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Prometeo de pie. Alternativas tnicas y ticas a la apropiacin del conocimiento1[1].

Oscar Calavia Sez Departamento de Antropologia UFSC Florianpolis SC Brasil Resumen - El debate sobre los derechos asociados al conocimiento tradicional es largo, pero nunca ha dado suficiente atencin a su principal premisa. Nuestro concepto de conocimiento tradicional no pasa de un negativo de nuestro propio modelo de saber: es tradicional, colectivo e integrado porque nuestra ciencia es innovadora, individualista y reduccionista. Una etnografa de los saberes tradicionales, de su elaboracin y transmisin, pode cuestionar ese presupuesto, y mostrar las incipientes consecuencias que el propio debate, antes de la aplicacin efectiva de leyes y polticas, provoca en los sistemas de conocimiento tradicional y, en trminos generales, en la vida de los pueblos que los mantienen. El estudio de los saberes tradicionales nos muestra no tanto otro modo de conocer, como otra tica asociada al conocimiento, ligada no a la produccin sino al intercambio, no a la propiedad sino a la comunicacin. La reivindicacin del saber tradicional debe asociarse a esa tica si no quiere convertirse en un argumento ms para la privatizacin de la naturaleza y de la cultura. Introduccin Al tratar de los derechos intelectuales de los pueblos indgenas en particular, de los referidos a su conocimiento del medio ambiente, con sus potencialidades farmacolgicas o agrcolas2[2] pasamos a todo momento de cuestiones meridianamente claras a dilemas irresolubles. As, no se discute que los pueblos indgenas detentan una tradicin milenaria de conocimientos del medio natural en que habitan; que, en la medida en que ese conocimiento es susceptible de transformarse en mercanca valiosa, ellos deberan obtener compensaciones adecuadas; que ese saber tradicional est siendo repetidamente saqueado por cientficos free-lancers o a sueldo de grandes compaas; que esos abusos deben ser cohibidos y que no hay mejor modo de hacerlo que definir instrumentos legales capaces de proteger el conocimiento indgena con patentes o con cualquier otro tipo de registro ms compatible con el carcter comunitario de ese saber. En este punto acaba el consenso entindase, el consenso entre los que comparten una preocupacin tica con esa cuestin, infelizmente no tantos y se despliegan las complicaciones. El concepto de saber tradicional no se inserta fcilmente en la legislacin sobre derechos intelectuales. Estos se aplican a invenciones no a descubrimientos. Son derechos individuales, aunque puedan ser vendidos o delegados por su autor a otras personas fsicas o jurdicas, y vienen acompaados por un lmite temporal, definido en funcin de la fecha de registro, o de la vida de su autor. En general los conocimientos tradicionales se refieren a las propiedades de animales o plantas elementos naturales, no creaciones humanas y no tienen un titular individual. No est clara cul sera la limitacin temporal apropiada para saberes que
1[1] Esta comunicacin fue presentada, en una versin preliminar en portugus, en un simposio dedicado a la relacin entre bio-industria y derechos intelectuales nativos, en la IV Reunio de Antropologa do Mercosul (Curitiba, noviembre de 2001), Es en vrios sentidos de la palabra um testimonio personal: procede de mis investigaciones etnolgicas entre los Yaminawa y los Yawanawa del Acre, en la Amaznia brasilea y de las dificultades que esas investigaciones han enfrentado en los ltimos aos, en un contexto de alarma en relacin a la biopiratera, y de indefinicin poltica a ese respecto. Expresa, en fin, un punto de vista que pocas veces llega a ser formulado aunque, segn creo, no debe ser muy diferente al de buena parte de mis colegas etnlogos. 2[2] Prcticamente todo lo que ser dicho en este artculo podra aplicarse a otros aspectos del patrimonio cultural indgena: arte, cosmologa, mitologa, etc. De hecho, son estos aspectos los que ocupan el primer plano de la discusin en otros pases con minoras indgenas, como Estados Unidos o Australia. El saber botnico o zoolgico no forma un dominio separado del conocimiento de cantos o diseos, y con frecuencia los mismos especialistas cultivan unos y otros. Los mismos problemas se presentan en relacin a autora, piratera, etc. La nica diferencia reside tal vez en el lugar especfico que el Brasil atribuye a sus poblaciones indgenas (como elementos de una naturaleza que a su vez identifica a la Nacin), determinando una visibilidad y condiciones polticas diferenciados para el captulo biolgico del saber indgena.

