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La desagriculturización de México

Gonzalo Flores Mondragón

La actual coyuntura del mercado mundial de alimentos, caracterizada por un incremento en los precios, coloca en una situación de riesgo a 3 mil millones de pobres (la mitad de la población mundial), que sobre todo viven en países que presentan un déficit alimentario interno. En Egipto, Camerún Indonesia, Filipinas, Nicaragua, Haití, Costa de Marfil, Burkina Faso, Bolivia, Perú, Argentina, Senegal el alza de los precios ha suscitado fuertes manifestaciones de descontento y protesta. En Haití, el país más pobre de América Latina, incluso las manifestaciones ya han dejado varios muertos y heridos y la destitución del primer ministro Jaques Edouard Alexis. La geopolítica de estas manifestaciones no es muy difícil de entender si se tiene en cuenta que 70 por ciento de los países periféricos son importadores netos de alimentos1 y México es uno de ellos, la autoinmolación del líder popoluca en Veracruz en días pasados así lo expresa. Ya a principios del siglo nuestra economía nacional tenía que importar 47 % de los alimentos que se consumían en el país y este porcentaje ha seguido creciendo 2. Por ejemplo, las importaciones de arroz entre 2002 y 2006 se incrementaron hasta cubrir el 85 por ciento del consumo nacional. Las compras al exterior de trigo aumentaron 48 por ciento entre 1998 y 2002. Lo mismo sucede con la carne de res, la cual desde 1996 ha visto incrementar sus importaciones en 300 por ciento hasta cubrir más de 40 por ciento del consumo interno. Con la carne de cerdo la situación es similar, pues el crecimiento de las importaciones se ha incrementado en cerca de 400 por ciento. Al mismo tiempo que se incrementan las importaciones en México y en varios países periféricos, los precios de los alimentos se mantienen en una tendencia al alza que no tiene nada que ver con un decremento de la oferta mundial. Por el contrario, esta alza de precios en el mercado mundial de alimentos se presenta en una situación de sobreproducción de alimentos.
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Grain, “El negocio de matar de hambre” en Biodiversidad, 2008, pp. 11 Sergio Zermeño, “Desolación: los campesinos y el agro mexicano en el siglo XXI”, en Memoria. México, No 230, pp. 6-11

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para el primer cuatrimestre de este año se situó en cerca de 225 dólares. ¿por qué el aumento de precios? Si bien la situación aparece como resultado de una fuerte especulación en el mercado mundial de alimentos. sino también gracias a la imposición directa de una política económico salarial. México. 1986 2 . Y en 2007 la producción mundial de cereales superó los 2 mil 300 millones de toneladas (un crecimiento de 4 por ciento en relación con el año anterior). Sara Lee. “Crisis alimentaria: ganancias para buitres”. 7 de mayo de 2008. a partir de mantener deprimido el nivel salarial. Para la soya. Era. el caso es más evidente. la situación expresa un problema más de fondo y más complejo: El agotamiento del modelo de neoliberal –no solo en la agricultura-. 3 El precio de la tonelada de maíz. Este deterioro salarial constante y sistemático desde fines de los años 70s permitió la acumulación de grandes masas de plusvalor que no eran resultado solamente de un abaratamiento del valor de la fuerza de trabajo mediado por un desarrollo de la productividad del trabajo. como bien señala Blanca Rubio. Desde 1961 la producción mundial de cereales se triplicó. se ubicaba alrededor de 90 dólares. El discurso crítico de Marx. en Mundo Siglo XXI. que por decreto determinaba el abaratamiento del salario5. la oferta mundial creció en 28 por ciento entre 2003 y los primeros cuatro meses del presente año. nos dice Alejandro Nadal. 43-51 5 Mecanismo que Bolívar Echeverría clasifica como una “plusvalía relativa directa”. en La Jornada. como una de las principales medidas contrarrestantes de la caída tendencial de la tasa de ganancia.Hoy sabemos. que la oferta mundial de alimentos sigue siendo superior a la demanda de alimentos. que ha gestionado durante los últimos treinta años la subsunción real del trabajo. México. pues el precio se incrementó de 200 a 499 dólares en el ciclo 2007/2008 cuando la oferta tenía un superávit de 1 millón de toneladas. Ed. es decir.4 Entonces. por un desarrollo de las fuerzas productivas. es decir. un incremento de 125% cuando los inventarios mundiales de este grano se situaban 10 por ciento (90 millones de toneladas) por arriba del consumo mundial. Véase Bolívar Echeverría. 4 Blanca Rubio. No 13. Para el caso del arroz. y con ello el incremento de la tasa de explotación. Archer Daniels Midland. mientras que la población se duplicó. entre otras. a pesar de ello el precio de la tonelada pasó de 300 a 500 dólares. 3 Alejandro Nadal. llevada a cabo por las grandes empresas productoras y comercializadoras de alimentos como: Cargill. en el año 200. pp. “La crisis alimentaria y el nuevo orden agroalimentario financiero energético mundial”.

