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TICA, ECONOMA Y SOCIEDAD: UNA PERSPECTIVA LIBERAL

DANIEL CRDOVA*
Las posiciones antagnicas en los debates econmicos son por lo general originadas en interpretaciones divergentes acerca del orden social al cual debemos aspirar. Cuando, por ejemplo, dos economistas se enfrentan sobre la conveniencia o no de que el Estado intervenga activamente en la economa podemos deducir que uno se acerca ms a las tesis socialistas o populistas y el otro a las tesis defensoras de la economa de mercado y el estado de derecho. El presente artculo presenta estas divergencias desde un punto de vista tico. Adoptando el individualismo metodolgico propio del razonamiento econmico, se muestra la convergencia entre la concepcin liberal de la naturaleza humana y las instituciones propias del capitalismo lideradas por el derecho a la propiedad privada. Se concluye contrastando la tica liberal con la tica socialista, y las implicancias de cada caso en trminos del derecho a la libertad y los abusos contra la libertad individual.
El derecho a la vida es la fuente de todos los derechos y el derecho de propiedad es la nica forma posible de implementarlo. Sin derechos de propiedad no son posibles los dems derechos. El hombre debe sostener su vida a partir de su propio esfuerzo, por lo que el hombre que no tiene derechos sobre el fruto de su trabajo no tiene los medios para sostener su vida. El hombre que produce mientras otros disponen de su producto es un esclavo. Ayn Rand, The Virtue of Selfishness**

Los debates en el campo de la economa poltica suelen enfrentar posiciones antagnicas sobre los medios a travs de los cuales la sociedad debe organizarse para maximizar el bienestar. El origen de los enfrentamientos conceptuales que vivimos da a da respecto de aspectos tan concretos como aquel de definir qu papel le corresponde al Estado en el ordenamiento econmico, debemos sin duda buscarlo en la concepcin general del orden social que se encuentra detrs de cada posicin. En ese sentido, histricamente y en particular desde el Renacimiento, con el desarrollo de la eco-

noma mercantil y la aparicin del Estado-nacin se han opuesto dos nociones. Por un lado, la posicin liberal, que considera que el Estado o la planificacin consciente debe minimizarse y, por el otro, la posicin socialista, que desconfa del orden espontneo del mercado y postula frente a cada problema la intervencin del Estado. Posicin esta ltima que desaparecido el socialismo real como alternativa vlida puede asimilarse a aquella que postula la tercera va o al populismo tpico latinoamericano, por definicin desconfiada del orden espontneo como fundamento del orden social1.

Revista de Economa y Derecho, Vol. 2, N 6 (Otoo 2005). Copyright Sociedad de Economa y Derecho UPC. Todos los derechos reservados. * Decano de la Facultad de Economa de la Universidad Peruana de Ciencias Aplicadas (UPC). ** Ayn Rand, The Virtue of Selfishness, New York American Library, 1964. Cita prestada de Terry Anderson y Laura Huggins, Property Rights. A Practical Guide to Freedom & Prosperity, Hoover Institution Press, Stanford, California, p. 1.

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La posicin liberal, cuya primera formalizacin conceptual incorporando la nocin moderna de mercado podemos atribuir a Adam Smith2, considera que el orden social se logra fundamentalmente a travs de un mecanismo no coordinado conscientemente, basado en la bsqueda individual del mximo beneficio. Desde esta perspectiva, el mercado y el estado de derecho son los cimientos de la institucionalidad que garantizan una cooperacin social espontnea compatible con la libertad individual3. Cooperacin que, gracias a la divisin del trabajo y ese fue el descubrimiento principal de Smith, genera a su vez el mximo bienestar posible en cada sociedad. Detrs de esta concepcin del orden social, hay una nocin tica basada en el respeto de tres derechos fundamentales del individuo: el derecho a la vida, el derecho a la libertad y el derecho a la propiedad. El origen de esta nocin tica y de su correlato en trminos de eficiencia econmica es una honesta concepcin de la naturaleza del ser humano, en tanto individuo que en todo momento est buscando satisfacer sus necesidades al mximo, con el menor esfuerzo posible. En la bsqueda de su propia felicidad, de la satisfaccin de su propio egosmo que puede ser material, pero tambin espiritual o incluso altruista, el individuo coopera con la sociedad4. Ahora bien, debido a la existencia de conflictos o contradicciones posibles entre individuos o entre grupos de individuos, se hacen necesarias ciertas reglas de juego. En ese sentido, la regla de oro de la tica liberal coincide con lo que estableci Confucio (551-479 a. C.) hace 2.500 aos: No hagas con otros lo que no quieres que te hagan a ti; la libertad de cada uno termina ah donde comienza la del otro. Los principios que emanan de la filosofa socialista son antagnicos a la tica liberal, desde el momento en que no se concibe al ser humano como un individuo naturalmente egosta, que busca satisfacer al mximo sus necesidades haciendo el mnimo esfuerzo posible. Desde este punto de vista, es la sociedad la que corrompe a un individuo naturalmente altruista. De acuerdo con esta filosofa, es posible distinguir a unos hombres de otros: aquellos ticamente correctos y aquellos ticamente incorrectos, siendo por lo general los individuos que buscan hacerse ricos en la economa capitalista sujetos del segundo tipo y los luchadores sociales que buscan que el Estado intervenga para redistribuir la riqueza sujetos del primer tipo5. El orden social, desde este punto de vista, debe ser diseado conscientemente por grandes hombres desde el poder poltico, hombres que adems de estar dotados de dones ticos superiores, tengan la capacidad intelectual y la

informacin suficiente como para sustituirse al mercado y decidir, por ejemplo, cunto producir de pan y cul es el precio justo. Sujetos tocados por una genialidad tal que son capaces de disponer con sapiencia de los recursos econmicos de los contribuyentes y distribuirlos hacia los ms pobres. Revolucionarios dotados de un agudo sentido de la justicia social6. La utopa de la viabilidad de una planificacin consciente de las actividades econmicas desde un poder central tiene como principio tico la justicia social, no los derechos individuales. La sociedad no es concebida como un conjunto de individuos que defienden sus intereses, formndose eventualmente grupos o estamentos inestables. No. La sociedad es concebida dividida en clases sociales. La movilidad social se supone mnima. Debe, pues, aparecer un poder superior que ponga orden, que elimine las diferencias de ingresos. La utopa socialista conduce entonces a la utilizacin del poder del Estado para forzar mediante mecanismos de coaccin la igualdad econmica entre individuos, la cual est por encima del derecho a la libertad y del derecho a la propiedad. Las divergencias entre el sentido de la tica liberal y socialista, digmoslo desde ya, no radican en la dicotoma entre una que postula que todo el orden debe estar a cargo del Estado y otra que suea con la utopa de una sociedad sin Estado. Desde un punto de vista liberal, el Estado es indispensable para hacer respetar las reglas de juego que impidan la violacin de los derechos individuales desde el Estado mismo o por los individuos que conforman la sociedad. Es justamente la concepcin de la naturaleza humana que est en el origen de la lgica liberal la que genera la necesidad de un rbitro con poder limitado que garantice el derecho de propiedad, el derecho a la vida y el derecho a la libertad. El liberalismo le da al Estado un papel especfico en el ordenamiento social. Desconfa de l porque no lo conceptualiza como un ente abstracto, sino como un conjunto de organizaciones conformadas por individuos que tienen sus propios intereses. Individuos que, por ms grandes hombres que sean, estarn siempre tentados por aprovecharse de su posicin de poder para enriquecerse o beneficiarse indebidamente a costa del conjunto de contribuyentes al fisco y de la sociedad en general. Es entonces en el desacuerdo, respecto de dicha concepcin de la naturaleza humana y del orden social ms adecuado a la misma en trminos de justicia y bienestar, en donde debemos explorar las razones de las divergencias en los debates sobre temas econmicos. La exploracin conceptual que presentamos a continuacin tiene como objetivo sustentar desde

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un punto de vista histrico y terico la validez tica de los principios liberales. Entendida la posicin tica positiva en economa como aquella que busca con honestidad el orden social que garantice al mximo la proteccin de los derechos individuales y que permita aprovechar el mximo de potencial de la sociedad para producir riqueza. Con dicho fin, en una primera seccin, razonaremos analizando el surgimiento de la nocin misma de tica con la aparicin de la vida en sociedades organizadas. Luego, analizaremos las tres instituciones que, desde nuestro punto de vista, han hecho explcitas las diversas concepciones ticas en el ordenamiento social: la poltica como ncleo de la institucionalidad formal, la religin como un componente esencial de la institucionalidad informal y la propiedad eje a partir del cual se define el sistema econmico. A partir de este ejercicio, podremos concluir poniendo sobre la mesa dilemas ticos que se presentan en temas frecuentes del debate econmico actual.