corresponden a una comunidad (o sea, sin lmites biogrficos) y que ya se presentan como milenarios. Los movimientos favorables al registro y reconocimiento de los saberes tradicionales apuestan por la ampliacin de los criterios y conceptos de la legislacin vigente. No parece demasiado difcil transformar un derecho individual en derecho comunitario, siguiendo el ejemplo de los derechos sobre territorios tradicionales. No es difcil diferenciar el uso de una planta de la planta en s, reconociendo ste como una invencin que pasa as a ser objeto de derecho. En cuanto a los plazos, las alternativas propuestas sealan la posibilidad de mantener registros de saberes sobre los cuales la comunidad tendra una custodia permanente, y que eventualmente dara lugar a negociaciones sobre patentes, estas s de plazo limitado; cabra en este modelo alguna retroactividad para recursos ya abiertamente explotados, que significase algo as como una compensacin por la transferencia de biodiversidad en direccin a la metrpolis. Pero continuemos. Hasta aqu, la proteccin del conocimiento es un justo intento de corregir una disimetra histrica en la relacin entre un patrimonio el de la ciencia y la tcnica del norte que siempre se present armado de autora, patentes y marcas de propiedad, y otro el de la naturaleza y las culturas del sur que siempre carecieron de tales garantas; puede ser una reivindicacin conjunta del Tercer Mundo guardin de la biodiversidad. De la identidad de estos antagonistas obtienen tales propuestas su poder de conviccin y su fuerza moral. Superar los obstculos sugeridos o rendirse a ellos es una cuestin de voluntad poltica. Pero el obstculo ms grave tiene que ver tambin con la identidad de los sujetos. Los saberes tradicionales han sido durante siglos objeto de difusin e intercambio, de modo que ser ms una excepcin que una regla la existencia de una relacin exclusiva entre un conocimiento y un pueblo. Los pueblos indgenas no forman un bloque unitario ni homogneo. No disponemos de una persona jurdica que represente satisfactoriamente al conjunto de los pueblos indgenas. De hecho, las organizaciones del movimiento indgena tienden a reproducir en Brasil la fragmentacin de las sociedades indgenas3[3]. Quin definira la comunidad titular de un conocimiento compartido? Dada la obvia falta de datos a este respecto, el eventual registro de los conocimientos tradicionales compartidos se hara a favor de los grupos capaces de un mejor desempeo simblico y poltico, una solucin que desplazara el agravio y abrira la posibilidad de interminables disputas entre grupos. Parece difcil resolver la cuestin a no ser que se recurra a algn tipo de mediador que administre un fondo comn a las diversas etnias, y tambin que ese mediador no acabe siendo el propio estado nacional, al que comnmente acusamos de oprimir minoras y representar intereses externos. An absolvindolo de estas acusaciones, restara resolver diferencias entre estados nacionales, probablemente muy comunes dada la concentracin de pueblos indgenas en reas de frontera. Habr quien considere estas dificultades como aporas de etnlogo ms interesado en desenterrar problemas que en solucionar los que estn a la vista y que no intimidan a otros agentes del proceso. De hecho, poca novedad hay en lo dicho hasta aqu: la discusin ha proseguido sin responder a esas objeciones, muy obvias y muchas veces formuladas por los especialistas. Sobre los saberes tradicionales. Tal vez ser un consuelo? tanta complejidad no sea ms que una ilusin creada por la falaz simplicidad de las premisas. Me estoy refiriendo al propio concepto de conocimiento tradicional, que ms que de las descripciones de los etngrafos depende de una proyeccin en negativo de nuestro propio modelo de saber: es tradicional, colectivo e integrado porque nuestra ciencia es innovadora, individualista y fragmentaria. Los activistas de los derechos intelectuales indgenas hacen un esfuerzo paradjico por acomodar en los moldes de la legalidad un fenmeno de cuyo propio molde slo se tienen ideas muy vagas y probablemente inadecuadas. El primer grupo de ideas que cabe discutir tiene que ver como el tenor epistemolgico de esos saberes tradicionales, que es comn imaginar como relativamente estables, y transmitidos de
3[3] Parecera obvio esperar la creacin de una organizacin pan-indgena; los fracasos cosechados en ese sentido no tienen por qu ser eternos. Pero como ya suger en otro lugar (Calavia 2001) hay motivos para que las sociedades indgenas brasileas no se entusiasmen con ese ideal; por lo dems, si las grandes unidades polticas parecen ms satisfactorias para racionalizar determinadas situaciones, ello no garantiza que lo sean necesariamente para corregir los desequilibrios entre intereses locales y globales.

generacin en generacin desde una fecha considerablemente antigua. Sin que esa idea llegue a ser explicitada, parece que el saber indgena tendra una base emprica cuando no fortuita posibilitada por la convivencia secular con el medio natural4[4]. Esa visin no es muy halagea para la creatividad del pensamiento indgena, pero parece aceptable porque, por contraste, realza un estereotipo polticamente til el de la vinculacin del indgena a la naturaleza y al territorio. Pero los datos etnolgicos y arqueolgicos difcilmente la apoyan. Es poca la probabilidad de conocer por casualidad las virtudes de una planta, y debemos recordar que en muchos casos pensemos en el curare o en la ayahuasca encontramos procesos sofisticados de combinacin y preparacin de substancias, impensables sin una actividad consciente de escrutinio5[5]. El empirismo indgena se desarrolla en el seno de algo que solo podemos llamar teora y que slo podemos llamar mtodo: basta admitir que sistemas de pensamiento y accin tan ajenos a nuestro patrn epistemolgico como las cosmologas y los viajes chamnicos son, sin embargo, capaces de llevar a conocimientos positivos6[6]. Debemos comprender tambin que la gran difusin de estos saberes no resulta de una especie de crecimiento vegetativo, en que los desplazamientos de la poblacin o las relaciones de alianza seran el nico vehculo de transmisin, sino de una prctica consciente de intercambio, enseanza ms o menos formal y eventualmente algn tipo de espionaje profesional7[7]. Los saberes indgenas estn lejos de ser locales en un sentido restrictivo, y de ser primitivos en sentido estricto. Los artculos de Lvi-Strauss sobre el uso de plantas salvajes y de C. Sauer sobre el uso de plantas cultivadas (incluidos en Steward 1948 y republicados por Ribeiro 1986) muestran que frmacos y cultivares, lejos de confinarse en la autoctona, se extiende por grandes reas y cambian con alguna rapidez. Substancias como la datura o la savia de samama han dejado de ser usadas en funcin de modificaciones en la prctica chamnica ocurridas en dcadas, y substituidas por una ayahuasca cada vez ms ecumnica8[8]. El saber indgena tiene su historia, y tiene su historia contempornea. La ausencia de autor y fecha es menos intrnseca al saber tradicional de lo que parece. Otra cuestin discutible es el carcter comunitrio del saber indgena. Al igual que otras versiones del comunismo primitivo el econmico y el sexual, pero tambin esa especie de comunismo intelectual inyectado en las representaciones colectivas de la escuela durkheimiana ese fenmeno resulta difcil de encontrar en campo. La distribucin del conocimiento dentro de un grupo no suele ser homognea. Criterios de edad y gnero pueden separar niveles (lo que parece obvio) y variedades (lo que no parece tan obvio) de conocimientos, an dentro del campo de los conocimientos que podramos llamar de dominio pblico9[9].