según nos dice. Además los costos de agroquímicos. Este aspecto. tanto en su dimensión formal como real. gas en la agricultura mexicana son 60 por ciento más caros que en Estados Unidos. en los Estados Unidos solo de 2. Octavio Rosas-Landa y Nashelly Ocampo. en Masiosare. en la agricultura. de 1980 a 2000.2 toneladas. determina que mientras en México se obtienen 2. Estas reformas aceleraron la de proletarización de la población rural.Esta condición de acumulación es la que permitió desarrollar –en lo que respecta a la agricultura. electricidad.2 toneladas por hectárea.lo que Blanca Rubio denomina como el “orden agroalimentario global”.500 mdd. rompiendo con ello las soberanías alimentarias.6 Una condición determinante para este fenómeno fue el desarrollo tecnológico paralelo en las economías metropolitanas que les permitió desplazar productores en el mercado mundial y satisfacer la nueva medida del mercado agrícola que se les expandía por la incapacidad competitiva-productiva de las economías periféricas. 12 de enero de 2003 8 Durante el sexenio de Fox un mexicano migraba hacia Estados Unidos cada minuto. Barcelona. diesel. pero también de otros elementos técnicos que permitieron la automatización del proceso de trabajo agrícola.con el fin de establecer un nivel de precios agrícolas bajos que permitieran desestructurar a las economías agrícolas de los países periféricos. Icaria. junto con las diferentes fertilidades de las tierras agrícolas entre ambos países.000 mdd. En su conjunto. carentes de tales infraestructuras tecnológicas e incapaces para alcanzar dichos niveles de competitividad.7 Es así como tenemos el desarrollo de la biotecnología y transgénicos. 7 En México el costo de una tonelada de maíz es de 200 horas hombre en promedio.8 Lo que se puede mirar en todo este movimiento es el desarrollo del sometimiento del trabajo. No 33. pp. Ed. según la acepción expuesta por 6 Mientras que los subsidios anuales a la agricultura en nuestro país son de 3. las medidas proteccionistas implementadas en los países metropolitanos significan una pérdida económica de 24 mil millones de dólares al año. la concentración de la tierra. en Ecología Política. Una aproximación metodológica”. que abarca. la expansión de las economías desarrolladas obligó a la necesidad de adecuar los marcos jurídicos legales mediante reformas a artículos de la Constitución pertinentes para aceptar a las nuevas condiciones que se planteaban en el mercado mundial. suplemento de La Jornada. “El campo en cifras”. “Migración y medio ambiente. acentuaron la caída del salario y robustecieron los flujos migratorios. Los excedentes explotados se reinvirtieron como subsidios a la producción agrícola de los países desarrollados – además del establecimiento de un conjunto de políticas proteccionistas y arancelarias. el desempleo.2 horas hombre. En los países de la periferia. en Estados Unidos son de 20. Ana Peña. 81-86 3 . en Estados Unidos sea de 8.

