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HIDRATO

Los hidratos de carbono consisten en compuestos de inclusin cristalinos (clatratos) de agua y metano, similares al hielo, en donde las molculas de agua forman una estructura tridimensional (anfitrin) que aloja en su interior la molcula de gas metano (husped). La unidad bsica del hidrato es un cristal hueco de molculas de agua con una sola molcula de gas flotando en el interior. Los cristales se agrupan en un enrejado compacto. Los hidratos, conocidos tambin como hidratos de gas, hidratos de metano o clatratos (de las palabras griega y latina para emparrillado), presentan una estructura similar al hielo, excepto que las molculas de gas se encuentran ubicadas dentro de los cristales en vez de estar entre ellos. Una composicin tipo estara formada por 5,75 molculas de agua que rodean una molcula de metano. Su formacin tiene lugar a bajas temperaturas (< 0C) y presiones moderadas o altas. Los yacimientos de hidratos de metano se encuentran en las plataformas continentales de los mares y ocanos, y el manto de las zonas rticas [3]. Intervalos tpicos de formacin de hidratos de metano son profundidades entre 280 4000 m, temperaturas entre 273 (280 m) y 296 K (4000 m), y presiones entre 4,14 (280 m) y 41,4 MPa (4000 m) [2-4]. Al ser el combustible con menor proporcin H/C, podemos afirmar que el metano es tambin el que tiene una combustin mas limpia, debido a que slo emite una molcula de dixido de carbono por cada molcula de metano quemada CH4+2O2 -----> CO2+2H2O

FORMACION DE HIDRATO DE METANO EN SEDIMENTOS


Los hidratos de gas son acumulaciones cristalinas similares al hielo formados de gas natural y agua. El bloque constructor de este slido cristalino es una estructura ("clatrato") en la cual molculas de agua forman una celda cuyo interior est ocupado por molculas de gas. Muchos gases tienen tamaos moleculares adecuados para formar hidratos, incluyendo los gases que ocurren en forma natural como el dixido de carbono, cido sulfhdrico (sulfuro de hidrgeno) y varios hidrocarburos de bajo nmero de carbonos. En la naturaleza, sin embargo, el ms comn de los hidratos de gas es el hidrato de metano. Los hidratos son concentradores naturales de gas y pueden almacenar grandes porcentajes de gas por unidad de volumen. En condiciones de presin y temperatura estndar, la descomposicin de 1 m3 de hidrato de metano produce 164 m3 de metano gaseoso y 0.8 m3 de agua. A nivel mundial hay fundamentalmente dos ambientes donde se encuentran hidratos en grandes cantidades: (i) bajo la capa de suelo congelada permanente

("permafrost") en el Artico en condiciones de cierta presin (profundidades de algunos cientos de metros) y de temperatura relativamente bajas, y (ii) en sedimentos marinos de los mrgenes continentales bajo condiciones de mayor presin (profundidades de 1-4 km) y mayor temperatura. El margen Chileno no es la excepcin, e hidratos de gas del segundo tipo existen en diversos puntos del margen, principalmente en las cuencas que cubren el prisma de acrecin.

Generacin de metano en sedimentos


El metano del subsuelo marino dentro de los sedimentos de los mrgenes continentales es producido primariamente por procesos microbianos y termognicos. En el proceso microbiano los deshechos orgnicos de los sedimentos que se depositan se descomponen a travs de una compleja secuencia (metanognesis) a metano por accin bacteriana en ambientes anxicos. Esta descomposicin se considera que tiene lugar ya sea por fermentacin de cido actico (acetato) o por reduccin de dixido de carbono (FIGURA). i) Fermentacin de cido actico CH3COOH --> CH4 + CO2

ii) Reduccin de dixido de carbono CO2 + 4H2 --> CH4 + 2H20 En el proceso termognico de generacin de metano, tiene lugar la descomposicin trmica ("cracking") de materiales derivados orgnicamente para formar hidrocarburos (incluyendo metano). Esto ocurre generalmente a considerable profundidad (ms de 2km) en cuencas sedimentarias donde las temperaturas exceden los 100C. El metano termognico puede producirse tambin a partir de degradacin de petrleo a profundidades an mayores, y a partir de la maduracin de carbn.

Zona de estabilidad de los hidratos de gas


La ocurrencia de hidratos de gas en la naturaleza est controlada por la interrelacin de los factores temperatura, presin y composicin. El diagrama de fase, que muestra el lmite entre gas metano libre e hidrato de metano para el sistema de agua pura y metano puro, da una estimacin razonable de las condiciones de presin-temperatura bajo las cuales los hidratos de gas naturales, compuesto mayoritariamente de metano, son estables en los mrgenes continentales. La presencia de gases de peso molecular ms alto (etano o propano) causa que el lmite de fase se mueva hacia la derecha, permitiendo que el hidrato se forme a menor presin (es decir a profundidades menores) o a mayores temperaturas. La presencia de sales en el agua de poros mueve el lmite de fase hacia la izquierda, causando un decrecimiento en la zona de estabilidad del

hidrato. La interseccin del perfil de gradiente hidrotrmico con la curva de lmite de fase del hidrato de gas corresponde a la mnima profundidad de agua bajo la cual los hidratos de gas son estables. Esta mnima profundidad de agua ser menor si el agua es ms fra, y mayor si el agua es ms templada. En forma aproximada, esta profundidad mnima es de unos 300m en el Artico, y de 600m en regiones subtropicales. En sedimentos profundos la temperatura normalmente se incrementa con la profundidad y eventualmente alcanza un punto en el cual el hidrato es inestable, a pesar del continuo incremento de la presin con la profundidad. Por lo tanto, dentro de los sedimentos existe una zona en la cual el hidrato de gas es potencialmente estable, comnmente desde el fondo marino hasta varios cientos de metros por debajo de l. Esto define entonces una zona de estabilidad dentro de la cual si existe saturacin de gas (metano) da lugar a la formacin de hidrato de gas (FIGURA).

