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HIPNOSIS Y NEUROCIENCIA: DEBATE CRUZADO ENTRE LA INVESTIGACIN CLNICA Y COGNITIVA

Psicosociologa del Deporte Beln Espaa Ramrez

79022038H A pesar de su largo uso en entornos clnicos, la accidentada reputacin de la hipnosis ha atenuado su promesa como un instrumento de investigacin. Considerando que la neurociencia cognitiva tiene escasamente fomentada la hipnosis como una manipulacin, tcnicas de neuroimagen ofrecen nuevas oportunidades para utilizar la hipnosis y la sugestin post-hipntica como sondas en los mecanismos del cerebro y, recprocamente, proporcionar un medio de estudiar la hipnosis en s. Planteamos como el estado de hipnosis puede servir como una forma para aprovechar las preguntas neurocognitivas y cmo ensayos cognitivos a su vez pueden arrojar nueva luz sobre las bases neuronales de la hipnosis. Este debate debe mejorar la investigacin y las aplicaciones clnicas. La hipnosis se ha utilizado clnicamente durante cientos de aos y es sobre todo un fenmeno en el que participa la concentracin receptiva y atencin. Histricamente la hipnosis fue definida como un estado alterado de la conciencia, caracterizado por el mayor cumplimiento con sugestin y una extrema atencin centrada. Considerando que esta definicin supone una visin terica especfica, a lo largo de los aos esta caracterizacin de la hipnosis fue poco a poco clarificndose y modificndose para reflejar un enfoque terico ms neutral. Sin embargo, un obstculo persistente para el uso cientfico de la hipnosis ha sido la idea de que se trata de un estado especial y misterioso de la conciencia, a menudo denominado como trance. Aunque los fenmenos de trance han sido utilizados durante mucho tiempo en los ritos de iniciacin y otras ceremonias en muchas culturas, investigaciones inspiradas por este enfoque no han apoyado la hipnosis del trance. Adems, la idea de trance ha impedido una consideracin seria por los investigadores. Sin embargo, el rechazo del concepto de trance en ningn caso impugna la realidad de las respuestas de los sujetos evocadas por sugestin e induccin hipntica. Estos procedimientos generan cambios en la forma en que las personas experimentan ellos mismos y el medio ambiente, y estas alteraciones se han demostrado que afectan el procesamiento cognitivo. La hipnosis y la hipnoterpia deben distinguirse. La hipnoterpia transmite la impresin errnea de que la hipnosis es un tipo de terapia, quizs porque es una modalidad de tratamiento en la que el paciente est en un estado hipntico al menos, parte del tiempo. En cambio, hay un acuerdo generalizado de que la hipnosis, en s misma, no es un tratamiento, sino ms bien un tratamiento a la terapia. Considerando que un paciente que alcanza el estado hipntico puede experimentar una reduccin de la tensin y otros beneficios, ms las intervenciones relacionadas con los objetivos, tales como sugestin para aliviar el dolor o dejar de fumar, es necesario para hacer esto la hipnoterapia. La hipnosis ha permanecido como un concepto difcil de alcanzar para la ciencia, debido a su contaminacin por las creencias populares y envueltas en capas de errores. Recientes tcnicas de investigacin han hecho un poco para desmitificar los fenmenos hipnticos. En este breve resumen, presentamos un programa de investigacin basado en las modernas aplicaciones de la neurociencia y datos recientes para delinear como la hipnosis y la neurociencia cognitiva pueden unirse en una relacin exitosa. Las tcnicas de imagen del cerebro vivo pueden iluminar la naturaleza anatmica y funcional de la hipnosis. Por otra parte, la hipnosis tambin puede ser utilizada como una herramienta para estudiar fenmenos cognitivos, mientras nosotros desentraamos algunos de los mecanismos neuronales que inervan la expresin hipntica.

