indistintamente segmentos o figuras geomtricas planas (tringulos) indefinidamente
pequeas, mientras que Galileo y Cavalieri slo hacen uso de indivisibles que tienen una magnitud de menor
dimensin que la de la magnitud del cuerpo. E sto permite observar la ex istencia de un problema de
heterogeneidad de dimensiones, puesto que pareciera no tener importancia que la dimensin de la magnitud del
indivisible no necesariamente debe ser igual a la de la magnitud del cuerpo que compone.
E n este sentido tales personajes entendan un indivisible como un infinitesimal en tanto es una cantidad
infinitamente pequea, no obstante no la consideraban variable como s lo hiz o Cauchy posteriormente; adems
la definicin de infinitesimal dada por Cauchy y adoptada por nosotros, sugiere la homogeneidad entre
magnitudes y por tanto deja de lado el problema de heterogeneidad.
R esaltamos adems que no hubo un acuerdo entre los matemticos del siglo X V II en torno a lo que realmente
era un infinitesimal, en parte por las discusiones generadas por crticos como el obispo Berk eley (1656 1753)
quien argumentaba que el clculo con infinitesimales careca de justificaciones y por tanto no era riguroso; al
respecto E uler (1707 1783) no problematiz a los infinitesimales por cuanto habla de que una cantidad
infinitesimal es realmente cero y por tanto puede ser utiliz ada desde un punto de vista aritmtico, sin embargo
este mismo autor plantea que el problema se puede presentar cuando se combinan los contex tos aritmtico y
geomtrico, lo cual ejemplifica con lo siguiente de aqu que si introducimos en el clculo infinitesimal un
simbolismo en el que denotemos mediante dx una cantidad infinitamente pequea, entonces dx = 0, as como
adx = 0 (siendo a una cantidad arbitraria finita). A pesar de esto, la raz n geomtrica adx : dx ser fini t a,
a saber, a : 1 y sta es la raz n por la que estas cantidades infinitamente pequeas dx y adx (aun cuando
ambas = 0) no pueden confundirse una con la otra cuando lo que se investiga es su raz n ( ) de esto se sigue
la regla, aceptada por la mayora de la gente, de que las cantidades infinitamente pequeas se desvanecen en
comparacin con las finitas y, as, pueden rechaz arse a lo que concierne a tales cantidades finitas. (George,
2001, p. 18)

98
Cavalieri niega tener influencia de los trabajos de Kepler, no obstante, indirectamente sta pudo existir, puesto
que Kepler y Galileo se comunicaron, y parece ser claro, que Cavalieri tuvo influencia de este ltimo.
123
4.2.2 Aritmetizacin de las cuadraturas
Algunos autores contemporneos con Cavalieri y Evangelista Torricelli (1608 1647), como
Pierre de Fermat (1601 1665), Gilles Roberval (1602 1675), Blaise Pascal (1623 1662) y
John Wallis (1616 1703), aunque fueron influenciados por la geometra arquimediana,
abordaron problemas de cuadraturas desde un punto de vista aritmtico, en parte con el fin de
aclarar y sustentar los mtodos empleados por Cavalieri.
El desarrollo de la geometra analtica y la influencia que sta tuvo en sus trabajos, contribuy
al desarrollo de este punto de vista arit mtico, ya que condujo a que las curvas y las ecuaciones
pudieran asociarse
99
y con ello, se hicieran corresponder los indivisibles geomtricos con los
aritmticos (un nmero es asignado a un indivisible), adems de facilitar el tratamiento de los
problemas a partir de la escritura simblica.
Especficamente, tal aritmetizacin la podemos caracterizar con base en dos procesos distintos,
pero no excluyentes entres si, en los que se presenta un uso incipiente de la nocin de lmite:
uno desarrollado a partir de la renaciente teora de nmeros, usando nmeros
poligonales, frmulas definidas por recurrencia para la suma de potencias de nmeros
naturales, induccin incompleta y formal, adems de, mecanismos como la
interpolacin, todo ello utilizado como herramienta para la bsqueda de la
generalizacin, y
otro, desarrollado a partir de la utilizacin de progresiones geomtricas y de series,
resaltando el uso explicito de infinitesimales, esto ltimo siendo una de las bases del
actual clculo integral.

99
La idea de partir de una ecuacin para generar una curva propuesta por Fermat contrasta con el trabajo de
Descartes, quien siempre comenzaba con una construccin geomtrica. Descartes siempre construy una curva
primero geomtricamente y despus la analizaba para encontrar su ecuacin. Fermat independientemente
desarroll una geometra de coordenadas, pero su aproximacin era ms algebraica (Mahoney, 1997). l comenz
con ecuaciones y despus vio las curvas que generaban. (Dennis & Confrey, 2000b) Para este desarrollo fue
importante la interpretacin, por ejemplo, de x
2
no como el rea de un cuadrado sino como un segmento de
longitud x
2
, que trae consigo la interpretacin de x
n
como la longitud de un segmento.
124
S
M
-
C
M
.

P
r

c
t
i
c
a

S
o
c
i
a
l

E n este punto notamos un cambio en el tratamiento que se le daba al clculo de cuadraturas puesto que de un
enfoque geomtrico que vena desde la poca de A rqumedes y fue seguido por Cavalieri, se paso a uno aritmtico-
algebraico, dando inicio as al clculo de infinitesimales y por ende a lo que se ha denominado la A ritmetiz acin
del clculo.
Una causa de que este cambio de pensamiento se haya presentado se fundamenta a su vez , en la propuesta
Baconiana respecto de cmo justificar el conocimiento desde la raz n y desde la ex periencia a diferencia del
pensamiento dogmtico deductivo de A ristteles, basado en postulados concretos. Bacon propuso las bases del
mtodo ex perimental el cual, como se present en el captulo tres, se bas en la induccin cientfica, es decir que los
conceptos generales y el conocimiento de la naturalez a, surgen de la reiteracin de observaciones de hechos
particulares, sistemticamente analiz ados. E sto adems se constituye en la esencia de la llamada induccin
incomplet a realiz ada por matemticos de la poca con el objetivo de encontrar resultados eficiente y eficaz mente (a
partir de regularidades y generaliz aciones) sin caer en la rigurosidad que se tena con el paradigma antiguo.

Los dos procedimientos de este enfoque aritmtico se pueden evidenciar especficamente en
los trabajos que a continuacin presentamos:
4.2.2.1 Mt odo de Roberval
En su trabajo, Roberval advierte el problema de heterogeneidad de magnitudes presente en el
de Cavalieri, a tal punto de utilizar la idea renaciente
100
de componentes homogneos
101
para
encontrar reas. Sin embargo, su trabajo es bastante similar al realizado por Cavalieri, en tanto
presenta sus resultados en trminos de razones entre medidas de reas de figuras, lo que trae
como consecuencia alguna confusin, ya que en medio de su mtodo, parece manejar
indivisibles heterogneos para establecer dicha comparacin.
Dicha confusin se presenta en el mtodo de este autor ya que sus indivisibles suponen en
cierto modo, una concepcin intermedia entre las dos opiniones respecto a la constitucin de
la materia y la estructura del continuo, que se resumen en los entes divisibles infinitamente

100
Arqumedes utiliz esta idea en el clculo de cuadraturas anteriormente presentad o.
101
Lo que significa, descomponer una figura en partculas con igual magnitud a aquella que conforman.
125
(indefinidamente) y los indivisibles ya comentados. El siguiente prrafo de su T raite des
Indivisibles sintetiza la posicin intermedia de este autor:
E l indivisible procede de una subdivisin continua de una superficie que se puede ir estrechando
hasta el infinito en pequeas superficies [ntese que se tiene la nocin infinitesimal de
Cauchy] Una superficie no esta compuesta realmente de lneas, o un slido compuesto de
superficies [como piensa Cavalieri, lo que implica la heterogeneidad dimensional], sino
constituido de pequeas piez as de superficies y slidos respectivamente, pero estas infinitas cosas
son consideradas como si fueran indivisibles. N o se comparan heterogneos sino que los infinitos o
indivisibles se conciben as: una lnea est compuesta de lneas pequeas, infinitas en nmero, pero
se hablar de infinito nmero de puntos, de forma anloga a como el infinito nmero de lneas de
una superfi cie, representar el infinito nmero de pequeas superficies que llenan la superficie
entera. (Gonzlez, p. 429)
Su postura acerca de cmo concebir la estructura de una figura, le conduce a realizar clculos
aritmticos mediante la utilizacin de series, no con el objetivo de establecer directamente la
medida del rea de una superficie, por ejemplo, sino con el fin de compararla con la de otra
ms simple.
4.2.2.1.1 Cuadrat ura de la parbola
En primera instancia, Roberval cuadra parbolas de la forma y = k x
n

con n un entero positivo a diferencia de Cavalieri quien lo hace slo
para algunos de estos valores.
Para el caso en que n = 2 y k = 1, la representacin grfica del
segmento parablico est dada por A CD con vrtice A y eje A B. En
ella, Roberval divide el segmento A D en un nmero infinito de
segmentos de igual medida de longitud: A E , E F, FG, GD,, y
construye los segmentos E L , FM , GN , D C,, paralelos a A B,
estableciendo que
102
:

102
A (A BC) indica el rea del segmento parablico.
Figura 12
126
) TL(
) TL(
) (
) (
A BCD
A CD
A BCD A
A CD A

donde TL (A CD ) y T L (A BCD ) tienen un significado diferente al dado por Cavalieri, pues
Roberval entiende T L (F) como todos los rectngulos (infinitesimales) que componen a la
figura F, con lo cual:
A BCD
A CD
A BCD A
A CD A
de os rectngul los todos
de os rectngul los todas
) (
) (

que se traduce en
D C GD GN FG FM E F E L A E
D C GD GR FG FQ E F E P A E
A BCD A
A CD A
+ + + +
+ + + +

K
K
) (
) (

Puesto que todos los rectngulos tienen base de igual medida de longitud, se tiene que
) (
) (
) (
) (
D C GN FM E L A E
D C GR FQ E P A E
A BCD A
A CD A
+ + + +
+ + + +

K
K

y
103

DC G N FM E L
DC G R FQ E P
A BCD A
A CD A
+ + + +
+ + + +

K
K
) (
) (

de donde, por la influencia de la naciente geometra analtica, Roberval establece que:
D C D C D C D C
A D A G A F A E
A BCD A
A CD A
+ + + +
+ + + +

K
K
2 2 2 2
) (
) (

y
DC A D
A D A G A F A E
A BCD A
A CD A

+ + + +

2 2 2 2
) (
) ( K

Teniendo en cuenta que Roberval quera utilizar, al igual que algunos de sus contemporneos,
la frmula de la suma de los cuadrados de los nmeros naturales
104
, hace que A E = 1, A F = 2,
A G = 3,, (tomando el infinitesimal como un nmero finito) de tal forma que

103
En lo cual se observa el uso del infinitesimal en una razn geomtrica, segn la caracterizacin de infinitesimal
dada por Euler.
127
3
2 2 2 2
3 2 1
) (
) (
A D
A D
A BCD A
A CD A + + + +

K

donde DC = A D
2
. De ah, y con base en que
6 2 3 6
) 1 2 )( 1 (
3 2 1
2 3
2 2 2 2
n n n n n n
n + +
+ +
+ + + + K
Roberval obtiene
3
1
6 2 3
) (
) (
3
2 3

+ +

A D
A D A D A D
A BCD A
A CD A

ya que considera que los trminos
2
2
A D
y
6
A D
son despreciables respecto de
3
3
A D
ya que los
primeros representan infinitesimales de un orden inferior a los infinitesimales que representa
este ltimo.
En trminos actuales, para calcular la razn
) (
) (
A BCD A
A CD A
, part imos de que el rea del rectngulo
i-simo que forma parte del segmento parablico, tiene una medida de rea igual a
2

,
_

n
iA D
n
A D
, en donde el primer factor representa la media de la longitud de la base del
rectngulo y el segundo la media de la longitud de su altura, por lo que en notacin moderna se
tiene que
( )
( ) ( )

,
_

,
_

,
_

n
i
n
i
n
n
i
n
i
n
n
i
n
n
i
n
n
i
n
A D
i
n
A D
A D
n
A D
n
iA D
n
A D
areaA BCD
areaA CD
1
2
1
2
1
3
1
2
3
3
1
2
1
2
1
lim
1
lim
lim
lim

3
1
6
1
2
1
3
1
lim
) (
lim
2 2
6
2
2
1
3
3
1

,
_

+ +
+ +


n n n n
n n
n
n
n


104
Roberval, adems de establecer tal frmula, lo hace tambin para la suma de las potencias n- simas de los
nmeros naturales.
128
estableciendo, al igual que Cavalieri pero de una forma diferente que
areaA BCD
areaA CD
=
3
1
.
S
M
.

C
o
n
c
e
p
c
i
o
n
e
s
Observamos que este paso de despreciar cantidades y de utiliz ar una frmula para sumar finitos trminos con el
objetivo de realiz ar una con infinitos trminos, es un artificio que permite encubrir el paso al lmite con
intuicin geomtrica haciendo uso del pensamiento pitagrico. Gonz les (p. 415) al respecto ex pone que:
R oberval regresa a la concepcin pitagrica de la composicin aritmtica de los elementos
geomtricos, para permitirse despreciar un cuadrado frente a un cubo, lo que desde un punto de
vista aritmtico supondra una intuicin de lmites como una anticipacin de la evanescencia de
los infinitesimales de orden superior del clculo diferencial de L eibniz .
4.2.2.2 Mt odo de Fermat
Fermat fue influenciado por Diofanto (200/ 214 284/ 298) en la teora de nmeros, por
Apolonio (262 190 a.C.), Pappus (siglo III/ IV) y Francois Vite (1540 1603), en su
creacin de una Geometra analtica, y por Arqumedes y Cavalieri, en su tratamiento de
cuadraturas; en relacin con stas y particularmente con el resultado obtenido por cavalieri
para dx x
a
n

0
, hemos encontrado en la literatura dos mtodos
105
desarrollados por l, que
presentan un tratamiento aritmtico, y que se corresponden respectivamente, con los dos
procesos en torno a la aritmetizacin presentados anteriormente:
4.2.2.2.1 Mt odo 1
Por este mtodo, Fermat de manera anloga a Cavalieri y Roberval,
presenta el resultado del clculo de cuadratura s de parbolas como
razones entre reas; sin embargo consideramos que estas razones se
establecen en trminos de las medidas de las magnitudes
106
(reas) del

105
El primer mtodo en Edwars (1982), y el segundo en Boyer (1987), Hairer y Wanner (2000), y Gonzlez.
106
Ms que en las magnitudes mismas como lo hacia Cavalieri.
Figura 13
129
segmento parablico y del rectngulo circunscrito a l, tal como lo muestra la figura 13.
Concretamente, el resultado obtenido por l fue la razn
1
1
+ k
, al utilizar argumentos similares
a los que actualmente se escriben como
( ) 1
1 ... 3 2 1
lim
+

+ + + +

k n n
n
k
k k k k
n

Para ello, Fermat utiliza las sumas
)! 1 2 (
) 2 )( 1 (
! 2
) 1 (
1
+
+ +

n n n i i
n
i

)! 1 3 (
) 3 )( 2 )( 1 (
! 3
) 2 )( 1 (
1
+
+ + +

+ +

n n n n i i i
n
i

para expresar de manera generalizar
107
, a partir del mtodo de induccin incompleta, que
)! 1 (
) )...( 2 )( 1 (
!
) 1 )...( 1 (
1
+
+ + +

+ +

k
k n n n n
k
k i i i
n
i
(12)
l desarrolla el producto i(i + 1)(i + 2)(i + k 1) y obtiene una expresin de la forma
i
k
+ a
1
i
k 1
+ + a
k -1
i, que utiliza para representar

+ +
n
i
k
k i i i
1
!
) 1 )...( 1 (

como
1
]
1

+ + +

n
i
n
i
n
i
k
k k
i a i a i
k
1 1 1
1
1
1
...
!
1

con lo que por (12) se obtiene
)! 1 (
) )...( 2 )( 1 (
...
!
1
1 1 1
1
1
1
+
+ + +

1
]
1

+ + +

k
k n n n n
i a i a i
k
n
i
n
i
n
i
k
k k


107
Formula expresada en una carta enviada a Mersenne en 1636, sin prueba.
130
de donde
1
]
1

+ +
+
+ + +

n
i
k
n
i
k
n
i
k
i a i a
k
k n n n n
i
1
1
1
1
1
1
...
1
) )...( 2 )( 1 (
(13)
que corresponde a una frmula por recurrencia para calcular la suma de las k -simas potencias
de los n primeros nmeros naturales. As, para k = 2 t enemos que

+
+ +

n
i i
n
i
i
n n n
i
1 2
) 2 )( 1 (
1
2

y como
2 2 2
) 1 (
2
1
n n n n
i
n
i
+
+


entonces
6 2 3 6 6
3
6
2
6
) 1 2 )( 1 (
2 3 2 3
1
2
n n n n n n n n n
i
n
i
+ + + +
+ +


A partir de lo anterior y de la frmula (13) se obtiene que
1 1 1 1
1
2 1
1
1
+
+ +
+
+
+
+
+

k
n
b
k
n
b
k
n
b
k
n
i
k
k k k n
i
k
L
De (13) podemos observar que
( ) ( )
k
k
k k k
k
n
i
k
n n
k
n
b
k
n
b
k
n
b
k
n
n n
i
1 1 1 1
1
2 1
1
1 +
+ +
+
+
+
+
+

L


) 1 ( ) 1 ( ) 1 ( 1
1
2
2 1
+
+ +
+
+
+
+
+

k n
b
k n
b
k n
b
k
k
k
L
pero si n es muy grande, entonces cada uno de los sumandos con numerador b
i
tiende a cero;
actualmente esta razn podemos escribirla como

( ) 1
1
lim
1
+


k n n
i
k
n
i
k
n

131
Resaltamos que

n
i
k
i
1
puede interpretarse en trminos de Cavalieri, como TL
k
(F), y n(n
k
) como
TL
k
(R ), en donde F representa el segmento parablico determinado por y = x
k
y R el
rectngulo en donde F est inscrita.
4.2.2.2.2 Mt odo 2
De manera similar a Roberval, Fermat utiliza la idea de infinitesimales y de homogeneidad, no
obstante, lo hace de manera explcita cuando por ejemplo, encuentra el rea bajo una curva a
partir de rectngulos circunscritos cuyas bases estn en progresin geomtrica. Este mtodo
surge por la necesidad de generalizar el resultado obtenido por Cavalieri y Roberval para curvas
de la forma y = k x
n
y x
h
y = k con n racional positivo y h entero
108
positivo diferente de 1.
A continuacin presentamos el mtodo empleado por Fermat para las curvas x
h
y = k ,
especficamente para el caso en que h = 2, y luego expondremos la generalizacin de dicho
mtodo para toda curva de la forma y = k x
m
con m racional distinto de 1, utilizando
simbologa y terminologa actual.
4.2.2.2.3 Cuadrat ura de hiprbolas
Fermat en sus Oeuvres (edicin de 1853) expuso el mtodo que utiliz para cuadrar la
hiprbola x
h
y = k , explotando el recurso utilizado por Arqumedes sobre progresiones
geomtricas, que este ltimo emple slo para cuadrar la parbola bsica.
Concretamente, el resultado que obtiene Fermat por este
mtodo se resume en la siguiente propiedad:
E l rea indefinida que tiene por base E G y que est acotada
de un lado por la curva E S y de otro por la asntota infinita
GOR , es igual a una cierta rea rectilnea [La figura

108
Las representaciones graficas de y = k x
n
se consideraban parbolas, mientras que las de x
h
y = k se consideraban
hiprbolas, pero todas a su vez son consideradas parbolas generalizadas.
Figura 14
132
rectilnea a la que se hace referencia es el rectngulo A GE B] (Gonzlez, p. 422)
Por ejemplo, para el caso en que h = 2, Fermat dividi el eje A R, desde el punto G en
intervalos GH, H O, OM, etc., con medidas de longitudes que cumplen
L
A O
A M
A H
A O
A G
A H
y L
H O
OM
GH
H O
A G
A H

lo que permiti que A G, A H , A O, sean los primeros t rminos de una progresin
geomtrica creciente y GH , H O, OM, los de otra, ambas con razn
A G
A H
.
Enseguida consider los rectngulos circunscritos R
1
, R
2
, R
3
, con medidas de rea:
R
1
= E G GH , R
2
= IH H O, R
3
= N O OM ,
y haciendo uso de