Formacin de los hidratos de metano


Despus de la generacin del metano, su transporte a travs del sedimento puede tener lugar de varias maneras, tales como el movimiento de agua de poro conteniendo gas disuelto, o por flujo de gas libre, o por difusin molecular. Cuando las molculas de metano que ascienden alcanzan condiciones termobricas subsuperficiales favorables (es decir, la zona de estabilidad del hidrato), entonces la formacin de hidratos tiene lugar dentro de los poros de los sedimentos en presencia de molculas de agua. Se observa, entonces, que la formacin de metano biognico puede tener lugar tanto in situ dentro de la zona de estabilidad del hidrato (Hydrate Stability Zone o HSZ) como por debajo de ella. El metano termognico, por otra parte, debe moverse hacia arriba desde las profundidades hacia la HSZ. Se ha utilizado varias tcnicas geoqumicas e isotpicas para identificar el origen del metano en las muestras de hidrato. Luego de su precipitacin, el hidrato rellena progresivamente los espacios de los poros de los sedimentos y fracturas, y eventualmente los cementa para dar lugar a depsitos de hidratos masivos o en vetas. Debe ser notado que las condiciones de temperatura y presin para la estabilidad de hidratos depende de la composicin del gas y de la presencia de sales y otros componentes del agua de mar. Generalmente se cree que el agua de poro debe estar totalmente saturada con metano antes de que se pueda formar el hidrato natural. La condicin de suficientemente alta concentracin de metano en agua de poro puede lograrse mediante (i) suministro de cantidades suficientemente grandes de materia orgnica en los sedimentos para generar una descomposicin metanognica intensificada, o (ii) grandes flujos hacia arriba de metano, mayoritariamente relacionados con zonas de fallas, u otros conductos, tales como diapiros, volcanes de fango, etc.

Gas libre bajo los hidratos


En el contexto de los depsitos de hidratos de metano, frecuentemente se hace mencin al gas libre. Este gas se refiere a las molculas de metano que existen como gas, que no estn ni ligadas a otras molculas (por ejemplo para formar

complejos de hidrocarburos) ni atrapadas dentro de los hidratos. Ms comnmente el metano libre en una formacin geolgica existe dentro de los poros de rocas de baja densidad. Cualquier capa de hidrato puede atrapar metano en tanto la capa forme un sello a travs del cual el gas no pueda migrar. El metano libre puede ser gas termognico que ha migrado hacia arriba desde el interior de la corteza terrestre, o puede ser gas biognico que constituy previamente una capa de hidrato, pero que se fundi. Dillon et al. [4] sugieren diferentes tipos de formaciones de hidratos de gas que pueden atrapar metano libre (FIGURA).

Localizacin y Caracterizacin de Sitios de Fuentes Activas de Metano


La localizacin de fuentes activas de metano en las zonas de subduccin -sin ocupar observaciones directas desde sumergibles o vehculos operados en forma remota (ROVs)- es difcil. Existe gran disparidad en las escalas espaciales entre lo que se puede identificar geofsicamente, como un frente de deformacin o la posible proyeccin en el fondo ocenico de una posible ruta de fluidos, tales como fallas, y las mucho menores dimensiones de los verdaderas fuentes activas de metano. En las secciones ssmicas las fallas son del orden de muchos cientos de metros de largo, o los pliegues poseen cientos de metros de relieve, pero los fuentes activas cubren slo unos pocos metros cuadrados. Quizs las fuentes que estn

alineadas tengan unos cientos de metros de largo. A 5000m de profundidad las sondas del econsonda multihaz "Hydrosweep" dan lugar a tramas de 50m x 500m, y las trazas ssmicas estn a 50m de distancia entre s. La resolucin en profundidad de la batimetra es en el mejor de los casos de 20 a 30m, y la mejor resolucin ssmica es de 40 a 60m. El ancho de visin de un levantamiento mediante TV es de unos 12m. Por lo tanto, puede llegar a tomar cuatro a cinco transectas para retratar completamente un potencial sitio de fuente activa en registros de ssmica o batimetra. El mapeo de anomalas qumicas detecta fuentes que emiten metano, suponiendo que el contenido de metano de trasfondo (background methane) y de otras fuentes de metano no atribuibles a los respiraderos son conocidas (Lammers et al., 1995). Ms an, se supone que el metano y otras especies qumicas reducidas, en forma dominante H2S, mantienen colonias de biota caractersticas de fuentes, as como crean el ambiente que conduce a la precipitacin de cortezas, concreciones o chimeneas. - Taludes ocanicos: Lo que se entiende como condiciones de presin y temperatura adecuadas, explica Marzo, implica profundidades elevadas y temperaturas muy bajas. Del orden de uno a tres grados centgrados en fondos que se sitan entre los 200 y los 2.000 metros, generalmente en los taludes ocenicos y en capas, de un espesor variable,de sedimentos. Obligatoriamente, aade Marzo ello implica hablar de zonas del planeta con climas extremos, cerca de los polos, o bien donde temperaturas ms altas se ven compensadas por profundidades mayores, en las reas de Japn, India o Centroamrica. La por ahora nica excepcin a esta regla, tercia Salvador Reguant, del mismo departamento en la UB, es en el permafrost siberiano, lugar donde los hidratos de metano se localizan en tierra firme. Nadie pone en duda que el metano contenido en estos enormes atades helados podran constituir la verdadera fuente de energa alternativa al petrleo o incluso al gas natural. Descubiertos por primera vez hace poco ms de una dcada, diversos pases del mundo han iniciado programas de investigacin para caracterizar mejor los depsitos y empezar a disear tecnologas para su extraccin, verdadero taln de Aquiles para su aprovechamiento como fuente energtica. Entre estos pases se cuentan Japn, India, Estados Unidos, Canad y, ms recientemente, la Unin Europea. Las economas de todos ellos dependen en trminos absolutos de las oscilaciones del precio del barril de crudo. De todos ellos es Japn el pas que parece haber tomado la delantera. El pasado mes de noviembre, la Compaa Nacional de Petrleo nipona inici la perforacin del primer pozo cuyo objetivo son los hidratos de gas del subsuelo ocenico. El pozo, situado en el surco de Nankai, a 60 kilmetros de la pennsula de Omae Zake, representa el primer intento real a escala internacional para probar sus posibilidades de extraccin. Ah radica, precisamente, uno de los principales problemas. La perforacin prevista es de 2.850 metros de profundidad. De ellos, 950 corresponden a columna