economistas conocemos como la divisin del trabajo, aparece en dicha poca. Desde ese entonces, dejamos de vivir a merced de la naturaleza y empezamos a transformar la naturaleza para nuestro propio beneficio10. A partir de entonces, surgen instituciones que forman las reglas de juego de la vida en sociedad. Reglas polticas, culturales y religiosas, que servirn de referencia para el razonamiento en trminos ticos. 1.1. La tica intuitiva del hombre nmada Escrutar los dilemas ticos del nmada, cuyas decisiones en materia econmica estaban relacionadas con la apropiacin violenta de lo ofrecido por la naturaleza, no es necesariamente imposible. Asumiendo que se ha formado un grupo relativamente estable que se protege y coopera para sobrevivir, podemos especular sobre los rudimentos de una tica econmica intuitiva11. Esta tica se relacionara con cierta reciprocidad en el esfuerzo para obtener los frutos recolectados o la presa cazada y en el disfrute de su consumo, incluyendo la funcin de resguardo. Como se sabe, en los grupos primitivos, la funcin del hombre era principalmente buscar el alimento, mientras que la funcin de la mujer era proteger a la prole12. La distribucin de los roles en dichos grupos fue la configuracin de lo que luego, en sociedad, sera la distribucin del trabajo. La clave tica en ese contexto entonces era la reciprocidad13. Es decir, un orden que haca que exista cierto grado de cooperacin entre los miembros del grupo, cooperacin que por definicin deba estar basada en acuerdos implcitos sobre la distribucin de los roles el esfuerzo por actuar y generar bienestar ya sea cazando, recolectando o cuidando a la prole y sobre el disfrute de los resultados del esfuerzo desplegado por el grupo alimentacin, abrigo, proteccin. La reciprocidad implcita, fundamento de la tica econmica intuitiva, consista por ejemplo en no negar el alimento al nio que no particip en su obtencin (lo cual no se limita al ser humano sino que es natural en los animales) o a la madre que aguard cuidndolo en el refugio. Por otra parte, formas rudimentarias de intercambio surgen del simple hecho de una divisin del trabajo entre recolectores y cazadores. La tica econmica intuitiva consistir entonces en no buscar aprovecharse indebidamente del otro por intermedio de la violencia, en compartir los frutos de la caza y recoleccin dejando que el otro obtenga su parte. La tica intuitiva se relaciona, pues, con el instinto de supervivencia humana. En efecto, puede intuirse que el ser humano empez a distinguirse de las

1. DEL

HOMBRE NMADA AL INDIVIDUO EN SOCIEDAD

Desde cundo el hombre vive en sociedad? Cmo surgen aquellas interacciones que generan actitudes o acciones ticas positivas o negativas? De acuerdo con las investigaciones arqueolgicas, el hombre se diferenci de las dems especies hace aproximadamente 8 millones de aos7. A partir de dicha era cuando nuestros antepasados vivan en rboles en condiciones similares a la de los simios, la especie fue evolucionando hasta que el cuerpo y sobre todo el cerebro humano alcanzaron la forma actual8. En el nterin, pasaron ms de 7 millones de aos durante los cuales el hombre vivi bsicamente agrupado en manadas nmadas. En ese contexto, no existan reglas de juego definidas. No se poda hablar de la posibilidad de una tica explcita, aunque s de una tica intuitiva, que ayud a que los individuos cooperen entre s para vencer en la batalla por la supervivencia. Fue esta tica intuitiva la que origin las reglas de juego explcitas que dieron origen a la vida en sociedad. Ello sucedi hace aproximadamente 10.000 aos y marc lo que Douglass North llam la Primera Revolucin Econmica9. A partir de ese momento, el ser humano se convirti en sedentario, capaz de cultivar la tierra y domesticar animales para su alimentacin. Hasta ese entonces, el hombre viva recolectando frutos silvestres y cazando para satisfacer sus necesidades. Lo que conocemos hoy como civilizacin, con sus jerarquas polticas y sociales, con lo que los

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dems especies desde el momento en el cual pudo cooperar racionalmente. Esto es, a organizarse en forma mnima para alimentarse, abrigarse e ir dominando a la naturaleza y a las dems especies. La distribucin de roles origen de la divisin del trabajo y la reciprocidad origen del intercambio fue la base. Y para que esta organizacin sea viable, la condicin sine qua non fue el establecer ciertas pautas de comportamiento implcitas para restringir o reprimir la natural propensin del ser humano por obtener el mximo de satisfaccin haciendo el menor esfuerzo posible, violando el derecho de terceros. Toda la problemtica posterior de la tica en economa, desde un punto de vista liberal, se basar en el mismo principio: establecer reglas de juego que impidan que unos se aprovechen de otros indebidamente. En ausencia de estabilidad y de reglas de juego explcitas, la reciprocidad que fundaba la tica econmica precaria de la prehistoria tenda a quebrarse por la violencia en forma ms que frecuente. Ello debido a la natural propensin del ser humano a beneficiarse al mximo realizando el mnimo de esfuerzo, incluyendo la bsqueda de expropiar a los dems de lo que les corresponde. Propensin que incluye otras pulsiones innatas, aparentemente opuestas a aquella, como son la compasin y el amor. Pero la compasin y el amor son tambin parte de las necesidades que el hombre por naturaleza debe satisfacer para sentirse feliz. Las razones por las que el hombre puede buscar beneficiarse indebidamente pueden, pues, ser materiales pero tambin sentimentales o espirituales. Independientemente de las razones, entonces, es necesario establecer reglas que impidan que uno se beneficie a expensas del sufrimiento de otros. En sociedades ms avanzadas se llama gorrn (free rider) a la actitud del que disfruta de aquello que no le corresponde, violando normas de distribucin de la riqueza en funcin al esfuerzo realizado. En el contexto del nmada primitivo, la pulsin del gorrn se manifestaba simplemente a partir de la violencia directa para arranchar la presa de comida a otro miembro del grupo o para que un grupo se enfrente a otro robndole lo que obtuvo de la caza o recoleccin. La inestabilidad y la ausencia de reglas explcitas eran, pues, el correlato de rupturas violentas de un orden por definicin precario. La ruptura de dicho orden precario era la norma en estos grupos desprovistos de reglas de juego. No eran sociedades civilizadas, ya que una sociedad requiere por definicin de reglas de juego, de instituciones formales y culturales que sean respetadas por la mayora. La tica explcita, aquella sobre la cual podemos disertar, se fundar sobre la base de dichas instituciones.

1.2. Instituciones: las reglas de juego y la tica explcita


Definimos a las instituciones como el conjunto de reglas de juego formales e informales que permiten la vida en sociedad14 y en cuya ausencia difcilmente podremos hablar de referentes que funden un comportamiento tico. Como hemos visto, en ausencia de instituciones, podemos tan solo hablar de tica intuitiva, aquella capacidad del ser humano para reprimir el instinto de buscar satisfacer su apetito atentando contra el derecho o la vida del otro, porque precisamente intuye que a cambio l mismo podr vivir mejor y en paz. La tica explcita, en contraste, surge desde el momento en que los individuos aceptan conscientemente actuar segn la norma de Confucio: No hagas con otros lo que no quieres que te hagan a ti. La tica explcita surge como consecuencia de la tica intuitiva y, en particular, de la comprobacin del carcter funcional para la vida en sociedad de lo que se suele llamar cooperacin social15. A lo largo de la historia y no sin altibajos, se hace cada vez ms frecuente el respetar la presa del otro no solo por sentimientos altruistas naturales, sino porque adems concordamos en que, si todos o la mayora actuamos de la misma manera, podremos maximizar nuestro bienestar con el mnimo esfuerzo y en paz, sin experimentar dolor. El haber tomado conciencia de la viabilidad de hacer compatible nuestro egosmo, por definicin individual, con la cooperacin social fue un fenmeno propio de las civilizaciones. Grupos extensos, sedentarios, capaces de dominar cada vez mejor la naturaleza, que comparten creencias, normas, sistemas polticos, divisin del trabajo. Toda una serie de instituciones que restringen las actividades de los individuos con la finalidad de hacer ms costosa esa propensin innata a ser gorrones. Instituciones que evidentemente no solo rigen la vida econmica, sino que protegen adems la vida en sociedad contra pulsiones que pueden desencadenar en el caos social. La familia y el matrimonio son de esas instituciones. Y la institucin econmica fundadora, aquella que hizo posible la definicin de los lmites sobre la base de los cuales podemos hablar de tica econmica, ha sido el derecho de propiedad. La adecuada definicin de los derechos de propiedad, y su respeto por los individuos de una comunidad o de la comunidad vecina, es el eje sobre el cual gira la estabilidad de la vida en sociedad. Desde el momento en que se violan flagrantemente los derechos de propiedad, ya sea por invasiones externas o por la predominancia del bandolerismo, la vida en sociedad se hace menos viable y, de hecho, menos