2
2
IH
E G
A G
A H
y
N O
IH
A H
A O

2
2

ya que
2
A G
K
E G y
2
A H
K
IH
estableci
A G
A H
GH
H O
H O GH
GH H O
H O A G
GH A H
H O IH
GH E G
R
R

2
2
2
2
2
1

A G
A H
A H A G
A G A H
OM A G
H O A H
OM A H
H O A O
OM N O
H O IH
R
R

2
2
2
2
2
2
3
2

lo cual tra jo como consecuencia que R
1
, R
2
, R
3
,, formaran un progresin geomtrica
decreciente de razn
A H
A G
.
Fermat estableci que una progresin geomtrica infinita y decreciente cumple con la
propiedad:
133
L a diffrence de deux termes de rang quelconque est au plus petit des deux termes, comme le
premier terme est a lo somme de tous les termes qui sont aprs lui (Brassinne, 1989, p. 24)
[L a diferencia de dos trminos de una sucesin cualquiera es al ms pequeo de los dos trminos,
como el primer trmino es a la suma de todos los trminos que estn despus l ]
que para este caso se traduce en
1
1
2
2 1
R S
R
R
R R


con S la suma de las medidas del rea de los rectngulos. De lo anterior obtuvo
GH E G S
GH E G
A G
A G A H


y
GH E G S
GH E G
A G
GH


finalmente
A G E G G H E G S
pero Fermat dijo
S i ahora aadimos [a la igualdad anterior] el paralelogramo E G GH que a causa de las
infinitas subdivisiones, se desvanece y queda reducido a nada, alcanz amos la conclusin, que
podra ser fcilmente confirmada con una ms prolija prueba llevada a cabo a la manera de
A rqumedes (). (Fermat citado en Gonzlez, p. 424)
con lo que
S = E G A G
siendo S, en ltimas , la medida del rea bajo la curva.
4.2.2.2.4 Generaliz acin del mt odo
Especficamente para enc ontrar la medida del rea bajo la curva y = k x
n
, con n racional distinto
de 1, en el intervalo [0, a], en trminos actuales, Fermat dividi dicho intervalo en una
134
cantidad infinita de subintervalos de tal forma que los puntos de dicha
divisin conformaran la progresin geomtrica decreciente con trminos,
a, ar, ar
2
, ar
3
,, ar
n
, , lo que significa, para este caso, que la razn r es
menor que 1; enseguida estableci las ordenadas para cada uno de estos
puntos lo cul le permiti construir rectngulos circunscritos para
aproximar la medida del rea que deseaba buscar. Tal aproximacin la hizo
a partir de la suma de la medida del rea de cada uno de dichos rectngulos
(figura 15).
Como la medida del rea de cada uno de los rectngulos est dada por
(a ar)k a
n
, (ar ar
2
)k (ar)
n
, (ar
2
ar
3
)k (ar
2
)
n
,..., (ar
n
ar
n+ 1
)k (ar
n
)
n
, ,
respectivamente, la suma de stas se determina a partir de la serie geomtrica
S = (a ar)k a
n
+ (ar ar
2
)k (ar)
n
+ (ar
2
ar
3
)k (ar
2
)
n
+ + (ar
n
ar
n+1
)k (ar
n
)
n
+
S = a(1 r) k a
n
+ ar (1 r)k (ar)
n
+ ar
2
(1 r)k (ar
2
)
n
+ + ar
n
(1 r)k (ar
n
)
n
+
S = a(1 r) k a
n
( 1 + r
n+1
+ r
2n + 2
+ + r
nn + n
+ )
Fermat con base en su propiedad para la suma de progresiones geomtricas obtuvo
1
1 1
1
1
1

+
+
S r
r
n
n

donde
S
1
= 1 + r
n+ 1
+ r
2n + 2
+ + r
n. n + n
+ ,
luego
1 1
1 1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
+ +
+ +
+
+

+
+

n n
n n
n
n
r r
r r
r
r
S .
As,
( )
1
1
1
1
+
+

n
n
r
k a r
S
pero
Figura 15
135
( )
n
n
n
n
n
n
r r r
k a
r
r
k a
r
k a r
S
+ + + +

+
+
+
+
+
... 1
1
1 1
1
2
1
1
1
1
1

De lo anterior, podemos interpretar que Fermat permite que r tienda a 1, con lo cual las bases
de los rectngulos circunscritos se comprimen hacia a, por lo que la aproximacin por dichos
rectngulos es ms fiel al valor del rea buscada. Con la escritura actual
1 ... 1
lim
1
2
1
1
+

+ + + +
+ +

n
k a
r r r
k a
n
n
n
r

S
M
.

C
o
n
c
e
p
c
i
o
n
e
s

Con la generaliz acin del mtodo de Fermat empleado en el clculo de cuadraturas para parbolas
generaliz adas, encontramos un antecedente directo al mtodo para el clculo de una integral definida de
Riemann, puesto que utiliz a rectngulos infinitesimales (convenientemente construidos) y encuentra su rea,
para luego sumarlas con el objetivo de lograr la mejor aprox imacin posible al rea del segmento parablico.
A dems, por primera vez un matemtico de aquella poca, usa ex plcitamente series para encontrar dicha
aprox imacin, y para ex presar, indirectamente en este caso, a
1
1
1
+

n
r
(una funcin racional de variable r)
con la serie geomtrica 1 + r
n+ 1
+ r
2n + 2
+ + r
n. n + n
+ , la cual construy de tal forma que la raz n
(r
n+ 1
) fuese menor que uno, lo que permite notar un uso tcito de la condicin (actual) de convergencia
para series geomtricas, a saber: una serie geomtrica con raz n s converge si | s| < 1.

4.2.2.3 Mt odo de Pascal
El trabajo de Pascal lo describimos como una combinacin de los mtodos de Fermat y
Roberval para cuadraturas, en tanto que utiliza en primera instancia, una frmula para la suma
de las potencias de los n primeros nmeros naturales descubierta por Pascal en 1654, para
luego usar la idea de rectngulo infinitesimales con igual base.
Pascal determin una frmula por recurrencia para la suma de las potencias de N nmeros
naturales en progresin aritmtica a, a + d, a + 2d, a + (N 1)d; as, si t
1
= a, t
2
= (a + d),
136
t
3
=(a + 2d),, t
N
= (a + (N 1)d), entonces la suma

+ + + +
N
i
n
i
n
N
n n n
t t t t t
1
3 2 1
... se obtiene a
partir de la expresin
( )
1 1
1
1
1
1 1
1 2
2
1
1
+ + +

+ + + +

n n n
N
i
i
n
n
N
i
n
i
N
i
n
i
N d t N d t t d C t d C t d C K
donde N es el nmero de trminos a sumar de la progresin, n el exponente de las potencias de
trminos a sumar y C
i
el nmero que se obtiene a partir del tringulo de Pascal (o aritmtico)
determinando el nmero que se ubica en la columna i + 1 y en la fila n i + 2. Por ejemplo, si
n = 2, tenemos:
( )
3 3 3
1
1 2
2
1
2
1
N d a N d a t d C t d C
N
i
i
N
i
i
+ +



y como C
1
= C
2
= 3 ya que
1 1 1 1 1
1 2 3 4
1 3 6
1 4
1
entonces
( )
3 3 3
1
1 2
1
2
3 3 N d a N d a t d t d
N
i
i
N
i
i
+ +



y
( )


+
N
i
i
N
i
i
t d N d a N d a t d
1
1 2 3 3 3
1
2
3 3

,
_


+ + + +
2
) 1 (
3 3 3
2 3 3 3 3 2 2 2 3
N N
d N a d N d a d N ad N d N a a
( )

,
_


+ +
2
) 1 ( 3
1 1 3 3
2 3 2 2
N
N N d N N ad d N a
En particular, si a = 1 y d = 1 se tiene que
137
( )

,
_


+ +

2
) 1 ( 3
1 1 3 3 3
2
1
2
N
N N N N N t
N
i
i


6 2 3
2 3
1
2
N N N
t
N
i
i
+ +


Frmula que corresponde a la suma de los cuadrados de los primeros N nmeros naturales.
Ahora, con base en estos resultados y al igual que Roberval, obtiene la cuadratura de los
segmentos parablicos determinados por las curvas de la forma y = x
n
, despreciando los
trminos con exponentes de orden menor a n + 1 (para el ejemplo presentado anteriormente,
desprecia
6 2
2
N N
+ ) y expresa sus resultados en trminos de razones, tal como se evidencia
en el siguiente prrafo:
If then we ex tend to continuous quantities the results found for numbers, we will be able to state
the following rules: T he sum of a certain number of lines is to the square of the largest as 1 is
to 2. T he sum of the squares is to the cube of the largest as 1 is to 3. T he sum of lik e powers of
a certain number of lines is to the power of the nex t higher degree of the greatest of these as unity is
to the ex ponent of this latter power. (Edwards, 1982, p. 113)
[Si ex tendemos a las cantidades continuas los resultados encontrados para los nmeros, podremos
indicar las reglas siguientes: ... la suma de cierto nmero de lneas est al cuadrado de la ms
grande como 1 es a 2. L a suma de los cuadrados es al cubo del ms grande como 1 es a 3. ... la
suma de potencias semejantes de cierto nmero de lneas es a la potencia del siguiente grado ms
alto del ms grande de stos mientras que la unidad es al ex ponente de esta ltima potencia]
4.2.2.4 Mt odo de Wallis
Jonh Wallis al igual que sus contemporneos, Fermat, Roberval y Pascal, fue influenciado por
los trabajos de Cavalieri acerca de indivisibles; sin embargo los utiliz desde un punto de vista
aritmtico ms que desde un punto de vista geomtrico, ya que asoci a cada indivisible
(segmento) geomtrico con una longitud determinada (nmero), lo que muestra que no tena
presente la homogeneidad. Con ello, encontr el rea bajo ciertas curvas a partir de frmulas
138
sobre series de nmeros poligonales con un nmero grande de sumandos, expresando dicha
cuadratura nuevamente en trminos de razones.
Por otro lado, tambin fue influenciado por Fermat ya que utiliz la idea de partir de una
ecuacin para generar una curva. No obstante, Fermat critic los mtodos de induccin
informal
109
empleados por Wallis, ya que l no justificaba sus resultados por algn
procedimiento formal, lo cual no significa que Fermat no los considerara importantes.
Para cuadrar el rea bajo la curva y = x
k
con k cualquier nmero entero, Wallis consider
razones de la forma:
k k k k
k k k k
n n n n
n
+ + + +
+ + + +
L
L 2 1 0

Es decir razones entre la suma de una sucesin (de trminos con ndice o exponente fijo k ) y
una serie de trminos constantes todos iguales al valor ms grande que aparece en la suma.
Obsrvese que lo anterior se puede representarse tambin, como
k
k
k
k
k
k
k
k
n n
n
n n n n n n ) 1 ( ) 1 (
2
) 1 (
1
) 1 (
0
+
+ +
+
+
+
+
+
L
Para cada valor entero fijo de k , Wallis investig el comportamiento de estas razones cuando n
se incrementa. Por ejemplo, cuando 1 k , calcul
2
1
2 2 2
2 1 0

+ +
+ +

2
1
3 3 3 3
3 2 1 0

+ + +
+ + +

2
1
4 4 4 4 4
4 3 2 1 0

+ + + +
+ + + +

y cuando el nmero n de sumandos se incrementa, observ que esta razn se mantiene fija en
2
1
, y la denomin raz n caracterstica para k = 1. Lo anterior, se explica atendiendo a que, por un

109
Wallis tena certeza de sus resultados, debido a que los someta a diferentes representaciones (grficas y
simblicas) para determinar su validez.
139
lado, el numerador se puede expresar como
110

2
) 1 ( + n n
, mientras que el denominador
como ) 1 ( + n n .
De manera anloga, obtuvo que la razn caracterstica para el ndice 2 k es
3
1
, para 3 k es
4
1
, y para 4 k es
5
1
. De ah, hizo una afirmacin general en torno a que la razn
caracterstica para el ndice k es
1
1
+ k
, con k un entero positivo distinto de 1.
Wallis mostr que estas raz ones caractersticas conducen a la
mayora de las razones conocidas en geometra sobre rea y
volumen, asumiendo que un rea es la suma de un nmero
infinito de segmentos de lneas paralelas y que un volumen
es una suma de un nmero infinito de reas paralelas. Por
ejemplo, consider el rea bajo la curva
k
x y (figura 16),
para calcular la razn del rea sombreada con respecto al
rea del rectngulo que la encierra, concluyendo que tal
razn est dada por
1
1
+ k
, o lo que hoy conocemos como
1
1
1
0
+

k
dx x
k

para todo k entero diferente de 1.
Interpretamos que en la razn
k k k k
k k k k
n n n n
n
+ + + +
+ + + +
L
L 2 1 0


110
Wallis utiliza las frmulas para la suma de nmeros poligonales, pero no explicita de dnde o cmo las obtiene.
Figura 16
140
los trminos en el numerador corresponden a la longitud de cada uno de los segmentos de
lnea que forman el rea sombreada, mientras que los trminos en el denominador a la longitud
de cada uno de los segmentos de lnea que forman el rectngulo (por consiguiente constantes).
Aunque estos resultados geomtricos no eran nuevos, Wallis sin embargo, asegur que si
definimos el ndice de x como
2
1
, la afirmacin sigue siendo verdadera. Debido a que el
rea bajo la curva x y es el complemento del rea bajo
2
x y (es decir, el rea no
sombreada de la figura 16), se concluye que la razn caracterstica es
1
2
1
1
3
2
+

.
Fue esta coordinacin de dos representaciones separadas, lo que dio a Wallis la confianza para
afirmar que el ndice apropiado de
q
p
x y debe ser
q
p
y que la razn caracterstica debe ser
1
1
+
q
p

Wallis afirm que esto era cierto incluso cuando el ndice es irracional.
Con respecto al trabajo con ndices racionales, particularmente l se interes por encontrar la
razn caracterstica de un crculo. Para ello estudi una familia particular de curvas a partir de
la cual pudiera encontrar dicha razn. As, escribi la ecuacin de la circunferencia como
2 2
x r y
considerndola slo en el primer cuadrante, para luego encontrar la razn del rea limitada por
esta curva con la del cuadrado de lado r que la contiene. Wallis saba que esta razn era
4

,
puesto que conoca varias construcciones geomtricas (desde la poca de Arqumedes) que
conducan a este resultado. Sin embargo, l quera obtenerlo utilizando su teora de ndices con
el objetivo, adems, de verificar dicha teora.
141
No obstante, la ecuacin de la circunferencia no se somete a los mtodos que l haba
desarrollado hasta el momento; por consiguiente, Wallis consider una familia de curvas
binomiales y simtricas
111
definidas por la ecuacin
( )
p
q q
x r y
a partir de la cual pudiera interpolarse
112
el valor de la razn caracterstica para un crculo.
Particularmente cuando en tal ecuacin
2
1
q p se obtiene la de la circunferencia que define
dicho crculo.
Las figuras 17 y 18 muestran las representaciones grficas de las ecuaciones de Wallis en el
cuadrado unitario (es decir cuando r = 1) para 5 , ,
2
3
, 1 ,
2
1
, 0 ,
2
1
K q p (donde la primera de
arriba hacia abajo es el arco de circunferencia, figura 17) y para
5 , ,
2
3
, 1 ,
2
1
, 0 ,
2
1
K p q (donde la primera de arriba hacia abajo es la recta horizontal, figura
18).




111
La simetra de esta familia de curvas puede verse reescribiendo las ecuaciones en la forma
p p p
r y x
1 1 1
+ . El
invertir x e y tiene un efecto similar al de invertir p y q. Esta forma tambin despliega su relacin con la ecuacin
del crculo en la forma
2 2 2
r y x + .
112
La interpolacin es un mecanismo que permite encontrar valores intermedios, a partir de otros que ya han sido
encontrados por medio de procedimientos especficos y generales, que cumplen ciertas propiedades que los
valores iniciales tambin satisfacen.
Figura 17 Figura 18
142
Si p y q son enteros
113
, l saba que expandiendo
p q
x y ) 1 (
1
a partir de la regla del binomio
para enteros positivos, utilizando su regla para razones caractersticas y aceptando el hecho de
que la razn caracterstica de una suma es la suma de las razones caractersticas de los trminos
que la componen (lo que actualmente se puede interpretar como la propiedad: la integral de
una suma es la suma de las integrales de los trminos de la suma) poda determinar la razn
para estas curvas; por ejemplo, para encontrar
p
q
x


1
0
) 1 (
1
cuando p = 2 y q = 1, Wallis expres
2
) 1 (
1
1
x como 1 2x + x
2
, clculo las razones caractersticas para cada trmino, que son
1,
2
1
2 y
3
1
respectivamente y sum estas razones para concluir que
2
1
0
) 1 (
1
1

x = 1
2
1
2 +
3
1
=
3
1
.
Despus de calcular stas razones caractersticas, Wallis abandon temporalmente tanto las
representaciones geomtricas como algebraicas y comenz a trabajar solamente en la
representacin en tabla (en donde por conveniencia, en lugar de presentar tales razones, exhibe
el reciproco de stas -Tabla 1-), con el objetivo de encontrar
p
q
x


1
0
) 1 (
1
cuando p o q no son
necesariamente enteros positivos.
p
q
0 1 2 3

0 1 1 1 1
1 1 2 3 4
2 1 3 6 10
3 1 4 10 20
M M M M M

Tabla 1
En particular, Wallis se interes en completar la siguiente tabla (Tabla 2) cuando p o q son
nmeros de la forma
2
k
con k natural:

113
Wallis permita que p q fueran cero, interpretaba
2
1
x como
2
x , y
0
x como 1 basndose en su regla de
razn caracterstica (como se tiene que
0
x y , la grfica debe ser una lnea horizontal y la razn caracterstica
ha de ser 1. Ahora, como 1
k
= 1, esta lnea horizontal debe estar a la altura de 1)
143
p
q
0
2
1
1
2
3
2
2
5
3

0 1 1 1 1
2
1


1 1 2 3 4
2
3


2 1 3 6 10
2
5


3 1 4 10 20
M M

M

M

M

Tabla 2
Para ello, en primer lugar, estudi las filas donde q es un nmero natural. As por ejemplo,

cuando 0 q , l completa la fila con unos, ya que la razn caracterstica de 1 es
siempre 1.
cuando 1 q , para p un nmero natural, not que se conforma una progresin
aritmtica con diferencia 1; por ende el valor para p = k corresponde a la media
aritmtica de los valores de p = j 1 y p = j + 1. Con base en esta propiedad, l
complet la fila para p =
2
k
.
cuando 2 q , si p es un nmero natural, observ que se conforma la sucesin de los
nmeros triangulares, que son la suma de los enteros de la fila 1 q , hasta p. As,
utiliz la frmula
2
2
1
s s
i
s
i
+


que aparece en la margen de su tabla (Barrios, 1995) en donde s = p + 1, para
establecer el nmero correspondiente a p =
2
k
. Para ilustrar lo anterior, si
2
1
p y
2 q entonces se tiene que s =
2
3
, con lo que el valor para este caso es
8
15
.
cuando 3 q , para p un nmero natural, not que se conforma la sucesin de los
nmeros piramidales, cada uno de los cuales es la suma de los enteros en la fila 2 q
hasta p. As, Wallis utiliz la frmula
144

( )
6
2 3
2
1
2 3
1
2
s s s
i i
s
i
+ +
+


en donde s = p + 1, para encontrar los nmeros correspondiente a p =
2
k
. Como
ejemplo, si
2
1
p y 2 q entonces se tiene que
2
3
s , con lo que el valor para este
caso es
48
105
.
Con base en tales ejemplos, Wallis pudo estipular un mtodo general para completar la tabla
con p o q natural: en primera instancia, encontr frmulas generales para establecer el p-simo
trmino de cada una de las sucesiones de nmeros naturales presentes en las filas q, con q
natural y en aplicarlas para determinar los trminos correspondientes a los nmeros p de la
forma
2
k
, con k un nmero natural. Luego, not que la tabla era simtrica respecto de la
diagonal que se define cuando p = q, con lo cual pudo completar la tabla en los casos en los
que q es de la forma
2
k
con k un nmero natural; de esta forma obtuvo la tabla (Tabla 3)
p
q
0
2
1
1
2
3
2
2
5
3