particularmente a la agricultura de Estados Unidos. Además se había logrado más sutil e inusitado. La solución no pudo ser mejor: Implementar un subsidio al consumo. ahora se convertía en un crédito que el trabajador se comprometía a pagar. Comenzó a darse toda una estrategia de instrumentación financiera para promover e incrementar los préstamos bancarios para la compra de casas. a través del crédito a los consumidores. estudios universitarios. pues los bancos determinaban quien era sujeto de crédito y quien no. Pero si se incrementaba el salario se anulaba este mecanismo de sobre explotación del cual los empresarios estaban sacando tanto provecho. de convertir a México en el país del automóvil. Con ello las industrias de la construcción. al mismo tiempo que se deprimía la capacidad de compra real del grueso de la población. Pero no fue el único mercado en el que se ha especulado. que como bien señala Blanca Rubio. se trata de una subsunción desestructurante. automotrices. por una necesidad de acumulación y desarrollo de la economía agrícola norteamericana. Si el consumo de la población no se incrementaba se formaría un cuello de botella -sobre todo para el sector productor de medios de subsistencia. el cual es correlativo al proceso de desindustrilización y desbancarización del país. al inaugurar la planta automotriz de Chrysler en Chihuahua. Esta medida reactivó a todo el sector II de las economías metropolitanas y periféricas. computadoras. Ni que decir de la proliferación de las tarjetas de crédito en general y de las tarjetas de crédito de tiendas departamentales y supermercados. 4 . Pero esta situación planteó un problema: Cómo mantener una producción in crescendo. servicios médicos.que daría al traste con el modelo económico. Que el salario que el capitalista debía pagar al obrero a cambio del trabajo que le había explotado.Marx. Es decir que te prestaban parte de tu salario y lo tenías que devolver con intereses. que fue el primer mercado que atrajo esta inversión especulativa.9 farmacéuticas y las nacientes empresas de la educación tuvieron un ritmo de crecimiento inusitado. Se 9 Actualmente el parque vehicular mundial es de Recuérdese la declaración de Calderón. por parte de los capitales financieros. y se mantenía el mecanismo de sobre explotación. También se puede enumerar el mercado de los automóviles. como el núcleo de la subsunción de las agriculturas periféricas a las agriculturas metropolitanas. De esta manera se lograba elevar el salario de manera selectiva. estamos viviendo un proceso de desagriculturización . De manera que.

Société Genérale de Francia. para recuperar sus capitales perdidos por la crisis hipotecaria y financiera que se generó por el crédito al consumo para mantener el salario deprimido. “Precios de Alimentos: adiós al factor China”. El mecanismo era redondo.000 millones en 2007”10 La entrada de China al mercado mundial de alimentos. Bank of America (el mayor banco de Estados Unidos). La concentración de poder en unos cuantos grupos corporativos gigantes ha propiciado la especulación. los altos precios del petróleo (140 dólares por barril). como bien ha denunciado Alejandro Nadal. así como la manipulación de inventarios y precios.11 Si bien el incremento del petróleo impacta la industria. Morgan Stanley. en donde el la población quedaba esclavizada al capital financiero. 11 de junio de 2008.trataba de la reedición de la “tienda de raya” porfirista pero a nivel mundial. Tan solo en la agricultura. “El negocio de matar de hambre”.000 millones en 2000 y trepó a US$ 175. Tomado de Blanca Rubio. Se deben a todo este contexto de especulación en los mercados de commodities (a futuro) y de materias primas que hacen los bancos y grupos financieros como Goldman Sachs. Eso explica los recientes aumentos en las ganancias de Cargill (86 por ciento en el primer trimestre de 2008). “Una empresa estima que el monto de dinero especulativo en futuros de commodities (…) fue menor a US$ 5. no es cierto. en La Jornada. Archer Daniels Midland (67 por ciento en 2007). así como las empresas químicas y semilleras. no tienen que ver con los costos de producción (15 dólares por barril en promedio). durante 2007.como la causa del incremento en los precios agrícolas. ni por la disminución de las reservas de Estados Unidos.las grandes petroleras. México y productores del Mar del Norte. Estos factores no alcanzan a explicar semejante aumento. Alejandro Nadal. como una forma para sobre explotar trabajo con el fin de asegurar el desarrollo de la subsunción del 10 11 Grain. Monsanto (44 por ciento). Op Cit. la agricultura y los servicios. el volumen de capitales invertidos en los mercados agrícolas se quintuplicó en la Unión Europea y se multiplicó por siete en los Estados Unidos. 5 . Los beneficiarios fueron los grandes consorcios comercializadores y procesadores de granos y aceites a escala planetaria. que varias personalidades han señalado –entre ellos Inacio Lula da Silva. Bunge (49 por ciento en 2007) y Syngenta (28 por ciento en 2007). Mercuria de Suiza y –escondidas detrás de ellos.