HISTORIA
La hipnosis notablemente impulsada al mbito del misterio por Franz Anton Mesmer, cuya teora en el siglo XVIII sostena que todos los objetos en el universo estaban conectados por una sustancia y llenos de ella como fluido que posee propiedades magnticas. Mesmer utiliz la mirada, acompaada de gestos dramticos de la mano, para aplicar su propia influencia magntica para restaurar fluidos magnticos de sus pacientes para un equilibrio adecuado. Si bien la comisin Benjamin Flankin desoll la teora del magnetismo animal de Mesmer en1784, la contencin entre sus doctrinarios y los escepticos persisti. Dentro de la profesin mdica, Jean Martin Charcot y despus su discpulo Pierre Janet creyeron que la hipnosis estaba relacionada con la histeria y describieron varias etapas del fenmeno en relacin con un concepto de patologa. Un punto crtico en la historia de la hipnosis se produjo en 1880 cuando Josef Breuer y el joven Freud trataron una paciente histrica con trance hipnticos autoinducidos. El tratamiento fue efectivo y ambos hombres escribieron ms tarde estudios sobre la histeria. Freud posteriormente continu el enfoque de relajacin de la libre asociacin. Aos despus los datos que emanan de estudios de casos de un solo paciente usando imgenes del cerebro sugieren que la hipnosis y la histeria pueden de verdad compartir mecanismos neurofisiolgicos comunes que afectan a regiones prefrontales. Si bien esta base de evidencias es escasa, la anatoma comn sugiere que tratar los sntomas para modificar la histeria puede ser iluminado por la hipnosis. La corriente de teoras falsas continua asociando la hipnosis con el misticismo, la prdida de autonoma y el control de la mente. Como popularmente se muestra en los dibujos animados y en las pelculas, muchas personas creen que la hipnosis es una variante del sueo, que permite la prdida de la voluntad y la sumisin al entrenador hipntico. El trmino hipnosis es una denominacin errnea asociando el fenmeno con el sueo (y la muerte). Hypnos, quien en la mitologa griega es el dios de dormir y de soar ( y hermano de Tnatos, el dios de la muerte) fue errneamente elegido como el designador de este estado. Visto que las exposiciones exageradas y las muestras llamativas de hipnotizadores laicos contina cautivando al pblico, aproximadamente 150 artculos sobre la hipnosis aparecen cada ao en las principales revistas mdicas y cientficas. Por otra parte, la asociacin mdica americana (Chicago e Illinois) y otras asociaciones mdicas reconocen oficialmente la hipnosis como un complemento para el tratamiento mdico. Aunque algunos pases (por ejemplo Israel) requiere que los hipnotizadores sean oficialmente entrenados y autorizados por un consejo de supervisin, muchos pases, (por ejemplo EE.UU) no plantean tales exigencias legales. El profesional que utiliza la hipnosis es un agente hipntico, que determina la capacidad hipntica del sujeto, a continuacin, ensea al sujeto a alcanzar estados de meditacin, y si el sujeto est dispuesto estimula su imaginacin. Una de las hazaas ms interesantes de la hipnosis es la alteracin observada en el control voluntario sobre el comportamiento. Los individuos que son altamente hipnotizados bien pueden llevar a cabo movimientos que informan que han ocurrido sin control voluntario o ser incapaces de ejecutar actos motores simples en respuestas a desafos de sugestin. Histricamente, estos fenmenos fueron tomados por fuera de su labor, suponiendo que el comportamiento hipntico no fue intencional. En aos posteriores, el estado voluntario del comportamiento sugestionado se ha convertido en una fuente apasionante de argumentos.

Los terapeutas bien pueden practicar la hipnosis (o trabajo hipntico) con los nios y adultos por igual, en conversaciones durante la cual los participantes parecen absorbidos o parecen estar prestando mucha atencin. En efecto, la hipnosis a veces se confunde con simples repaso fsico o mental centrando la atencin en las actividades diarias. Por ejemplo, figuras del deporte describen estar en la zona, cuando alcanzan sus ms atentas o mejores actuaciones o ejecuciones. De hecho, existe una asociacin entre hipnosis y juego atento, oracin, estudio o meditacin. La notable similitud entre el entrenamiento en relajacin, meditacin y la induccin hipntica tpica es fcil de reconocer. Sin embargo, la hipnosis no es idntica a las imgenes y las tcnicas de relajacin, ya que la sugestin no tiene porque implicar la solicitud de imgenes y, aunque no es comn, la hipnosis puede ser inducida sin relajacin.