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placentera. Pero no solo eso. Desde el momento en que se hace difcil o imposible definir y respetar los derechos de propiedad de los individuos, esto es la propiedad privada, se hace imposible el crecimiento econmico, el desarrollo de la calidad de vida de los pueblos. De ah que en los pases ms desarrollados, los derechos de propiedad estn por lo general bien definidos y se hacen respetar por la autoridad. En contraste, en los pases menos desarrollados dichos derechos no estn bien definidos y la autoridad no est en capacidad de hacerlos respetar16. Los problemas tico-econmicos ms evidentes se dan por violaciones a un orden dado de los derechos de propiedad y, en particular, por el robo o la expropiacin de la propiedad privada. Robo o expropiacin que, evidentemente, no ha sido el monopolio de los bandidos que viven al margen de la ley. Con mucha frecuencia se ha dado desde los grupos que tomaron el poder poltico, religioso o militar, y sometieron a su pueblo bajo el imperio de regmenes de expropiacin permanente de la propiedad y de la libertad de los individuos que lo conforman. Hacer referencia al robo comn y silvestre es demasiado evidente: es obvio que no es tico hacerme de la billetera de mi vecino. Lo complicado e interesante, para el estudio de la tica en economa, es estudiar las violaciones de los derechos de propiedad y de la libertad, que provienen del poder poltico. Poder que surge paradjicamente para establecer las reglas de juego que garantizan la vida en sociedad y que, en consecuencia, deberan fundar las pautas del comportamiento tico general. Tres son los conjuntos de reglas de juego que van formando el orden institucional en las sociedades ms avanzadas: el orden poltico, el orden religioso y el orden econmico. Mientras ms atrasada es la sociedad, ms se entremezclan los tres entre s. Quien ostenta el poder poltico es quien ostenta el poder religioso y, a la vez, el poder econmico. Mientras ms avanzada es la sociedad, los tres poderes tienden a separarse, menos riesgo hay de concentracin de poder y, por ende, menos riesgo hay de abuso de poder por parte de quienes ostentan la posicin de gobernantes.

Legislativo), por medio de mecanismos u organizaciones destinadas a ejecutar dichas reglas de juego (Poder Ejecutivo), as como a travs de organizaciones diseadas para sancionar a quienes no cumplen con ellas (Poder Judicial). Como el ser humano tiene una propensin natural a violar el orden, a comportarse como gorrn, las funciones legislativa, ejecutiva y judicial fueron siempre precedidas y acompaadas de mecanismos de represin violentos. Las formas de gobierno en las sociedades pueden variar desde las dictaduras ms terribles hasta las democracias ms civilizadas. Pero en todas, de una u otra forma, se han dado estas funciones: legislativa, judicial y ejecutiva. Esta ltima incluye la seguridad interna (polica) y externa (ejrcitos). Tambin incluye la recoleccin de impuestos, sin la cual la existencia de cualquier Estado es inviable.

2.1. Dictaduras
El logro ms importante del mundo antiguo fue la aparicin del Estado, con su cuerpo consiguiente de reglas para ordenar la estructura interna y su poder coercitivo para hacer cumplir las mismas y competir con otros Estados17. En Egipto antiguo, el faran acumulaba en l solo el poder poltico, religioso y econmico. Era la autoridad poltica mxima y a la vez era identificado con Dios. Su poder ...se basaba en el control absoluto de la maquinaria de gobierno: legislativo, judicial, el ejrcito, la polica y aparentemente tambin el sacerdocio18. El poder econmico, como lo ha mostrado Douglass North, iba por aadidura: el Estado, a travs de su visir y tesorero, controlaba la produccin y la distribucin de la renta, y recaudaba los impuestos. Si bien fue en Grecia y Roma antiguas que se disearon las instituciones polticas que serviran de base a la democracia moderna, fue solo despus de pasar por ese milenio oscuro, como fue la Edad Media, y de la mano con el desarrollo de los mercados y del capitalismo (a partir del siglo XVII)19, que apareci el modelo democrtico con sus mecanismos de separacin de los poderes Ejecutivo, Legislativo y Judicial. En ese sentido, los Estados comunistas del siglo XX o algunos del siglo XXI si pensamos en Cuba o Corea del Norte marcaron de cierta forma un retroceso en las sociedades en las que se impusieron al mantener la fusin del poder poltico, religioso y econmico. En efecto, en estos Estados un grupo reducido de privilegiados gobern dictatorialmente, estableciendo leyes segn su criterio, utilizando como referentes principios del marxismo, que para todo efecto jug el papel de religin (las religiones fueron perseguidas), de la cual estos privilegiados

2. EL

PODER POLTICO: LAS INSTITUCIONES FORMALES

El poder poltico es aquel que ejercen ciertos individuos sobre el conjunto de la sociedad gracias al monopolio de la coaccin organizada a travs del Estado. Esto, por medio de la fijacin o elaboracin de las reglas de juego o instituciones formales (Poder

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eran sacerdotes (para ser funcionario del Estado o gobernante haba que ser miembro del Partido Comunista). Por sobre todas las cosas, en dichas sociedades se aboli la propiedad privada de los medios de produccin. Como en Egipto, el Estado compuesto por un grupo de privilegiados no elegidos por el pueblo decida qu producir y quin deba hacerlo.

2.2. Dilemas ticos en dictaduras


Cmo se plantean los dilemas ticos en situaciones en las cuales las reglas de juego las impone el Estado a travs de la ley? Sin duda, independientemente de lo que establece la ley, poniendo en contexto la ley, reflexionando sobre nuestra identificacin con la regla de juego que el sistema poltico en el cual nos toc vivir nos ha impuesto. As, un Estado comunista como el cubano, por ejemplo, tiene como una de sus reglas de juego que los ciudadanos no son libres de salir del pas. Es acaso no tico violar esa ley y treparse clandestinamente a un barco para encontrar la libertad en las orillas de Miami? No lo creemos. Al contrario, los individuos que arriesgan su vida de esta manera, como los intelectuales que se atreven a cuestionar al dictador, corrindose el riesgo de ir a la crcel, son considerados con justa razn hroes. El herosmo individual, la capacidad para arriesgar contra un Estado dictatorial, as sea en beneficio propio y no atente contra la libertad de terceros puede ser considerado como positivo en un balance tico. Esto en la medida en que se est luchando contra regmenes dominados por privilegiados que, sea por conviccin ideolgica o por clculo poltico, atentan contra la libertad de terceros. Por el contrario, acomodarse con un poder dictatorial, hacindose de la vista gorda acerca de las violaciones de los derechos de terceros, as uno mismo no se aproveche directamente de los abusos de dicha dictadura, abona negativamente en un balance tico. De ms est aclarar que, incluso en el marco de una democracia, acomodarse con el poder para beneficiarse econmicamente en forma indebida es tambin una violacin a nuestro principio tico fundamental: no beneficiarse indebidamente de los derechos de terceros, en este caso de los ciudadanos que pagan impuestos.

2.3. Democracia
El logro ms importante de las sociedades occidentales es el haber evolucionado hacia formas de gobierno menos concentradas y, por ende, menos imperfectas en trminos de los derechos individuales, como son los regmenes democrticos. De ah la

frase de Winston Churchill: La democracia es la peor forma de gobierno, excepto todas las dems que se han intentado20. Para empezar, en una democracia, el poder religioso es independiente del poder poltico. No hay lugar, pues, a imponerle a la poblacin una creencia o un culto. Los lderes polticos no pueden valerse de la religin para imponer su punto de vista. No se puede invocar a los dioses para tomar decisiones legislativas, judiciales y/o policiales que violen los derechos de los ciudadanos. Por otra parte, los lderes de la Iglesia no utilizan el poder poltico para sobrevivir. Se valen de sus propios productos religiosos para recabar fondos que los ciudadanos les otorgan libremente como fieles de la iglesia respectiva. En democracia, por otra parte, el poder econmico tiende a estar menos concentrado en manos del Estado. No obstante, en la medida en que el Estado requiere imponer impuestos para, en principio, cumplir con su funcin de legislar y hacer respetar las reglas de juego a travs de la justicia y a travs de las fuerzas de seguridad siempre estar presente su abuso econmico potencial. Esto es, que quienes gobiernan impongan mayor carga tributaria con la finalidad de financiar organizaciones del Estado que no tendran por qu existir, funciones y organizaciones que no tienen que ver con las necesarias desde un punto de vista institucional. Por ejemplo, dedicarse a travs de empresas estatales a producir bienes y servicios que el sector privado puede producir, con lo cual se est extrayendo recursos de los ciudadanos para colocarlos en organizaciones que los ciudadanos no han decidido financiar, en organizaciones que surgen por la idea arbitraria de los burcratas que deciden por el Estado, en organizaciones que en muchos casos servirn para que dichos burcratas se beneficien a costa de los ciudadanos que pagan impuestos. En otras palabras, mientras ms grande es el Estado, gobernado en democracia o no, mayor ser la probabilidad de que quienes gobiernan expropien la propiedad de terceros, aquellos que pagan impuestos21. En suma, esta probabilidad de expropiacin por parte de los individuos que conducen el Estado ser mayor mientras: i) El Estado tienda a intervenir con mayor fuerza en las actividades materiales de la poblacin violando su libertad a emprender o sustituyndose arbitrariamente a dicha libertad de emprender. ii) Mayor sea la presin tributaria sobre los ciudadanos. Ya que los impuestos son de facto una expropiacin de los recursos generados por los propios ciudadanos, mientras mayor sea el poder econmico del Estado mayor ser la probabilidad de que