0 1 1 1 1 1 1 1
2
1
1
2
3

8
15

48
105


1 1
2
3
2
2
5
3
2
7
4

2
3
1
2
3

8
35

48
315


2 1
8
15
3
8
35
6
8
63
10

2
5
1
2
7

8
63

48
693


3 1
48
105
4
48
315
10
48
693
20

M M M M M M M M

Tabla 3

Para terminar de completar la tabla 3, l not una regularidad en la formacin de los
numeradores y de los denominadores de las fracciones que hacen parte de la fila. En particular
145
para q =
2
1
, dicha regularidad consiste en que cada uno de los numeradores es el producto de
nmeros naturales impares consecutivos iniciando en 1, y en que cada uno de los
denominadores es el producto de nmeros naturales pares consecutivos iniciando en 2. Esto
significa que para obtener el valor correspondiente a p = 1 tuvo que multiplicar el valor
correspondiente a p = 0, es decir 1, por
2
3
; para obtener el valor correspondiente a p = 2
tuvo que multiplicar el valor correspondiente a p = 1, es decir
2
3
, por
4
5
; y de manera general,
para obtener el valor correspondiente a p = (k + 1) tuvo que multiplicar el valor
correspondiente a p = k , es decir
) 2 ( ... 6 4 2
) 1 2 ( ... 7 5 3
k
k

+
, por
) 1 ( 2
1 ) 1 ( 2
+
+ +
k
k
.
Con base en estos resultados asumi que una regla anloga tambin debera cumplirse para las
casillas sin completar en esta fila; as, para obtener el valor correspondiente a p =
2
1 ) 1 ( 2 + + k

tena que multiplicar el valor correspondiente a p =
2
1 2 + k
por
1 ) 1 ( 2
2 ) 1 ( 2
+ +
+ +
k
k
, estipulando que
el valor de partida referent e a p = q =
2
1
era
114
. De nuevo, completa los valores para la
columna
2
1
p por simetra.
De manera general para la fila q =
2
1 2 + m
, l obtiene el valor correspondiente a la columna
p =
2
1 ) 1 ( 2 + + k
multiplicando el valor correspondiente a la columna p =
2
1 2 + k
por
1 ) 1 ( 2
2 )) 1 ( ( 2
+ +
+ + +
k
m k
. Con ello, finalmente obtiene la siguiente tabla (tabla 4)




114
fue el smbolo utilizado por Wallis para representar el nmero a encontrar.
146
p
q
0
2
1
1
2
3
2
2
5
3

0 1 1 1 1 1 1 1
2
1
1
2
3

3
4

8
15

15
24

48
105


1 1
2
3
2
2
5
3
2
7
4

2
3
1
5
8

2
5

9
24

8
35

45
192

48
315


2 1
8
15
3
8
35
6
8
63
10

2
5
1
5
8

2
7

15
64

8
63

75
640

48
693


3 1
48
105
4
48
315
10
48
693
20

M M M M M M M M

Tabla 4

Un hecho importante del que se dio cuenta Wallis, fue que el valor correspondiente a la fila i y
columna j, a
i,j
, se poda obtener como la suma del valor correspondiente a la fija i 2, columna
j, a
i 2,j
, y el valor correspondiente a la fila i, columna j 2, a
i,j2
, es decir
a
i,j
= a
i 2,j
+ a
i,j 2
El procedimiento realizado por Wallis, se constituye en una forma de interpolacin. No
obstante, an falta encontrar el valor de ; para ello, l observ que en la fila correspondiente a
2
1
q es posible establecer las sucesiones crecientes

'

2
3
, 1 ,
8
15
,
48
105
,
) 2 ( ... 6 4 2
) 1 2 ( ... 7 5 3
k
k

+
,

'

,
3
4
,
15
24
,,
) 1 2 ( ... 7 5 3
) 2 2 ( ... 8 6 4
+
+
k
k
,



en las cuales, el trmino (k + 1)-simo tiende a ser igual al trmino k -simo cuando k tiende a
ser muy grande, ya que para encontrar el trmino (k + 1)-simo a partir del trmino k -simo
ste se multiplica, en la primera sucesin por
) 1 ( 2
1 ) 1 ( 2
+
+ +
k
k
, y en la segunda por
1 ) 1 ( 2
2 ) 1 ( 2
+ +
+ +
k
k
,
expresiones que convergen a 1. Wallis ahora conform la sucesin

147

'

1, ,
2
3
,
3
4
,
8
15
,
15
24
,
48
105
,,
) 2 ( ... 6 4 2
) 1 2 ( ... 7 5 3
k
k

+
,
) 1 2 ( ... 7 5 3
) 2 2 ( ... 8 6 4
+
+
k
k
,



estipul que era creciente
115
y afirm que dos trminos consecutivos de sta tienden a ser
iguales, cuando k tiende a ser muy grande; as

) 1 2 ( ... 7 5 3
) 2 2 ( ... 8 6 4
+
+
k
k

) 2 ( ... 6 4 2
) 1 2 ( ... 7 5 3
k
k

+



) 2 2 ( ) 2 ( ) 2 ( ... 6 6 4 4 2
) 1 2 ( ) 1 2 ( ... 7 7 5 5 3 3
+
+ +
k k k
k k


Finalmente, Wallis estableci, a partir de clculos, que

4
=
... ) 2 2 ( ) 2 ( ) 2 ( ... 6 6 4 4 2
... ) 1 2 ( ) 1 2 ( ... 7 7 5 5 3 3
+
+ +
k k k
k k


es decir que
( )


1
0
2
1
0
2
1 1
4
2
1
x x

.
S
M
-

C
M
.

P
r

c
t
i
c
a

S
o
c
i
a
l

-

C
o
n
s
e
n
s
o

Jonh W allis para obtener sus resultados, aunque present problemas de heterogeneidad, asoci nmeros a los
indivisibles geomtricos y utiliz mltiples representaciones (grficas -de la geometra analtica-,
aritmtico/ algebraicas -adopcin de nuevos significados para ciertos smbolos- y tabulares -tablas para lograr
interpolaciones-); esto ltimo se constituy en una diferencia respecto del trabajo realiz ado por sus contemporneos
(quienes usaron principalmente representaciones geomtricas y aritmtico/ algebraicas). Particularmente, la
integracin de estas representaciones le permiti a W allis generaliz ar los resultados en torno a las cuadraturas,
incluyendo aportes sobre ex ponentes irracionales.
E l uso de representaciones mltiples en el sentido ya ex puesto fortalecido por W allis, se convierte en un
mecanismo adoptado por matemticos contemporneos, pero por sobre todos, los posteriores a l. A dems, este uso
de representaciones, permite que en l converjan varias de las ideas que hasta el momento se haban presentado en
torno a cuadraturas (y en general del nuevo clculo).

115
Wallis ya conoca el valor de , que corresponde a la cuadratura de un cuarto de circulo, a partir de las lecturas
hechas a los trabajos de Arqumedes; no obstante l quera obtenerlo mediante sus mtodos de interpolacin.
148
4.2.2.5 Mt odo de Newt on
Isaac Newton se interes por el trabajo en cuadraturas cuando realiz dos lecturas de la
A rithmetica Infinitorum de Wallis, la primera de ellas en 1664 con el objetivo de estudiar la
cuadratura de las parbolas e hiprbolas generalizadas, y la segunda en 1665 con el objetivo de
estudiar la cuadratura del crculo; particularmente, a partir de esta segunda lectura, Newton
quiso generalizar los resultados encontrados por Wallis, basndose en los mtodos de
interpolacin de este ltimo. Consideramos que tal generalizacin puede verse en dos sentidos:
uno consistente en encontrar
dx x
a 2
1
0
2
) 1 (


en lugar de
dx x
2
1
1
0
2
) 1 (


con a cualquier nmero real positivo, y otro en tratar expresiones con exponentes racionales
tanto positivos como negativos, mediante una expresin general, que hoy conocemos como el
binomio de Newton. Hasta entonces, aunque se haban presentado algunos mtodos para
tratar cuadraturas con exponentes positivos y negativos, Newton propuso por primera vez una
frmula general que poda ser utilizada con cualquier exponente racional.
A continuacin describiremos cmo es influenciado por los mtodos de Wallis para desarrollar
su binomio
116
, basndonos en la interpretacin que tanto Whiteside (1967-1981, pp. 122-134)
como Edwars (1982, pp. 178-187) hicieron de un manuscrito suyo que data de 1665.
4.2.2.5.1 El Binomio a part ir de cuadrat uras
Newton retom el resultado numrico
1
1 1
0
+

n
dx x
n
obtenido por Wallis para las razones
caractersticas que le permitan encontrar el rea bajo las curvas de la forma y = x
n
con n

116
Segn Boyer (1986), existe un precedente con James Gregory (1638-1675) del binomio generalizado a
exponentes racionales.
149
racional en el intervalo [0, 1], y a partir de ello, encontr la frmula
1
1
0
+

n
t
dx x
n
t
n
para
establecer dicha rea considerando ahora el intervalo [0, t]. Newton para obtener dicha frmula
primero observ que Wallis encontr, por ejemplo, que la razn caracterstica
117
para el caso
especfico de y = x
2
en [0, 1] es
3
1
, y luego concluy que en el intervalo [0, x ], la razn entre el
rea de tal segmento de parbola y el rea del rectngulo en el que ste se inscribe (es decir el
rectngulo con medidas x unidades de base y x
2
unidades de altura) es tambin un tercio del
rea del rectngulo, es decir
3
3
x
.
Para calcular el rea bajo las curvas de la forma y =
2
) 1 (
2
n
x ,
en primera instancia Newton not que para cuando n es un
nmero par, poda utilizar la frmula anterior; por ejemplo en
la figura 19 donde D E = a y A D = 1, si:
n = 0, se tiene que el rea bajo la curva y =
0 2
) 1 ( x ,
que corresponde a la del rectngulo A DE F , es a. En
notacin actual a dx x
a

0
2
0
2
) 1 ( .
n = 2, para obtener el rea bajo la curva y =
1 2
) 1 ( x , que corresponde a la de la
regin A D E G, Newton expresa esta rea como la diferencia entre el rea de las regin
A D E F y la del segmento parablico A GF; como GF = 1
1 2
) 1 ( a = a
2
, y A FGM es
un rectngulo con rea a
2
a = a
3
, entonces la razn entre el rea del segmento A GF y
la del rectngulo A FGM , es
3
3
a
. De ah, que el rea de la regin A D E G es a
3
3
a
. En
notacin actual

,
_

3
) 1 (
3
0
2
2
2
a
a dx x
a
.

117
Es decir la razn entre el rea del segmento parablico y el rea del rectngulo en el que est inscrito tal
segmento (rectngulo con medidas una unidad de base y una unidad de altura).
Figura 19
150
n = 4, para obtener el rea bajo la curva y =
2 2
) 1 ( x , que corresponde a la de la
regin A D E I, Newton, nuevamente, expresa esta rea como la diferencia entre el rea
de las regin A DE F y la del segmento parablico A IF; como
IF = 1
2 2
) 1 ( a = 2a
2
a
4
, entonces el rea del sector A IF es
118

5 3
2
5 3
a a
, y el rea
de la regin A D E I es a
5 3
2
5 3
a a
+ . En notacin actual
+

a dx x
a
0
2
4
2
) 1 (
5 3
2
5 3
a a
+

,
_

.
A partir de lo anterior, Newton de manera general concluy que
( )

,
_

+
+ +

,
_

,
_

+
+

1
,
5
, 2
3
, 1 , 0
0
2
2
1
1
1
5
1
3
1
) ( ) 1 (
n m
n m n n n
a
n
a
n
b a b a b a b dx x L (14)
donde los coeficientes b
m,n
(que se muestran en la siguiente tabla) son obtenidos a partir de la
frmula trabajada por Pascal para binomios con exponente natural
2
n
(ya que n es par), y
siendo m un nmero natural entre 0 y
2
n
. Newton not
119
que estos coeficientes aparecan en la
tabla 4 de Wallis, particularmente en las casillas de las diagonales resaltadas con encabezado
p =
2
n
con n par y en las filas m = q, con q un nmero natural, como se muestra a continuacin

118
Siendo
3
2
3
a
la razn entre el rea segmento de parbola determinado por la curva de la forma y = 2x
2
y la del
rectngulo en el que ste se inscribe (en el intervalo [0, a]) y
5
5
a
la razn entre el rea segmento de parbola
determinado por la curva de la forma y = x
4
y la del rectngulo en el que ste se inscribe (en el intervalo [0, a]).
119
La interpretacin que a continuacin exponemos es nuestra.
151

Tabla 5

Ahora, Newton tena como problema encontrar los coeficientes b
m, n
cuando n es impar y m
distinto de cero; para resolverlo, nuevamente utiliz la tabla 4 de Wallis , pero esta vez se fij
en las en las diagonales con encabezado p =
2
n
con n impar y en las filas m = q, con q un
nmero natural:

Tabla 6

A partir de lo anterior, reorganiz la tabla 6, elimin las filas q =
2
k
con k impar ya que para la
solucin de su problema no eran de inters, y obtuvo
152
n 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9

2
n

m
0
2
1
1
2
3
2
2
5
3
2
7
4
2
9

0 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1
1 1
2
3
2
2
5
3
2
7
4
2
9

2 1
8
15
3
8
35
6
8
63

3 1
48
105
4
48
315

M M M M M M M M M M M

Tabla 7

Para completar las casillas restantes, Newton en primera instancia, estableci que el valor
correspondiente para cada casilla de las columnas en las cuales n es par es 0, puesto que los
polinomios generados al expandir la expresin
2
) 1 (
2
n
x tienen
2
n
+ 1 trminos. En segundo
lugar, el not que el valor correspondiente a cada casilla de una columna con n impar cuando m
es 0, 1 y 2 poda ser determinado siguiendo la secuencia de la sucesin presente en cada una de
estas filas. Con base en estas primeras tres filas el concluy que el valor correspondiente a la
fila m y columna n, es decir b
m,n
est dado por
b
m, n
= b
m, n-2
+ b
m-1,n-2

con lo que conform la siguiente tabla:
n 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9

2
n

m
0
2
1
1
2
3
2
2
5
3
2
7
4
2
9

0 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1
1 0
2
1
1
2
3
2
2
5
3
2
7
4
2
9

2 0 -
8
1
0
8
3
1
8
15
3
8
35
6
8
63

3 0
48
3
0 -
48
3
0
48
15
1
48
105
4
48
315

M M M M M M M M M M M

Tabla 8

La siguiente es la forma mediante la cual Newton expresa la anterior frmula:
153
T he property of w
ch
table is y
t
y
e
sume of any figure & y
e
figure above it is equall to y
e
figure nex t
after it save one (Whiteside, 1967-1981, p. 123)
[L a propiedad de esta tabla es que la suma de cualquier figura y la figura sobre sta es igual a la
figura prx ima ex cepto una]
y enseguida escribe que las progresiones numricas en la tabla son de la forma
n
m
0 1 2 3 4 5 6
0 a a a a a a a
1 b a + b 2a + b 3a + b 4a + b 5a + b 6a + b
2 c b+ c a+ 2b + c 3a + 3b + c 6a + 4b + c 10a + 5b + c 15a + 6b + c
3 d c + d b + 2c + d a + 3b + 3c + d 4a + 6b + 4c + d 10a + 10b + 5c + d 20a + 15b + 6c + d
Tabla 9

En Edwars (1982, p. 181), se expone que para que la tabla 10 se corresponda con la tabla 9,
debe interpretarse que los valores de a, b, c, d, , son distintos de una fila a otra, aunque la
progresin presente en cada fila de la tabla 9 se genera como se expone en la fila
correspondiente de la tabla 10; adems, plantea que para armar la tabla 9, Newton compar las
casillas de columnas pares de una fila determinada de la tabla 10 con sus correspondientes en la
tabla 9, para establecer los dems valores; por ejemplo, para el caso en que m = 3, se tiene que
d = 0, b + 2c + d = 0, 4a + 6b + 4c + d = 0 y 20a + 15b + 6c + d = 1, con lo que a =
16
2
,
b =
16
2
, c =
16
1
, y ende b
33
= a + 3b + 3c + d =
16
1
.
De manera anloga, para m =1, 2, 4, 5, 6, podemos encontrar los valores de b
m3
y obtener as,
partiendo de (1 4) que
L +

,
_

,
_

,
_

7 5 3
0
2
7
1
16
1
5
1
8
3
3
1
2
3
) ( 1 ) 1 (
2
3
a a a a dx x
a

154
A partir de resultados como este, Newton observ que los dos primeros coeficientes b
0n
y b
1n

son siempre 1 y
2
n
, respectivamente, y que los dems coeficientes b
mn
correspondan a la
expresin
m
m
n n n n
n

,
_

,
_

,
_

,
_

) 1 (
2
4
3
2
3
2
2
2
1
2
2
L
Para nuestro ejemplo,
16
1
3
2
2
3
2
1
2
3
2
3
33

,
_

,
_

b ,
como ya habamos visto.
Lo que en general nos permite encontrar todos los coeficientes b
mn
sin remitirnos a la ltima
tabla (tabla 10).
Teniendo como base los resultados de las cuadraturas para las curvas de la forma y =
2
) 1 (
2
n
x
en el intervalo [0, a], vemos que stas podemos representarlas mediante la serie de potencias
( )

,
_

+
+ +

,
_

,
_

+
+1 5
2
3
1 0
1
1
1
5
1
3
1
) (
n m
mn n n n
a
n
b a b a b a b L
si n es par
120
y mediante
( ) L L +

,
_

+
+ +

,
_

,
_

+
+1 2 5
2
3
1 0
1 2
1
1
5
1
3
1
) (
m m
mn n n n
a
m
b a b a b a b
si n es impar. A partir de su mtodo de diferenciacin (fluxiones
121
), podemos decir que
Newton, en lenguaje actual, deriva la serie, es decir cada uno de los trminos de la misma, para
obtener una serie que representa a la curva y =
2
) 1 (
2
n
x en el punto a, a saber

120
Tengamos en cuenta que para n par, m es un nmero natural entre 0 y
2
n
.
155
( ) ( ) ( ) ( )
n m
mn n n n
a b a b a b b 1
4
2
2
1 0
+ + + + L
si n es par y
( ) ( ) ( ) ( ) L L + + + + +
m m
mn n n n
a b a b a b b
2 4
2
2
1 0
1
si n es impar, donde los coeficientes b
mn
corresponden a los coeficientes binomiales, que ya
mostramos cmo calcular.
Los resultados obtenidos por Newton no fueron formalmente publicados en su momento,
salvo el manuscrito ya mencionado; sin embargo, en dos cartas que envo a Gottfried Leibniz
(1646 1716) por medio de Henry Oldenburg, secretario de la Royal Society, comunic los
resultados obtenidos acerca de la expansin en serie del Binomio, mostrando su utilidad para la
extraccin de races por medio de algunos ejemplos. Particularmente, las cartas son conocidas
con el nombre de E pistola Prior, que data de junio 13 de 1676, y E pistola Posterior, que data de
octubre 24 del mismo ao. En la primera, Newton present la forma de extraer races a partir
de la siguiente igualdad(Dunham, 2004, p. 6)
( )
4
3
3
2
2
L +

+ + + D Q
n
n m
CQ
n
n m
BQ
n
n m
A Q
n
m
P PQ P
n
m
n
m

en donde Q es el resultado de dividir PQ por P, m, n son nmeros naturales, y A , B, C,... son
nmeros que se obtienen de forma recurrente, pues cada uno representa el trmino anterior en
la suma del segundo miembro, es decir
n
m
P A
Q P
n
m
A Q
n
m
B
n
m

2
2
1
2 2
Q P
n
m
n
m
Q Q P
n
m
n
n m
BQ
n
n m
C
n
m
n
m
,
_

,
_

,
_



121
Newton consider fluent e como una cantidad que vara respecto al tiempo, lo que en general puede entenderse,
en trminos modernos, como una funcin donde la variable independiente es el tiempo, y flux in como la razn
de cambio instantnea de dicha fluente con respecto al tiempo, que en trminos modernos, corresponde a la
derivada respecto al tiempo.
156
3 2
) 3 )( 2 (
2 1
2
1
3
2
3
2
Q P
n
m
n
m
n
m
Q Q P
n
m
n
m
n
n m
CQ
n
n m
D
n
m
n
m
,
_

,
_

,
_

,
_

,
_

,
_



y as sucesivamente. No obstante, mediante esta primera carta, Leibniz no encuentra
explicacin de cmo obtuvo Newton tal resultado, por lo que la segunda epstola tiene el
propsito de describir grosso modo el procedimiento llevado a cabo para encontrarlo, y
desglosado anteriormente; adems, hizo explcito el mecanismo de derivar trmino a trmino la
serie que representa la cuadratura de la funcin, para encontrar la serie que representa a la
funcin.
S
M
.