de agua y no se espera encontrar los primeros hidratos hasta los 350 metros por debajo del lecho marino. Una vez localizados, resume Marzo, hay que pensar en como liberar el metano atrapado en el hielo y llevarlo a superficie. Lo ms adecuado, aventura el gelogo, podra ser el desarrollo de tcnicas de minera submarina o la inyeccin de fludos que fracturen la capa de hielo y permitan la extraccin del metano acumulado. Sea cual sea la frmula empleada, el mtodo a emplear en el futuro, "si es que llega a emplearse", puntualiza Marzo, depender de los intereses de las grandes compaas petroleras, por una parte, y de los pases que hoy dependen de la importacin de crudo. Al fin y al cabo, concluye este experto en geologa del petrleo, hoy se explotan yacimientos de crudo en profundidades marinas "impensables hace unos aos" y se ha incrementado la eficacia en la extraccin hasta lmites insospechados. Dicho de otro modo, si el reto es tecnolgico, cuando la necesidad acucie la tecnologa aportar la solucin. - El ciclo del carbono: El hallazgo de 10.000 gigatoneladas de carbono fijadas en forma de hidratos de gas en el subsuelo de los taludes ocenicos ha puesto sobre el tapete la necesidad de reevaluar el volumen global de carbono en el planeta y sus ciclos naturales. Asimismo podra contribuir a explicar los grandes procesos de cambio climtico acaecidos en eras geolgicas pasadas. Por otra parte, su explotacin como fuente energtica podra contribuir al efecto invernadero y al cambio climtico de origen antropognico. El calentamiento de grandes masas de agua por causas naturales podra haber llevado al deshielo de los hidratos de gas atrapados en el subsuelo. Como consecuencia, y medido en tiempo geolgico, en el pasado pudieron haberse producido liberaciones masivas de gas a la atmsfera que habran contribudo al calentamiento global del planeta. Del mismo modo, la liberacin de metano, o de hidratos de gas, por usos energticos, podra incrementar el efecto invernadero. El poder calrico estimado para los hidratos de gas es 73 veces superior al del gas metano, aunque es entre 6 y 11 veces inferior al del gas natural licuado y al del petrleo, respectivamente. - Tras el rastro del petrleo: Los reservorios de hidratos de gas podran ayudar indirectamente a localizar grandes bolsas de petrleo que se supone se encuentran en los taludes ocenicos. Muchos de los grandes desprendimientos submarinos estn asociados a la presencia de hidratos y estos desprendimientos esconden, a varios centenares de metros de profundidad, yacimientos de petrleo. Pero la concatenacin de hechos no es tan evidente. Miquel Canals, director del grupo de Geociencias Marinas de la Universidad de Barcelona y uno de los pocos expertos espaoles que investigan la estabilidad de los grandes fondos marinos, sostiene que para que se d esta relacin deben cumplirse al menos dos condiciones. Por una parte, indica, debe existir un paquete sedimentario algo as como una montaa de sedimentos, de dimensiones considerables. Por otra, esta montaa debe haberse depositado encima de la capa de hielo que atrapa a los hidratos. En esas condiciones, razona, "se da un cambio

de propiedades mecnicas", de modo que los hidratos actan como un plano de deslizamiento. Exista o no una relacin de causa y efecto, lo cierto, aade Canals, es que se ha localizado petrleo bajo algunos de los grandes desprendimientos en los mares de Noruega, Brasil, Angola o en el Mar Caspio. Lo que si est claro, sostiene Canals, es que los desprendimientos son un magnfico indicador de riesgos. "En los fondos abundan estructuras de comunicaciones, gaseoductos o torres de prospeccin que pueden verse alteradas por un desprendimiento", dice. A la seguridad, se suman intereses industriales. Esto impulsa el proyecto Continental Slow Stability, de la UE, cuyo objetivo es esclarecer porque se dan estos desprendimientos y desarrollar una capacidad predictiva de corrimientos de tierra y de localizacin de petrleo. Varios criterios han sido desarrollados para evidenciar la expulsin de fluidos (incluyendo metano) desde zonas de subduccin: (1) grado de prdida de porosidad y consecuente expulsin de fluidos desde rocas sedimentarias que han sido acrecionadas al prisma en una zona de subduccin, (2) plumas de gas evidenciadas mediante ecosondas de alta resolucin, (3) existencia de una anomala de metano en la columna de agua, (4) existencia de una anomala de temperatura en la columna de agua, (5) presencia de colonias bentnicas y (6) presencia de precipitados qumicos inorgnicos. A continuacin se revisan estos criterios:

(1) Grado de Porosidad de Rocas Sedimentarias del Prisma de Acrecin


Producto de la acrecin de sedimentos y rocas sedimentarias a un prisma de un margen convergente, la deformacin y compactacin involucradas hace disminuir el grado de porosidad de los sedimentos y de las rocas. Este proceso, a su vez, induce a la expulsin de los fluidos que en esos poros estaban contenidos. Estos fluidos suelen emigrar hacia arriba en direccin a la superficie del fondo del mar, en forma preferente a lo largo de fallas y fracturas, y arrastran consigo el metano que se ha formado all tambin. Por ende, zonas en que las secciones ssmicas muestren gran prdida de porosidad (lo cual se refleja por aumentos de la velocidad de las ondas ssmicas) deberan estar asociadas a potenciales fuentes activas de metano.

(2) Plumas de Gas Evidenciadas Mediante Ecosondas de Alta Resolucin


El ascenso de burbujas de gas desde el fondo marino tambin ha podido ser evidenciado en ecogramas obtenidos con ecosondas de alta resolucin, como los usados para la deteccin de cardmenes de peces. En estos ecogramas la pluma de gas que emerge desde el fondo marino se asemeja a una gigantesca llama (FIGURA).

(3) Anomala de Metano en Columna de Agua


La distribucin de metano en la columna de agua muestra un mximo cerca de la superficie del mar con concentraciones decrecientes sobre el rango aproximado de profundidad de la zona de mnimo de oxgeno. Este patrn refleja produccin de

metano durante el pastoreo del zooplancton y ciclos biogeoqumicos durante la descomposicin de material particulado (de Angelis y Lee, 1994; Tilbrook y Karl, 1995). Este patrn relativamente simple es bien conocido y est bien documentado en todos los lances hidrogrficos sobre la Fosa de las Aleutianas. Sin embargo, el metano adicional proveniente de las fuentes fras dan una seal fuerte de que es posible localizar tanto desages como desgasificacin en las zonas de subduccin. El metano monitoreado en la columna de agua cercana al fondo en algunos sectores de la zona de subduccin de las Aleutianas ha dado patrones de anomalas repetidos y consistentes, a partir de los cuales se deduce la efusin activa de metano. Frecuentemente se encontr evidencias de una distribucin de metano con forma de pluma en la parte profunda de la columna de agua, con inyecciones de metano presumiblemente de origen lateral a corta distancia del lance hidrogrfico. Generalmente, las plumas de metano estn confinadas a la parte profunda de la columna de agua. Las anomalas de entre 50 y 150 nl/l no son tan altas como las de las dorsales centroocenicas (Horibe et al., 1986; Lilley et al., 1993), pero s son significativamente ms altas que el trasfondo ocenico. Un rasgo caracterstico parece ser que la muestra ms profunda -inmediatamente encima del fondousualmente contiene menos metano que las muestras inmediatamente superiores. Esto probablemente indica que la fuente no est directamente debajo del lance hidrogrfico, sino ms bien hacia un lado, o, como ha sido ms recientemente postulado, puede significar la existencia de pulsos de corta duracin de inyecciones verticales de metano sucedidas de mezcla (Radlinski y Leyk, 1995).