4[4] De hecho, teniendo en cuenta que algunos enterramientos Neanderthal renen vestigios de un buen nmero de plantas medicinales, y que algunos animales como los renos tienen una cierta inclinacin por los hongos alucingenos (Furst 1976), la idea de una saber natural no es en s un absurdo (y para los pueblos indgenas, por cierto, quiz sea ms insensata la idea de un saber cultural); pero, como veremos, las evidencias suelen ir en otra direccin. 5[5] Rival (1996; nota 8) resume una narracin del origen del curare que puede ser un buen ejemplo de esos procesos en el caso, observacin atenta del comportamiento de animales venenosos y ensayos sucesivos de reproducirlos adecuadamente. Otras informaciones sobre la variedad y la complejidad de las recetas de curare en Plotkin 1990.El primer captulo de El Pensamiento Salvaje, de Lvi-Strauss (1962), es uma categrica reivindicacin de la ciencia primitiva, centrada en la eficiencia de las categoras sensibles que ella pone en juego. 6[6] Un buen ejemplo de esos mtodos puede ser el que describe Chaumeil (1983;33 y ss) para la formacin del chamn, que incluye la ingestin de una serie de combinaciones alucingenas en un orden predeterminado. 7[7] Cualquier relato autobiogrfico de chamn como el famoso de Quesalid, recogido por Boas y comentado despus por Lvi-Strauss, es prdigo en tales detalles. La etnografa de Prez Gil (1999) sobre los chamanes Yawanawa da una idea de la heterogeneidad de las fuentes de saber y de los mtodos para obtenerlo que pueden encontrarse en una sociedad de reducidas dimensiones. 8[8] La descripcin de Luna (1992) del chamanismo mestizo de la selva peruana permite percibir hasta qu punto especialistas de las ms diversas etnias han compuesto una escuela supratnica con presupuestos y prcticas comunes. Sobre substitucin o abandono de alucingenos cf. por ejemplo Furst 1976, Brown 1985; 184 e Prez Gil 1999. Vale la pena citar la conviccin de los Desana (Reichel-Dolmatoff 1973; 35) de que las plantas que ellos usan tienen un origen reciente. 9[9] Nicole Maxwell (1972) ofrece datos especialmente interesantes sobre la diferenciacin de gnero en el uso de cyperaceae o en el saber reconocido a respecto de ese uso.

Ms all, se extiende el territorio de los especialistas: yerberos, curadores, chamanes, etc. Es grande la diversidad de prcticas, modos de reclutamiento y de iniciacin de tales especialistas, que van de una democrtica apertura a una extrema restriccin, de la transmisin dentro de las lneas de parentesco al pago del entrenamiento, pasando por situaciones en que un accidente biogrfico una enfermedad, un encuentro peligroso en la selva, un rayo marcan el inicio efectivo del aprendizaje. An all donde las fronteras entre el especialista y el no especialista son vagas, la distancia entre los que saben mucho y los que no saben casi nada es pronunciada, y se construye a duras penas: el saber tradicional, no menos que el saber de la ciencia occidental, requiere tiempo y una cierta exclusin de otras actividades. Lo que no debera ser una revelacin, ya que no ocurre naturalmente, no se adquiere por algn tipo de smosis con el medio ambiente ni se lleva en la sangre ni lo que viene a ser lo mismo se adquiere por la convivencia cotidiana. Por todo ello, el saber tradicional tampoco es una propiedad comn. En cierto sentido las sociedades indgenas prestan ms atencin que la nuestra a la apropiacin del conocimiento. Si en nuestro caso los derechos intelectuales se han transformado en una extensin del derecho de propiedad sobre las cosas, en esas sociedades indgenas en que la propiedad sobre las cosas tiene poco campo para aplicarse el derecho intelectual es la propiedad por excelencia, la nica que marca una clara distincin entre los que tienen (saben) mucho y los que tienen (saben) poco. La diferencia de saber no es un resultado contingente, sino un motor esencial de la estructura de poder de sociedades que nos parecen igualitarias en buena medida porque sus desigualdades son ms sutiles que las nuestras. La elaboracin y transmisin del saber indgena, que no es natural ni automtica, tampoco es ticamente neutra. El saber indgena no siempre tiene ese carcter idlico de la medicina de las abuelas, cuyo prestigio reside en parte en la garanta de no hacer mal, incluso cuando no hacen bien. Muy por el contrario, su estudio nos acerca frecuentemente a los aspectos ms conflictivos de la vida indgena. Las ms altas expresiones del saber aparecen asociadas muchas veces a la actividad blica, y la decadencia de los saberes antiguos, o la interrupcin de su transmisin a las nuevas generaciones, se entiende a veces como una exigencia histrica. Es comn oir de informantes Yaminawa que algn hechicero del pasado, capaz por ejemplo de matar a sus enemigos haciendo quemar un polvo txico en su fuego de cocina, dej que sus conocimientos se perdiesen para que su pueblo no continuase matndose con ellos. Aqu, dgase de paso, la ciencia indgena demuestra una capacidad y una autonoma que difcilmente se encuentra en la nuestra. Resumiendo los prrafos anteriores, es un error, no por comn menos considerable, confundir el saber indgena con un saber folclrico, por definicin subalterno y annimo en relacin a instituciones eruditas y autorales. El saber indgena, muy por el contrario, se desarrolla en sociedades en buena medida autnomas, con su propia erudicin y con un importante papel poltico reservado a sta. No est de ms advertir tambin que toda esta ciencia indgena se sita en un contexto cultural diferente, que incluye concepciones de cuerpo, enfermedad y cura diferentes de las de la biomedicina. Repitiendo un ejemplo muy usado en la popularizacin del debate, la busca de un hipottico frmaco indgena para el cncer o el SIDA tropieza para empezar con la probable inexistencia de esas categoras de enfermedad en la concepcin indgena. El investigador