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quienes gobiernan abusen de los derechos econmicos de los gobernados. En democracia, por ltimo, el poder poltico suele estar dividido en tres poderes independientes entre s, como son el Poder Ejecutivo, el Poder Legislativo y el Poder Judicial. Sin duda, en una democracia, quienes controlan el poder poltico no son unos privilegiados cuya posicin en el cargo es arbitraria, como es el caso en las dictaduras. Las mximas autoridades suelen ser elegidas por el voto popular. Pero los sistemas electorales son imperfectos, los mecanismos de sancin o de premiacin a los elegidos tambin lo son, como lo es la informacin con la que contamos de los candidatos al momento de votar. Adicionalmente, los individuos que son elegidos o designados por las mximas autoridades, tienen como todos sus propios intereses. En consecuencia, ser inevitable, incluso en democracia, evitar cierto grado de arbitrariedad y de violacin de derechos en la accin misma del Estado. A pesar de todo, sin embargo, la democracia sigue siendo el menos malo de los sistemas para efectos del cumplimiento de nuestro principio tico fundamental: la existencia de reglas que reduzcan al mximo el riesgo que unos violen los derechos de otros, ya sea desde la sociedad (robo o expropiacin de privados por privados) o desde el Estado (robo o expropiacin de polticos o burcratas en beneficio propio o de terceros).

acto de violarla es precisamente atentar contra el derecho de terceros para beneficiarse indebidamente. Un ejemplo cotidiano tpico es el de las leyes de trnsito. Con la finalidad de evitar embotellamientos, y garantizar que cada cual pueda desplazarse libremente, es necesario que existan semforos. Quien pase un semforo en rojo est violando una ley que positivamente est diseada para evitar que se violen los derechos de terceros: un confiado ciudadano que venga por la calle transversal podr hasta perder la vida si choca con el imprudente que se pas la luz roja. Violacin de la ley y violacin de derechos de terceros, comportamiento tico negativo y violacin de la ley que emana del poder poltico, son en este caso lo mismo.

3. EL PODER RELIGIOSO:
INSTITUCIONES INFORMALES

2.4. Dilemas ticos en democracia


Los dilemas ticos de un individuo que vive en democracia, en consecuencia, tienden a ser ms compatibles con el respeto de la ley que dichos dilemas cuando se dan en el marco de una dictadura. En esta, quienes elaboran y hacen respetar la ley, por definicin, tienden a violar el principio de no hagas con otros lo que no quieres que te hagan a ti. Violar una ley que viola nuestros derechos, como puede suceder en una dictadura, no puede ser considerado negativo ticamente. La esencia de la democracia como sistema poltico es la igualdad de los individuos ante la ley y no mediante la ley, como suele afirmar Alberto Benegas Lynch22. En ese sentido, el estado de derecho es el concepto que mejor define la caracterstica crucial de una democracia que funciona. Esto es: i) las leyes se hacen exclusivamente para evitar que los individuos violen los derechos de terceros. ii) las leyes se cumplen por todos por igual. Evidentemente, violar una ley que est diseada para hacer respetar los derechos de terceros s debe ser considerado negativo desde un punto tico, ya que el

A medida que se desarrollan las civilizaciones, surgen reglas de juego que no estn escritas y que se convierten en referentes ticos explcitos. Son, como dice Douglass North, instituciones informales, por el hecho de no ser obligatorias de acuerdo con la ley, pero que la mayora de los individuos tienden a cumplir porque son un vehculo de aceptacin social. Comportamientos que asumimos como normales y cuya violacin puede indignarnos, como la cortesa hacia los dems, forman parte de este cuerpo de normas que solemos respetar y reclamar su respeto por principios de origen cultural, normas para las cuales tambin se aplica nuestro precepto de no hagas con los dems lo que no quieres que te hagan a ti, pero normas cuya violacin no est penada por el poder poltico (por la ley). Uno de los vehculos principales de elaboracin de estas normas ha sido la religin23. La religin, incluso en su forma ms burda, sanciona las normas morales mucho antes de la era del razonamiento artificial y de la filosofa24. En las sociedades occidentales contemporneas, la religin contina jugando un papel crucial como generador de normas sociales. No obstante, a lo largo de la historia y en muchos pases del mundo contemporneo, la religin incursiona a veces con violencia en el campo de las instituciones formales, generando normas por cumplir obligatoriamente bajo pena de sancin por parte de las autoridades.

3.1. La religin como ancla tica


El poder religioso surge con la finalidad de administrar el conflicto existencial del ser humano. La explicacin del origen de la vida y el temor frente

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a la muerte son razones suficientes para el surgimiento de las creencias metafsicas sobre las cuales se basan todas las religiones. El contenido de dichas creencias, sin embargo, fue siempre esencialmente terrenal y prctico. El temor hacia los dioses o hacia el dios, o la promesa de una vida despus de la vida, fue siempre utilizado para establecer ciertas normas de conducta que en principio tienen como objetivo congraciarse con dichas divinidades. Progresivamente, dichas normas de conducta fueron adquiriendo formas ms sofisticadas y, mal que bien, se fueron adaptando a las nuevas realidades. Pensemos sino en la religin catlica, la que mejor conocemos por razones histricas en Amrica Latina. La Biblia sirve de base para justificar determinadas conductas consideradas apropiadas, coherentes con el mensaje de Jess. El resumen ejecutivo de dichas conductas se encuentra en los diez mandamientos. Los tres primeros son la base de respeto a la religin y a Dios (amars a Dios por sobre todas las cosas, no tomars el nombre de Dios en vano, santificars el da del Seor). Los dems nos inducen comportamientos destinados a reprimir la violencia propia de las inclinaciones humanas, a fin de contribuir con la vida en sociedad y con la cooperacin entre individuos para evitar que unos se aprovechen de los derechos de otros. Estos estn relacionados con la institucin familiar (honrars a tu padre y a tu madre), con el respeto a la vida de los dems (no matars), con la necesidad de controlar los deseos sexuales al margen del matrimonio, cuyo correlato de violencia no debe perderse de vista (no cometers actos impuros, no consentirs pensamientos ni deseos impuros), con el respeto a la verdad (no dirs falsos testimonios ni mentirs), con el respeto a la propiedad (no robars) y al sistema de propiedad (no codiciars los bienes ajenos). Los valores que promueven las religiones tienen como contrapartida la promesa de una vida mejor despus de la vida terrenal. Pero sus normas terrenales van ms all de las creencias metafsicas. Establecen pautas de comportamiento que irradian ms all del universo de creyentes y tienden a facilitar la vida en sociedad al restringir el comportamiento humano ms potencialmente violento. Grosso modo que han emanado de las religiones han girado alrededor del principio tico segn el cual unos deben respetar los derechos de los dems. En ese sentido, la religin ha jugado el papel de referente tico positivo. Ha sido una suerte de ancla tica a lo largo de la historia.

3.2. El aspecto oscuro de la religin


Sabemos, sin embargo, que la religin ha sido con frecuencia la coartada perfecta para el abuso de los derechos de unos por otros. La Santa Inquisicin, por ejemplo, fue uno de los fenmenos histricos ms trgicos de violencia y abuso en nombre de la religin catlica. El caso del islamismo integrista contemporneo no de la religin islmica en s es sin duda pattico: la ciudad ms moderna del mundo, Nueva York, fue atacada el 11 de septiembre de 2001 en nombre de una guerra santa contra Occidente, atentando contra el derecho a la vida de miles de personas que esa maana se levantaron seguras de encontrarse en el ms moderno y tolerante de los mundos. Madrid sufri este problema tres aos despus, por los mismos motivos. Por otra parte, en los pases en los que la religin musulmana domina el poder poltico, millones de mujeres viven postradas en la oscuridad ms grande, consideradas como seres inferiores, con derechos restringidos respecto de los hombres. Los dilemas ticos en estos casos son similares a los que se dan en el marco de una dictadura poltica. Desde nuestro punto de vista, la rebelin de una mujer contra la opresin en el mundo musulmn abona a favor de su valor tico. Para las autoridades musulmanas, sin embargo, podr tratarse de una violacin a sus propios principios ticos, los cuales, por lo menos en la forma de aplicarse en estos pases, no coinciden con nuestro principio rector de respeto a los derechos individuales. As, lo que se aplica a la Cuba de Fidel Castro, dictadura socialista, se aplica tambin a las dictaduras musulmanas del Medio Oriente.