(4) Anomala de Temperatura en la Columna de Agua


Si bien, no existen evidencias absolutamente inequvocas de anomalas positivas de temperatura en el agua de fondo que rodea a fuentes activas de metano, s se ha asociado generalmente altos flujos de calor con colonias de organismos de las fuentes (Henry et al., 1992),y altas temperaturas de los sedimentos, por ejemplo, de 20C en exceso, que han sido registradas en un volcn de fango frente a Barbados (Henry et al., 1996). Suess et al. (1998), adems, mostraron evidencia de una ligera anomala de temperatura en la columna de agua, y mximos de temperatura en las crestas de dos dorsales del prisma de acrecin en la zona de subduccin de las Aleutianas.

(5) Colonias Bentnicas


Lejos, el indicador ms caracterstico de fuentes activas es la ocurrencia de organismos filtradores. Estos consisten en tapices de bacterias, pogonforos, vestimentferos y grandes colonias de bivalvos. En promedio las colonias de almejas no superan un rea de un metro cuadrado, pero pueden contener entre 150 y 200 individuos por metro cuadrado. La ruta nutricional de estas comunidades es claramente quemotrfica, y en algunos organismos especficamente metanotrfica (FIGURA).

(6) Precipitados Qumicos Inorgnicos


Precipitados tpicos que se forman en torno de fuentes activas de las zonas de subduccin son: cortezas de carbonato y barita, sedimentos cementados y

estructuras con forma de chimeneas. Esta precipitacin resulta del exceso de carbonato generado por la oxidacin microbiana anaerbica de metano, en el caso del carbonato; y de la mezcla de fluido de la fuente, saturado en bario, con agua de fondo rica en sulfato, en el caso de la barita. La presencia de estos precipitados en ciertos horizontes es evidente al examinar la composicin qumica de sedimentos, particularmente al comparar los sedimentos de testigos de una zona de fuentes activas con los de zonas alejadas de las fuentes (FIGURA).

Influencia del Metano que Emana Naturalmente desde los Hidratos del Fondo Marino
Los hidratos de gas juegan un papel importante para los organismos bentnicos del ocano profundo slo cuando los hidratos alcanzan a aproximarse hasta muy cerca de la superficie del fondo del mar. Estas son zonas de extensin muy reducida, desde unos 10 hasta mximo 100m. La continua salida de metano desde los hidratos de gas hacia el agua de fondo representa un medio ideal para la vida: el metano (CH4) se oxida, en tanto que el sulfato (SO42-) del agua de mar se reduce, dando como productos dixido de carbono (CO2) y cido sulfhdrico (H2S). Este proceso microbiano es de gran importancia, ya que as se produce cido sulfhdrico (H2S), el cual influye dramticamente en la distribucin de organismos del fondo marino. Para algunos, H2S es venenoso, y entonces estos organismos no pueden vivir en estas condiciones. Para otros organismos, aqullos que viven en simbiosis con bacterias, el H2S representa una fuente de energa y por ende una fuente para vivir (quemoautrotofa). Un ecosistema tpico asociado a hidratos de gas es tal que, al ascender ya sea fluidos ricos en metano o metano como gas, precipitan hidratos de gas sobre los sedimentos del fondo marino, formando pequeos montculos. Eventualmente puede formarse tambin un pequeo crter. A travs del proceso microbiano se genera CO2, el cual induce la precipitacin de carbonato. El H2S, con concentraciones del orden de hasta milimolar (mM), es tan abundante en estos ecosistemas que en estos casos slo se encuentran tapices de bacterias sobre los hidratos de gas. Entre stas se cuentan bacterias del gnero Beggiatoa, que son muy similares a las del gnero Thioploca que, a su vez, son comunes en zonas de surgencia costera. Junto a stas se encuentran moluscos de los gneros Calyptogena y Acharax. Adems de estos organismos quemoauttrofos existen muchos ms grupos endmicos de las fuentes activas de metano. La influencia de los hidratos de gas queda as circunscrita al ecosistema inmediato a los hidratos. No existe un efecto conocido de los hidratos sobre la biota a una escala de kilmetros. Tampoco se sabe de un efecto que pudiera tener el metano proveniente de los hidratos sobre la columna de agua y los organismos que all viven. El metano que escapa naturalmente del fondo se propaga tan rpidamente que an no se sabe bien qu destino tiene el mismo. En todo caso, se supone que el efecto debiera ser mnimo, tomando en cuenta que frente a las costa de Chile la produccin de las aguas superficiales es enorme (Sahling, 2001, comunicacin personal) (FIGURA).

EXPLORACION DE HIDRATOS DE GAS EN LOS SEDIMENTOS


El estudio y prospeccin de los hidratos de gas dentro de los sedimentos marinos, se lleva a cabo normalmente mediante mtodos geofsicos indirectos (FIGURA). En una etapa ms avanzada de la exploracin se recurre directamente al reconocimiento de este recurso mediante la recoleccin de testigos en sondajes de pozo. Los mtodos geofsicos de prospeccin utilizados en su deteccin son descritos a continuacin.

Ssmica de Reflexin
La seal ms comnmente usada para la identificacin de hidratos de gas en sedimentos marinos ha sido la presencia de una anomala sobre registros ssmicos marinos llamada BSR (Bottom Simulating Reflector). Los hidratos poseen una alta velocidad de propagacin de ondas ssmicas, de aproximadamente 3.3 km/s, alrededor del doble de la velocidad de los sedimentos del fondo marino que lo contienen. De esta forma la capa de sedimentos que contiene hidratos tiene una velocidad significativamente mayor que el estrato subyacente, normalmente saturado de gas libre. Este contraste de velocidad de

propagacin produce una reflexin muy fuerte de la energa ssmica incidente, que da origen al as llamado BSR. El BSR se identifica claramente en imgenes ssmicas marinas como un reflector aproximadamente paralelo al fondo marino (Figuras 1-5). Una serie de criterios han sido usados para caracterizar las reflexiones asociadas a un BSR: i. Estrecha simulacin de la topografa del fondo marino por parte del BSR.

ii. Discordancia entre reflexiones ssmicas asociadas a estratificacin geolgica y el BSR. iii. Polaridad inversa de la seal ssmica relativa a la reflexin del fondo marino (equivalente a un coeficiente de reflexin negativo) del BSR.