tendra que recurrir a categoras comunes a ambos sistemas mdicos (para el caso Yaminawa, cosas como tumores, fiebres o manchas en la piel). Caso obtuviese resultados, an faltara establecer qu es lo que la medicina indgena considera eficiencia teraputica que no es necesariamente la que mdicos y pacientes occidentales esperan de un frmaco. En su conjunto, para dar un ejemplo, la medicina Yaminawa podra definirse como una especie de medicina heroica bastante apartada del gusto del hombre blanco, e incluso del gusto medio de los Yaminawa actuales, seducidos por los suaves remedios de la farmacia industrial: consiste largamente en dietas rigurosas, prcticas de endurecimiento corporal, absorcin de txicos y aplicacin de substancias custicas. Aunque en su conjunto esa terapia pueda haber sido muy til para los drsticos guerreros del pasado, parece claro que poco de ese acervo podra ser utilizado en el mercado externo sin una larga investigacin que lo ubicase dentro de los criterios occidentales de enfermedad y cura. Muchas veces, el apoyo que el saber tradicional presta a la investigacin farmacolgica puede no pasar de una indicacin inespecfica de la actividad de tal o cual vegetal. Ello no menoscaba el reconocimiento debido a la ciencia indgena, pero aconseja una

mayor prudencia a la hora de evaluar su potencial econmico, o la posibilidad de su explotacin directa por parte de las comunidades10[10]. Hay que decir, tambin que ese reconocimiento, para ser justo, no puede limitarse al acervo de conocimientos elaborado y transmitido. La investigacin etnocientfica se beneficia tambin de un manejo del medio ambiente que ha preservado o concentrado la diversidad en lugar de anularla en pro de una explotacin intensiva; los derechos intelectuales indgenas no pueden ser claramente separados de derechos ms difusos en relacin a la biodiversidad presente en sus territorios.11[11] El paradigma de la produccin y el paradigma del don. Resumiendo los prrafos anteriores, necesariamente superficiales, podramos sugerir que el saber indgena es un saber socialmente diferenciado, que sostiene una estructura de legitimidad, autoridad y riqueza, que est sujeto a una innovacin frecuente y a una cierta imposicin de paradigmas a gran escala. Es tambin un saber del cual hay mucho que temer si escapa al control. Es verdad que esta descripcin del saber indgena puede ser parcial y tendenciosa, y que no se parece en mucho a la que las organizaciones indgenas hacen cuando se manifiestan sobre el tema; pero tambin es verdad que el discurso sobre la ciencia occidental es muy diferente en una ceremonia de entrega del Nobel, en un manual escolar o en un texto de Bourdieu ou Latour sobre el campo cientfico o la vida de laboratorio. El captulo anterior sirve para mostrar que hay otro lado de la moneda, y que considerando ambos lados el saber indgena no es un saber radicalmente diferente del nuestro, no es un saber otro, sino otro lado, habitualmente en la sombra, de nuestro propio saber. Todo el debate se ha organizado sobre la idea de un saber sui generis, susceptible de ser protegido por un rgimen sui generis, pero hay un cierto fraude en dar por sentada una diversidad de origen entre nuestra ciencia y la ciencia de ellos. Porque la verdadera alteridad de ese saber y la que constituye el centro de este debate no se encuentra en su estructura sino en lo que en sentido amplio podramos llamar su tica; y no hay modo de delimitar una tica sui gneris para el caso. Esquematizando, y dejando lugar para todas las mediaciones posibles, podemos pensar en dos modelos opuestos. Uno de ellos vamos a llamarlo primitivo se basa en el paradigma del don, y en ltima instancia, del intercambio. El conocimiento se obtiene siempre de alguien. Se transmite o cambia de manos. El trueque puede ser voluntario o forzoso, positivo o negativo, ddiva o robo. De hecho, el robo es la marca de los saberes realmente valiosos. As, hay un mito muy extendido en la Alta Amazonia en que los hroes (antepasados de los actuales hombre y de los actuales animales) roban las plantas cultivadas de un personaje mezquino que las monopolizaba, y sacan tambin de la nica hoguera propiedad suya, tambin la brasa necesaria para iniciar el fuego fundador de la cocina y de la agricultura de chacra. Muchos mitos del Brasil Central cuentan como el fuego de cocina es obtenido del jaguar; en muchos otros, los

10[10] Hay que advertir tambin que se incurre con frecuencia en un equvoco de traduccin de valores: el inters econmico para los blancos no se encuentra necesariamente en aquellos saberes secretos, de alto valor simblico sino, con igual o mayor facilidad en elementos ampliamente difundidos en el dominio popular. Los casos de las patentes de la espinheira santa y del quebra-pedra son un buen ejemplo. 11[11] Bale (1993) ofrece un anlisis de gran inters de la relacin entre ocupacin indgena y mayores ndices de biodiversidad, a partir de datos arqueolgicos. Posey (1995) incide sobre el mismo extremo, pero a partir de informaciones concretas de cuo etnohistrico y etnogrfico sobre un caso en particular, el de los Kayap. Descola (1986) describe el cultivo por parte de las mujeres ashuar de una variedad de productos hortcolas que rebasa con mucho las necesidades de la economa de subsistencia y constituyen verdaderos bancos de cultivares. Tesis ms generales (Boster 1996) sugieren entender la accin antrpica sobre el medio ambiente en trminos de una co-evolucin, que ha favorecido no slo las especies tiles, sino en primer lugar las especies distintivas; es decir, una seleccin basada en criterios de perceptibilidad, que antecedera al conocimiento de las propiedades de las especies. Ello sera especialmente relevante para nuestro tema en situaciones como la de las selvas tropicales, donde la profusin natural de variedades dificulta su reconocimiento.