MEDICIN DE ESTADOS SEMENJANTES A LA HIPNOSIS


La introduccin de tcnicas de imagen del cerebro vivo ha abierto nuevas vas de estudio de la hipnosis. Unos pocos estudios han explorado el papel de la imaginacin en la cognicin y fotografiado la actividad del cerebro bajo meditacin, concluyendo que los patrones caractersticos de actividad neural que apoyan este estado. Una comparacin del estado de reposo de la conciencia normal con la meditacin en un estudio con tomografa por emisin de positrones mostr actividad diferencial principalmente en las estructuras prefrontales (por ejemplo, la corteza dorsolateral, orbito-frontal y las circunvoluciones del cingulado anterior), pero tambin en otras reas que se piensan estn involucradas en la atencin directiva (por ejemplo, el lbulo parietal inferior y el lbulo parietal izquierdo, el estriado y regiones talmicas, hemisferios cerebrales y el vermis). Aunque est basado en escasas diferencias, la hipnosis practicada por mdicos sugiere que, cuando uno est en un estado hipntico, de cambios perceptivos y alteraciones, puede ocurrir lo que no haba ocurrido si hubiera estado en un estado ms habitual de conciencia. La alteracin perceptiva hipntica en un sujeto nervioso/sensible suele ir acompaada de cambios en la activacin del cerebro. Datos recientes apoyan la afirmacin de que el estado de hipnosis est asociado con distintos correlatos y por lo tanto es ms que un juego de roles o cumplimiento social. Un estudio demostr, mientras que la actividad en la corteza cingulada anterior derecha fue comparable cuando los sujetos estaban o alucinando o escuchando estmulos auditivos reales, un marcado descenso en la actividad del cortex cingulado anterior segua cuando los sujetos estaban imaginando que oan los sonidos. Otro estudio demostr que la hipnosis afectaba a los procesos cerebrales de bajo nivel, como la percepcin del color. Los sujetos bajo hipnosis eran capaces de ver color en fotografas en blanco y negro, y solo perciban tonos de gris cuando miraban una imagen en color con sugestin. Variaciones en la experiencia subjetiva de estos sujetos con gran capacidad de respuesta bajo hipnosis, se asociaron con medidas de tomografa por emisin de positrones que mostraba cambios en la funcin cerebral tpica de alteraciones preceptales verdicas. Varias medidas estandarizadas, con buenas caractersticas psicomtricas, estn disponibles para evaluar de manera fiable la hipnotizabilidad. Por ejemplo, Las Escalas de Susceptibilidad Hipntica de Stanford, se han desarrollado variaciones para usarlas con nios y adolescentes, tiene una excelente fiabilidad test-retest despus de largos intervalos. Aunque los trminos como susceptibilidad hipntica, capacidad de respuesta, sugestin o profundidad abarcan algunos matices sutiles, se suelen usar indistintamente para indicar el nmero cuantificable de la respuesta del sujeto bajo sugestin hipntica en condiciones estndar. Es habitual clasificar las personas como poco o altamente

hipnotizables, dependiendo de sus resultados en una escala en particular. Sin embargo, algunos investigadores han intentado cambiar la susceptibilidad a la hipnosis mediante programas que mejoran la sugestin hipntica. Estas tcnicas, que a menudo incluyen elementos de auto-engao, se utilizan generalmente para hacer hipnoterapia a disposicin de un grupo de clientes en entornos clnicos. La sugestin post-hipntica se refiere a una condicin que sigue a la finalizacin de la experiencia hipntica, en la cual el sujeto cumple con una sugestin hecha durante el episodio hipntico (por ejemplo, levantarse y estirarse, cambiar sillas u olvidar un hecho), pero no recuerda que le dijeron que lo hiciera. La sugestin post-hipntica es habitualmente convocada en una seal pre-establecida y puede ser efectiva en los individuos altamente sensibles. Hilgard compar alguna de las mejores escalas de hipnotizabilidad que se haban descrito en la literatura durante los siglos XIX y XX. De las medidas modernas disponibles, la Escala de Suceptibilidad Hipntica de Standford: forma C, destaca ya que incluye tems que evalan ms ampliamente la capacidad del sujeto para experienciar distorsiones hipnticas de percepcin y de memoria, y permite una discriminacin ms fina de la hipnotizabilidad. Las Escalas de Stanford, que se suelen administrar en 75 min., han sido efectivas debido a sus caractersticas psicomtricas superiores. Considerando que estas escalas fueron diseadas principalmente para la investigacin acadmica, permiten un diseo con respecto a la participacin experimental, pero las limitaciones clnicas (por ejemplo, el tiempo, la poblacin o la postura) han obligado a un perfil del paciente ms profesional usando breves escalas clnicas (por ejemplo, la Escala Clnica Hipntica de Standford, Escalas de Perfiles de la capacidad hipntica de Standford o el Perfil de Induccin Hipntica). La introduccin de exploradores funcionales del cerebro ofrece una nueva oportunidad para estudiar la hipnosis y usarla como una condicin experimental en contra de un estado no hipntico. Las tcnicas de imagen cada vez ms sofisticadas del cerebro vivo (por ejemplo, la resonancia magntica funcional, tomografa por emisin de positrones o imgenes pticas), han hecho posible observar la activacin de las regiones neuronales cuando la gente realiza tareas cognitivas complejas (por ejemplo, que requieren atencin, lenguaje o percepcin). Una revisin de la literatura revela que un pequeo nmero de estudios de neuroimagen han examinado sujetos hipnotizados. Estos estudios por lo general tratan de capturar un patrn hemodinmico especfico subyacente en los mltiples procesos cognitivos implicados en el estado hipntico. Tradicionalmente, la hipnosis fue estudiada como una de las intervenciones conductuales ms efectivas para la ira y el dolor crnico. La analgesia hipntica es considerada como un proceso activo que requiere un esfuerzo de inhibicin, aunque este esfuerzo puede ser disociado de la conciencia. La tecnologa de imgenes ha fomentado esta lnea de investigacin. Estos estudios informan de cambios significativos en la seal en reas asociadas con la sensacin y la percepcin (por ejemplo, la corteza somatosensorial primaria, el tlamo y la nsula) y los sistemas de dolor de integracin sensoriomotora (por ejemplo, la corteza motora suplementaria). Sin embargo, el control del dolor representa slo un rea de investigacin, teniendo en cuenta la panoplia atesorada por la hipnosis. Aunque se ha demostrado que el dolor y la atencin activan reas similares del cerebro (por ejemplo, la corteza frontal y la corteza cingulada anterior) y que la hipnosis es una manipulacin de la atencin muy poderosa, hay muy pocos estudios centrados en los efectos que la hipnosis puede tener en tales procesos bsicos de atencin como la inhibicin y la facilitacin, en relacin con la informacin actual en la literatura sobre nurociencia cognitiva. De hecho, los nuevos datos de tomografas por emisin de