Las tcnicas ssmicas convencionales usan una onda compresiva, la cual es adecuada para resolver la estructura dentro de una columna sedimentaria normal. La presencia de hidratos y gases asociados altera las propiedades elsticas de los sedimentos marinos en los que ocurren. El anlisis de los datos ssmicos permite la estimacin de estos parmetros, los que a su vez hacen posible la estimacin de la concentracin de hidratos y gas dentro de los sedimentos.

Transiente Electromagntico
La resistividad de los hidratos de gas y del gas atrapado bajo ellos constituye una propiedad fsica distintiva con respecto a las propiedades elctricas de los estratos sedimentarios que los contienen. En efecto, al tratarse de agregados de hielo y concentraciones de gas atrapados en una matriz porosa, su respuesta elctrica es prcticamente equivalente a la de un material aislante, es decir fuertemente resistiva. En contraposicin los sedimentos circundantes presentan un agregado de matrices porosas rellenas parcial o totalmente por soluciones salinas, que reducen en forma substancial la resistividad intrnseca de los sedimentos. Como resultante la columna sedimentaria que contiene los hidratos de gas puede ser discriminada mediante una tcnica geofsica capaz de distinguir la presencia de un estrato relativamente resistivo en un entorno conductor. Los mtodos geofsicos geoelctricos y en particular los mtodos electromagnticos estn diseados para medir las variaciones de resistividad del subsuelo. El mtodo de transiente electromagntico desarrollado por Edwards y colaboradores (Edwards, 1997 [30]) es especialmente apropiado para la observacin de la respuesta elctrica de los hidratos de gas en los fondos marinos. Su particular adaptacin a este tipo de ambiente geolgico se fundamenta en la fcil propagacin de ondas electromagnticas generadas en el fondo marino. Estas ondas son emitidas desde un transmisor ubicado en el fondo marino, y su propagacin a travs de los estratos del piso ocenico est condicionada por la estructura geoelctrica del subsuelo. La seal electromagntica as propagada es posteriormente recolectada en un arreglo de electrodos de potencial que permite su transformacin a una secuencia de resistividad v/s profundidad que se

interpreta en trminos de las propiedades elctricas que caracterizan a los hidratos de gas.

Flujo calrico
La fuerte dependencia de las condiciones de presin y temperatura a la cual los hidratos de gas presentan estabilidad justifica la medicin del flujo calrico como herramienta indirecta para la identificacin de los hidratos de gas. Una vez efectuada la calibracin instrumental que determina la conductividad trmica del medio, el registro de flujo calrico es una medicin directa del gradiente geotrmico del rea de estudio y en consecuencia del ambiente termal al cual estaran siendo sometidos los potenciales hidratos de gas de la columna sedimentaria. La aplicacin de esta metodologa en conjunto con las tcnicas de observacin directa antes descritas (mtodo ssmico de reflexin y transiente electromagntico) permite alcanzar un entendimiento ms amplio de las caractersticas geolgicas y termales que condicionan la ocurrencia de los hidratos de gas.

Gravedad y magnetismo
Los mtodos magntico y gravimtrico (mtodos de potencial) discriminan los contrastes en densidad y magnetizacin de la secuencia sedimentaria que aloja los hidratos de gas. Su aplicacin permite la caracterizacin de las unidades litolgicas del subsuelo y el sistema estructural que lo caracteriza. El reconocimiento geolgico y estructural derivado de esta tcnica geofsica indirecta ha sido utilizado en forma rutinaria en los estudios de geologa y geofsica marina desde hace varias dcadas, siendo instrumental en el desarrollo de la teora de tectnica de placas y en los procesos asociados a mrgenes activos. Su aplicacin especfica en el estudio de los hidratos de gas esta orientada a la caracterizacin geolgica y estructural del rea de estudio. La calibracin de su respuesta geofsica especifica, condicionada por el conocimiento preciso entregado por los mtodos ssmico y electromagntico, permite extender el reconocimiento de los hidratos de gas dada la mayor cobertura de los mtodos de potencial.

Batimetra y geomorfologa
El estudio del relieve del fondo marino permite reconocer y caracterizar la morfologa marina y los sistemas estructurales que afloran a la superficie del piso ocenico. Esta informacin es relevante para la evaluacin de los riesgos medioambientales asociados a la ocurrencia de los hidratos de gas. El anlisis de la morfologa del piso ocenico en conjuncin con el reconocimiento de hidratos de gas permite identificar zonas de inestabilidad susceptibles de desencadenar una remocin en masa con implicancias para la seguridad y economa de poblaciones litorales. Adicionalmente, la identificacin de remociones en masa antiguas, permite reevaluar sus efectos desde la perspectiva de la distribucin espacial de los hidratos de gas. El desarrollo de las tecnologas actuales permite obtener una imagen del relieve del fondo marino de gran resolucin y perfectamente apropiada para estudios geomorfolgicos de detalle como el requerido en este caso.

Sismicidad natural

La sismicidad natural se orienta tambin a las implicancias medioambientales derivadas de la ocurrencia de hidratos de gas en el margen continental. Esta actividad ssmica, asociada al proceso de colisin entre la placa ocenica y continental, tiende a organizarse en ncleos o clusters discretos, asociados a asperezas o zonas de mayor acoplamiento en el plano de Wadatti-Benioff. Esta concentracin de la actividad ssmica en sectores aledaos a la ubicacin de hidratos de metano en condiciones de inestabilidad gravitacional puede desencadenar remociones en masa de proporciones que provoquen a su vez la activacin de un maremoto en las costas de Chile. En consecuencia, una buena localizacin epicentral de la actividad ssmica somera y su correlacin con la distribucin espacial de los hidratos de metano permite refinar un mapa de riesgo asociado a la actividad ssmica. Para estudios de esta naturaleza es necesario disponer de un arreglo de estaciones sismolgicas de fondo marino (OBS) que permitan una precisa localizacin de los eventos ssmicos

EXTRACCION DE HIDRATOS DE METANO


El conocimiento adquirido a la fecha sugiere que los hidratos de metano, existentes en los sedimentos hasta una profundidad de aproximadamente un kilmetro bajo el fondo marino, tienen el potencial de llegar a ser un importante recurso de energa alternativo. La recuperacin de metano desde estos depsitos y el transporte a la costa a un costo razonable representa un desafo para los ingenieros y cientficos. A continuacin se detallan antecedentes que se refieren a la produccin de hidratos, su transporte a la costa, su comercializacin y la generacin de subproductos.