ms diversos saberes se obtienen de los animales (y en general se retribuyen de modo muy ingrato)12[12]. Ese paradigma del don, muy consciente de la dimensin relacional de todo saber, tiene su punto ciego: la produccin. Se sabe muy poco de los procesos por los cuales los pueblos sin escritura efectan sus investigaciones y elaboran sus conocimientos. Vimos que ello no se debe a una falta esencial de autora o de historia, sino a un ocultamiento categrico. Un chamn innovador remitir sus invenciones a un espritu generoso o a un preceptor ancestral, porque es en la dignidad de la transmisin, y no en la originalidad del saber, donde reside su valor. El segundo paradigma llammoslo moderno es el de la produccin. El saber es creado desde cero, o desde un punto cero definido ad hoc, por el trabajo individual de un cientfico, o por el trabajo de un equipo de cientficos, o, en fin, por la voluntad de los inversores que financian el trabajo de ese equipo y compran sus carsimos instrumentos. Si no hubiese tal trabajo, no habra conocimiento. El punto ciego de esta concepcin es, naturalmente, el don. La deuda con otros se esconde o se relativiza, en aras de una insaciable necesidad de puntos cero. La invencin condena a la sombra toda la cadena anterior de informaciones: las recientes disputas sobre la autora de los descubrimientos sobre el genoma humano son un buen ejemplo reciente, la invisibilidad de los informantes indgenas en la historia heroica del naturalismo europeo de los siglos XVI-XIX es un buen ejemplo antiguo. Parece consensual que eso que estoy llamando paradigma de la produccin es un modelo idiosincrtico cuyas pretensiones de universalidad slo se deben a la expansin burguesa del occidente. l proclama que el origen de todo conocimiento es la creatividad individual, y su motor es el inters individual. Toda la legislacin sobre derechos intelectuales tiene su justificacin en el propsito de mantener viva esa actividad garantizando su recompensa. Y el genio creador del individuo, y su espritu emprendedor encuentran su ttem ancestral en la figura de Prometeo: una resignificacin irnica que pone el mito de cabeza abajo, ya que el Prometeo griego es un ladrn que, como sus alter-ego amaznicos, roba el fuego a una divinidad tacaa y lo difunde entre los humanos. El debate sobre derechos intelectuales indgenas, con toda su radicalidad y pese a que con frecuencia integre una retrica hostil a la privatizacin occidental de la naturaleza y la cultura, tiende, voluntariamente o no, a elevar esa apropiacin a la categora de principio universal. La opcin es comprensible: el rgimen de propiedad es a tal punto esencial en el orden global que el nico modo de desafiarlo es abrazarlo estrechamente e instrumentalizarlo a favor de los desfavorecidos. Su principal defecto, en rigor, es ser incompleto: ampliar sus criterios y su aplicacin es el modo de democratizarlo. Es incmodo pensar que las grandes corporaciones que debemos suponer son por naturaleza predadoras de saberes nativos se afanan igualmente en una ampliacin conceptual y temporal de los derechos intelectuales, borrando poco a poco las distinciones clsicas entre invencin y descubrimiento, naturaleza y artificio, y ampliando de varios modos los lmites temporales de sus monopolios. De la suma de ambiciones capitalistas y reivindicaciones tnicas parece resultar una utopa antiprometeica que augura un mundo ms justo y ms eficiente por medio de una apropiacin tendencialmente exhaustiva del universo. Ser esa, a fin de cuentas, la esperanza de los pueblos indgenas? Dudas en el horizonte. Es admirable que esa incomodidad tenga un papel tan reducido en los debates. De hecho, en tiempos tan poco favorables a las heterodoxias, no parece muy gentil esperar de los indios, que ya tienen bastantes problemas, que salgan en defensa de utopas o levanten alternativas al pensamiento nico; disertar sobre los efectos deletreos del dinero en las comunidades indgenas huele a hipocresa, lo sea o no.

12[12] De los mitos del Brasil Central trata extensamente el primer volumen de Mitolgicas (Lvi-Strauss 1964). Sobre el Avaro cf. por ejemplo Chaumeil (1983; 149) y Calavia 2000; sobre el saber otorgado por los animales, entre muchos otros ejemplos, Calavia 2000 y Brown (1985; 48). En esa, como en todas las cuestiones que se refieren a los cerca de doscientos pueblos indgenas brasileos, no hay un modelo uniforme. En el Xing, para dar un ejemplo, los Suy (Seeger 1993) atribuyen al robo la obtencin de los bienes culturales, mientras que para sus vecinos los consideran como ddiva de un hroe cultural; en cualquier caso, lo esencial del saber es lo que ya existe, y no la eventual innovacin.