C
o
n
c
e
p
c
i
o
n
e
s

d
e

S
e
r
i
e
s

Con los trabajos presentados hasta el momento identificamos las siguient es concepciones de series:
Como herramienta, ya que se utiliz a como representacin de una ex presin (bien sea nmero o funcin) en
los procedimientos para calcular cuadraturas. A dems, en esta concepcin hay una de aprox imacin, pues
las series aparecen (ex plicita o implcitamente) en tales procedimientos. Un ejemplo claro de lo anterior
puede verse para el caso de Fermat.
Como producto, puesto que de manera ex plcita el resultado del clculo de la cuadratura de una funcin se
representa mediante una serie, o lo que es representado en series es la funcin misma; como puede verse en
los procedimientos de N ewton, tales series son de potencias.
Como representacin. E n cualquiera de los dos casos anteriores vemos cmo una ex presin puede ser
representada mediante una serie de potencias.

4.2.2.5.2 Cuadrat uras a part ir de la derivacin
Consideramos que Newton en su D e A nalysi per A equationes N umero T erminorum Infinitas
conocido simplemente como D e A nalysi, escrito en 1669 pero publicado en 1711, present
explcitamente el mecanismo por el cual deriva la integral de una funcin, a partir de derivar su
representacin en serie, para encontrar la funcin, resultado que como expusimos
anteriormente, permiti encontrar la expansin en serie de potencias de un binomio. La
157
presentacin de dicho mecanismo fue enmarcada dentro de su trabajo respecto a la creacin de
reglas para cuadraturas; a continuacin esbozaremos dicho mecanismo, basados en la
presentacin de Dunham (2004), para luego explicitar las reglas restantes.
Newton pretendi encontrar la cuadratura de curvas denominadas por l sencillas, es decir de
la forma
n
m
ax y , con a una constante y m y n naturales.
Para ello, l parte de
122

n
m n
x
m n
an
q
+
+
que corresponde a la cuadratura de la funcin dada, y
encuentra la expresin y de la funcin en trminos de x , con lo cual nota que tal cuadratura
corresponde a la funcin encontrada
123
.
En su mtodo utiliza argumentos
geomtricos, algebraicos y de derivacin,
que se enmarcan en la teora de fluxiones.
Concretamente, Newton parti de la
curva A D con A B = x y BD = y, como se
muestra en la figura y asumi que el rea
bajo curva A D estaba dada por una
expresin q escrita en trminos de x , en
trminos modernos q(x ).
Enseguida, determin que fuera un punto en el eje horizontal de tal forma que la distancia
B = o fuese muy pequea. As, el segmento A tendra una longitud o x + . De ah, que q(x +
o) fuese el rea del segmento de curva A . Posteriormente, introdujo el rectngulo BH K de
alt ura H BK v y asumi que el rea de tal rectngulo era exactamente la de la regin
BD . Es decir, el rea de BD debera ser (o)(v).

122
Resultado que conoce de Wallis.
123
Lo que corresponde, segn Newton, a uno de los problemas a tratar en el clculo infinitesimal, es decir dada
una fluente (para este caso q), encontrar su fluxin (para este caso y), siendo el otro problema, encontrar la fluente
(integral indefinid a) de una fluxin.

Figura 20
158
Newton especific que q(x ) era igual a
n
n m
x
n m
an
+
+
y procedi a encontrar la razn de cambio
instantneo de q. Para ello, estudi la razn entre el cambio en q en relacin con el cambio en
x , que es pequeo. Para comodidad en la notacin, estableci temporalmente que
n m
an
c
+
y
n m p + de tal forma que
n
p
cx x q ) ( y
p n n
x c x q )) ( ( (15)
Newton not que ) ( o x q + se puede descomponer en el rea de A BD y BD, con lo que
) )( ( ) ( ) ( v o x q o x q + + . Sustituyendo en (15),
p n n n
o x c o x q v o x q ) ( )) ( ( )) )( ( ) ( ( + + +
Al expandir los binomios en la izquierda y la derecha, tuvo que
( )
n p n p n p n
n n n n n
o o x
p p
c o px c x c
v o v o x q n
n n
v o x q n x q
+ +

+ +
+ +

+ +


L
L
2 2 1
2 2 2 1
2
) 1 (
) ( ) ( ) ( ) ( )) ( (
2
1
) )( ( )) ( ( )) ( (

Aplicando (15), cancel los trminos del extremo izquierdo en cada lado; luego dividi por o,
para obtener
( )
( )

2
) 1 (
) )( ( )) ( (
2
1
)) ( (
1 2 1
1 2 2 1


+ +

+
+ +

+
n p n p n
n n n n
o o x
p p
c px c
v o v o x q n
n n
v x q n
L
L
(16)
Ahora, l asumi que B poda ser disminuido infinitamente y poda desaparecerse, es decir
(en trminos modernos) tendera a ser cero
124
; por tanto, v y y seran iguales, y los trminos que
son multiplicados por o desaparecern. En consecuencia, BK igualara la ordenada BD. De esta
manera, (16) se transforma en

124
Ntese que el tratamiento que le da Newton a la cantidad o en este mtodo carece de rigurosidad, ya que en
primera instancia ella puede ser el divisor de una expresin, pero despus ella misma puede ser cero.
159
) ( )) ( (
1 1

p n n
px c y x q n
lo que es equivalente a
( )
n
m
n
n
n m
n m
n
n
p n
ax
x
n m
an
n
x n m
n m
an
x q n
px c
y

,
_

+
+

,
_

+


+
+

1
1
1
1
)) ( (

sustituyendo ( ) x q , c y p y expresando y en trminos de x .
Despus de mostrar su mtodo, Newton expuso su segunda y tercera regla para cuadraturas,
que en D e A nalysi (Dunham, 2004, p. 15) no prueba:
La segunda trata sobre la cuadratura de curvas compuestas, por medio de curvas sencillas
enunciando que:
S i el valor de y es compuesto de varios trminos, el rea se compondr igualmente de las reas
que resultan de cada uno de los trminos.
Mientras que la tercera trata de la cuadratura de todas las dems curvas y enuncia:
Pero si el valor de y, o de cualquiera de sus trminos es compuesto como en el caso de la regla
anterior, entonces debe ser reducida en trminos ms simples. . . y por la regla ex puesta
anteriormente, se descubrir el rea de la curva buscada.
La segunda regla de Newton afirma que la integral de una suma de trminos es la suma de la
integral de tales trminos. La tercera regla afirma que cuando se presentan expresiones ms
complejas, primero stas se expresan por medio de series, luego se integra cada trmino de la
serie por medio de la primera regla, para finalmente, utilizar la segunda regla.
Descrito unos de los problemas de inters para la comunidad de matemticos del siglo XVII,
como lo fue el clculo de cuadraturas, presentaremos grosso modo otro de los problemas que
fue trabajado por sta, la rectificacin de curvas, que como veremos, se reduce a situaciones de
cuadraturas.
160
4.2.3 Reduccin de rectificaciones de curvas a cuadraturas
El problema de rectificar una curva consista en construir un segmento rect o de igual longitud
que la de la curva dada, que se pensaba imposible para algunas curvas como las parbolas
generalizadas. Pero a mediados del siglo XVII las tcnicas infinitesimales fueron empleadas
para mostrar que su pesimismo era injustificado, pues los problemas de rectificacin de curvas
fueron reducidos a los de cuadraturas.
Por ejemplo, Torricelli en 1645 rectific la espiral logartmica, el ingles William Neil en 1657 la
parbola semicbica, tambin rectificada por el holandes Hendrik van Heuraet (1634 1660) y
por Fermat, quien adems en su memoria T he L inearum Curvarum Cum L ineis R ectis Comparione,
E uvres publicada en 1660, aproxima arcos a travs de segmentos de tangentes
125
. La
rectificacin de la cicloide fue tratada por el matemtico ingles Christopher Wren (1658), y por
Fermat y Roberval, influenciados por Wren.
A continuacin presentamos como ejemplo la rectificacin de la curva de ecuacin y
2
= x
3

conocida como parbola semicbica hecha por Neil
126
.
El procedimiento para calcular la longitud de un segmento de
curva en un intervalo [0, a] utilizado por l, consisti en
subdividir este intervalo en un nmero n indefinidamente
grande de subintervalos indefinidamente pequeos, en donde el
i-simo intervalo corresponde a [x
i-1
, x
i
]. Si s
i
denota la longitud
de la porcin de curva y = x
3/ 2
casi recta, determinada por los
puntos de coordenadas (x
i-1
, y
i-1
) y (x
i
, y
i
), entonces la longitud s
i

se aproxima a
[(x
i
x
i-1
)
2
+ (y
i
y
i -1
)
2
]
1/ 2

con lo que la longitud de la curva en el intervalo [0, a] esta dada por

125
Para ver ms informacin sobre el procedimiento empleado por Fermat ver: Boyer, C. (1949). T he H istory of the
Calculus and its Conceptual D evelopment . New York: Dover Publications, Inc. pp. 162- 163.
126
Ejemplo basado en: Edwars, C. (1982, pp. 118-119).
xi-1
xi
a

yi - yi-1

si
yi-1

y
2
= x
3
Figura 21
161
( ) ( ) [ ]

+
n
i
i- i i- i
y y x x
1
1/ 2
2
1
2
1
(1)
Para calcular esta suma, Neil introdujo como curva
auxiliar la parbola z = x
1/ 2
. Si A
i
denota el rea bajo esta
parbola en el intervalo [0, x
i
], entonces, nosotros
sabemos del resultado general para cuadraturas de
parbolas que A
i
=
2 / 3
3
2
i
x . Ahora bien
y
i
y
i -1
=
2 / 3
1
2 / 3

i i
x x
y
i
y
i -1
= ( )
1
2
3

i i
A A
lo que se aproxima a
( )
1
2
3

i i i
x x z
Puesto que la porcin de rea determinada por el intervalo [x
i-1
, x
i
], es el rea del rectngulo de
altura z
i
=
2 / 1
i
x y base x
i-1
x
i
(ver figura 22).
Reemplazando el ltimo resultado en 1, obtenemos
( ) ( ) [ ]

+
n
i
i- i i- i
y y x x
1
1/ 2
2
1
2
1
=
( ) ( )

1
1
]
1

,
_

+
n
i
i i i i- i
x x z x x
1
1/ 2
2
1
2
1
2
3

Factorizando ( )
2
1 i- i
x x , reemplazando el valor de
z
i
, multiplicando y dividiendo por
9
4
se tiene
( ) ( ) [ ]

+
n
i
i- i i- i
y y x x
1
1/ 2
2
1
2
1
= ( )

1
1
]
1

,
_

+
n
i
i i- i
z x x
1
1/ 2
2
1
2
3
1
xi-1
xi
Ai - Ai-1

zi
Ai-1

a

z = x
1/2
Figura 22
y = (3/2)(x +4/9)
1/2
-4/9

a
Figura 23
162
= ( )

1
1
]
1

,
_

+
n
i
i i- i
x x x
1
1/ 2
2
2 / 1
1
2
3
1
= ( )

1
]
1

+
n
i
i i- i
x x x
1
1/ 2
1
4
9
1
= ( )

1
]
1

+
n
i
i i- i
x x x
1
1/ 2
1
9
4
2
3
.
De esta ltima expresin, que corresponde al rea bajo la curva del segmento parablico
1/ 2
9
4
2
3
1
]
1

+ x y en [0, a], y del resultado general dado por Wallis para cuadraturas
q
q p
q
p
q
p
a
q p
q a
x
q
p
a
) (
1
1
0
+
+


obtenemos
( )
27
8 4 9
9
4
3
2
9
4
3
2
2
3
2 / 3 2 / 3 2 / 3
+

1
1
]
1

,
_

,
_

+
a
a s ,
que expresa el resultado de la rectificacin de la curva y = x
3/ 2
en [0, a].
4.3 CONSIDERACIONES FINALES
En relacin con las prcticas sociales de referencia que afectan a la comunidad cientfica del
siglo XVII hemos identificado dos niveles, uno en el que las prcticas hacen referencia a la
comunidad en su totalidad y que conducen a la aparicin de un paradigma de pensamiento, y
otro en el que refieren a cambios de pensamiento, particularmente en la comunidad de
matemticos:
en el primero de estos niveles observamos la aparicin de un paradigma con el
pensamiento Baconiano del mtodo experimental y con la ciencia moderna propuesta
por Galileo (quien entre otros retoma el pensamiento atomista), lo cual se constituy
como ya se expuso, en el pilar de la revolucin cientfica de aquella poca y que claro
163
influy tambin en la comunidad de matemticos, especficamente con la aparicin de
mtodos de generalizacin como el de induccin incompleta.
en el segundo identificamos los siguientes cambios de pensamiento de la comunidad de
matemticos
127
:
o del paradigma geomtrico de demostracin que se constituy hasta inicios del
siglo XVII en la nica forma para abordar, justificar (dentro de la teora misma)
y validar (ante la comunidad) hechos matemticos, se transit hacia uno
aritmtico que rescat, en parte, el pensamiento de Pitgoras y de Demcrito,
con el objetivo de encontrar nuevos resultados haciendo uso del lgebra
desarrollada hasta entonces, de la naciente geometra analtica, la teora de
nmeros y de la nueva simbologa.
o de la doctrina rigurosa que implicaba el paradigma geomtrico se transita hacia
la adopcin de mtodos heursticos que estaban en correspondencia con el
nuevo pensamiento aritmtico, pero que carecan de una justificacin dentro de
la teora que por dems estaba empezando a construirse.
o del uso de una nica representacin (bsicamente geomtrica) para abordar la
solucin de un problema al empleo y coordinacin de mltiples
representaciones (geomtricas, aritmtico/ algebraicas, tabulares), no slo con el
objetivo de solucionar el problema sino tambin con el de intentar algn medio
de justificacin y validacin.
Como consecuencia de tales prcticas de referencia
128
, por ejemplo, surge y se desarrolla el
clculo infinitesimal
129
, particularmente del clculo integral, y la geometra analtica.
Estas prcticas de referencia traen como consecuencia ciertos consensos entre los miembros
de la comunidad, como por ejemplo el ataque de problemas de cuadratura dando lugar a la

127
Adems de los ya expuestos en el captulo anterior especficamente en relacin con las ideas de Descartes y de
Newton.
128
Las dos primeras prcticas descritas aparecen como consecuencia de un consenso.
129
Clculo que por falta de rigurosidad para fundamentar sus resultados decae dando paso a la propuesta de
Cauchy en el estudio de lmite.
164
adopcin de un pensamiento atomista y con ello del uso de procedimientos en donde
intervenan cantidades indefinidamente pequeas (infinitesimales) o indefinidamente grandes.
Dentro de las prcticas de referencia, la comunicacin se convierte en una va para que los
miembros de tal comunidad generen consensos. Al re specto, los personajes a los cuales nos
referimos se comunicaban entre si
130
, con el objetivo de dar a conocer y validar sus trabajos,
pero esto adems trajo como consecuencia que los conocimientos inmersos se fueran
perfilando a partir de este intercambio de ideas; un ejemplo de ello se presenta con la solucin
del problema de heterogeneidad mencionado, la cual fue producto de los estudios que otros
matemticos hicieron del trabajo de Cavalieri y de las discusiones entre ellos.
Con base en los consensos que se establecieron en el marco de las anteriores prcticas de
referencia, identificamos la presencia de la concepcin de funcin como curva (analtico- geomtrica)
desde los trabajos de Roberval, Fermat, Pascal, Wallis y Newton, y particularmente, cmo se
dio un cambio hacia la concepcin de funcin como ex presin analtica, a partir del trabajo con series
elaborado especficamente por Newton, quien admiti que una expresin (que puede tener la
forma de su binomio y que hoy es considerada funcin) poda ser representada por una serie
de potencias. Consideramos pertinente resaltar que el problema de cuadraturas para la parbola
generalizada condujo a tales representaciones, puesto que fue inters particularmente de
Fermat, Wallis y Newton extender los resultados de Cavalieri y Roberval, considerando
expresiones con exponentes no naturales, lo cual implicaba, como ya se expuso, el uso de
series tanto como herramienta como producto.
A su vez, en los mtodos descritos aparecen ejemplos de las concepciones de lmite
presentadas en el captulo uno, y quiz, la primera acepcin de convergencia de series en dos
sentidos, una que referencia el hecho de que una suma infinitos trminos puede ser finta
(tcitamente trabajado por todos los personajes abordados) y otra que hace referencia a las
condiciones de convergencia (para series geomtricas, implcitamente expuesta por Fermat).
Uno de los avances ms importantes con respecto a la evolucin del concepto de lmite, se dio

130
Vimos que parte de los personajes ac referenciados tuvieron conocimiento del trabajo de Cavalieri, que
Fermat discuti el trabajo de Wallis, que Newton se bas en el Trabajo de Wallis, que Leibniz discuti el trabajo
de Newton, etc.
165
como resultado de considerar los indivisibles, los infinitesimales y en tratar de dar fundamento
a estos ltimos a partir de considerar cantidades que tendieran a cero.
En relacin con la nueva concepcin de funcin, en el siguiente captulo exponemos cmo
algunos matemticos utilizaron la representa cin en series para abordar algunas expresiones
que no haban sido consideradas en el estudio de las parbolas generalizadas.




166

5. SERIES PARA ALGUNAS FUNCIONES
TRASCENDENTES


En los trabajos presentados en el captulo anterior sobr e el clculo de cuadraturas, se usan las
series tanto para lograr dichos clculos, como para representar algunas funciones
(particularmente para las del tipo y = k x
n
). Ahora, nuestro inters es exponer cmo se
obtuvieron series para representar funciones trascendentes, especficamente algunas
trigonomtricas y logartmicas.
5.1 FUNCIONES TRIGONOMTRICAS
5.1.1 Antecedentes a los trabajos del siglo XVII
La historia de la trigonometra surge con el estudio de las relaciones entre los ngulos y los
lados de un triangulo, como se muestra por ejemplo, en algunos problemas del papiro de
Ahmes (alrededor de 1900-1600 a . C.), en donde se establecen razones anlogas a la cotangente
de un ngulo en un tringulo rectngulo; por su parte, los babilonios (alrededor de 2200 a. C.),
conociendo aspectos trigonomtricos egipcios, trataron problemas de astronoma, haciendo
uso de tablas que aplicaron para encontrar calendarios astrolgicos; a su vez, los chinos (1105
a. C.) utilizaron la medida de los lados y los ngulos de un tringulo rectngulo con la idea de
encontrar distancias grandes, haciendo uso de las razones entre las medidas de los lados como
se ilustra en el Chu Pei . Erodoto (450 a. C.) realiz un trabajo similar.
Fueron los griegos (430 a. C.) quienes iniciaron un estudio sistemtico de las relaciones entre
los ngulos centrales (o sus arcos correspondientes) de una circunferencia y las longitudes de
las cuerdas que los subtienden, conocimientos que ya tena Eudoxo y que utiliz para
encontrar la distancia de la Tierra al Sol. Concretamente Aristarco (260 a. C.) en su obra Sobre
las M edidas y Distancias del Sol y la L una, al igual Hiparco (140 a. C.) con la primera tabla que
expone los valores de los arcos y cuerdas para varios ngulos, enfatiz en el estudio de la
astronoma con el objetivo particular de encontrar la distancia entre la tierra y el sol, la tierra y
167
la luna, as como los dimetros de estos cuerpos; sin embargo un clculo ms preciso del radio
de la tierra fue establecido por Eratstenes (276 194 a.C.). Ptolomeo (100 a. C.) tuvo
influencia de Hiparco mediante la tabla que ste construy para extender tales valores de
ngulos en el rango de 0 a 180 grados; de igual forma Ptolomeo fue influenciado por los
babilonios, ya que para construir su tabla, dividi el radio de la circunferencia en 60 partes
iguales y utiliz la razn resultante u = R / 60 como unidad de longitud para las cuerdas, y como
submltiplos u/ 60 y u/ 3600, es decir recurri a la base sexagesimal; tambin se le atribuye a
este personaje, frmulas anlogas a las de seno y coseno de la suma de medidas de un ngulo
presentadas en su obra Sintax is Matemtica, particularmente en su aparte A lmagesto.
Al igual que en Grecia, los indios entre los siglos V y VII d. C., entendieron la trigonometra
como parte de la astronoma, por lo que en tratados como S urya S iddahanta aparecieron
diversos conceptos trigonomtricos; no obstante, ellos hicieron un tratamiento distinto de la
trigonometra, puesto que estudiaban la correspondencia entre la mitad de la cuerda y la mitad
del arco del ngulo, mientras que los griegos lo hacan con la cuerda y el arco completos, lo que
influy en la aparicin de funciones similares a sen(x ) y cos(x ), a saber, rsen(x / r) y rcos(x / r)
respectivamente, donde r era el radio de la circunferencia. Pero como presentaremos ms
adelante, stos no son los nicos aportes de tal civilizacin a este campo de las matemticas, ya
que particularmente, la escuela de Kerala
131
hizo contribuciones al desarrollo en series de las
funciones trigonomtricas.
Los rabes por su parte contribuyeron al desarrollo de la trigonometra en tres sentidos: el
primero consisti en establecer, con base en la influencia india, un conjunto de funciones
trigonomtricas bsicas (seno, coseno, tangente, cotangente, secante y cosecante); el segundo,
en obtener y presentar una coleccin de ecuaciones e identidades trigonomtricas; y la tercera,
en la creacin de tablas para valores de estas funciones con base en mtodos de interpolacin.
Al respecto, se destacaron en esta civilizacin personajes como Nassir al-Din al-Tusi y
Al-Kashi.