Produccin y recuperacin de metano


El problema clave de la produccin de metano a partir de la capa de hidrato es la extraccin de gas a partir de los hidratos alojados en el sedimento marino. Adicionalmente, el metano libre bajo la zona de hidratos constituye otra fuente de gas. Para la disociacin de los hidratos de metano se han propuesto tres procesos: estimulacin trmica, depresurizacin e inyeccin de inhibidores [2,3,27]. En el proceso de estimulacin trmica, la energa trmica puede ser introducida a los estratos que contienen hidratos para poder aumentar la temperatura local en forma suficiente como para causar la disociacin del hidrato. Este proceso posee un favorable balance energtico neto, ya que la energa calrica requerida para la disociacin es de alrededor de un 6% de la energa contenida en el gas liberado. En trminos simples, se puede bombear vapor o agua caliente hacia abajo a travs de un pozo de perforacin para disociar el hidrato y liberar metano. El metano

liberado podra ser entonces bombeado a la superficie del fondo marino a travs de otro pozo de perforacin. En el proceso de depresurizacin los hidratos son expuestos a un ambiente de baja presin, donde ellos son inestables y se descomponen en metano y agua. La energa calrica para el proceso proviene del interior de la Tierra (flujo de calor geotrmico). El metano liberado puede ser entonces recuperado mediante tecnologas convencionales. El mtodo de depresurizacin, como est concebido, involucra la perforacin horizontal en la zona de gas libre, que subyace a la zona de hidratos. A medida que el gas libre es removido, los hidratos que cubren a la capa con gas libre se depresurizan, y se descomponen a su vez en metano y agua. Es esperable que la remocin continua del gas producido sustente esta disociacin inducida por la baja de presin de la base de la zona de hidratos. Este mtodo parece ser el ms adecuado para los depsitos en donde haya gas repartido en forma extensa en una trampa debajo de la capa de hidratos [27]. En el proceso de inyeccin de inhibidores un inhibidor qumico, por ejemplo metanol o glicol, es inyectado a la zona de hidratos de gas. Los inhibidores qumicos desplazan el equilibrio de presin-temperatura de tal manera que los hidratos no siguen siendo estables a la condicin in situ de presin-temperatura, y los hidratos se disocian en la superficie de contacto. De estas tres metodologas de produccin, la depresurizacin combinada con el proceso de estimulacin trmica parece ser la ms prctica para zona donde el gas libre est atrapado bajo el hidrato de metano [2,3].

Transporte del metano a la costa


El transporte del metano desde el sitio de produccin a la costa podra tener lugar a travs de gasoductos submarinos, como se hace en tierra para el transporte de gas natural a grandes distancias. Sin embargo, los gasoductos submarinos son costosos y los riesgos geolgicos de avalanchas submarinas en el talud hacen que esta opcin sea difcil. Otras alternativas, tales como la licuefaccin de gas a bordo de un barco o plataforma de perforacin tambin pueden ser consideradas. El procedimiento, concebido por Timothy Collett del U.S. Geological Survey, involucra la quema de parte del metano para obtener hidrgeno y monxido de carbono. Estos pueden ser convertidos con la ayuda de un catalizador a algn hidrocarburo lquido, el cual es fcil de transportar. En este proceso se pierde 35% de la energa. Otro mtodo, sugerido por Roger Sassen de la Texas A&M University, involucra la reaccin de metano con agua del fondo marino para obtener hidratos libres de sedimento. Estos hidratos puros pueden ser almacenados en tanques y ser remolcados a una infraestructura en aguas someras, donde pueden ser descompuestos en forma segura a gas y agua[7].

Comercializacin del recurso


En Chile, un pas carente de combustibles fsiles, los depsitos de hidratos pueden ser comerciales an en un escenario de energa a bajo costo, dada la ubicacin estratgica del recurso en relacin a los centros de mayor consumo energtico, social e industrial.

La recuperacin de hidratos involucrar muy probablemente la disociacin forzada, que a su vez involucrar una significativa demanda de calor. El abastecimiento y manejo de este calor, y la mantencin de un balance termodinmico artificial, que permita la disociacin controlada de hidrato y la recuperacin en forma segura del metano, ser la clave para su comercializacin. Investigacin y desarrollo sobre hidratos de gas: posibles subproductos Aparte de usar los hidratos de metano como una fuente de energa combustible, la investigacin acerca del sistema de hidratos de metano puede tambin catalizar otros usos directos e indirectos de ellos o de los procesos por los cuales los hidratos se forman.

Desalinizacin de agua de mar


En este proceso se sugiere que si el agua de mar es combinada con un agente formador de hidrato (por ejemplo metano) en una nave con control adecuado de temperatura y presin, entonces se formar hidrato. Tras la formacin, la salmuera puede ser separada de los hidratos y los hidratos pueden desintegrarse. En este proceso, los hidratos darn lugar a agua fresca y agente formador de hidratos. El agente formador de hidratos puede ser reciclado al sistema para continuar la formacin de hidrato con agua de mar [6].

Almacenamiento de CO2
El dixido de carbono del ambiente puede ser convertido a hidrato en condiciones medioambientales de ocano profundo, y almacenado all hasta su disociacin, de vuelta a CO2, a escala de tiempo geolgica. Esta materia esta sujeta a mucho debate y especulacin.

Separacin de mezclas de gases


El proceso de formacin de hidratos ha sido considerado para la separacin de mezclas de gases [6]. Ha sido demostrado que al usar las diferentes tendencias de los gases hacia la formacin de hidratos, se puede obtener buenos factores de separacin al permitir que las mezclas de gases formen hidratos.

Generacin de electricidad a partir del flujo de gas


Una posibilidad interesante de generacin de electricidad ha sido concebida en la etapa de transporte de metano a travs de gasoductos desde las fuentes profundas de hidratos hasta la costa [27]. Un gasoducto de estas caractersticas poseer un gran gradiente de presin, el cual puede ser aprovechado convenientemente para impulsar turbinas generadoras de electricidad. Esto podra llevar a cabo el doble objetivo de reducir la velocidad de flujo de gas a travs de la transferencia de energa cintica a energa elctrica, y el de la produccin de corriente elctrica.