Pero esa realpolitik que aconseja usar del modo ms decidido y sistemtico las instituciones disponibles, e el caso las leyes de propiedad intelectual, puede cobijar buenas dosis de irrealismo. Por ejemplo, parece implicar una cierta neutralidad histrica de las instituciones humanas. Un instrumento que fue extremamente eficaz en el enriquecimiento de minoras, y en la creacin de profundas diferencias sociales, podra ser as, cuando usado en sentido contrario, un arma de redistribucin, o de promocin de poblaciones expropiadas en ese mismo proceso antes de confiar en eso, vale la pena recordar el resultado de reversiones semejantes, como la dictadura del proletariado o el capitalismo popular. Por otro lado, puede suponer una visin excesivamente legalista: asumiendo que el rgimen de propiedad es un pilar del orden global, podemos olvidar que l est tambin a contracorriente de lo que propician los recursos tcnicos y econmicos actuales. Nunca fue tan fcil reproducir una obra de arte o identificar los ingredientes de una frmula, nunca fue tan difcil defender un secreto, cerrar las fronteras para curiosos o biopiratas. No podemos olvidar que el rgimen de propiedad intelectual slo cumple su papel cuando se apoya en un formidable aparato jurdico e informativo que en alguna escala debera desarrollarse en las minoras tnicas para que el rgimen de proteccin tuviese algn sentido. El primer problema que el dinero causa en las comunidades indgenas suele ser que se pierde de camino a ellas. En el Brasil los indios suelen ser vistos como minoras marginales que, en ltimo trmino, podran sacar algn provecho de un rgimen de propiedad que por lo comn beneficia a otras minoras, las de la lite cientfica y empresarial. Sin negar esa posibilidad, cabe recordar que tiene sus lmites. Las sociedades indgenas, por lo que parece, no anhelan vivir como minoras de la sociedad nacional, sino como sociedades per se, con un territorio ms o menos autnomo, un modo de vida diferenciado y una poblacin en vas de lenta recuperacin. Una parte considerable la menos famosa de los indios brasileos son agricultores parcial o totalmente insertos en el mercado que pueden caer en la dependencia de la industria de semillas no menos que sus vecinos blancos. Pensados siempre como guardianes de una fabulosa farmacopea, se encuentran tambin (o se encuentran, sin ms) en posicin de usuarios de una industria farmacutica que se hace retribuir pesadamente sus inversiones en investigacin. El balance entre crdito y dbito debe recordarse siempre en vista de las tendencias actuales de fortalecimiento de la propiedad intelectual. No es extrao que algunas voces propongan una doble poltica, que por un lado restrinja los derechos de las grandes corporaciones y por el otro fortalezca el de las pequeas poblaciones. Una variante tal vez ms coherente de esa propuesta sugiere que los derechos de las pequeas poblaciones podran consistir precisamente en la limitacin de los derechos del capital de la industria cientfica: que un reconocimiento de la relevancia del saber nativo debe ser un lmite al dominio del sistema de propiedad intelectual, y no su confirmacin en el extremo subalterno de la cadena global. Esa opcin es menos utpica de lo que parece: tiene a su favor el aumento del flujo de informacin y una replicacin cada vez ms facilitada. Tambin la presin de las mayoras sin derechos intelectuales y el inters de los gobiernos en polticas pblicas de salud y desarrollo, en un contexto en que el incentivo econmico de la investigacin puede estar generando mucha ms distorsin que avance.13[13] Ensayos de propiedad intelectual. Valdra la pena aadiendo un largo apndice a lo ya dicho decir algo de lo que el rgimen de proteccin de derechos ha producido en el medio indgena brasileo an sin pasar de un proyecto. El debate sobre derechos intelectuales o, si no ceimos a su versin ms popular, el debate sobre la biopiratera es un evento histrico que ya tiene sus consecuencias, no demasiado lisonjeras. En primer lugar, parece que el debate ha generado expectativas exageradas. Cifras enormes se propagan sin demasiada reflexin. La ms popular es la de los trescientos millones de dlares que la informacin etnocientfica ahorrara en la identificacin y elaboracin de un nuevo frmaco. Sea cual sea la propiedad y el significado de esos meganmeros en la economa de las grandes multinacionales, pueden suponer un espejismo peligroso fuera de ellas. En un forum organizado por el Instituto Socioambiental en 1996 (Arajo 1996), Ailton Krenak ofreci un significativo relato de los esfuerzos de los Ashaninka por explotar
13[13] La ronda de la OMC celebrada en Doha en noviembre de 2001, con la ventaja obtenida por gobiernos como el brasileo sobre los derechos de la industria farmacutica, en ese caso sugiere que esta ha ido demasiado lejos en su poltica, y que hay un amplio espacio y una tendencia amplia para revertirla.

directamente los recursos de su selva. El intento despus de descartar algunas opciones que llevaran a graves alteraciones ecolgicas, o a la entrada en tierra indgena de una ingente mano de obra externa consumi recursos preciosos y largos meses de frustracin antes de que los Ashaninka reorientasen sus esfuerzos para un negocio mucho menos espectacular, pero compatible con sus actividades tradicionales y de resultado ms seguro: la recoleccin y el comercio de simientes para reforestacin. Debe decirse que los Ashaninka forman una cooperativa bien organizada y de buenos resultados, tambin en otros ramos, como la artesana. No es difcil que en situaciones polticas menos armnicas y con lderes menos perspicaces la perspectiva de los 300 millones sea el inicio de una especie de cargo cult posmoderno que lleve a los grupos a callejones sin salida. En particular, ha sido adversa a proyectos de revitalizacin de la medicina tradicional, como el que la Comisso Pr-ndio del Acre haba iniciado hace aos con el ttulo Farmacia Viva14[14]. Tendemos a olvidar que los pueblos indgenas son, como he dicho poco antes, consumidores irregulares pero intensos de la farmacopea occidental: es ms, consumidores de riesgo que cada vez ms van substituyendo una farmacia localmente controlada por una medicacin extica sin control ni garanta15[15]. En las condiciones actuales, cuando el saber encuentra serias dificultades para transmitirse a nuevas generaciones, las expectativas de lucro, y el miedo de verlo robado, puede con