3.3. Religin y economa


Las implicancias econmicas de estas divergencias religiosas han sido motivo de anlisis sociolgico y forman parte de las investigaciones econmicas actuales. De hecho, uno de los clsicos de la sociologa moderna fue La tica protestante y el capitalismo25, libro de Max Weber que sostiene que la tica austera y de vocacin por el trabajo de las sociedades protestantes explican en gran parte el hecho de que el capitalismo haya tomado ms fuerza en pases en los que domin dicha religin. Como se sabe, los hechos han refutado esta tesis particular, aunque la hiptesis de una correlacin entre la tica religiosa y su correspondencia con las privaciones que exige el trabajo y con el consecuente desarrollo econmico de las sociedades no ha sido descartada. En efecto, si bien es cierto que el capitalismo se ha desarrollado con igual xito en pases dominados por el catolicismo, el protestantismo y el confucianismo,

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no se descarta que elementos esenciales de las normas de comportamiento de dichas religiones puedan adaptarse de manera ms o menos funcional a la competitividad exigida por el mercado. Para que ello ocurra, evidentemente, son las religiones las que han tenido que cambiar, volvindose ms tolerantes frente al entorno de libertad individual que exige toda economa de mercado. As, por ejemplo, hubo un tiempo en el que la tasa de inters estaba condenada por la Iglesia catlica porque se consideraba como usura, como un cobro contrario a la tica26. Tuvieron que pasar siglos para que finalmente la Iglesia catlica aceptara que la tasa de inters era un elemento clave de la lgica del capitalismo, al permitir que los capitales se movilicen de aquellos que poseen dinero para ahorrar (los prestamistas) hacia aquellos que necesitan dinero anticipado (los prestatarios), a fin de adelantar su consumo o invertir en un negocio o en una vivienda. Estos ltimos estn dispuestos a pagar un dinero extra (el inters), por recibir anticipadamente el dinero a ttulo de prstamo, mientras que los prestamistas estn dispuestos a prestarlo a cambio de recibirlo de vuelta con un inters adicional. Ambos, desde su propio punto de vista, se benefician con la existencia de un banco que se encargue de reunirlos organizacin que ganar una utilidad de intermediacin financiera equivalente a la diferencia entre el inters que paga el prestatario menos el inters que cobra el prestamista. Las tres partes prestatario, prestamista e intermediario (banco) harn libremente la eleccin de realizar la operacin. Ninguno viola el derecho de otro. Por el contrario, cooperan entre s. La prohibicin por la Iglesia de estas transacciones en determinados momentos de la historia era una violacin de los derechos de terceros, aquellos que buscaban cooperar de dicha forma. Era una violacin de su derecho de propiedad. Una violacin de su libertad.

dichas normas a toda la sociedad. Dicho esto, podemos aplicar los mismos principios al orden econmico, cuyo concepto-base es el derecho de propiedad.

4. ORDEN ECONMICO: DERECHOS DE PROPIEDAD, SISTEMA ECONMICO Y TICA


Como hemos visto, el inicio de la era de las civilizaciones, hace 10.000 aos, estuvo marcado por la aparicin de reglas de juego explcitas para restringir el comportamiento humano y hacer viable la vida en sociedad. Las instituciones polticas (reglas de juego formales) y de orden cultural y religioso (reglas de juego informales) fueron estructurando la organizacin de las comunidades tendiendo a garantizar la vida en sociedad. Parte fundamental de la viabilidad de la vida en sociedad fue el progreso de la divisin del trabajo entre los diferentes miembros de la comunidad. Conforme los individuos se fueron especializando en oficios, la productividad fue incrementndose, y con ello el bienestar material de la gente. Lo que North llama Primera Revolucin Econmica fue la transicin del hombre nmada al hombre sedentario, del hombre que viva a merced de la naturaleza (caza y recoleccin de frutos silvestres) al hombre que controla la naturaleza (domesticacin de animales y agricultura). Una vez que la necesidad primaria de la alimentacin se fue solucionando surgieron individuos que experimentaron e innovaron en actividades productivas, que fueron enriqueciendo la forma de vida del hombre (manufacturas, servicios). El gran paso, sin embargo, lo que North llama la Segunda Revolucin Econmica, tard cerca de 10.000 aos en darse. Este paso se dio en el siglo XIX, cuando el capitalismo industrial logr imponerse como sistema econmico en la mayor parte del mundo occidental. Por primera vez, el orden institucional foment la relacin entre el progreso cientfico (en qumica, biologa y fsica, fundamentalmente) y el progreso econmico. Desde entonces, la masiva adaptacin de los descubrimientos cientficos a la produccin de bienes y servicios de consumo masivo fue expandindose en forma exponencial, de manera tal que cada vez fue menor el tiempo de adaptacin de un nuevo invento a su aplicacin para el consumo cotidiano. Cul fue el orden institucional que permiti un progreso tan importante en la forma de vida de las personas? El orden basado en la propiedad privada de los medios de produccin27, orden en el cual el bienestar material de los individuos no se basa en su posicin de privilegio heredada de un ttulo nobiliario o

3.4. Dilemas ticos, religin y economa


Los dilemas ticos en relacin con las normas religiosas pueden analizarse de manera similar al caso de los dilemas ticos respecto de las normas polticas. Es decir, ponindolos bajo la lupa de la evaluacin de los derechos individuales. Si se trata de penalizar el asesinato, no cabe la menor duda de que existir una correlacin entre la ley, el mandamiento religioso y el comportamiento tico positivo. Si se trata de prohibir el divorcio, ya sea por ley o por norma religiosa, sin tomar en cuenta la libertad de eleccin de cada pareja o individuo, violar la ley o la norma religiosa, es sin duda ms positivo en trminos ticos que imponer

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de una posicin poltica en el Estado, sino en su capacidad para generar riqueza. Un orden en el cual todos los individuos son iguales ante la ley y no mediante la ley. Un orden que, en su aspecto econmico, se basa en el respeto de la propiedad privada de los medios de produccin, en la libertad individual, siempre y cuando no se violen los derechos de terceros. Y en un orden poltico democrtico, con un adecuado balance de poderes y un Estado cuyo papel principal sea el de garantizar justicia y seguridad externa e interna. Cmo se plantean los dilemas ticos del individuo y la sociedad en economa? Se plantean ms all de la evidente condena del robo o la violacin ilegal de la propiedad privada. Se trata de descubrir cmo, detrs de un orden econmico validado legalmente, puede existir violacin de los derechos de unos por otros, y, en particular, por parte de quienes se apropian del poder poltico. Se trata de descubrir el orden econmico que ms se acerca a la retribucin de cada individuo de acuerdo con su esfuerzo, un orden en el que se minimice la expropiacin de la propiedad de un individuo por otro individuo o por aquellos que temporalmente se apropian del Estado.

4.1. Propiedad y bienestar


Desde el momento mismo de la Primera Revolucin Econmica, cuando el hombre se convierte en sedentario e inicia su vida en sociedad, empieza la historia del progreso, de la mejora en las condiciones materiales de vida. Desde ese momento, las actividades econmicas principales pasan a ser la agricultura y la crianza de animales, ambas proveedoras de alimentos y eventualmente de abrigo. Desde ese momento, el ser humano empieza a relacionar el esfuerzo que realiza con el fruto de dicho esfuerzo, lo que siembra con lo que cosecha. A partir de ese momento, el problema econmico central ser lograr que esa relacin entre esfuerzo y fruto sea lo ms prxima posible. Esto es, que el esfuerzo de unos no sea aprovechado indebidamente por otros, que el derecho de propiedad de unos el cual es el resultado de determinado esfuerzo no le sea expropiado por otros para beneficio propio o de terceros. El desarrollo de la agricultura requera de la definicin de un territorio. Sembrar la tierra, cuidar el crecimiento de los frutos, no tena sentido sin que la propiedad sobre dicha porcin de territorio est garantizada. Los primeros grupos sedentarios, en consecuencia, se establecen bajo la necesidad imperiosa de garantizar que nadie se apropiar del territorio cultivado. El derecho de propiedad se convierte, entonces, en la institucin econmica fundadora de las civilizaciones. Su violacin por

otra comunidad o nacin fue el motivo principal de las guerras y su violacin en los grupos sociales fue la principal fuente de conflicto interno. Desde la Antigedad hasta el siglo XIX las decisiones de los Estados de Occidente dominaron la organizacin econmica. El progreso econmico durante esos miles de aos fue lento e interrumpido por guerras y, de hecho, por los mil aos de oscuridad de la Edad Media. El gran salto hacia el progreso, la Segunda Revolucin Econmica, se dio cuando el orden econmico empieza a estar dominado por las decisiones privadas. Las revoluciones burguesas del siglo XVII y XVIII terminaron con el orden feudal y el mercantilismo estatal e incubaron la democracia y la economa de mercado. El correlato fue la posibilidad de ser libre para emprender, la posibilidad de hacerse rico si se lograba producir lo que el mercado necesitaba, la progresiva desaparicin de la esclavitud y la predominancia del trabajador libre y asalariado, la divisin del trabajo y el libre cambio como mecanismos de cooperacin social. La actividad econmica empez a organizarse en empresas que los sistemas jurdicos van convirtiendo en personas jurdicas, en entidades independientes de las personas. Empieza as la expansin global del capitalismo. A lo largo de la historia, el capitalismo demostr ser el sistema que mejor le conviene a la sociedad en trminos de progreso material. No obstante, desde el momento mismo en que empiezan a darse las transformaciones sociales que generaron el capitalismo, desde el momento mismo en que, con Ada Seit como precursor, surge la economa como disciplina y empieza a entenderse la relacin entre la propiedad privada, la divisin del trabajo, el mercado libre y el bienestar material, desde ese momento aparecen tambin las teoras socialistas, que cuestionan el sistema y consideran que el bienestar debe generarse a partir de la socializacin de los medios de produccin. El principal mrito intelectual de Karl Marx es haber situado su anlisis econmico definiendo el capitalismo como un sistema basado en la propiedad privada de los medios de produccin28. El problema es que a partir de ah se dedic a criticar el sistema, debido a que consideraba que en el proceso productivo todo el valor lo generaba el trabajo de la clase proletaria, la cual era explotada por la clase burguesa (los empresarios), generndose segn su teora una expropiacin de la propiedad del trabajador (el valortrabajo) por el dueo de la empresa. Para erradicar esta expropiacin, Marx propone abolir la propiedad privada de los medios de produccin, socializarlos. Marx escribi El capital en la segunda mitad del siglo XIX, la aplicacin de sus ideas se realiz en el siglo