ESTIMACION DEL RECURSO


Estimacin global del recurso
La presencia de hidratos de gas est mayormente concentrada en los mrgenes continentales, donde tanto los detritos orgnicos (desde donde bacterias generan metano) y los sedimentos (que protegen a los detritos de la oxidacin) se acumulan rpidamente. La FIGURA muestra localidades donde se ha identificado la presencia de hidratos, fundamentalmente por medio de investigaciones marinas que incluyen mtodos ssmicos y perforaciones marinas profundas (Deep-Sea Drilling Project, DSDP; Ocean Drilling Program, ODP). La informacin sobre la presencia de hidratos a escala global est lejos de ser completa, y por lo tanto estimaciones llevadas a cabo por diferentes autores acerca de la cantidad de metano contenida en hidratos es altamente variable (Tabla 1). Se considera, sin embargo, que una estimacin razonable para la cantidad de gas almacenado en los hidratos de metano esta en el rango de 1015-1016 m3. Esta cantidad representa aproximadamente el doble de la cantidad de carbono almacenado en todos los otros depsitos conocidos de combustibles fsiles (FIGURA). Los hidratos de gas pueden entonces constituir la reserva de combustible fsil ms grande de la Tierra, y an si slo un pequeo porcentaje de ste fuera recuperado constituira una importantsima fuente de energa.

TABLA. Estimaciones de cantidad de metano contenido en hidratos de gas preparado por el Potential Gas Committee (adaptado de Kvenvolden [8]).

Ambiente geogrfico Ocenico

Continental

Volumen [m3] 3.1 x 1015 (5-25) x 1015 7.6 x 1018 1.4 x 1013 3.1 x 1013 5.7 x 1013 3.4 x 1016

Referencia McIver13 Trofimuk et al.14 Dobrynin et al.15 Meyer16 McIver13 Trofimuk et al.14 Dobrynin et al.15

En el margen Chileno, estudios ssmicos marinos han permitido la identificacin de hidratos de gas mediante la identificacin de BSR. Algunos ejemplos significativos se muestran en FIGURA. Si bien relevantes, estos estudios no permiten una

estimacin precisa del recurso disponible. Sin embargo, inferencias basadas en criterios razonables e independientes, permiten una estimacin en el rango de 10131014 m3. Por una parte, esta estimacin es aproximadamente el 3% del total mundial, correspondiendo a la proporcin chilena del margen continental mundial. En forma independiente, esta cantidad tambin resulta de las siguientes consideraciones derivadas de la caracterizacin ssmica del BSR en el margen chileno. Conservativamente, se pueden asumir los siguientes parametros para la capa de hidrato: Espesor = 100 m, Longitud E-W = 20 km, Longitud N-S = 1000 km (se considera que solo un ~20% del margen contiene hidratos), Concentracin de hidratos en los sedimentos = 10%, y 160 m3 de gas por m3 de hidrato. Con estas cifras el volumen de gas estimado es de 3.2 x 1013 m3. Cabe hacer notar que la cantidad de gas arriba estimado, 10 13-1014 m3, es aproximadamente superior en 3 rdenes de magnitud al consumo anual de gas en Chile. En consecuencia, an si solo una pequea fraccin del recurso pudiera efectivamente ser explotada, su impacto econmico sera considerable.

PROBLEMAS DE LOS HIDRATOS


La obtencin de metano a partir de sus hidratos plantea una serie de problemas tcnicos. Un primer problema est relacionado con la adecuada deteccin y cuantificacin de los yacimientos. El mtodo ms utilizado consiste en la realizacin de perfiles de reflexin ssmico, concretamente en el procedimiento denominado BSR (Bottom simulating reflector, reflexin simulada del fondo), que distingue entre diferentes capas del sustrato geolgico en funcin de su mayor o menor impedancia acstica. Una vez detectado el yacimiento, interesa igualmente determinar la naturaleza de los sedimentos minerales a los que se encuentra asociados, normalmente mediante prospeccin y extraccin de muestras in situ. El yacimiento de hidrato de metano puede estar constituido por una gran bolsa separada o en cambio (y esta es la situacin ms frecuente), presentarse

ocupando los espacios entre los diferentes estratos sedimentarios. La importancia del sedimento no debe infravalorarse puesto que resulta ms sencilla la extraccin del hidrato de metano si el grano del sedimento es grueso en lugar de fino. En este ltimo caso se requiere ms tiempo y el esfuerzo econmico es sensiblemente superior. Asimismo, la naturaleza qumica del sedimento (e.g. hierro, aluminio, etc.) influye en el hbito cristalino del hidrato y en su facilidad de nucleacin y cristalizacin, y por ende, en su potencial descomposicin. Una lnea de investigacin actualmente en desarrollo y de gran inters trata de determinar en laboratorio los intervalos de estabilidad (presin, temperatura, composicin, difusin) de los hidratos de metano en diferentes medios porosos y de composicin qumica. De esta manera, se pueden determinar las cinticas de formacin/descomposicin y el efecto cataltico de las potenciales impurezas. Estos datos poseen un extraordinario valor con vistas a evaluar el potencial de explotacin real del yacimiento. No obstante, el principal problema econmico consiste en la extraccin del metano de su hidrato para su separacin y aprovechamiento posterior. Las dos opciones son la despresurizacin o el calentamiento directo. La primera alternativa se considera la ms factible desde un punto de vista econmico y parece ser la que ya se est aplicando en algn yacimiento en Siberia [7]. La segunda va requiere calentar el yacimiento, lo cual puede hacerse introduciendo un agente de calefaccin (e.g. vapor de agua). Sin embargo, las elevadas profundidades a las que es necesario perforar (> 300 m) hacen inviable la aportacin de calor directamente desde la superficie al fondo del yacimiento debido a las prdidas energticas producidas durante el transporte. Una solucin ingeniosa sobre este problema y que podra hacer viable la alternativa del calentamiento directo es la sugerida por la empresa americana Precision Combustion [1,8]. Esta empresa ha desarrollado una caldera que podra introducirse directamente en el yacimiento, generando el calor necesario para fundir el hidrato liberando el metano. La caldera incorpora una tecnologa propia de combustin cataltica basada en un catalizador de platino, que permite realizar una combustin controlada a baja temperatura dentro del yacimiento (por la presencia del catalizador). De acuerdo con sus clculos, la caldera slo consumira un 15% del metano liberado para generar calor, siendo el balance econmico un 50% ms favorable que la posibilidad de introducir calor directamente desde la superficie. Esta empresa tambin afirma que esta tecnologa permitira eliminar CO2 del medio ambiente y secuestrarlo dentro del yacimiento de hidrato de metano. Las razones que aportan es la mayor estabilidad del hidrato de CO2 con relacin al de metano, existiendo incluso a temperaturas mayores. Asimismo, el calor de formacin del hidrato de CO2 (exotrmico) es mayor que el calor de disociacin del de metano (endotrmico), siendo factible la posibilidad de secuestrar o almacenar el CO2 generado en la combustin e incluso, introducirlo desde la superficie. No obstante, la empresa advierte que la tcnica se ha desarrollado a nivel de laboratorio y se encuentra todava en fase de explotacin tcnica real. Como se puede apreciar, el volumen existente de hidratos de metano y la previsible escasez de recursos energticos a medio plazo ha convertido a la investigacin sobre tcnicas de explotacin en un campo con un ya hoy brillante presente.