facilidad llevar a una expropiacin de hecho de un saber que, antes de prometer lucro, garantizaba autonoma. La nocin del valor infinito del patrimonio cultural indgena ha abierto un frente ms en la doctrina de seguridad nacional aplicada a los indios. No es de sorprender que la venta de semillas por los Ashaninka haya sido denunciada como un acto de biopiratera, aunque las simientes son vendidas dentro del pas. Es muy sutil la lnea que separa al indio ingenuo, vctima del expolio de los biopiratas, del indio cmplice del asalto a un patrimonio nacional; en cualquier caso, el resultado es un apelo al endurecimiento de la tutela y el control. La expectativa de eventuales rditos del saber indgena se ha tornado un arma ms en la discreta pendencia que se va delineando entre dos sectores cuya alianza en pro de la causa indgena ya conoci tiempos mejores: los investigadores (antroplogos, etnobotnicos, etc.) y los que en trminos excesivamente generales podramos llamar indigenistas, comprendiendo muchas ONGs al lado de la propia FUNAI. La perspectiva de grandes lucros arroja una sospecha sobre la investigacin de frmacos o simientes en primer lugar, pero cada vez ms tambin de bienes simblicos, como msicas, danzas o diseos y abre un campo vastsimo a los asesores o tutores de los grupos indgenas, potenciales administradores de ese caudal. La competicin con nuevos administradores es muy capaz de agudizar estremecimientos corporativistas en un rgano como la FUNAI, que se esfuerza por controlar convenios que ella misma no consigue realizar. Por ltimo, las consecuencias del debate y de la especulacin que lo acompaa pueden hacerse sentir en el propio interior de los grupos indgenas, creando una cierta distancia entre nuevas lites polticas, ms familiarizadas con el rgimen poltico de los blancos ( e investidas con el poder de representar a las comunidades indgenas en la ciudad) y los linajes que llevan una vida ms centrada en la aldea, y que detentan en mayor medida ese conocimiento tradicional del que estamos hablando. Lidiar con los secretos de la selva supone, como ya hemos dicho, un saber especializado que exige tiempo y esfuerzo por lo menos tanto tiempo y esfuerzo como el necesario para aprender a lidiar con las instituciones de los hombres blancos y sus reglas. No es fcil que una misma persona llegue a dominar ambas especialidades, y es muy comn que, por el contrario, los especialistas en selva y los especialistas en ciudad desarrollen intereses y estrategias no coincidentes. Las operaciones que estaran implicadas en cualquier rgimen de
14[14] El proyecto fu denunciado en la prensa acreana como flanco abierto a la biopiratera, o como biopiratera sin ms. Por si fuera poco, el proyecto que en 1997 desat la alarma sobre ese asunto de la Associao Ecolgica Alto Juru, dirigida por Rueder von Reininghaus, que estara ofreciendo conocimientos tradicionales para venta a laboratorios internacionales -llevaba un nombre muy parecido, Selva Viva; en muchos casos el proyecto fue cancelado, o se estanc. 15[15] Esto no es uma profesin de f contra la biomedicina, sino um testimonio sobre su realidad en muchas reas indgenas. Las condiciones en que se da el acceso de la poblacin indgena a los remedios industriales puede ser estremecedora: material fuera del plazo de validez, tomado en dosis inadecuadas o por periodos insuficientes, automedicacin a partir de frmacos regalados o dejados en la aldea por visitantes, etc.

consolidacin de derechos intelectuales indgenas registro, control de flujo de informaciones con el exterior, negociacin, etc., tienden a subordinar los especialistas en conocimiento tradicional a los especialistas en poltica externa, y a otorgar a stos ltimos el monopolio de los intercambios con el mundo. En suma, antes de entregar sus frutos, la campaa por la propiedad intelectual ya ha mostrado alguna de sus espinas: la amenaza de mercantilizacin, con la perspectiva de ganancia amenazando el uso tradicional del tiempo y del medio ambiente; un motivo de disensin en el bloque de los aliados; un nuevo leitmotiv disponible para la propaganda anti-indgena (ahora, colaboradores de biopiratas); un proyecto de empowerment que altera el equilibrio poltico dentro de los grupos indgenas a favor de los lderes vinculados a la ciudad y al aparato del estado. Pero no podemos ser pesimistas en exceso y menospreciar las iniciativas de indgenas, ONGs y legisladores. Hay en ellas mucho que aplaudir. Los convenios entre grupos indgenas y empresas del eco-bussiness parecen tener un balance positivo. Aunque sean citadas con frecuencia en los debates sobre propiedad intelectual, esas experiencias apuntan hacia algo bastante diferente. En todos esos casos, la fuente de renta es el trabajo de los recolectores indgenas ms el valor simblico agregado por el contexto ambiental y cultural en que ha sido realizado: algo muy prximo del concepto de denominacin de origen. En los medios indigenistas, afectos a veces a un cierto puritanismo, la denominacin de origen puede parecer frvola: productos caros, lujo y moda16[16]. Pero tiene algunas virtudes indiscutibles, que deberan ser reunidas por cualquier frmula eficaz de defensa de los derechos asociados al saber local. Aunque una denominacin de origen no pueda prescindir de un cierto control, ella cuenta al menos con la colaboracin del consumidor, que a diferencia del pagador de patentes y copyrights est interesado en autenticidad. Estando encadenada a una produccin local, no es fcil que la denominacin se convierta en usufructo de una burocracia local, estatal o global (como tendera a ocurrir con una patente o un copyright). La denominacin de origen tiene la virtud de ser isotpica en relacin a los derechos territoriales, y adems guarda una notable homologa con los principios que han organizado el comercio indgena durante siglos. Los indios brasileos, durante siglos, han cometido la frivolidad de preferir cermica Waur, ralladores de mandioca Waiwai o curare Macuxi (u otros productos con una marca tnica reconocida) a los que ellos mismos podran fabricar, y el universo econmico indgena, que nunca se limit a la subsistencia, se organizaba sobre esa diferencia. Es ese vnculo entre produccin y territorio uno de los pocos dispositivos que aporta un lmite a la globalizacin econmica, privilegiando criterios simblicos sobre criterios financieros, y transgrediendo la convertibilidad universal17[17].