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XX, en la Unin Sovitica, a partir de la Revolucin Bolchevique de 1917, y en Europa del Este, parte de Asia y pases como Cuba. Los resultados los podemos apreciar. La socializacin de los medios de produccin se dio a travs de la creacin de Estados totalitarios, Estados que, como hemos visto, privaron a la poblacin de libertad, pero tambin Estados que al pretender reemplazar la accin empresarial por decisiones burocrticas trabaron la dinmica de generacin de riqueza y legitimaron un sistema incapaz de competir con el capitalismo en la generacin de riqueza, un sistema que conden durante dcadas y condena an a algunos pases a vivir muy por debajo de su potencial de generacin de riqueza. Por qu el sistema socialista o comunista es menos eficaz econmicamente29? Porque no se puede pretender reemplazar un sinnmero de decisiones empresariales (qu producir, cmo producir) basadas en informacin dispersa por decisiones centralizadas, tomadas por burcratas que as fuesen genios no estn en capacidad de sustituirse a los miles de empresarios laboriosos y en bsqueda de oportunidades. Este aspecto es crucial para entender la enorme ventaja que tiene una economa de decisiones descentralizadas basada en la propiedad privada sobre una economa centralmente planificada basada en la propiedad estatal. La informacin que concentra un empresario para tener xito en la produccin de un bien o servicio es numerosa. La experiencia del individuo y del conjunto de individuos que forman una organizacin empresarial toma mucho tiempo en consolidarse. Si adems consideramos que en una sociedad son decenas de miles de empresas las llamadas a actuar, sin duda es arrogante pretender sustituirse a ellas en la toma de decisiones desde el poder estatal, como lo hicieron los regmenes comunistas del siglo XX. Adems, tenemos el argumento que relaciona la eficiencia competitiva con el incentivo a ganar ms dinero. No se puede esperar generacin de riqueza de individuos para los cuales no existe la motivacin de beneficiarse ms haciendo mejor su trabajo, motivacin que solo puede darla la propiedad privada. El caso de las empresas estatales comparado al de las empresas privadas, es bien claro al respecto. Quienes dirigen las empresas estatales son nombrados generalmente por su cercana al poder poltico y no por sus competencias profesionales. No estn supervisados por una junta de accionistas, no deben rendir cuentas sobre los resultados econmicos de la empresa. Tienen todos los incentivos para ser ineficientes. Adems, tienen todos los incentivos para caer en la corrupcin, para beneficiarse individualmente a

costa de los intereses de la compaa. En contraste, en una empresa privada los administradores son supervisados por una junta de accionistas, a la cual le deben rendir cuentas sobre los resultados econmicos. Si los administradores no dan resultados, o si se detecta corrupcin, los dueos estn en libertad de cesarlos. Tienen, pues, todos los incentivos para ser eficientes, para producir ms y mejor (nica forma de vender ms en una economa de mercado caracterizada por la libre competencia). La arrogancia de los burcratas que pretendieron sustituirse a los empresarios en las economas socialistas no solo culmin en un verdadero fiasco econmico, no solo priv de su libertad a millones de personas, no solo motiv muertes por guerras y hambrunas, sino que gener, adems, un sistema a travs del cual quienes estaban cerca al poder, quienes pertenecan al Partido Comunista (el partido nico en el poder), se constituyeron en una clase social privilegiada, una clase social compuesta por individuos cuyo poder se basaba en mritos poco claros o en su complicidad con el totalitarismo. Individuos que en razn de su poder poltico vivan mejor, coman mejor y vestan mejor que el resto en razn de su conexin con el poder poltico. Expropiaban en permanencia la propiedad actual y potencial de la mayora de la poblacin. Por ltimo, es menester precisar el papel que le corresponde al Estado en el capitalismo. Los crticos del liberalismo muchas veces confunden la visin liberal con el punto de vista anarquista. Los anarquistas opinan que el Estado, el derecho y el gobierno son instituciones que sern innecesarias tan pronto como se consiga montar un sistema social que est dicen al servicio de la comunidad y no solo al de unos pocos privilegiados30. Para el liberal, es necesario reconocer que la naturaleza humana siempre nos pone frente a individuos que buscan aprovecharse de los terceros en beneficio propio (free riders o gorrones) como vimos antes. Incluso en los pases ms desarrollados, las crceles estn pobladas por minoras de delincuentes que fueron sancionados por atentar contra la ley. Por lo general, nadie cuestiona esos castigos. En consecuencia, de acuerdo con la lgica del liberalismo, es necesario este mecanismo de coaccin. Como afirma Von Mises, lo que denominamos Estado no es, a fin de cuentas, ms que el aparato de coercin que obliga a la gente a atenerse a las reglas de la vida comunitaria; el derecho es el cuerpo de normas sociales que estructuran el Estado; y el gobierno es el conjunto de personas y entidades encargadas de manejar ese organismo de coaccin31.

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Desde el punto de vista econmico, la existencia del Estado se justifica ante todo como un garante del sistema de derechos de propiedad. En primer lugar, le corresponde al Estado defendernos de invasiones externas evitar que otros grupos organizados violen nuestro derecho de propiedad, lo cual justifica la existencia de los ejrcitos. En segundo lugar, le corresponde al Estado garantizar la seguridad interna, que unos miembros de la sociedad no violen los derechos de propiedad de otros, lo cual tiene que ver con su organizacin a travs de las fuerzas del orden internas (polica). Por ltimo, es preciso que exista un mecanismo de solucin de controversias, es decir, que los desacuerdos o la falta de precisin respecto de los derechos de propiedad sean arbitrados por una autoridad a la cual se le delega la aplicacin de la ley, el Poder Judicial. Se crean as los mecanismos para definir y asegurar el respeto de los derechos de propiedad.

4.2. Dilemas ticos en economa


Si aceptamos los principios de la economa de mercado, toda violacin de los derechos de propiedad privada es negativa en trminos ticos. Ello no solo porque se est violando literalmente los derechos de terceros. Hay, adems, un argumento econmico esencial. Al violarse los derechos de propiedad en un pas, como hemos visto, aumenta el costo de realizar negocios. Se hace ms arriesgado invertir. Se hace ms inseguro generar puestos de trabajo, lo cual atenta contra el nivel material de vida de la poblacin. Esto toma mayor gravedad en los pases subdesarrollados. En estos pases la pobreza es consecuencia de la ausencia de desarrollo econmico. Y la ausencia de desarrollo econmico es el resultado de la baja densidad de actores empresariales. La relacin entre la pobreza extrema con sus secuelas sobre las vidas humanas y el modelo de desarrollo empresarial ha sido recientemente demostrado a travs de un estudio para el caso de las empresas de agua argentinas32. De acuerdo con este estudio, la mortalidad infantil se redujo en los municipios en los que la gestin del agua potable fue privatizada. La razn es simple: quienes dirigen las empresas privatizadas tienen ms incentivos para ser eficientes, reducir los costos y, por ende, incrementar la cobertura y la calidad de la misma. Mientras mejor agua tenga la poblacin menos riesgo de enfermedades. Mientras ms productivas sean las empresas de agua, mejor y ms agua podrn ofrecer. Y menos nios morirn. El dilema tico en este caso es claro. El costo de mantener la actividad empresarial en manos estatales puede contarse en vidas humanas.