131
Escuela de matemticas y astronoma ubicada en el sur de india fundada por Madhava en el siglo XIV d. C.,
cuyas races intelectuales se remontan al siglo V, con los trabajos de Aryabbhatta. Quienes se educaron all, al
intentar resolver algunos problemas, desarrollaron notables ideas relacionadas con lo que actualmente conocemos
como series de potencias, series de Taylor, integracin trmino a trmino, integracin numrica en trminos de
series infinita, la teora que indica que el rea bajo la curva es la integral de sta, etc.
168
En Europa, Johannes Mller conocido como Regiomontanus (1436 1476) estudi
astronoma y trigonometra. En tal estudio, trabaj funciones trigonomtricas a partir de
establecer la medida de un ngulo mediante el clculo de la longitud de la cuerda que subtiende
tal ngulo, para lo cual utiliz tablas que tenan su origen en los escritos de Hiparco y
Ptolomeo; con base en ello, por ejemplo, l defini la funcin seno de un ngulo con medida
como un medio de la medida de la longitud de una cuerda que subtiende un ngulo cuya
medida es 2. A su vez, defini la funcin tangente de la medida de un ngulo , como el
cociente entre la funcin seno y la funcin coseno para tal medida de ngulo y estableci
identidades, tambin conocidas por Ptolomeo, como
sen(x + y) = sen(x )cos(y) + sen(y)cos(x ) (1)
y
cos(x + y) = cos(x )cos(y) sen(y)sen(x ) (2)
Con los resultados obtenidos escribi el tratado De T riangulis Omnimodis acerca de
trigonometra, mostrando la solucin de tringulos planos y esfricos. Sin embargo, Mller no
fue el primer Europeo en usar la funcin tangente, ya que anteriormente el ingls Bradwardine
haba hablado de ella junto con la cotangente.
Coprnico en sus R evolutionibus Orbium Coelestium (1543), realiz un trabajo anlogo al de
Regiomontanus sobre trigonometra; no obstante, fueron ms los aportes hechos al respecto
por su alumno R heticus (1514 1576) en su Opus Palatinum de T riangulis, donde expuso el
tratamiento de las funciones trigonomtricas bsicas en trminos de los lados de un tringulo
rectngulo, dejando de lado el uso de los arcos de circunferencias y de las cuerdas que
subtienden los ngulos. En la misma poca de Rheticus, Vite (1540 1603) dio a la
trigonometra un enfoque analtico y la consider una rama independiente de la matemtica.
Con los trabajos de Vite comienza un inters por el estudio de las relaciones funcionales ms
que en la resolucin de problemas de tringulos. Especficamente, tal enfoque analtico se
presenta en la forma en que este personaje encuentra expresiones en series para las funciones
trigonomtricas de ngulos mltiplos de uno dado, por ejemplo, en trminos modernos obtuvo

169
L +



) ( sen ) ( cos
! 3
) 2 )( 1 (
) ( sen ) ( cos ) ( sen
3 3 1
x x
n n n
x x n nx
n n
(3)
y
L +



) ( sen ) ( cos
! 2
) 1 (
) ( cos ) cos(
2 2
x x
n n
x nx
n n
(4)
donde los signos de los trminos aparecen de forma alternada y los coeficientes corresponde a
los coeficientes binomales. Para deducir tales expresiones, Vite us las frmulas
sen(n + 1)x = sen(x )cos(nx ) + cos(x)sen(nx )
y
cos(n + 1)x = cos(x )cos(nx ) sen(x )sen(nx )
las cuales pueden ser obtenidas a partir de (1) y (2). Un camino para obtener (3) y (4), consiste
en observar que en las expresiones correspondientes a cos(nx) y sen(nx ) aparece la configuracin
numrica correspondiente a la fila n-sima del tringulo de Pascal, como se observa a
continuacin
cos(2x ) = 1cos
2
(x ) 1sen
2
(x )
sen(2x ) = 2sen(x )cos(x )
cos(3x ) = 1cos
3
(x ) 3sen
2
(x )cos(x )
sen(3x ) = 3sen(x )cos
2
(x ) 1sen
3
(x )
cos(4x ) = 1cos
4
(x ) 6sen
2
(x )cos
2
(x ) + 1sen
4
(x )
sen(4x ) = 4sen(x )cos
3
(x ) 4sen
3
(x )cos(x )
cos(5x ) = 1cos
5
(x ) 10sen
2
(x )cos
3
(x ) + 5sen
4
(x )cos(x )
sen(5x ) = 5sen(x )cos
4
(x ) 10sen
3
(x )cos
2
(x ) + 1 sen
5
(x )
Tabla 10

Adems, de la tabla se puede inducir que cos(nx ) + sen(nx ) tiene un desarrollo similar al de
(cos(x ) + sen(x ))
n
, salvo los signos de los trminos que lo conforman; no obstante se puede
establecer que los signos para cada desarrollo de cos(nx) y sen(nx ) se intercalan, iniciando en un
trmino positivo. Con base en esto, y en la frmula para establecer los coeficientes binomales,
podemos obtener las expresiones (3) y (4).
170
C
M
-
S
M
.

C
o
n
s
e
n
s
o
-
C
o
n
c
e
p
c
i
o
n
e
s

Con V ite inicia un estudio de la trigonometra que no se basa de manera especfica en la resolucin de
problemas relacionados con tringulos, sino en el estudio de relaciones funcionales bajo un enfoque algebraico
y analtico, lo cual se corresponde con la tendencia aritmtico-analtica que por el siglo X V II iniciaba.
A dems ex presa algunas relaciones funcionales mediante series que difieren de las ex puestas en el captulo
anterior, ya que sus trminos son ex presiones trigonomtricas.
V ite se anticipo a la concepcin de funcin como ex presin analtica que sobreviene en el siglo X V II.
5.1.1.1 Series para la funcin seno y coseno: el aport e indio
Conocemos de dos trabajos de matemticos indios del siglo XVI acerca de series de potencias,
uno de ellos escrito alrededor de 1530 por Kerala Gargya Nilakantha (1445-1545) llamado
T antrasangraha-V yak hya , y otro escrito tiempo despus por Jyesthadeva (1500-1610) llamado
Y uk tibhasa; en este ltimo se exponen los resultados del trabajo realizado por Madhava en el
siglo XIV. A su vez Nilakantha atribuye a Madhava, en su trabajo A ryabhatiyabhasya, el
descubrimiento de la serie para seno. Segn Kat z (1995, p. 169), Madhava fue el primer
matemtico en expresar las funciones trigonomtricas de seno y coseno por medio de series.
Particularmente en el Tantrasangraha-V ak hya se presenta (Roy, 1990, p. 480) el desarrollo en
serie de las funciones hoy conocidas como seno, coseno y arcotangente, que en trminos
modernos escribimos
L +
5
5
3
3
5
1
3
1
1
1
arct an
x
ry
x
ry
x
ry
x
y
r
=
1 2 5 3
) 1 2 (
) 1 (
5 3
+

,
_

+
+
,
_

+
,
_

n
n
x
y
n
r
x
y r
x
y r
x
y
r L
L
+

+
+
+

,
_

2 2
2
2 2
2
2 2
2
) 4 4 ( ) 2 2 ( ) 2 2 ( r
s
r
s
s
r
s
s s y
r
s
rsen
171
= L L +
+
+ +
+
n
n
n
r n
s
r
s
r
s
s
2
1 2
4
5
2
3
)! 1 2 (
) 1 (
! 5 ! 3

L

,
_

2 2
2
2 2
2
2 2
2
) 4 4 ( ) 2 2 ( ) 2 2 (
cos
r
s
r
s
r
r
s
r r x
r
s
r
= L L + + + +
1 2
2
3
4 2
)! 2 (
) 1 (
! 4 ! 2
n
n
n
r n
s
r
s
r
s
r
en donde r es el radio de la circunferencia, s el arco correspondiente al ngulo cuya medida es
r
s
, como se observa en la figura 24:

Figura 24
Concretamente, la regla que dieron los indios para determinar estas series fue:
Obtain the results of repeatedly multiplying the arc by itself and then dividing by 2, 3, 4,
multiplied by the radius. W rite down, below the radius (in a column) the even results, and below
the arc (in another column) the odd results. A fter writing down a number of terms in each column,
subtract the last term of either column from the one nex t above it, the remainder from the term
nex t above, and so on, until the last subtraction is made from the radius in the first column and
from the arc in the second. T he two final remainders are respectively the cosine and the sine, to a
certain degree of approx imation. (Katz, 1995, p. 169)
172
[Obtenga los resultados a partir de multiplicar el arco
[s = arc(BH ) Figura 25-] por s mismo varias veces y
despus dividir por 2, 3, 4... multiplicado por el radio
[r = OB]. E scriba bajo el radio (en una columna) los
resultados pares [es decir los resultados correspondientes a
n = 0 , 1, 2 , 3, en
1 2
2
)! 2 (
n
n
r n
s
], y debajo del arco (en otra
columna) los resultados impares [es decir los resultados
correspondientes a n = 0, 1, 2, 3, en
n
n
r n
s
2
1 2
)! 1 2 ( +
+
].
D espus de anotar un nmero de trminos en cada columna,
reste del trmino anterior la substraccin del trmino siguiente
con el siguiente a ste, y contine el procedimiento sucesivamente, hasta que el resultado obtenido le
sea restado al radio en la primera columna, y al arco en la segunda. L os dos restos finales son
respectivamente el coseno y el seno, con cierto grado de aprox imacin.]
Una explicacin utilizando notacin moderna del mtodo expuesto anteriormente es:
Los indios primero consideraron un cuarto de circunferencia (figura 25) y en ella un arco A C
(que denotaremos arc(A C)) tal que su medida fuera casi igual a la del segmento A C. Si el
segmento OB es mediatriz del segmento A C, B perteneciendo al arco A C, se tiene que los
tringulos OE B y A GC son semejantes, de donde
OB
BE
A C
OD OF

y
OB
OE
A C
CF A D


y como acr(A C) A C, entonces
OB
BE
A C arc
OD OF

) (
y
OB
OE
A C arc
CF A D

) (

o
OE
CF A D
BE
OD OF
OB
A C arc

) (
.
Figura 25
173
Ahora, si denotamos la medida del ngulo BOF como y a cada una de las medidas de los
ngulos BOC y A OB como d, entonces ellos obtuvieron que
y
A
y
C
=
OB
CF A D
d d

+ ) sen( ) sen(
pero como
OB
OE
A C arc
CF A D

) (
o
OB
OE A C arc
CF A D


) (

entonces
y
A
y
C
=
2
) (
) sen( ) sen(
OB
OE A C arc
d d

+ .
Adems, ya que la acr(A C) A C
) ( 2 ) ( OB d A C arc y ) cos(
OB
OE

con lo que
y
A
y
C
= ) cos( 2 ) sen( ) sen( d d d + . (5)
De manera anloga encontraron que
x
A
x
C
=
) ( sen 2 ) cos( ) cos( d d d + . (6)
En segundo lugar, para encontrar el valor del
segmento BE , es decir y, los indios dividieron el
arco BH en n arcos iguales (figura 26), utilizaron
las expresiones (5) y (6) donde para cada arco
I
k
I
k 1
(figura 27), es la medida del ngulo KOH y
d la medida de los ngulos I
k
OK y KOI
k 1
(con
Figura 26
174
k = 1, 2,,n) y obtuvieron las siguientes
diferencias
132
:
1 1 0 1 1
x y y y y
2 1 2 2
x y y y
M
n n n n
x y y y
1
,
y anlogamente dedujeron que
1 1 1

n n n n
y x x x
donde = BH / n = 2d y por consiguiente que el seno correspondiente a la medida del
ngulo BOH (que en este caso es igual a la medida del arco BH ya que OB = 1) est dado por
y y y y y
n
+ + + + ...
3 2 1

y que el coseno de tal ngulo est dado por
x x x x x
n
+ + + + + ... 1
3 2 1
.
Ahora bien, ellos observaron que
1 1
y y ,
1 1
2
2
y y y +
ya que
1 2 1 2
x x y y
y
1 1
2
1 1 1 1 2 2
) ( ) ( y y y y y x x y + + + ,
y de manera general que

132
Por simplicidad en los clculos, tomamos a O B como 1 (algo que no hicieron los indios).
Figura 27
175
1 1 3 2 1
2
) ... ( y y y y y y
n n
+ + + + +

.
De ah, dedujeron que
y y y y y
n
+ + + + ...
3 2 1

= )] ... ( ... ) ( ) ( [
1 3 2 1 3 2 1 2 1 1
2
1
+ + + + + + + + + + +
n
y y y y y y y y y y ny
En seguida los indios asumieron que cuando n es muy grande y
1
se aproxima a =
n
BH arc ) (
, es
decir arc(BH ) ny
1
, con lo que obtuvieron el siguiente resultado, que actualmente y utilizando
la nocin de lmite escribimos
)] ... ( ... ) ( ) ( [
) (
lim ) (
1 3 2 1 3 2 1 2 1 1
2


+ + + + + + + + + + +

,
_


n
n
y y y y y y y y y y
n
BH arc
BH arc y
(7)
Por otro lado, y de manera anloga a lo hecho para y, obtuvieron
) ... (
1 3 2 1 1
+ + + +
n
y y y y x x
pero x
1
se aproxima a 1, con lo que
) ... ( 1
1 3 2 1
+ + + +
n
y y y y x
y utilizando el hecho de que y
1

n
BH arc ) (
, cuando n es muy grande, concluyeron (en trminos
actuales) que
) ... (
) (
lim 1
1 3 2 1

+ + + +

,
_


n
n
y y y y
n
BH arc
x .
En este punto tales personajes empezaron a encontrar expresiones que generaron una mejor
aproximacin para los valores del seno y del coseno del arco BH, obteniendo paso a paso los
trminos de dichas expresiones; por ejemplo, en un primer paso dividieron el arco BH en n
partes y observaron que los trminos y
i
se pueden aproximar por
n
BH arc
i
) (
, con lo que
reemplazando en (7), obtuvieron
176
1
]
1

,
_

+ + + +
,
_

+ +
,
_



n
BH arc
n
n
BH arc
n
BH arc
n
BH arc
n
BH arc
n
BH arc
BH arc y
n
) (
) 1 ( ...
) (
...
) (
2
) ( ) ( ) (
lim ) (
2

que es equivalente a
[ ] )) 1 ( ... 3 2 1 ( ... ) 3 2 1 ( ) 2 1 ( 1
) (
lim ) (
3
+ + + + + + + + + + +

,
_


n
n
BH arc
BH arc
n

= [ ] ) ) 1 ( ... 3 2 1 ( )) 1 ( ... 3 2 1 (
) (
lim ) (
2 2 2 2
3
+ + + + + + + +

,
_


n n n
n
BH arc
BH arc
n

=

,
_


3
1
1
2
2
1
1 3
lim )) ( ( ) (
n
i
n
i
BH arc BH arc
n
i
n
i
n

=

,
_


3
1
2
1
)) ( ( ) (
3
BH arc BH arc
=
6
)) ( (
) (
3
BH arc
BH arc
Lo anterior se constituy en una primera aproximacin para y, y a su vez tomando a y
i
como
6
) (
) (
3

,
_

,
_

n
BH arc
i
n
BH arc
i , permiti una segunda aproximacin, ya que al reemplazar
tales valores en (7), y denotando a arc(BH ) como s, se tuvo que

+ +

,
_

+ + +

,
_

+ +
,
_



L
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
2
6
) 3 ( 3
6
) 2 ( 2
6 6
) 2 ( 2
6 6
lim
n
s
n
s
n
s
n
s
n
s
n
s
n
s
n
s
n
s
n
s
n
s
n
s
n
s
s y
n


1
]
1

,
_

+ + + +
3
3
3
3
3
3
3
3
6
) ) 1 (( ) 1 (
6
) 3 ( 3
6
) 2 ( 2
6 n
s n
n
s n
n
s
n
s
n
s
n
s
n
s
n
s
L
que es igual a
177

,
_


+ + + + + +

,
_

+ + +

,
_

+ +

,
_


n
s n
n
s
n
s
n
s
n
s
n
s
n
s
n
s
n
s
n
s
n
s
s
n
) 1 ( 3 2 3 2 2
lim
2
L L
1
1
]
1

,
_

,
_


+ + + + + +

,
_

+ + +

,
_

+ +
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
6
) ) 1 ((
6
) 3 (
6
) 2 (
6 6
) 3 (
6
) 2 (
6 6
) 2 (
6 6 n
s n
n
s
n
s
n
s
n
s
n
s
n
s
n
s
n
s
n
s
L L

y por propiedades del limite lo anterior equivale a

1
]
1

,
_


+ + + + + +

,
_

+ + +

,
_

+ +

,
_


n
s n
n
s
n
s
n
s
n
s
n
s
n
s
n
s
n
s
n
s
n
s
s
n
) 1 ( 3 2 3 2 2
lim
2
L L
1
1
]
1

,
_

,
_


+ + + + + +

,
_

+ + +

,
_

+ +

,
_


3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
2
6
) ) 1 ((
6
) 3 (
6
) 2 (
6 6
) 3 (
6
) 2 (
6 6
) 2 (
6 6
lim
n
s n
n
s
n
s
n
s
n
s
n
s
n
s
n
s
n
s
n
s
n
s
n
L L

pero el primer rengln de la expresin anterior corresponde a
6
3
s
s , resultado obtenido en el
paso 1, luego
1
1
]
1

,
_


+ + + + + +

,
_

+ + +

,
_

+ +
,
_

+

3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3
3 2 3
6
) ) 1 ((
6
) 3 (
6
) 2 (
6 6
) 3 (
6
) 2 (
6 6
) 2 (
6 6
lim
6 n
s n
n
s
n
s
n
s
n
s
n
s
n
s
n
s
n
s
n
s
n
s s
s y
n
L L

( ) ( ) ( ) [ ]
3 3 3 3 3 3 3 3 3 3
5
5 3
) 1 ( ... 3 2 1 ... 3 2 1 2 1 1
6
lim
6
+ + + + + + + + + + + +

n
n
s s
s
n

( ) ( ) [ ]
4 4 4 4 3 3 3 3
5
5 3
) 1 ( ... 3 2 1 ) 1 ( ... 3 2 1
6
lim
6
+ + + + + + + + +

n n n
n
s s
s
n


120 6 5
1
4
1
6 6
lim
6 6
5 3 5 3
5
1
1
4
4
1
1
3
5 3
s s
s
s s
s
n
i
n
i
s s
s
n
i
n
i
n
+

,
_

+
1
1
1
1
]
1



es decir
120 6
5 3
s s
s + fue la nueva aproximacin del seno de s. Reiterando este procedimiento,
los indios obtuvieron mejores aproximaciones al valor de seno de s; ahora bien, si extendemos
178
este proceso de manera indefinida, obtendremos quiz el primer desarrollo en series de
potencias para la funcin seno,
)! 1 2 (
) 1 (
! 5 ! 3
) ( sen
1 2 5 3
+
+ +
+
n
s s s
s s
n
n
L
Si el radio de la circunferencia de partida es OB (lo que notaremos como r), entonces el
desarrollo en serie del seno de s es
n
n
n
r n
s
r
s
r
s
s s
2
1 2
4
5
2
3
)! 1 2 (
) 1 (
! 5 ! 3
) ( sen
+
+ +
+
L
Por otro lado, para encontrar aproximaciones para el valor de coseno de s, los indios realizaron
un procedimiento anlogo al anterior, que nos conduce mediante reiteraciones del mismo, al
desarrollo en serie de tal funcin, a saber
1 2
2
3
4 2
)! 2 (
) 1 (
! 4 ! 2
) ( cos

+ +
n
n
n
r n
s
r
s
r
s
p s L
S
M
.