16[16] La pregunta que ya en 1994 haca Posey el consumismo verde va a salvar a la Amazona y sus pueblos? era y sigue siendo muy pertinente; ha sido eje de polmicas entre organizaciones de apoyo (como Cultural Survival y Survival International, respectivamente favorables y opuestas al eco-bussiness). Es cierto que, por ejemplo, la plantacin de especies para cosmtica supone algunos inconvenientes para la agricultura de subsistencia, que la introduccin de dinero en las economas nativas supone problemas y que la continuidad de los proyectos no est absolutamente garantizada. Pero, dado que en todos los casos se trata de pueblos con algn inters ya creado en el mercado occidental, tales modos de acceso deben ser juzgados en relacin a otras alternativas, y no a una utpica autosuficiencia. Otros agentes (funcionarios de FUNAI, algunos misioneros, etc.) prefieren proyectos para cultivo de arroz o cra de ganado, afines a la doctrina clsica de que los indios tendran que integrarse en la poblacin brasilea como trabajadores rurales un destino que, por muchas razones, no resulta muy tentador. 17[17] Hay un buen nmero de proyectos econmicos aproximados a la nocin de denominacin de origen. Los ms conocidos son los contratos de la empresa Bodyshop con los Kayap (leche de castaa-do-par, usada en cosmtica) y de la empresa Aveda con los Yawanawa (urucum, tambin para cosmtica). Aveda desarrolla otro proyecto con los Kaiow de Dourados para el suministro de jenipapo. El Cuero vegetal de la Amazonia, a base de caucho, y usado sobre todo por la empresa francesa Herms, implica grupos indgenas y poblaciones de seringueiros blancos. Hemos citado ya la controvertida venta de semillas para repoblacin forestal (Ashaninka). Cabe hablar tambin del proyecto Rede frutas do Cerrado de los Timbira, de la Miel del Xing, de los Suy, del Guaran de los Sater-Maw, e incluso de la comercializacin de embalajes finas de cestera Baniwa (ms informaciones sobre estos proyectos en ISA 2001).

Los protocolos que ya se exigen para realizacin de investigaciones entre pueblos indgenas18[18], a pesar de su carcter burocrtico, y de los malentendidos que pueden surgir o ser provocados en su transcurso, pueden servir para disminuir la invisibilidad de la investigacin, no tanto la del investigador como la de sus informantes nativos, contribuyendo a aclarar la genealoga de los saberes obtenidos. Proyectos de ley como el de la senadora Marina Silva, o su reformulacin por el diputado Jacques Wagner, deben entenderse en el mismo sentido. Puede criticarse su fe en el estado como agente regulador de intereses; puede considerarse que proponen la duplicacin de mecanismos de control que ya existen perfectamente conocidos, y perfectamente inoperantes. Puede decirse tambin que son desesperadora o desesperanzadamente vagos a la hora de explicar cmo se har la debida retribucin a los pueblos detentores de los saberes tradicionales y guardianes de la biodiversidad. Pero an as tienen una contribucin importante: proponiendo un reconocimiento legal de los saberes tradicionales, trayendo a la luz ese don que se encuentra en el inicio de la ciencia, abren una brecha que relativiza el rgimen internacional de derechos intelectuales, y permiten imaginarlo de otro modo como un circuito de intercambio y no como una recoleccin19[19]. Conclusiones En resumen, considero que los derechos indgenas pueden ejercerse de un modo ms eficiente cuando aliados a concepciones y ticas indgenas, y no enfrentados a ellas. En el caso en que nos ocupa, de un modo negativo, determinando lmites para una apropiacin de la naturaleza y de la cultura que la mitologa y la tica local ven como muestra de avaricia. El resultado de esta poltica puede ser incierto no menos, como hemos visto, que los bien intencionados ensayos de mercantilismo tnico; pero queda al menos la certeza de que se trata de otra poltica. Y nos advierte sobre la necesidad de poner a Prometeo de nuevo sobre sus pies. Bibliografa ARAJO, Ana Valria & Joo Paulo CAPOBIANCO 1996 Biodiversidade e proteo do conhecimento de comunidades tradicionais. Documentos ISA n2 Instituto Socioambiental BALE William 1993 Biodiversidade e os ndios Amaznicos in Manuela Carneiro da Cunha & Eduardo Viveiros de castro (eds.) Amaznia: Etnologia e Histria Indgena pp.385-394 So Paulo: NHII/USP/FAPESP BOSTER James 1996 Human Cognition as a Product and Agent of Evolution in Roy Ellen & Katsuyoshi Fukui (eds.) Redefining Nature. Ecology, Culture and Domestication pp.269-290 Oxford-Washington: Berg BROWN, Michael 1985: Tsewas Gift. Magic and Meaning in an Amazonian Society. Washington Smithsonian Institution Press. CALAVIA SEZ Oscar 2000 O Inca Pano: Mito, histria e modelos etnolgicos. Mana 6/2; 7-35 ______________________2001 Unas palabras sobre el 23 de abril in Elda Gonzlez, Alfredo Moreno & Rosario Sevilla (eds.) Reflexiones en torno a 500 aos de historia de Brasil pp.264287 Madrid: Catriel CHAUMEIL, Jean Pierre 1983: Voir, savoir, pouvoir. Le Chamanisme chez les Yagua du Nord-Est Pruvien. Paris, ditions de lEHESS DESCOLA Philippe 1986 La nature Domestique. Symbolisme et prxis dans lEcologie des Achuar. Paris: Editions de la Maison des Sciences de lHomme FURST Peter T. 1976 Hallucinogens and Culture. Chandler & Sharp Publishers ISA 2001 Povos Indgenas no Brasil 1996-2000 So Paulo: Instituto Socioambiental LVI-STRAUSS Claude 1958 Le sorcier et sa magie in Antropologie Structurale cp. IX Paris: Plon
18[18] Actualmente el proceso es dirigido por la FUNAI; exige un parecer favorable del CNPq (Conselho Nacional de Pesquisa) sobre el proyecto de investigacin, y la anuencia de la comunidad indgena. 19[19] Por desgracia, esos proyectos parecen interesar exclusivamente a la oposicin, limitndose el bloque gubernamental a medidas que prorrogan un statu quo de acceso poco transparente a los recursos. Todo ello con el teln de fondo de una retrica nacionalista cuyos exponentes y cuyos objetivos son muy ambiguos.

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