En general, sin embargo, el dilema tico en la gestin econmica se presenta detrs de una cortina de humo que impide al ciudadano percibir con claridad la violacin de sus derechos de propiedad por parte del Estado. Esta cortina de humo est compuesta por los impuestos indirectos y directos que pagamos obligatoriamente, dinero nuestro que ponemos a disposicin del gobernante para que supuestamente cumpla sus funciones coercitivas a fin de proteger los derechos de propiedad. El problema surge cuando el gobernante utiliza ese dinero para fines que no tienen que ver con la proteccin de la propiedad, de la libertad, o con la defensa de la paz. El ciudadano comn difcilmente se informa sobre el presupuesto pblico33. No obstante, el gobernante no puede excusarse de no disponer informacin. Es su responsabilidad estar debidamente informado sobre el uso del dinero pblico. En ese sentido, para continuar con el ejemplo de las empresas estatales, si se dispone de informacin suficiente sobre el desastre que ha sido el desempeo de dichas empresas, como es el caso en la mayora de pases de Amrica Latina, poca excusa hay para admitir y menos promover su existencia. Mxime si existe la posibilidad de que empresarios privados se encarguen de proveer los bienes y servicios que ellas supuestamente deben prestar. Las prdidas econmicas de las empresas estatales34 suelen ser pagadas por el conjunto de ciudadanos que contribuyen con el fisco. Se expropia as de su derecho de propiedad al ciudadano que paga impuestos que no seran necesarios si la empresa estatal fuese reemplazada por la empresa privada. En este caso, el gobernante tiene la responsabilidad moral de evitar las prdidas, que son pagadas por la sociedad, y privatizar las compaas. Es ms, el gobernante bien informado sabe que la privatizacin ha generado, por lo general, un incremento de la produccin y, por ende, mayor cantidad y calidad de productos a precios menores. As, desde este punto de vista, la decisin de limitar la actividad empresarial del Estado forma parte de un comportamiento tico positivo. Inversamente, promover la estatizacin con la finalidad de aprovecharse de los recursos pblicos, bajo el disfraz de discursos socialistas o nacionalistas, es ticamente negativo, ya que se est expropiando los recursos pblicos para beneficiar a quienes trabajen en dichas empresas. Famosos son los casos de empresas estatales que se llenaron de miembros del partido de gobierno, como pago a su fidelidad poltica. Trabajadores innecesarios, que en muchos casos figuraban en planilla, cobraban sueldos, pero se dedicaban en realidad a otro tipo de actividad.

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En trminos generales, el respeto a la propiedad privada es el principio sobre el cual gira la tica en economa. Si, desde el punto de vista social, conviene que sean de propiedad privada los medios de produccin y si, adems, la desigualdad de rentas y patrimonios resulta consecuente con lo anterior, queda patentizada la justificacin moral del derecho dominical y del sistema capitalista que en l se basa35. Al individuo que se le pide respetar las reglas de juego del capitalismo no solo se le est pidiendo que no se beneficie indebidamente a costa de terceros. Adicionalmente, se le est invitando a formar parte del progreso y del desarrollo econmico del cual, al final de cuentas, l tambin se va a beneficiar. La aplicacin de estos principios ticos a la profesin del economista, se puede dar en diversos campos de accin. En todos los casos, de una forma u otra, se trata de respetar dos principios bsicos que se derivan del respeto de la propiedad privada: a) no beneficiarse indebidamente de la propiedad de terceros y b) promover el mejor sistema para el desarrollo del bienestar social que la historia ha demostrado, el capitalismo, el sistema de economa de mercado basado en la propiedad privada de los medios de produccin.

5. A MANERA DE CONCLUSIN: EL EJERCICIO DE LA ECONOMA Y LA TICA


No todos los individuos razonan sobre su comportamiento tico. Por lo general, la gente acta intuitivamente, como resultado de la educacin que ha tenido y de su propia experiencia de vida. Quienes se dedicaron a conceptualizar al respecto en forma explcita fueron, por lo general, los filsofos o los telogos36. La mayor parte de cientficos, como la mayor parte de los individuos, rara vez razonamos explcitamente sobre lo tico. En la prctica, tendemos a partir de una posicin tica implcita o intuitiva. En el caso de los economistas, dicho punto de partida intuitivo es lo que Joseph Schumpeter llam visin o punto de partida ideolgico37. Si bien la visin o ideologa del economista no determina necesariamente la calidad de su trabajo, constituye, sin duda, el cimiento tico de su ejercicio profesional. Gracias a ello, aplicar en un sentido u otro sus conocimientos conceptuales. Tratar de tica en el ejercicio de la economa pasa entonces ante todo por comprender qu hay detrs de ese cimiento ideolgico que determina la posicin de cada economista sobre los diversos temas que debe afrontar. Al hacerlo descubrimos por qu los economistas difieren tan a menudo, por qu toman posiciones encontradas

sobre los mismos problemas. Descubriremos tambin qu hay detrs de esta divergencia, por qu a diferencia de lo que sucede en la biologa, la qumica o la fsica, por ejemplo, disciplinas en las cuales existen leyes naturales sobre las que no hay discusin posible para los economistas hay muy pocas leyes que generan consenso general. El origen de la ausencia de consenso radica en la importancia de la ideologa al momento de analizar los problemas. Detrs de cada cimiento ideolgico existe una concepcin particular del actuar tico. Los fundamentos ticos de las diferencias ideolgicas que fundan las diversas posiciones que toman los economistas, se pueden ilustrar contrastando dos puntos de vista antagnicos sobre los derechos de propiedad y el sistema econmico ideal: la posicin socialista que incluye su variante populista menos extrema y la posicin liberal con su variante neoinstitucional tambin menos extrema. La primera, aplicada con consistencia lgica, nos conduce en la prctica al socialismo real que se vivi en Europa del Este en la segunda mitad de siglo XX y se vive an en Cuba y Corea del Norte. La segunda, aplicada con consistencia lgica, nos conduce a la realidad de los pases desarrollados occidentales, cuyo ejemplo ms claro son los Estados Unidos, pero tambin pueden ser Corea del Sur o Chile, xitos recientes del desarrollo de la economa de mercado. En funcin a la posicin ms cercana a la tica socialista o a la tica liberal, encontraremos respectivamente economistas llamados heterodoxos y economistas llamados ortodoxos. Por un lado, economistas que consideran que el Estado debe jugar el papel central en la asignacin de recursos. Y, por otra parte, economistas que suelen reivindicar la libertad soberana del individuo y consideran que el mercado es el mejor asignador de recursos. Detrs de ambas argumentaciones, hay una visin y una ideologa con concepciones ticas antagnicas, esto tanto desde el punto de vista de los medios para garantizar la justicia social cuanto desde el punto de vista de lo que se considera eficiente para el bienestar social. Como hemos visto, en el anlisis anterior, desde un punto de vista liberal, partimos de una concepcin realista de la naturaleza humana. El hombre es egosta por naturaleza, pero es consciente de la necesidad de cooperar socialmente con la finalidad de sobrevivir. El cimiento de la cooperacin social en la prehistoria fue una suerte de tica intuitiva. Luego, cuando surge la vida sedentaria en sociedad, se hacen necesarias las reglas de juego explcitas, polticas, culturales, religiosas. Ello debido a que en toda sociedad existen individuos con mayor propensin a ser

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gorrones, a buscar satisfacer sus necesidades violando los derechos de terceros. El costo de esta violacin (sancin potencial) debe ser pues lo ms alto posible e impuesto desde el Estado. La propiedad privada y la libertad para emprender e intercambiar, en el marco de un estado de derecho, se convierten en las instituciones clave del capitalismo y de la democracia. La propiedad privada es el mejor incentivo para producir mejor y abona a favor de una distribucin de la riqueza de acuerdo con el aporte de cada uno al proceso productivo. La propiedad estatal no contiene mecanismos de incentivos y de control eficaces, por lo que la propensin a la corruptela y a la ineficiencia es mayor. En ese sentido, promover la propiedad estatal es promover un sistema difcil de sostener en trminos ticos. El sistema de precios es el mejor conducto para que se ajusten las diversas ofertas y demandas en una economa de mercado. La interferencia del Estado en el sistema de precios, por regla general, favorece los intereses de un grupo en desmedro de otro y genera distorsiones de informacin que alteran la correcta asignacin de recursos. Irrogarse la arrogancia de estar en capacidad de sustituirse al mercado para redistribuir riqueza en funcin a criterios subjetivos no solo implica violar los derechos de propiedad de unos para favorecer a otros sino, adems, atentar contra el bienestar de la poblacin. Los defensores de la intervencin del Estado, en la mayor parte de reas en las que funcionan mejor las empresas privadas o el mecanismo de mercado, no lo entienden as. Su tica justifica la violacin de los derechos individuales de unos para supuestamente favorecer a la mayora de la sociedad. Su problema es doble. Por un lado, por regla general las acciones que proponen terminan favoreciendo a un grupo reducido en desmedro del conjunto de la sociedad. Por otro lado, dichas acciones, no solo afectan directamente a la mayora y, por lo general, a la mayora ms pobre, sino que adems desincentiva la generacin de mayor riqueza. En suma, dos son los polos filosficos que le dan sentido tico a las opiniones que suelen enfrentarse en los debates econmicos. Por un lado, est aquel que se sustenta en la defensa de los derechos individuales fundamentales y resulta en un orden social esencialmente espontneo; orden basado en la economa de mercado y el estado de derecho; orden que ha demostrado ser el ms cercano al ideal de libertad individual. Por otro lado, est aquel que supedita los derechos individuales a un ideal de igualdad; igualdad que debe lograrse no ante la ley, sino mediante la ley, mediante

la intervencin del poder poltico. Esta filosofa que pone por delante de lo individual lo social ha reclamado una presencia cada vez mayor del Estado en la propiedad de los medios de produccin y en la regulacin del mecanismo de mercado. De dominar esta lgica, siendo el Estado un conjunto de organizaciones manejadas por individuos que tienen sus propios intereses, la tendencia es generar Estados totalitarios que en nombre de la revolucin supriman las libertades fundamentales. Favorecer esta tendencia es incubar un conjunto de relaciones de poder sin reglas claras y apoyar la violacin permanente a nuestros principios ticos fundamentales.