C
o
n
c
e
p
c
i
o
n
e
s

Con el trabajo Indio aparecen las primeras representaciones en series de potencias (usuales) para un caso
particular de funciones trascendentes, como lo es el de las funciones trigonomtricas (seno, coseno, arcotangente,
etc.), lo cual surgi con el objetivo de encontrar la longitud de un segmento (problema de rectificacin) mediante
aprox imaciones que se establecen a partir de la construccin por recurrencia de tales series.
Por otro lado, en esta poca el estudio de los infinitesimales en E uropa no haba empez ado, lo cual nos permite
sugerir que los indios se anticiparon a este cambio de pensamiento en casi dos siglos, pero adems se anticiparon
tambin a la concepcin de funcin trascendente en este caso como ex presin analtica.

179
5.1.2 Series para funciones trigonomtricas en el siglo XVII
5.1.2.1 Mt odo de Newt on
Descrito en secciones anteriores un mtodo para reducir ciertos binomios a la serie infinita de
la forma K + + + +
3
3
2
2 1 0
x a x a x a a z , presentaremos uno, expuesto por Newton en De
A nalysi, que permite construir una serie para cada una de las funciones seno y coseno. Este
mtodo, llamado de inversin, consiste en encontrar una serie en trminos de z a partir de
aquella que tena en trminos de x . En lenguaje moderno, l buscaba la funcin inversa de una
funcin dada.
Como era costumbre en Newton, describi tal procedimiento a partir de un ejemplo
especfico; particularmente, comenz con la serie
L + +
4 3 2
x x x x z ,
Dicha expresin, es equivalente a
( ) z x x x x + + L
4 3 2
0 (8)
En primera instancia, excluy todas las potencias de x con exponente mayor que 1, con lo cual
se concluy que
0 z x
As, la serie invertida para este caso es
z x .
No obstante, Newton fue consciente que al excluir tales trminos la solucin no era exacta.
Luego, debera existir un p tal que
p z x +
donde p es una serie ms que se debe determinar.
En este segundo paso, l sustituy x por p z + en (8) con lo cual obtuvo
180
( ) z p z p z p z p z + + + + + + L
4 3 2
) ( ) ( ) ( 0
que es equivalente a
( ) ( ) + + + + + + p z z z z z z z z K K
4 3 2 5 4 3 2
5 4 3 2 1
( ) ( ) + + + + +
3 2 2 3 2
10 4 1 10 6 3 1 p z z p z z z K K (9)
( ) 0 5 1
4
+ + K L p z .
Ahora, excluy los trminos para los exponentes de p mayores que 1 y obtuvo
L
L
+ +
+ +

3 2
5 4 3 2
4 3 2 1 z z z
z z z z
p
A partir de sta y eliminado, tanto en el numerador como en el denominador, todos los
trminos salvo aquel con menor exponente de z , concluy que p era aproximadamente
1
2
z
; as
que la serie invertida en esta etapa se aproxima a
2
z z p z x + +
De nuevo, Newton fue consiente de que p no era exactamente
2
z , por lo que estableci que
q z p +
2
,
siendo q una serie a determinar. Para encontrarla, sustituy p en (9), obteniendo
( ) ( )( )+ + + + + + + q z z z z z z z z z
2 4 3 2 5 4 3 2
5 4 3 2 1 K K
( )( ) ( )( ) + + + + + + +
3
2 2
2
2 3 2
10 4 1 10 6 3 1 q z z z q z z z z K K
( )( ) 0 5 1
4
2
+ + + K K q z z
lo cual podemos escribir como
( ) ( ) + + + + + + q z z z z z z K K
3 2 6 4 3
2 3 2 1
( ) 0 2 3 3 1
2 3 2
+ + + K Kq z z z (10)
181
Como se hizo anteriormente, excluy los trminos para los exponentes de q mayores que 1,
obteniendo
K
K
+ + +
+

3 2
6 4 3
2 2 1 z z z
z z z
q
y eliminado todos los trminos, tanto en el numerador como en el denominador, salvo aquel
con menor exponente de z , llega a
1
3
z
. Para este punto, la serie que tena era
3 2 2
z z z q z z x + + + +
El proceso continuara sustituyendo r z q +
3
en (10), con la idea de reiterarlo
indefinidamente. Sin embargo, coment
cuando cinco o seis trminos son conocidos, los dems pueden ser encontrados, observando la
regularidad de la progresin. (Dunham, 2004, p. 11)
Para este ejemplo en particular, la regularidad encontrada sugiere que
K + + + + +
5 4 3 2
z z z z z x
es la serie inversa (o invertida) de
K + +
4 3 2
x x x x z
Ahora bien, para argumentar la validez de su mtodo, Newton anot que la serie original
K + +
4 3 2
x x x x z
es geomtrica con razn x , luego una de sus representaciones puede ser
133

x
x
z
+

1
.

133
Ac debe tenerse en cuenta que para que la serie geomtrica de razn x converja a la funcin
x
x
z
+

1
,
debe cumplirse que | x | < 1, lo cual parece no ser explicitado por Newton.
182
Pero del resultado anterior se tiene que
z
z
x

1
,
expresin que mediante el proceso de la divisin representa la serie geomtrica
K + + + + +
5 4 3 2
z z z z z .
5.1.2.1.1 Const ruccin de la serie para la funcin seno
Como se dijo anteriormente, el mtodo de inversin permite construir una serie que represente
la funcin seno.
Particularmente, Newton consider en el primer
cuadrante el arco de una circunferencia centrada
en el origen y con radio 1, donde x A B y
y BD . El objetivo inicial de Newton fue
encontrar una expresin para la longitud del arco
E D, que para este caso, es la medida del ngulo
E A D .
Para ello, traz la tangente DT a la circunferencia por el punto D , y estableci que BK es un
incremento de A B. Adems, cre el tringulo DGH indefinidamente pequeo, cuya hipotenusa
D H consider como el incremento del arco E D, con lo que tringulo DGH es semejante al
tringulo D BT, y por ende
DT
BT
D H
GH
.
Adems, como el radio A D es perpendicular a la recta tangente D T, la altura BD divide el
tringulo A D T en los tringulos semejantes D BT y A BD . De lo anterior
A D
BD
DT
BT
.
Con base en las dos proporciones obtenidas, concluy que
Figura 28
183
A D
BD
D H
G H

y como A D = 1, obtuvo
BD
GH
D H
En este punto, Newton utiliz el hecho de que
2
1 x BD para concluir que
2
1 x
G H
BD
G H
D H

.
y utilizando su binomio, represent
2
1
1
x

como
L + + + + +
8 6 4 2
128
35
16
5
8
3
2
1
1 x x x x
con lo cual,
GH x x x x D H

,
_

+ + + + + L
8 6 4 2
128
35
16
5
8
3
2
1
1 .
Ahora calcul la longitud del arco E D integrando trmino a trmino la expresin anterior, en
la cual segn la interpretacin de Dunham (2004) para realizar tal integral se asume que
GH = dx , obteniendo as que
L + + + + +
9 7 5 3
1152
35
112
5
40
3
6
1
x x x x x E D (11)
Por otro lado, Newton tuvo en cuenta que x E D ) sen( a partir del tringulo A BD , y por
ende que
L + + + + +
9 7 3 3
1152
35
112
5
40
3
6
1
) arcsen( x x x x x E D x
Con base en la expresin anterior y en su mtodo de inversin, l encontr una serie
para ) sen( E D x , procediendo de la siguiente forma:
184
Inici con x = z como el primer trmino de la serie. Para continuar la expansin, en el
prximo paso sustituy x por z + p en (11), obteniendo
L
L
+ + +

6 4 2
7 5 3
16
5
8
3
2
1
1
112
5
40
3
6
1
z z z
z z z
p
de la cual se toma slo
3
6
1
z p . Para este punto la serie sera
3
6
1
z z x . Ahora,
continuando el proceso de inversin, tom q z p +
3
6
1
, concluyendo
L
L
+ +
+ +

4 2
9 7 5
8
3
2
1
1
72
1
56
1
120
1
z z
z z z
q
o simplemente
5
120
1
z q , por lo que la serie en este paso result
5 3
120
1
6
1
z z z x +
Reiterando el proceso, podemos encontrar que
( )

! 1 2
) 1 (
! 9 ! 7 ! 5 ! 3
) sen(
1 2 9 7 5 3
L L +
+
+ + +
+
n
z z z z z
z E D
n
n

De manera anloga, Newton encontr que
( )

! 2
) 1 (
! 8 ! 6 ! 4 ! 2
1 ) cos(
2 8 6 4 2
L L + + + +
n
z z z z z
E D
n
n

resultados obtenidos tiempo atrs por los Indios, como se present anteriormente.
En 1671 en una carta dirigida a J. Collins, James Gregory (1638 - 1675) present el desarrollo
en series de potencias para las funciones ) arctan(x , ) tan(x , ) sec(x , ) sec( log x ,
185

,
_

+
4 2
tan log
x
, ) 2 sec( arc
x
e y

,
_

2
tanh arctan 2
x
, mencionando en ella, el uso que hizo de
algunos conocimientos del mtodo universal de Newton.
Particularmente para encontrar la serie
1 2
) 1 (
7 5 3
1 2 7 5 3
+
+ + +
+
n
x x x x
x
n
n
L
que representa la funcin ) arctan(x , Gregory (quien segn Boyer (1949, p. 174) fue el primero
en utilizar el trmino serie convergente) utiliz un mtodo que consisti en considerar a la
funcin ) arctan( x como el rea bajo la curva ( )
1
2
1

+ x y , la cual calcul representando tal
curva como una serie de potencias, a partir de la divisin entre polinomios, e integrando
trmino a trmino dicha serie.
S
M
.

P
r

c
t
i
c
a
s

S
o
c
i
a
l
e
s


E n el mtodo empleado por N ewton para representar la funcin trascendente sen(x ) observamos las siguientes
similitudes con respecto al mtodo empleado por los indios: en primera instancia, para encontrar dicha serie
tanto N ewton como los indios solucionaron un problema de rectificacin, pues el primero encontr la longitud de
un arco y los segundos la longitud de un segmento; en segundo lugar, ambos utiliz aron procedimientos de
recurrencia con el objetivo de encontrar mediante una serie una aprox imacin a una ex presin, N ewton al
emplear su mtodo de inversin y los indios al utiliz ar los trminos encontrados para obtener otros.
E n N ewton confluyen muchos de los resultados y mtodos hasta el momento comentados y que se convirtieron en
prcticas compartidas; por ejemplo, la idea de obtener una generaliz acin a partir de una regularidad
encontrada en algunos casos particulares, el uso de cantidades infinitesimales, el uso del Binomio, la aplicacin
de propiedades para la integracin de una suma de infinitos trminos y el uso de la divisin larga como
mecanismo para obtener una serie.
Con N ewton concretamente vemos la necesidad de representar funciones por medio de series (acorde a la
concepcin de funcin como ex presin analtica), con el objetivo particular de obtener ex presiones que puedan ser
manipuladas por l y lograr as informacin respecto de la funcin representada; a su vez , resaltamos que para
establecer tal representacin N ewton propone varios mtodos: ex pansin del Binomio, inversin (uso de
recurrencia) y divisin larga.

186
5.1.2.2 Mt odo de Leibniz: una serie para la funcin
arcot angent e
Aunque a Gregory se le otorga el descubrimiento
del desarrollo en serie para la funcin arcotangente
en 1671, Leibniz, segn Hairer y Wanner (2000,
p.49) redescubri tal desarrollo en serie y la public
en el A cta E ruditorum en 1682; a continuacin
presentamos, el mtodo mediante el cual obtiene
dicho desarrollo:
Sea b un nmero real positivo dado, y = arctan(b), la
longitud del arco A D igual a la longitud del arco DC
(figura 29) y OA = 1, luego el rea del sector circular OA D C es la mitad de la longitud del arco
A C, resultado (conocido por Arqumedes y Kepler) que se obtiene a partir de
c
a
A C
OA DC A rea

) (

donde a es el rea de cualquier sector circular de radio OA y c la longitud del arco
correspondiente a dicho sector, de que el rea de un cuarto de crculo, para este caso de radio
OA = 1, es
4

y de que la longitud del arco correspondiente a tal porcin del circulo es


2

.
Por otro lado, el rea del cuadriltero OA BC est compuesta por el rea de los tringulos
congruentes OA B y OCB, cada uno de rea
2
b
, por lo cual el rea de dicho cuadriltero es igual
a b.
Figura 29
187
Ahora bien, Leibniz encontr un desarrollo en
serie para el rea del sector circular OA DC, a
partir de restar del rea del cuadriltero OA BC el
rea de la lnula A BCD, para lo cual determin
que el rea de dicha lnula estaba dada por la
suma de las reas de los infinitos tringulos
134
de
base infinitesimal x y altura h (ver figura 30).
Enseguida expres a h como

) ( t an 1
) ( t an 2
) ( sen ) ( cos
) ( sen 2
) ( sen 2 ) 2 cos( 1
2
2
2 2
2
2

+

utilizando algunas identidades trigonomtricas. Puesto que tan() grficamente corresponde a
x , entonces
2
2
1
2
x
x
h
+
.
De lo anterior, se tiene que el rea de la lnula est dada en notacin moderna por


+

,
_

b b b
x
x
x x
x
x x h
0
2
2
0
2
2
0
1 2 1
2
2
.
Como Leibniz saba que
2
2
1 x
x
+
= x
2
x
4
+ x
6
x
8
+ x
10

por medio del mtodo de divisin larga, conoca el hecho de que la integral de una suma es la
suma de las integrales y que
1
1
0
+

a
b
dx x
a
b
a


134
Leibniz retoma el clculo de cuadraturas para representar por medio de series una expresin, adems, no utiliza
rectngulos para establecer tal clculo como era costumbre por sus contemporneos sino que utiliz tringulos, al
igual que Arqumedes y Kepler.
Figura 30
188
de los trabajos de Cavalieri, Fermat y Mercator, entonces obtuvo que el rea de la lnula era
igual a


+
b
x
x
x
0
2
2
1
= L + +
11 9 7 5 3
11 9 7 5 3
b b b b b

Finalmente, concluy que la longitud del arco A D (es decir un medio del arco A C) est dada
por el rea del sector circular OA D C que corresponde a
y = acrtan(b) = b L + + +
11 9 7 5 3
11 9 7 5 3
b b b b b

5.2 FUNCIN LOGARITMO Y EXPONENCIAL
5.2.1 Antecedentes de los trabajos del siglo XVII
Se evidencia en el transcurso de la historia, que a diferencia de las funciones trigonomtricas, el
estudio de los logaritmos inicia tardamente debido en parte a la notacin utilizada; no
obstante, se presenta un primer antecedente de los logaritmos en los babilonios, quienes
trabajaron tablas de potencias de nmeros naturales y resolvieron problemas concernientes a
encontrar lo que hoy denominamos exponentes (o ndices), a partir de dichas tablas; adems,
utilizaron mecanismos de interpolacin no muy detallados, para encontrar ciertos exponentes
que no aparecan directamente en la tabla. Por su lado, Arqumedes contribuy al concepto de
logaritmo, al estudiar en su sistema numrico presentado en el A renario, el hecho que en
trminos modernos escribimos
a
m
a
n
= a
m+ n
lo cual conlleva a la propiedad
) ( log ) ( log ) ( log y x x y
a a a
+
que permite definir la funcin logaritmo como un homomorfismo entre dos estructuras
algebraicas.
189
Es en los siglos XVI y XVII donde el estudio de los logaritmos se hizo relevante, ya que se
present la necesidad sistematizar clculos con nmeros grandes, los cuales eran empleados
para solucionar problemas de astronoma, navegacin y en general, los relativos a la
trigonometra.
Con el objetivo en parte de dar respuesta a tal necesidad, el matemtico francs Nicols
Chuquet (1445/ 1455 1488/ 1500) en su obra el T riparty (1484) a partir de una tabla de
potencias para el nmero dos, de la notacin que utiliza en este escrito
135
y de su trabajo con
radicales, nmeros irracionales, exponentes fraccionarios y negativos, estableci, a parte de la
misma propiedad ya trabajada por Arqumedes, la propiedad
n m
n
m
a
a
a

. Tales propiedades, le
permitieron, de cierta manera, generar una tabla de logaritmos para las potencias de dos y
estudiar la relacin entre progresiones geomtricas y aritmticas, lo que posteriormente usa
Napier (1550 1617) para definir el logaritmo.
5.2.2 Aportes del siglo XVII: desarrollos en series
Al respecto, Napier construy tablas como la siguiente (Carslaw, 1915, p. 116), en las que
establece valores tanto para el seno de los ngulos entre 30 y 90, como para los logaritmos
por l definidos para tales valores de seno.
[Medida
del ngulo
A]
S inus
[Senos]
L ogarithmi.
[Logaritmo]
D ifferentiae.
[Diferencia]
L ogarithmi.
[Logaritmo]
S inus.
[Senos]
[Medida del ngulo
complementario con
A]
300
301
302
5000000
5002519
5005038
6931469
6926432
6921399
5493059
5486342
5479628
1438410
1440090
1441771
8660254
8658799
8657344
600
5959
5958
M
3029

M
5931
3030 5075384 6781827 5292525 1489302 8616292 5930
Tabla 11

En la primera columna aparecen las medidas de los ngulos entre 300 y 3030 con diferencia
de un minuto, en la segunda aparece el valor del seno de tal ngulo y en la tercera el valor del
logaritmo de Napier para dichos senos; por otro lado, en la columna siete aparecen las medidas

135
Que es igual a la notacin actual puesto que el exponente era escrito como superndice derecho, y en parte,
porque en dicha obra se hace una explicacin detallada del sistema de numeracin Indu-rabe.
190
de los ngulos entre 600 y 5930 con diferencias de un minuto, en la columna seis aparece el
valor del seno de tales ngulos, en la cinco el logaritmo de Napier para dichos senos y en la
columna cuatro (columna central) la diferencia ente tales logaritmos.

En particular, Napier para calcular el valor del logaritmo para tales senos emple un
mecanismo que se bas en la correspondencia entre el desplazamiento de un punto P en un
segmento AB que se mueve de A a B con velocidad
constante v, con el desplazamiento de otro punto Q
en el segmento CD (con longitud
136
10
7
) que se
mueve de C a D con velocidad proporcional a la
longitud del segmento QD (Figura 31) y velocidad
inicial v en el punto C (Ayoub, 1993, p. 354). Con
base en este modelo, si al tiempo t la distancia entre Q y D es x (QD = x ) y la distancia entre P
y A es y (AP = y), l defini el logaritmo de x como y, es decir
Log (x ) = y.

De ah, utilizando terminologa del clculo actual, podemos interpretar que
137


Log(x ) =

,
_

x
e
7
7
10
log 10 ,
ya que si la velocidad del punto Q esta dada por
138
k x =
dt
dx
y la del punto P por
139
v =
dt
dy
,
entonces

136
10
7
tambin era la medida del radio de la circunferencia que utiliz para el clculo del seno de la medida de los
ngulos.
137

e
log (k ) denota el logaritmo en base e de k , definido actualmente como

k
e
x
dx
k
1
) ( log , con k un nmero
real positivo.
138
Segn la descripcin del movimiento del punto Q, si en el tiempo t 1 el punto Q est a una distancia x 1 del
punto D y en el tiempo t 2 > t 1 la distancia del punto Q al punto D es x 2, ent onces
1 2
1 2
t t
x x
dt
dx

< 0 ya que
x 1 > x 2. As, la velocidad del punto Q se puede determinar por
dt
dx
= k x , con k y x nmeros reales positivos.
Figura 31
191
k x
v
dx
dy
dt
dx
dt
dy


De donde
y = s x
k
v
e
+ ) ( log
pero como en t = 0, x = 10
7
, k x =
dt
dx
= v y y = 0 entonces k =
7
10
v
, s = 10
7
log
e
(10
7
) y
Log (x ) = y = 10
7
log
e
(x ) + 10
7
log
e
(10
7
)
es decir
Log (x ) =

,
_

x
e
7
7
10
log 10 .
Un hecho que observ Napier en este modelo y que le llev a dar su definicin de logaritmo,
consisti en que mientras la distancia del punto Q al punto D, a medida que trascurre el
tiempo describe una progresin geomtrica decreciente (ya que la velocidad de Q es
proporcional a tal distancia), la distancia del punto P al punto A, describe una progresin
aritmtica (puesto que la velocidad del punto P es constante). Este hecho puede observarse en
la tabla 2, donde los valores de los senos de la segunda columna describen una progresin
aritmtica con diferencia 2519 y los valores de los correspondientes logaritmos describen una
progresin geomtrica con razn aproximada 0,9992733 (1 10
-7
). Adems, podemos notar
que con la definicin de logaritmo dada por Napier, se puede completar dicha tabla, pues por
ejemplo si sen(301) = 5002519, entonces
Log (sen(301)) = Log (5002519) = 6926432

,
_

5002519
10
log 10
7
7
e
.
Esta definicin de logaritmo es un antecedente de la definicin actual, pero no corresponde a
la misma ya que no se tiene Log(a b) = Log (a) + Log(b), pero si se tiene
Log(a b) = Log (a) + Log(b) + 10
7
log
e
(10
7
).