positrones sugieren que la hipnosis modula la actividad en las estructuras cerebrales que participan en la activacin y atencin. El flujo sanguneo en el tronco cerebral correlacion negativamente con la relajacin y positivamente con la asimilacin. Esto sugiera la participacin de redes atencionales y de activacin talmico-cortical en la instigacin a la hipnosis. Por otra parte, congruente con las investigaciones que apoyan la actividad del lbulo frontal y el papel del neurotransmisor de Dopamina en el proceso atencional y la hipnosis, se inform de una correlacin positiva entre medidas de hipnotizabilidad y la actividad del sistema dopaminrgico (medido en el lquido cefalorraqudeo mirando el cido homovanlico, un metabolito de la dopamina). Por lo tanto, un plan programtico que integra la hipnosis en la investigacin gentica y atencional parece que vale la pena.

HIPNOSIS Y REDES ATENCIONALES


Desde finales del s. XIX, la atencin en general y la atencin selectiva visual, en particular, han sido reas importantes de estudio. Un tema que ha mantenido la polmica es como la atencin se relaciona con el cerebro. Ensayos cognitivos modernos han sugerido que la atencin no es ni una propiedad de una sola rea del cerebro ni del cerebro entero. La atencin puede ser vista como relacionada con un sistema anatmico de reas, que consta de 3 redes ms especializadas. Estas redes llevan a cabo las funciones de alerta, orientacin y control ejecutivo. Considerando que la idea de que hay localizaciones separadas de la atencin ha sido a menudo discutible, slo con la ayuda de la neuroimagen cuando el campo de la Neurociencia se acerca a su 20 cumpleaos- han sido indicadas distintas zonas cerebrales que medan diferentes procesos atencionales. Estudios farmacolgicos en alerta en monos han relacionado cada una de as redes atencionales con neuromoduladores qumicos especficos. En la alerta se piensa que participa la distribucin cortical del sistema de norepinefrina del cerebro derivados del locus coeruleus del mesencfalo; los sistemas colinrgicos que surgen en el cerebro anterior basal desempean un papel importante en la orientacin; y la corteza frontal lateral y la corteza anterior son reas objetivas del sistema de dopamina tegmental ventral(figura). Lamentablemente, hasta la fecha la mayora de cientficos que estudian el sistema de atencin no han utilizado la hipnosis como una variable manipulativa. Esta renuncia puede ser el resultado de la historia social negativa asociada a este estado onrico, as como a la errnea visin de clasificarla como una tcnica clnica de un mrito de investigacin anecdtico. No obstante, hay nacientes esfuerzos de medir estas distintas redes atencionales. Es intrigante investigar cules son las redes atencionales, si, en su caso, pueden estar moduladas por la hipnosis o la sugestin post-hipntica. En particular, dicha informacin tendr importantes mritos cientficos y clnicos a medida que se empieza a segregar y relacionar los componentes del sistema atencional, la orientacin, alerta y el ejecutivo con reas anatmicas diferentes. La hipnosis, sin embargo, puede ser usada para estudiar sistemas funcionales adicionales, porque ofrece ventajas atractivas a muchos cambios de la investigacin cognitiva (por ejemplo, imgenes mentales, memoria y percepcin). Es una tcnica no invasiva que puede incitar un efecto dramtico en la atencin y procesamiento cognitivo a travs de la exhortacin verbal. Adems, las personas altamente sensibles pueden ser inducidas a un rpido, de modo improvisado, sin preparacin tcnica elaborada. Como los sujetos pueden variar en los niveles de profundidad durante la sesin hipntica, la sugestin hipntica tambin puede utilizarse para facilitar una limpia