En los suelos del Mar Negro se esconden hidratos de metano. Uno de los problemas a la hora de hacer uso de los hidratos de metano para su explotacin energtica reside en localizar los lugares en los que estn depositados en grandes cantidades. Los yacimientos de hidratos de metano se extienden a lo largo de superficies enormes. Su extraccin solamente es rentable all donde se concentran en mucha cantidad. De lo contrario se consume ms energa de la que se obtiene, dice el profesor Klaus Wallmann, coordinador en Kiel del proyecto El Ocano del Futuro. Los hidratos de gas son compuestos muy frgiles que tienden a desintegrarse con rapidez cuando no se dan las condiciones de presin y temperatura apropiadas. Su extraccin servira para, una vez derretida el agua y rota su asociacin con el gas, hacer uso del metano como fuente de energa. Los profesores Walter Michaelis y Richard Seifert y su equipo multinacional se dedicaron a estudiar los fondos del Mar Negro, donde encontraron diversas muestras de la existencia de hidratos de metano.

CONSECUENCIAS

Tsunamis y catstrofes naturales prodran ser la consecuencia de jugar con los hidratos de metano

Peligros bajo el mar. La tecnologa y la ciencia todava no estn lo suficientemente para que la explotacin de los hidratos de metano econmicamente atractiva. Sin embargo, existe otra cuestin investigadores: el equilibrio ecolgico desarrolladas como resulte factible y que preocupa a los del planeta.

El metano es un gas altamente contaminante. Como ejemplo del peligro que entraa, cientficos del Instituto Max-Planck de Mnich estn trabajando ya en el modo de evitar que, en caso de que el calentamiento de los mares hiciera derretir las reservas de hidratos de metano, este gas no sea vertido a la atmsfera en grandes cantidades. Una molcula de metano tiene un efecto contaminante 30 veces mayor al de una de dixido de carbono. Adems, existe otro punto a tener en cuenta: en el fondo del mar los hidratos de carbono funcionan como una especie de cemento que mantiene a los sedimentos all depositados unidos entre s. Es decir, si falta el hidrato de carbono, porque se proceda a su extraccin o porque la temperatura de las aguas aumente y se desintegre la coalicin de gas y agua, podran producirse corrimientos de tierra en los fondos marinos que inevitablemente afectaran en la superficie. Se calcula que este fenmeno se ha dado ya innumerables veces a lo largo de la vida del planeta y que fue el responsable de poderosos tsunamis, como el que afect a Noruega hace 8.000 aos, o a la Pennsula Ibrica en 1755. Pero se desconoce la dimensin que podra tomar si se ve apoyado por la mano del hombre.

OBJETIVOS:

CONCLUSIONES Estos gases se forman generalmente tras la descomposicin bacteriana de materia orgnica de los sedimentos marinos (en este caso su origen es biognico), o bien por descomposicin trmica de hidrocarburos en profundidad (origen termognico). En condiciones de temperatura y presin adecuadas, el agua que inunda los poros de los sedimentos se congela y atrapa literalmente al metano, de forma que ste se asocia con el agua helada generando un compuesto altamente concentrado. Un metro cbico de hidrato de metano contiene cerca de 164 metros cbicos de gas metano por tan solo 0,84 metros cbicos de agua. El inters de los hidratos de metano como recurso energtico es evidente dada la presencia de metano en su composicin. Asimismo, es el combustible fsil ms limpio con el medio ambiente por su elevada relacin H/C y con una aplicabilidad creciente no slo como fuel sino tambin como materia prima qumica. El volumen potencial disponible de hidratos de metano es enorme. Se estima que existen unas reservas aproximadas de metano en forma de hidratos de 13.000 Tm3 (T (tera) = 1012) mientras que la capacidad existente en los yacimientos de metano convencionales se estima en 180 Tm3 [5]. Asimismo, el volumen total de hidratos de metano indicado representa aproximadamente el doble del resto de combustibles fsiles en todo el mundo. Su distribucin geogrfica es interesante puesto que es un recurso menos concentrado que los yacimientos de petrleo y gas natural actuales. Los yacimientos registrados hasta la fecha se encuentran en el rtico y en las plataformas marinas de la prctica totalidad de los continentes. La obtencin de metano a partir de sus hidratos tiene varios problemas como son en primer lugar problemas tcnicos que est relacionado con la adecuada deteccin y cuantificacin de los yacimientos as como determinar la naturaleza de los sedimentos minerales a los que se encuentra asociados y otro es el problema econmico que consiste en la extraccin del metano de su hidrato para su separacin y aprovechamiento posterior.

RECOMENDACIONES Realizar estudios ms profundos sobre los hidratos de metano que se sabe an muy poco. Muy poco sobre la tecnologa necesaria para su extraccin. Muy poco sobre el dao que su explotacin podra causar al equilibrio ecolgico del planeta, aunque se intuye que el dao sera significativo. Se debera aprovechar este recurso con alta riqueza y abundancia ya que se vienen detectado liberaciones espontneas de hidratos de metano, en el permafrot del norte. Y como no es difcil deducir es un proceso que va en aumento, el grado de incidencia en el aumento del calentamiento planetario no se conoce con exactitud y aqu se plantea un grave problema ambiental porque no es otra cosa que un abundante combustible fsil.

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