139
Siendo
dt
dy
la velocidad inicial del punto P en el punto A.
192
Napier en la quinta columna de la tabla 2 establece el valor del logaritmo del seno del
complemento de cada uno de los ngulos de la primera columna, lo que corresponde a los
logaritmos de los cosenos de dichos ngulos; sin embargo, no habl de cosenos como tal.
De manera anloga, Jobst Brgi (15521632) trabaja los logaritmos, pero tomando como razn
en la progresin geomtrica el valor (1 + 10
-4
). Por su parte Henry Briggs (1561-1639),
partiendo de las ideas discutidas con Napier, desarroll sus logaritmos (BLog) iniciando con el
hecho de que BLog (1) = 0 y BLog(10) = 1, y en general utilizando la frmula
( )
( ) ( )
( ) ( ) 10 Log 1 Log
Log 1 Log
BLog

x
x
donde Log(x ) es el logaritmo definido por Napier; estos resultados y sus tablas de logaritmos
desarrolladas para valores entre 1 y 20.000, 90.000 y 100.000 y para algunas funciones
trigonomtricas, se presentan en sus obras L ogarithmorum Chilias Prima (1617), A rithmetica
L ogarithmica (1624) y N ew L ogarithmes (1619).
Chrisntiaan Huygens (1629 1695), en D e la cause de la Pesanteur, (1661) apndice a su tratado
de la Luz, realiz un estudio del logaritmo al analizar la siguiente situacin cinemtica:
E n la suposicin, de que las resistencias (del aire) estn como las velocidades, observ que, para
encontrar los espacios recorridos en determinado tiempo cuando los cuerpos caen o suben
perpendicularmente, y conocer las velocidades al cabo de este tiempo, aparece una lnea curva, que
haba ex aminado mucho tiempo atrs, que es de gran uso en esta investigacin. S e le puede llamar
el logartmico o la logstica, ya que no veo que an se le haya dado de nombre, aunque otros an
la hayan considerado anteriormente. (Trompler, 2002, p. 7)
Por otra parte, Torricelli escribe a Cavalieri, en agosto de 1647:
T e envo las medidas de una nueva figura, que llam medio hiprbola porque slo tiene una nica
asntota, pero poda quiz llamarse con ms raz n lnea logartmica o N eperiana, puesto que en
ella se incluyen la naturalez a, las propiedades y las demostraciones de los logaritmos. (Trompler,
2002, p. 9)
193
S
M
.

C
o
n
c
e
p
c
i
o
n
e
s

H asta el momento se han presentado dos vertientes para el estudio del logaritmo, uno desde el punto de vista
aritmtico (con los trabajos de los babilonios, de N apier, Brgi, entre otros) y otro que utiliz a argumentos
geomtricos a partir de situaciones cinemticas (con los trabajos de N apier, H uygens, T orricelli). A mbas
vertientes fueron trabajadas por N apier separadamente, mientras que T orricelli las conjugo para que a partir de
la geometra se pudiera dar ex plicacin de ciertos hechos aritmticos
140
. E sto ltimo muestra el empleo de
varias representaciones para dar ex plicacin a cierto hecho matemtico.

Gregory de St. Vincent (1584 1667) en su Opus geometricum (1647), redact una seccin
dedicada a la hiprbola en donde estudi el rea entre esta curva y sus asntotas, encontrando
resultados relacionados con el logaritmo, aunque no los mencion en trminos de ste sino a
partir de relaciones geomtricas.
Especficamente en la proposicin 130 de tal escrito, estableci un resultado que
posteriormente A. de Sarasa (1618 1667) utiliz para determinar la relacin entre el rea bajo
la hiprbola y el logaritmo (Burn, 2000, p. 484; Trompler, 2002, p. 10). Dicha proposicin es:
D ada la hiprbola H KM con centro en O y
asntotas OA y OC; sean D , E , F, G, C
puntos en OC tales que OD , OE , OF, OG,
OC, estn en progresin geomtrica; sean
H , I, K, L , M, puntos en la hiprbola tales
que H D , IE , KF, L G, MC, son paralelos
a la asuntota OA . E ntonces el rea de [los
trapecios curvilneos] H IE D , IKFE ,
KL GF, L M CG, es igual. (Burn, 2000,
p. 480)


140
Estos hechos aritmticos utilizando argumentos geomtricos fueron precisados por A. de Sarasa tiempo
despus.
Figura 32
194
Para la demostracin de esta proposicin, Gregory de St. Vincent utiliz argumentos similares
a los de Arqumedes para cuadrar la parbola, en particular no utiliz coordenadas geomtricas
sino conocimientos en torno a las secciones cnicas. A continuacin presentaremos esta
demostracin basada en la expuesta por Burn (2000), quien utiliz geometra analtica y
particulariz la demostracin para la hiprbola y =
x
1
:
En primera instancia St . Vincent se interes
por encontrar un tringulo (curvilneo) con
igual rea a la del trapecio (curvilneo) QPPQ
(figura 33); l demostr que este tringulo
curvilneo era OPQ a partir de tener que
141

A(OPP) = A(OQQ), (puesto que para
cualquier abscisa X el tringulo OX X tiene
rea 1/ 2), y de tener
A(OPQ ) = A(QZ P) + A(OQQ) A(OQZ ).
Enseguida encontr que el punto medio M del segmento PQ tiene coordenadas

,
_

,
_

+ +
q p
q p
1 1
2
1
), (
2
1
, donde los puntos P y Q tienen coordenadas

,
_

p
p
1
, y

,
_

q
q
1
,
respectivamente; luego traz la recta OM , la cual interseca a la hiprbola en el punto R con
coordenadas

,
_

r
r
1
, , de donde
) (
2
1
1 1
2
1
1
q p
q p
r
r
+

,
_

+

es decir pq r ; o sea r es la media Geomtrica de p y q.

141
Se debe tener presente que la notacin A(A BC) representa el rea del tringulo ABC.
Figura 33
195
Despus demostr que los trapecios curvilneos
QQR R y RRPP tienen igual rea. Para ello
utiliz que A(OMQ ) = A(O PM), que el rea de
los sectores QR M y PR M era igual
142
, que
A(R OQ) = A(OPR), y haciendo uso del primer
resultado obtenido en esta demostracin, que
A(QQR R ) = A(ROQ ) y A(RRPP) = A(OPR).
A partir de los anterior es resultados, St. Vincent encontr finalmente que las abscisas que
forman trapecios curvilneos de igual rea estn en progresin geomtrica, puesto que, como ya
presentamos, para los puntos Q, R y P, las coordenadas son

,
_

q
q
1
, ,

,
_

pq
pq
1
, y

,
_

p
p
1
, , y
la razn de tal progresin es
q
p
. Siguiendo un proceso similar podemos encontrar otros
elementos de esta progresin.
De manera general, St. Vincent
estableci que el rea del trapecio
curvilneo QPPQ comprendido entre
las abscisas q y p es igual al rea del
trapecio curvilneo S T T S
comprendido entre las abscisas qt y pt,
con t un nmero real positivo. Para
ello, utiliz el hecho de que el rea de
los tringulos curvilneos OPQ y OST
es igual a la de los trapecios QPPQ y ST T S, respectivamente, y mostr que el rea de dichos
tringulos curvilneos era igual. Esta igualdad entre el rea de los t ringulos OPQ y OS T se

142
Para mostrar la igualdad del rea de estos sectores, utiliz el mtodo de exhauscin de forma anloga a como lo
hizo Arqumedes para cuadrar un segmento parablico.
Figura 34
0 q p tq tp abscisas
Figura 35
196
explica teniendo en cuenta que
143
A(OPQ ) = A(OPQ) A(sector U), A(OST ) = A(OS T)
A(sector V), que
144

A(OPQ) = A(OS T) =

,
_

p
q
q
p
2
1

y que el rea de los sectores U y V es igual utilizando el mtodo de exhauscin.
Por consiguiente, el rea del trapecio curvilneo comprendido entre las abscisas a y ab (con a y
b nmeros reales positivos) es igual al rea del trapecio curvilneo comprendido entre 1 y b
(b > 1). As, el rea del trapecio curvilneo comprendido entre las abscisas 1 y ab, es igual a la
suma del rea de los trapecios comprendidos entre 1 y a, y a y ab, lo cual permite establecer la
propiedad que define un homomorfismo entre (R
+
{0}, ) y (R
+
, + ) y por consiguiente al
mismo logaritmo.
Resaltamos que el trabajo de St. Vincent fue conocido a causa, por un lado, de la crtica al
mismo por parte de Mersenne en un libro de reflexiones sobre temas matemticos y fsicos, y
por otro, a partir de un problema
145
propuesto en la poca y que resolvi A. de Sarasa con base
en la anterior proposicin, vinculando por primera vez (1649), los logaritmos con la hiprbola.
Sarasa, en su obra Solutio Problematis a Merssseno Propositi adems de presentar la solucin al
problema, dio un gran reconocimiento al trabajo de Gregory y expuso " o se conocen los
logaritmos con base en los datos de una tabla y se miden las superficies, o [por otro lado] un clculo
geomtrico permite el valor de las superficies y [con base en ello] se deducen los logaritmos" lo que de

143
Resultado que podemos obtener utilizando la frmula de Hern.
144
El rea del tringulo OPQ puede determinarse como la diferencia de las reas OT Q y OT P, siendo OQ = q,
OP = p, OT = p + q y
A(OT Q ) =

,
_

+
q
q p
1
) (
2
1

A(OT P) =

,
_

+
p
q p
1
) (
2
1

A(OPQ ) =

,
_

+
q
q p
1
) (
2
1

,
_

+
p
q p
1
) (
2
1
=

,
_

p
q
q
p
2
1





145
Se dan tres nmeros cualesquiera, racionales o irracionales y los logaritmos de dos de ellos. Encontrar
geomtricamente el logaritmo del tercero.
197
manera explcita se constituye en la relacin entre el rea bajo la hiprbola y el logaritmo, es
decir

dx
x
x
1
) ln(
Sarasa not que hay infinitas hiprbolas y por lo tanto, infinitos logaritmos correspondientes.
C
M
.

C
o
n
s
e
n
s
o

A l igual que T orricelli y N apier, Gregory de St. V incent y A . de Sarasa utiliz aron dos representaciones, la
aritmtica y la geomtrica, con el objetivo de establecer una relacin entre el rea de un segmento de hiprbola
con la funcin logaritmo; para lograr dicha relacin estos personajes retomaron tanto la interpretacin antigua
de cuadratura (ya que buscaron relacionar el rea de una figura curvilnea con el de otra ya conocida) como los
mtodos de ex hauscin utiliz ados ampliamente por A rqumedes. R esaltamos que la relacin establecida no
implico el uso de series, aunque se convirti en el fundamento del trabajo que relaciona los logaritmos con su
representacin en series; esta relacin adems se constituy en un consenso entre los matemticos que trataron de
ex plicar tal representacin.

Por otro lado, alrededor de 1665 Newton tambin se dio cuenta de la conexin existente entre
el rea bajo un segmento hiperblico y los logaritmos, e incluy una relacin en su Method of
Flux ions. Desarroll
x + 1
1

por el teorema del binomio e integro trmino a trmino, obteniendo
L + +
3 2
) 1 ln(
3 2
x x
x x
Nicolas Mercator (1620 1687) obtuvo la misma serie independientemente en su
L ogarithmotechnia de 1668. Segn Edwards (1982) en el clculo del rea bajo ese segmento
hiperblico, Mecator utiliz el mtodo de la divisin para representar a
x + 1
1
mediante la serie
1 x + x
2
x
3
+ x
4
, pero no emple el mtodo de integracin trmino a trmino. Una
presentacin de los detalles de cmo Mercator encontr la anterior serie para el logaritmo se
198
expone, segn Edwars (1982, p. 162), en las Philosophical T ransactions (1668) de Wallis, en donde
ste adems llama la atencin sobre el intervalo de convergencia
146
para tal serie, a saber
0 < x < 1. En contraste Hairer y Wanner (2000) proponen que Mercator realiz un proceso
similar al de Newton pues integr trmino a trmino la serie obtenida por divisin. Segn
Curtis (1978) Mercator envo su escrito L ogarithmotechnia a Newton, quien sinti la necesidad de
acelerar la publicacin de su Analysi en donde expone un resultado igual al de Mercator;
asimismo, Newton, con base en su mtodo de inversin (expuesto anteriormente) encontr
147

a partir de la serie para el logaritmo, una serie para su inversa, es decir para la funcin
exponencial
L +

+

+

+
4 3 2 1 3 2 1 2 1
4 3 2
z z z
z x
siendo z = ln(1 + x).
James Gregory en su E x ercitationes Geometricae (1668) expuso la misma representacin en series
para el rea de un segmento hiperblico, y adems, utiliz dos segmentos de hiprbola para
obtener la serie
148

L + + + +

,
_

+
7 5 3 1
1
ln
2
1
7 5 3
x x x
x
x
x

basndose en los resultados obtenidos por Gregory de St. Vincent y el trabajo de Fermat De
A equationum L ocalium T rasmutatione, & E mendatione ; este resultado fue generalizado por
Newton en una carta de enero de 1669 dirigida a Collins, por medio de la serie
L + + + +

,
_

+
7
7
5
5
3
3
7 5 3
ln
2
1
a
x
a
x
a
x
a
x
x a
x a

James Gregory, por otro lado, tambin obtuvo la mima serie dada por Newton para
representar la funcin exponencial, al aplicar su resultado sobre el binomio generalizado

146
Wallis formalmente no utiliz el trmino convergencia. Por otro lado, actualmente sabemos que tal serie
converge para todo nmero real x , con |x |< 1 y x = 1.
147
Este resultado y su demostracin fue expuesto en su E pistola Posteriori.
148
Esta serie permite encontrar aproximaciones a los valores de los logaritmos de nmeros mayores a 2, siempre y
cuando | x | < 1.
199
(anlogo al que Newton encontr independientemente) el cual desarroll a partir de su mtodo
de diferencias finitas
149
. A continuacin exponemos con base en la presentacin de Klein
(1994) dicho mtodo:
Supongamos que f(x ) es una funcin cuyos valores se conocen para a, a + c, a + 2c, a + 3c,,
a + nc. Sean
) ( ) ( ) ( a f c a f a f +
) ( ) 2 ( ) ( c a f c a f ac f + +
M
) ( ) ) 1 ( ( ) ( nc a f c n a f anc f + + +
y adems
) ( ) ( ) (
2
a f c a f a f +
) ( ) ( ) (
2 2 3
a f c a f a f +
M
) ( ) ( ) (
1 1
a f c a f a f
n n n
+
De ah tenemos que
f(a + c) = f(a) + f(a) ya que f(a) = f(a + c) f(a).
f(a + 2c) = f(a) + 2f(a) +
2
f(a), ya que

2
f(a) = f(a + c) f(a) = (f(a + 2c) f(a + c)) (f(a + c) f(a))
= f(a + 2c) 2f(a) f(a)

149
El mtodo que fue en principio desarrollado por Brigss en su A rithmetica L ogarithmica (1624). Adems se
constituye en el antecedente de la propuesta de Taylor para el desarrollo en series para funciones.
200
f(a + 3c) = f(a)+ 3f(a) + 3
2
f(a) +
3
f(a), expresin que se obtiene de manera anloga a
la anterior, y
de manera general que si denotamos
f(a + c) = f(a) + f(a) como
150
(1 + )f(a)
f(a + 2c) = f(a) + 2f(a) +
2
f(a) como (1 + 2 +
2
)f(a) = (1 + )
2
f(a)
f(a + 3c) = f(a)+ 3f(a) + 3
2
f(a) +
3
f(a) como (1 + 3 + 3
2
+
3
)f(a) = (1 + )
3
f(a)
entonces podemos utilizar el teorema del binomio para encontrar la representacin de
en series de + ) ( nc a f (1 + )
n
f(a), a saber
( ) ( )( )
L +


+

+ + ) (
3 2 1
2 1
) (
2 1
1
) ( ) (
3 2
a f
n n n
a f
n n
a f n a f
Adems, si nc = k , entonces
L +

,
_

,
_

,
_

+ + + ) (
3 2 1
2 1
) (
2 1
1
) ( ) ( ) (
3 2
a f
c
k
c
k
c
k
a f
c
k
c
k
a f
c
k
a f k a f (12)
Esta expresin, formalmente conocida como la frmula de Newton Gregory, fue utilizada
para encontrar la representacin en serie de la funcin
x
b
d
x f

,
_

+ 1 ) ( , ya que era conocido el


valor de f(x ) para valores de x = 0, 1, 2,; as, si hacemos a = 0 en (12), y x =
c
s
en f(x )
obtenemos que f(a) = 1, f(a) =
b
d
,
2
f(a) =
2

,
_

d
b
, y finalmente que
L +

,
_

,
_

,
_

,
_

,
_

+ +

,
_

+
3 2
3 2 1
2 1
2 1
1
1 1
b
d
c
s
c
s
c
s
b
d
c
s
c
s
b
d
c
s
b
d c
s


150
Utilizamos esta notacin para mostrar cmo va apareciendo el binomio en el desarrollo en serie de tal
funcin.
201
la cual era aplicada para problemas de inters compuesto. Especialmente si s = b, z =
c
d
y
haciendo que s tienda a infinito podemos obtener
151

L +

+

+

+ +
4 3 2 1 3 2 1 2 1
1
4 3 2
z z z
z e
z

pero si z = ln(1 + x ), entonces de lo anterior tenemos
L +

+

+

+
4 3 2 1 3 2 1 2 1
4 3 2
z z z
z x
que corresponde a la serie para la funcin exponencial obtenida por Newton.
5.3 CONSIDERACIONES FINALES
Antes de la aparicin de la representacin en series, el clculo de valores para algunas
funciones trascendentes como las trigonomtricas, las logartmicas y las exponenciales slo se
poda establecer mediante tablas o representaciones grficas que permitan una aproximacin,
sin embargo no exista una expresin algebraica finita (funcin algebraica) que permitiera
encontrar tales valores. En este sentido la representacin en series (particularmente de
potencias) adems de solventar la anterior dificultad, se constituy en una causa para el cambio
entre la concepcin de funcin como curva y a la de funcin como expresin analtica. A su
vez, los personajes que trabajaron al respecto tuvieron la intencin de logr ar tales
representaciones con el objetivo de hacer manipulables (poder integrar, derivar e invertir)
funciones que hasta el momento no lo eran.
Gracias a la consolidacin de mecanismos de comunicacin que se estaba presentando en la
segunda mitad del siglo XVII, los personajes que ac mencionamos tuvieron mayor facilidad y
quiz oportunidad de dar a conocer sus mtodos pero por sobre todo de discutir los de sus
contemporneos, lo cual trajo como consecuencia una difusin y un fortalecimiento de los

151
Como z =
c
d
y s = b entonces
c
s
b
d

,
_

+ 1 =
c
s
c
s
z

,
_

+ 1 , adems
c
s
c
s
z
c
s

,
_

1 lim = e
z
202
temas de inters, para este caso el de representar mediante expresiones manipulables otras que
hasta aquel momento sugeran un mayor nivel de complejidad y por ende trascendan sus
mtodos.
Todo lo anterior nos permite establecer que las series contribuyeron a la expansin del
conjunto de funciones a estudiar, dando inicio y un impulso al desarrollo del anlisis
matemtico que Euler bas en el concepto de funcin.
203

6. CONCLUSIONES


N inguna parte de las matemticas padece ms de
la trivialidad en su presentacin ini cial a los principiantes que
el importante tema de las series las ideas generales
nunca son ex puestas y, por lo tanto, los ejemplos,
que no ejemplifican nada, se ven reducidos a absurdas insignificancias.