manipulacin experimental. Por ejemplo, como parte de la induccin los sujetos que participan en un experimento de lectura, una instruccin que puede ser incluida por sugestin es que ellos deben considerar solo las lneas verticales de los smbolos mostrados en la pantalla en cada prueba. Esta instruccin activa de bloqueo puede ser eficaz para prevenir a los sujetos procesar palabras como unidades lxicas con significacin semntica. Ya hay evidencias en la literatura que sugiere que tales manipulaciones pueden realizarse. Sin embargo, algunos paradigmas toman ventaja de estos datos potencialmente importantes. Adems, debido a que la sugestin posthipntica puede ser activada y desactivada por una seal especfica (por ejemplo, auditiva o visual), es posible explorar alternativamente los efectos dentro de un sujeto en estado natural y estado maniupado. Adems, la hipnosis es apropiada para investigaciones de desarrollo neurocognitivo. La hipnosis peditrica y la hipnoterapia han sido estudiadas cientficamente y documentadas desde hace ms de 200 aos. La mayora de los nios son altamente hipnotizables, y la hipnosis es ms fcil de inducir a ellos que a los adultos. Sin embargo, no existe evidencia de que la hipnosis en nios sea un fenmeno diferente al estudiado en adultos. En conclusin, los mdicos que practican la hipnosis y neurocientficos cognitivos podran beneficiarse usando sus conocimientos para utilizar la hipnosis como explorador dentro de las bases neuronales de la cognicin. Este esfuerzo slo puede aumentar la comprensin de este fenmeno. Muy pocas manipulaciones de orden superior son tan ventajosas como la hipnosis experimental y la sugestin post-hipntica. Considerando que la eficacia de la hipnosis clnica est documentada, poco se ha hecho para aprovechar este fenmeno especial como medio para iluminar cuestiones cognitivas, a pesar de su evidente relacin con la atencin, percepcin, memoria y conciencia, a la luz de los recientes progresos en el campo de la neurociencia cognitiva. La tecnologa de neuroimagen hace la hipnosis particularmente atractiva no slo como una manipulacin cognitiva potente, sino tambin como un medio efectivo de meditacin para disminuir la tensin, aliviar la ansiedad y reducir la duracin del movimiento de las exploraciones de imgenes. Adems datos recientes de neuroimagen sugieren una base anatmica potencial (morfolgica y volumtrica) para la hipnotizabildad, vinculando variaciones en el rostro del cuerpo calloso con las diferencias en el procesamiento atencional e inhibitorio. La hipnosis es tambin particularmente apta para desarrollar estudios, de cmo la mayora de los nios son altamente sensibles a la induccin hipntica. Otras investigaciones dentro del desarrollo de correlatos del fenmeno, los que se refieren a las etapas de capacidades sociales y cognitivas, parecen prometedoras. Por ltimo, despus del Proyecto Genoma Humano, en donde est cada vez ms estereotipada la capacidad de respuesta, la sensibilidad hipntica puede ser estudiada en el contexto de la gentica comportamiento, abriendo as el camino a descubrir las bases genticas de la hipnotizabilidad y asociarlas con capacidades cognitivas. Por otro lado, la nueva informacin derivada del matrimonio de estos ensayos puede proporcionar mejores descripciones cientficas de los correlatos fenomenolgicos de la hipnosis, y nos permiten desmitificar la caracterstica exploradora de la conciencia humana.