NOTAS
1
La oposicin de estos dos puntos de vista acerca del orden social es expuesta con meridiana profundidad por Friedrich von Hayek, El orden de la libertad, Universidad Francisco Marroqun, Guatemala, 1997. Para entender la evolucin filosfica, desde la concepcin de la naturaleza humana hasta el ordenamiento econmico, es necesario pasar de La teora de los sentimientos morales (1759) hasta La riqueza de las naciones (1776). Adam Smith, The Theory of Moral Sentiments, Liberty Fund, Oxford University Press, 1976, e Investigacin sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 2004. Una definicin de lo que es la cooperacin social como resultado de la accin descentralizada de los individuos puede encontrarse en Ludwig von Mises, La accin humana, Unin Editorial, 2001, captulo VIII. Conviene subrayar que el estudio de Adam Smith acerca de los sentimientos morales se inicia con el estudio del origen de la simpata. Ver captulo 1 de La teora de los sentimientos morales. Desde este punto de vista, ...para edificar la sociedad ideal solo se precisaba contra con rectos gobernantes y sbditos virtuosos. De este modo cualquier utopa poda convertirse en realidad. Ludwig von Mises, La accin humana, op. cit., p. 2. ...La justicia social es mero fraude semntico equiparable al que se comete al hablar de democracia popular, Charles Curran, The Spectator, 6 y 8 de julio de 1958, citado por Friedrich von Hayek, La fatal arrogancia en Obras completas, volumen I, Unin Editorial, p. 339. En el ao 2002 se encontraron los ms antiguos vestigios humanos (primeros fsiles homnidos) en lo que es hoy el Chad. M. Brunet et al., A New Hominid from the Upper Miocene of Chad, Central Africa, Nature, 418: 145-155. Helen Fisher, Por qu amamos? Naturaleza y qumica del amor romntico, Taurus, Mxico, 2004.

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Douglass North, Premio Nobel de Economa 1993, es el ms importante exponente de la Nueva Economa Institucional. Un anlisis conceptual neoinstitucional de la historia econmica de Occidente puede leerse en la obra de Douglass North. Para este punto ver Estructura y cambio en la historia econmica, Alianza Universidad, 1984, Mxico. Hayek se refiere a instintos de solidaridad y altruismo que solo alcanzaban al grupo en cuestin y no a los dems. Friedrich von Hayek, La fatal arrogancia, op. cit., p. 198. Durante millones de aos no haba diferencia entre el hombre y la mujer en cuanto a sus actividades econmicas. Pero a partir del momento en que nos convertimos bpedos y la mujer comenz a caminar con los nios en brazos, se cre la necesidad de la pareja. La monogamia y su divisin del trabajo son, pues, ms antiguas de lo que pensbamos (3,5 millones de aos). El concepto de reciprocidad para sociedades distintas a la de la economa de mercado fue introducido por el socilogo Karl Polanyi y utilizado por diversos historiadores para, por ejemplo, analizar la economa del imperio incaico. Cualquier economista bien formado y desprovisto de prejuicios antimercado podr concluir que el intercambio en la economa de mercado es la variante ms equitativa de la reciprocidad. Ver Karl Polanyi, La grande transformation, Gallimard, Paris. Y John Murra, Formaciones econmicas y polticas del mundo andino, Institutos de Estudios Peruanos, Lima, 1975. El marco terico de la Nueva Economa Institucional puede encontrarse en Douglass North, Instituciones, cambio institucional y desempeo econmico, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1993. El lector puede leer una introduccin al proceso econmico desde esta perspectiva en Manurl Ayau, El proceso econmico. Descripcin de los mecanismos espontneos de cooperacin social, Universidad Francisco Marroqun, Guatemala. Esta es la problemtica central de los estudios de Hernando de Soto y del Instituto Libertad y Democracia (ILD). Ver libros de Hernando de Soto, El otro sendero, Editorial El Barranco, Lima, 1986, y El misterio del capital, Editorial Sudamericana, Buenos Aires, 2002. Douglass North, Estructura y cambio en la historia econmica, Alianza Universidad, Mxico, 1984, p. 114. Douglass North, Estructura y cambio en la historia econmica, op. cit., p. 116. Douglass North y Barry Weingast, Constitution and Commitment: The Evolution of Institutions Governing Public Choice in Seventeenh-century England, The Journal of Economic History, Vol. 49, N 4, December 1989. Mancur Olson ha sido uno de los principales exponentes de la economa poltica liberal de fines del siglo XX. En su obra pstuma Power and Prosperity concluye que la democracia no es un lujo para los pases desarrollados, como lo han sugerido muchos autores, sino un sistema compatible

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con el orden social ms adecuado a la prosperidad y al respeto de los derechos individuales. Mancur Oslon, Power and Prosperity. Outgrowing Communist and Capitalist Dictatorships, Basic Books, New York, 2000. El anlisis de la lgica de los grupos de inters es siempre necesario para estudiar qu hay detrs de las decisiones del Estado. Ver, por ejemplo, Mancur Olson, The Logic of Collective Action. Public Goods and the Theory of Groups, Harvard University Press, Cambridge, Massachusetts. Alberto Benegas Lynch, Fundamentos de anlisis econmico, Abeledo-Perrot, Buenos Aires, 1994, p. 457. Las instituciones informales sobrepasan largamente las normas religiosas. No obstante, a manera de ilustracin, nos referimos a las normas que emanan de la religin, porque tienen un patrn comn a todas las sociedades y son, en la mayora de casos, el eje sobre el cual giran las costumbres o normas culturales, siendo obviamente parte de ellas. Adam Smith citado por Friedrich von Hayek, La fatal arrogancia, op. cit., p. 363. Max Weber, La tica protestante y el espritu del capitalismo, Ediciones Orbis, Hispamrica. Argentina, 1985. Cuando el capitalismo empieza a desarrollarse, se tienen que romper estructuras econmicas, sociales e ideolgicas propias de la era feudal. Parte de la resistencia del orden anterior se dio desde la esfera intelectual religiosa. Ver Joseph Schumpeter, La historia del anlisis econmico, captulo II, Los doctores escolsticos. La teora econmica neoclsica tradicional no le otorga el sitio debido a los derechos de propiedad. Los asume como dados y respetados sin costo alguno. La economa austriaca y, luego, la economa neoinstitucional identifican el sistema de derechos de propiedad como el cimiento sobre el cual se desarrolla la economa de mercado. Ver Terry Anderson y Laura Huggins, Property Rights. A Practical Guide to Freedom & Prosperity, op. cit.; Pejovich Svetozar (editor), The Economic Foundations of Property Rights. Selected Readings; y Elgar Edward, Bretania Gran y Yoram Barzel, Economic Analysis of Property Rights, Cambridge University Press, New York, 1997. Douglass North sola decir que Marx se hizo las preguntas correctas, pero les dio respuestas equivocadas. Diversos escritos de Mises y de Hayek desarrollan la idea de la imposibilidad del progreso y de la libertad bajo un rgimen socialista. Ver Ludwig von Mises, La accin humana, op. cit., Sobre liberalismo y capitalismo, op. cit., o Gobierno omnipotente. En nombre del Estado, Unin Editorial, 2002. En este ltimo, Mises destruye el mito de la radical diferencia entre marxismo y nazismo, cuya raz comn, la lgica socialista, se opone al orden espontneo de la libertad. En Hayek, entre otros se puede consultar, aparte de La fatal arrogancia, ya citado, The Road to Serfdom, The University of Chicago Press, 1992, e

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Individualism and Economic Order, The University of Chicago Press, 1980. Ludwig von Mises, Sobre liberalismo y capitalismo, Unin Editorial, Madrid, 1995, pp. 53-54. Ibdem, p. 51. Sebastin Galiani, Paul Gertler y Ernesto Schargrodsky, Water for Life: The Impacto of the Privatization of Water Services on Child Mortality, Working Paper, 2002. Al respecto, recomendamos vivamente la lectura del texto de Frdric Bastiat que publica esta edicin la Revista de Economa y Derecho. Pueden ser prdidas contables o ganancias inferiores a las que lograra una empresa privada. Al final de cuentas, se

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est subsidiando a quienes trabajan en ella a costa del resto de la sociedad. Ibdem, p. 49. Los filsofos griegos, con Aristteles a la cabeza, fueron la base de la filosofa tica de telogos fundadores con Santo Toms de Aquino. Ver David van Drumen, Aquino y Hayek sobre los lmites del derecho: una convergencia de tradiciones ticas, originalmente publicado en Markets and Morality, Fall 2002, Vol. 5, N 2. Joseph Schumpeter, La historia del anlisis econmico, 1953, tomo I.