A lfred N orth W hitehead

Lo que pretendimos con este trabajo fue ilustrar cmo las series participaron en el desarrollo
del concepto de funcin, el cual es fundamental en el cuerpo terico tanto del clculo
diferencial como del clculo integral, adems de dar argumentos para justificar por qu el
camino que no se basa en la propuesta de Cauchy (que se basa en la definicin de lmite y que
es el usual en la presentacin de temticas relacionadas con series), se convierte en una
alternativa enriquecedora para el trabajo con tales temticas en el aula. Para ello nos
fundamentamos en la propuesta de Sfard y Douady acerca de que un concepto antes de tener
su faceta estructural tiene una procedimental, en la clasificacin que hace Chevallard en torno
al estatus de un concepto en su evolucin histrica con el objetivo de identificar cundo las
series tuvieron un status paramatemtico, y por ltimo en la aproximacin socioepistemolgica
que propone Cantoral para identificar cmo aspectos socioculturales intervienen en la
construccin social del conocimiento en un contexto particular. En ese sentido, uno de
nuestros propsitos especficos fue identificar momentos relevantes en el desarrollo de los
conceptos de serie y funcin, sus concepciones en cierta poca (que se centr en el siglo
XVII), las causas del trnsito de una concepcin a otra, problemas y otros conceptos que
afectaron dicho desarrollo, aspectos que pueden proporcionar elementos para un posterior
diseo de una situacin didctica o un diseo curricular.
Segn lo dicho destinamos este captulo final del informe de investigacin a recapitular
elementos que hemos expuesto en captulos precedentes intentando dar una visin integral de
los resultados encontrados y de las consideraciones hechas al respecto.
204
En primera instancia nos parece importante resaltar que muchos de los presupuestos tericos
que presentamos al inicio de este trabajo se ven ratificados en el desarrollo del mismo; algunos
ejemplos de esto los presentamos a continuacin:
con base en un recuento histrico centrado en el concepto particular de serie se
observa que ste antes de tener una faceta estructural tiene una procedimental, que lo
permite identificar como una herramienta utilizada para la solucin de problemas
propios de una poca o como un objeto que est presente en el estudio de otros pero
no se estudia en s mismo, lo cual se corresponde con el status paramatemtico de
dicho concepto. E specficamente lo anterior nos llev a identificar como problemtica central el
clculo de cuadraturas en el siglo X V II, para mostrar la influencia de las series en el desarrollo del
concepto de funcin.
realmente los aspectos socioculturales de un contexto particular identificados desde
nuestras categoras de anlisis, influyeron en la construccin del conocimiento.
Especficamente en la poca que nos interes identificamos varios de tales aspectos,
unos que muestran prcticas sociales de referencia y otros de instituciones externas que
intervienen en dicha construccin. Entre los primeros destacamos
152
:
o el hecho de que se produjera un cambio de pensamient o en toda la comunidad
cientfica del siglo XVII, en tanto se releg aquel basado en la propuesta de
Aristteles para dar paso al mtodo experimental iniciado por Bacon, lo cual
particularmente afect a la comunidad de matemticos ya que una justificacin
para sus mtodos se bas en el hecho de encontrar regularidades a partir de
estudiar casos particulares que presentaban un mismo comportamiento
(induccin incompleta).
A su vez, notamos que la matemtica se convirti en un camino de
comunicacin por cuanto se utiliz como lenguaje para modelar situaciones, y
de justificacin de los resultados generados en tanto que slo lo que se poda
describir cuantitativamente era en general un conocimiento validable por la

152
Otros aspectos socioculturales que influyeron en el desarrollo de la matemtica como los econmicos, polticos
o intereses investigativos que indirectamente afectan dicho desarrollo, se pueden ver en el captulo tres.
205
comunidad de cientficos, aunque ste posiblemente fuera contra las creencias
religiosas. No obstante vimos tambin cmo los resultados matemticos en si
mismos no eran rigurosamente justificados dentro del cuerpo matemtico
existente hasta el momento. En resumen tenemos un hecho paradjico pues
aunque ciertos resultados de los fenmenos naturales son descritos y
justificados en trminos matemticos, hay muchos resultados en la matemtica
misma que no son justificados dentro de ella.
Entre los segundos destacamos:
o la intervencin de la iglesia catlica ya que aunque no admita nuevos
conocimientos que por la poca aparecan y que iban en contra de sus
creencias, permiti indirectamente la creacin de nuevas academias o
sociedades en las cuales se daba la libre discusin y difusin de tales
conocimientos. Decimos indirectamente, por cuanto la persecucin a ciertos
miembros de la comunidad de cientficos hizo que stos se desplazaran o bien a
pases que no presentaban obstculos para el desarrollo de conocimientos o a
centros creados de manera privada por reyes o personajes que estaban
interesados en dicho desarrollo; as por ejemplo en Francia, se crearon las
academias Collge R oyal, la A cademia Parisienses y la A cadmia des S ciences. Por otro
lado esta limitacin trajo consigo la creacin de nuevas doctrinas religiosas, las
cuales dieron cabida al estudio de la naciente ciencia y tambin a la creacin de
academias que pretendan difundir este nuevo conocimiento.
La aproximacin socioepistemolgica mediante las categoras de anlisis elegidas, nos permiti
identificar en la poca y contexto determinados en el captulo dos, algunos aspectos que
permitieron dar cuenta de la influencia de las series en el desarrollo del concepto de funcin.
Cabe resaltar que para ello, adems de utilizar dicha aproximacin, nos fundamentamos en
trabajos realizados en torno a las concepciones (que histricamente se presentaron) de los
conceptos de funcin y lmite, los cuales estn relacionados con las series; especficamente de
tales concepciones abordamos las presentes en la poca mencionada.
206
Como ya se expuso, dicha aproximacin pretende describir la construccin social del
conocimiento, aspecto que en s mismo es una de las categoras de anlisis y que como vimos
depende de las otras dos categoras tenidas en cuenta para este trabajo, es decir Sociocultura y
Matemticas y Consenso y Matemticas. Al respecto de estas dos categoras, enseguida
presentaremos aspectos que las caracterizan, como lo son las prcticas sociales de referencia
(en este caso las que refieren a la comunidad de matemticos), concepciones, comunicacin,
validacin y difusin del conocimiento:
E n relacin con la categora Sociocultura y Matemticas, describimos algunas de las prcticas
sociales en trminos de los cambios de pensamiento que tuvieron los miembros de tal
comunidad y que a su vez se convirtieron en consensos; adems de lo anterior, consideramos
tambin la influencia que algunas instituciones externas ejercieron en los trabajos de dichos
miembros. Resaltamos en esta categora lo siguiente:
el cambio de pensamiento suscitado por las discusiones en torno a la composicin del
continuo, la infinita divisibilidad (propuesta aristotlica), los indivisibles (propuesta de
Demcrito) presentada en la antigua Grecia, que hizo que perdurara la tendencia hacia
el pensamiento aristotlico hasta el siglo XVII cuando se retom la tendencia atomista
de Demcrito.
la influencia de la iglesia catlica en el siglo XVII particularmente en los trabajos que
tienen que ver con el atomismo, puesto que este pensamiento iba en contra de sus
creencias; ello ocasion en su momento poca difusin de tal conocimiento, pero como
ya mencionamos la creacin indirecta de nuevas academias y doctrinas religiosas que
permitieron el libre pensamiento.
un cambio del pensamiento geomtrico a uno aritmtico que se refleja en el
tratamiento que se le daba al clculo de cuadraturas (y quiz a las dems problemticas
que por la poca eran de inters para la comunidad de matemticos), ya que de un
enfoque geomtrico, riguroso y deductivo que vena desde la poca de Arqumedes y
fue seguido por Cavalieri, se pas a uno aritmtico-algebraico que sobrevino a partir de
la creacin de la geometra analtica, de la teora de nmeros y del avance en la
simbolizacin; esto dio inicio al clculo de infinitesimales y por ende a lo que se ha
207
denominado la Aritmetizacin del clculo. Notamos adems, en medio de este cambio
de pensamiento otro que sugiere una manera diferente de obtener conocimiento, pues
se deja de lado la rigurosidad (particularmente en la justificacin) para adoptar mtodos
heursticos.
del uso de representaciones geomtricas se transit a la coordinacin de mltiples
representaciones, en principio de la geomtrica con la aritmtica y luego de estas
ltimas con la tabular, siendo esto iniciado principalmente por Jonh Wallis con el
objetivo tanto de obtener nuevos resultados como de brindar una justificacin a los
mismos. Esta coordinacin de representaciones al ser utilizada por matemticos
contemporneos y posteriores a Wallis se convirti en un consenso.
En medio de tales prcticas sociales surgieron concepciones de conceptos que estuvieron
sujetos a las mismas y en particular al desarrollo de los conceptos de serie y funcin; por
ejemplo:
en relacin con la discusin de la composicin del continuo, surgieron interpretaciones
diversas, y no excluyentes entre s, en torno al concepto de infinito, como las dadas por
Demcrito acerca del infinito nmero de elementos, de lo infinitamente pequeo y de
lo infinitamente prximo, o las dadas por Aristteles a partir de su clasificacin en
infinito potencial y actual.
de la anterior discusin surgieron tambin diversas interpretaciones del concepto de
indivisible que, aunque fue considerado por todos los personajes de la poca como la
mnima componente que conforma un cuerpo, present diferencias acerca de la
dimensin que ste poda tener con respecto a la del cuerpo que conforma; en este
sentido surge lo que se ha denominado el problema de heterogeneidad, que fue atacado
principalmente por Roberval al discutir el trabajo de Cavalieri, y para el cual
posiblemente apareci como solucin el infinitesimal. Es importante tener en cuenta
que para Cavalieri, Roberval, Fermat, Pascal y Wallis los trminos indivisible e
infinitesimal podan ser utilizados indistintamente, aunque algunos los consideraron
desde un punto de vista geomtrico (Cavalieri, Roberval) mientras que otros basados
en la geometra les daban un tratamiento aritmtico (Roberval, Fermat, Wallis,
208
Newton). Adems, a diferencia de la propuesta de Cauchy (que consideraba los
infinitesimales como variables cuyo lmite es cero) en el siglo XVII por lo general el
indivisible y el infinitesimal eran tratados ms como una constante que como una
variable.
en el contexto y en el marco del problema est udiados, identificamos las siguientes
concepciones de serie en su status paramatemtico:
o como herramienta, puesto que se utiliza como representacin de una expresin
(bien sea nmero o funcin) en los procedimientos para calcular cuadraturas.
Adems, en esta concepcin hay una de aproximacin, en tanto las series
aparecen (explicita o implcitamente) en tales procedimientos. Un ejemplo claro
de lo anterior puede verse para el caso de Fermat.
o como producto, ya que de manera explcita el resultado del clcul o de la
cuadratura de una funcin se representa mediante una serie, o lo que es
representado en series es la funcin misma; como puede verse en los
procedimientos de Newton, tales series son de potencias.
o como representacin. En cualquiera de los dos casos anteriores vemos cmo
una expresin puede ser representada mediante una serie de potencias.
Observamos la presencia de la concepcin de funcin como curva (analtico- geomtrica)
desde los trabajos de Roberval, Fermat, Pascal, Wallis y Newton (en tanto surge la
geometra analtica), y particularmente, cmo se dio un cambio hacia la concepcin de
funcin como ex presin analtica , a partir del trabajo con series elaborado especficamente
por Newton, quien admiti explcitamente que una expresin (que puede tener la
forma de su binomio y que hoy es considerada funcin) poda ser representada por una
serie de potencias utilizando nuevos mtodos que se basaban en el uso del Binomio, la
inversin y la divisin larga, y por algunos trabajos de matemticos contemporneos
que sugieren algo similar y en los que se presentan las concepciones de serie ya
mencionadas.
209
Notamos que las series en aquella poca podran haberse entendido como funciones si
se considera la concepcin de funcin como expresin analtica, no obstante pensamos
que en esa poca no se le daba tal interpretacin en tanto las series se consideraban a lo
sumo, como una representacin de una expresin. Ahora bien, si tenemos en cuenta la
faceta estructural de serie presentada en el captulo uno, sera correcto pensar que las
concepciones expuestas para funcin tambin lo son para las series, aunque creemos
tambin que no son las nicas, en tanto por ejemplo no se tiene en cuenta la de
aproximacin.
A su vez, en los mtodos descritos se muestran ejemplos de las concepciones de lmite
presentadas en el captulo uno, y quiz, la primera acepcin de convergencia de series
en dos sentidos, una que referencia el hecho de que una suma infinitos trminos puede
ser finta y otra que hace referencia a las condiciones de convergencia.
Como podemos notar a lo largo del escrito, de manera paralela al surgimiento de prcticas de
referencia y consensos, se va presentando la validacin del conocimiento que surge, en donde
los mecanismos de comunicacin son importantes:
hasta el siglo XVII el conocimiento considerado vlido fue aquel que se enmarc en la
geometra (Euclidiana particularmente) en tanto era en ella en donde se presentaba un
modelo riguroso y deductivo de razonamiento, tal como se pensaba que deba ser
segn Aristteles; esto trajo como consecuencia un estancamiento en el desarrollo
particularmente del clculo, en tanto la misma rigurosidad impeda la aceptacin de
conocimientos que quiz por mtodos heursticos podan surgir.
desde Demcrito, Arqumedes y despus con el renacimiento de sus ideas en el siglo
XVII, se consolid y se dio como vlida la creencia de que la suma de infinitos
trminos puede ser finita.
ratificamos tal como presupone el referente terico que adoptamos que la
comunicacin es uno de los medios mediante el cual un conocimiento puede validarse
y difundirse; vemos por ejemplo que gracias a la consolidacin de mecanismos de
comunicacin que se presentaron en la segunda mitad del siglo XVII, los personajes
210
que mencionamos tuvieron la posibilidad de conocer y dar a conocer trabajos con
mayor rapidez, con el objetivo de difundir conocimiento y de establecer una discusin
en torno a ellos.
El estudio ac realizado nos permiti identificar que la influencia de las series en el desarrollo
del concepto de funcin se puede enmarcar en el transito que estas ocasionaron entre la
concepcin de funcin como curva a la de funcin como expresin analtica, puesto que el uso
de las series para el clculo de cuadraturas en primera instancia, sugiri la aproximacin de
valores reales, para luego permitir la representacin de expresiones mediante series. Esta
representacin de expresiones admiti una expansin del conjunto de funciones a estudiar,
dando cabida por ejemplo, al tratamiento de algunas trascendentes como las trigonomtricas,
logartmicas y exponenciales.
En este sentido sugerimos tendencias que pueden ser tenidas en cuenta a la hora de estudiar en
el aula funciones trascendentes, teniendo como base el uso de las series como herramienta ms
que como un concepto estructurado, rescatando concepciones de serie que tienen que ver con
la aproximacin y con la representacin, pero adems concepciones de otros conceptos que
estn inmersos en este estudio, como el de lmite, el de convergencia, el de infinitesimal, el de
continuo, etc., que muchas veces permanecen ocultos y que por tanto no son problematizados,
hecho que conduce a que stos no adquieran un significado para el estudiante.
Una de tales tendencias consiste en abordar el problema de cuadraturas el cual, como se
muestra a lo largo de este trabajo, permite problematizar todos los conceptos anteriormente
mencionados, y sugerir temticas de propuestas que se centren en el estudio particularmente de
por ejemplo:
la diferencia entre indivisibles e infinitesimales a la hora de calcular una cuadratura,
entre otras cosas para ilustrar el problema de heterogeneidad.
el infinito, tratando de dar cuenta de mecanismos mediante los cuales diversos
matemticos lo intentaron dejar de lado, como el mtodo de exhauscin en la antigua
Grecia, el uso de cantidades despreciables basado en un pensamiento geomtrico (lo
que se evidencia en el trabajo de Roberval), el uso de cantidades evanescentes (que se
211
presenta en el trabajo de Newton) y el uso de induccin incompleta (particularmente
por Wallis).
las condiciones de convergencia de una serie, que posiblemente ellos reconocieron
pero no enunciaron explcitamente.
la bsqueda de resultados utilizando mecanismos geomtricos, algebraicos o
aritmticos, que usualmente slo se obtienen mediante el uso del clculo integral; caso
particular de esto se presenta en el trabajo de Cavalieri donde a partir de hacer
comparaciones entre indivisibles geomtricos establece quiz por primera vez el
resultado
1
1
0
+

n
a
dx x
n
a
n

la bsqueda de caminos alternativos para calcular una integral definida que no se base
en el mtodo usual de Riemann, es decir en utilizar rectngulos infinitesimales de igual
base; uno de tales caminos es el propuesto por Arqumedes al utilizar tringulos para
cuadrar la parbola, y otro el propuesto por Fermat al emplear rectngulos de bases en
progresin geomtrica.
mecanismos para lograr la representacin en series de potencias de una funcin, entre
los cuales destacamos el trabajo con el binomio de Newton, los procesos de
interpolacin, de inversin, de divisin larga, entre otros.
Cabe resaltar que en relacin con la representacin en series de potencias de una
funcin aparecen dos problemas (Ferraro & Panza, 2003), el primero que refiere a
encontrar el desarrollo en series de potencias de una funcin dada y el segundo que
hace referencia a determinar, cul funcin cor responde a un desarrollo en series de
potencias dado; es claro que en la poca abordada por nosotros el primero de estos
problemas era el de inters, lo cual contrasta con lo que es usual en el estudio
relacionado con series, puesto que el segundo es el de inters.
212
Ahora bien, nuestra investigacin nos sugiere proponer para posteriores trabajos de
investigacin estudios que se centren en primera instancia en dar continuidad a este trabajo en
el sentido de abordar contextos y pocas en donde el status de la serie no necesariamente era el
paramatemtico; especficamente resaltamos que sera interesante seguir el rastro de la
influencia de las series en el desarrollo del concepto de funcin en los siglos donde la serie fue
considerada como objeto de estudio. A Su vez, sugerimos que otros trabajos pueden dar
cuenta, por ejemplo: de la evolucin del concepto de infinitesimal, del cual nosotros notamos
su relevancia en el nacimiento del clculo; de la existencia de mtodos que a lo largo de la
historia se utilizaron para obtener representaciones en series tanto de nmeros reales, como de
funciones; de si otros problemas diferentes al de cuadraturas permitieron que las series
influenciaran la evolucin del concepto de funcin; de la influencia que tuvieron los trabajos de
Wallis, desde un punto de vista socioepistemolgico. Por ltimo, consideramos pertinente la
elaboracin de propuestas didcticas en torno a las temticas que anteriormente se sugirieron
bajo la tendencia mencionada.
Finalmente, mencionamos que en el desarrollo de esta investigacin nos fue pertinente realizar
una reformulacin tanto de la pregunta de investigacin como de los objetivos de la misma
presentados en el anteproyecto, con el propsito de perfilar de mejor manera el anlisis que
realizamos, en el sentido de lograr una delimitacin (expuesta en el segundo captulo) que nos
permitiera dar respuestas a la pregunta de investigacin.
213

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Williams, W. (1975). S eries de Fourier y Problemas con V alores en la Frontera (J. Perz, Trans. Limusa
ed. Vol. 12). Mexico: Limusa.
218
ANEXO 1


A continuacin presentamos la cronologa de las Philosophical T ransactions (Tomado de la pgina
http:/ / www.journals.royalsoc.ac.uk/ content/ 120136/ history), exaltando los nombres que
recibi en cada periodo, y los volmenes que aparecieron:

Philosophical T ransactions (1665-1678)
Volmenes 1 12
Philosophical T ransactions (1683-1775)
Volmenes 13 65
Philosophical T ransactions of the R oyal S ociety of L ondon (1776-1886)
Volmenes 66 177
Philosophical T ransactions of the R oyal S ociety of
L ondon. A (1887-1895)
Volmenes 178 186
Philosophical T ransactions of the R oyal S ociety of
L ondon. B (1887-1895)
Volmenes 178 186
Philosophical T ransactions of the R oyal S ociety of
L ondon. S eries A , Containing Papers of a Math. or
Phys. Character (1896-1934)
Volmenes 187 233
Philosophical T ransactions of the R oyal S ociety of
L ondon. Series B, Containing Papers of a
Biological Character (1896-1934)
Volmenes 187 223
Philosophical T ransactions of the R oyal S ociety of
L ondon. S eries A , Mathematical and Physical
Sciences (1934-1990)
Volmenes 234 331
Philosophical T ransactions of the R oyal S ociety of
L ondon. S eries B, Biological S ciences (1934-
1990)
Volmenes 224 328
Philosophical T ransactions of the R oyal S ociety:
Physical and E ngineering S ciences (1990-1995)
Volmenes 332 353

Philosophical T ransactions of the R oyal S ociety A :
Mathematical, Physical and E ngineering S ciences
Volmenes 354 - 365
Philosophical T ransactions of the R oyal S ociety
B: Biological Sciences
Volmenes 329 362