provocada por este ímpetu desmedido de la producción comenzó a llevar a la clase obrera a una situación de imposibilidad material de pagar dichas deudas. El récord fósil revela que aun el rango inferior es varios órdenes de magnitud superior a la tasa normal de extinciones en el planeta en “tiempos normales”. la cual vomitaba grandes cantidades de productos. La Jornada. 2 de enero de 2008. El mecanismo era perfecto hasta que la vorágine del consumo. esos episodios de extinciones masivas han provocado la desaparición de cerca de 98 por ciento de todas las especies que alguna vez han vivido en nuestro planeta. en donde el tiempo de los ciclos de reproducción de la naturaleza queda sometido a la velocidad de la rotación del capital. Dicho esto. en primer lugar. la gran mayoría de ellos nocivos para la salud y para la naturaleza en su conjunto. Se calcula que cada año se extinguen entre 17 mil y 100 mil especies. En la producción 12 Alejandro Nadal. Ésa sí que es una estadística terrorífica. 12 El mecanismo era redondo. Y este episodio está avanzando a un ritmo mucho más rápido que en los casos de otras extinciones masivas.trabajo bajo el capital. Hoy la (in)humanidad está provocando el sexto evento de extinción masiva en la historia de la biosfera. pues tanto la producción como el consumo. la sociedad y la naturaleza estaban plenamente integrados como un mecanismo de relojería a la dinámica de la acumulación de capital. entiéndase que: Lo más importante es que lo que llamamos riqueza material es resultado de un gigantesco proceso de destrucción ambiental que está provocando la mayor y más rápida extinción masiva de especies en la historia de la biosfera. En conjunto. Desde que surgió la vida en el planeta se han presentado cinco extinciones masivas de especies: procesos en los cuales una proporción importante de las especies existentes desaparece de la faz del planeta para siempre. “El monstruo ocupado”. a la incertidumbre sobre el número total de especies en la biosfera. 6 . La primera se produjo hace 450 millones de años y la quinta se presentó hace apenas 65 millones de años.[…] El hecho de que las estimaciones sobre el número de especies que anualmente se extinguen tengan un rango tan grande se debe.

Significa expresa el desarrollo de la subsunción del proceso de trabajo bajo el capital a nivel mundial. de México. “Capitalismo. pero que se expresa como una crisis financiera especulativa.” Ericka Martínez. junto con Minsa. en La Jornada del Campo. “Transnacionales consentidas”. encabezada por Alberto Cárdenas Jiménez. Fundación Heinrich Boell y ETC Group. sino por el incesante ritmo de los capitales productivos que han generado una situación de sobreproducción. en cada rama industrial13 Cuando comenzaron a aparecer los primeros signos de esta crisis. Crisis y Nuevas Tecnologías”. De manera que la coyuntura actual del mercado mundial de alimentos queda perfectamente engarzada con la dinámica del mercado mundial general. automóviles. Estas dos empresas reciben el 80 por ciento de los subsidios que el gobierno otorga a los productores 7 . en promedio. cemento y acero no pudo venderse toda la producción generada provocando que los precios se desplomaran. ya sea a través de guerras. dentro del cual. así como otras 18 agroindustrias nacionales. En los años recientes la industria automotriz vendió sólo el 74 por ciento de lo que produjo. suplemento. la respuesta fue que los bancos comenzaron a trasladar (vender) la deuda de sus clientes morosos a bancos más grandes y hegemónicos. después estos las vendieron a las aseguradoras y posteriormente éstas las volvían a repartir entre varios bancos. Cd. conferencia presentada en el Taller: Las nuevas tecnologías y el asalto a los bienes comunes.industrial se presentó una situación de sobre producción del 40 por ciento. del 9 al 11 de septiembre de 2008. 12 de septiembre 2008. En ramas industriales como el aluminio. 14 “Tan sólo en nuestro país Cargill. recibieron casi 300 millones de pesos entre 2006 y 2007 provenientes de la Secretaría de Agricultura (Sagarpa). lo cual significaban aproximadamente 200 millones de toneladas de acero subempleadas. la cual se explica en términos esenciales como una crisis originada no por los capitales financieros. entre ellas la agrícola. 14 Estados Unidos domina el 76% del mercado mundial de maíz. Así fue hasta que todo el circuito quedó contaminado y saturado porque la dinámica de endeudamiento no cesaba. Andrés Barreda. obsolencias programadas o mediante el simple desperdicio y abandono de productos. la industria del acero no pudo vender el 20 por ciento de su producción. Es decir que todo el circuito financiero se pasaba de un agente a otro este problema candente. el cereal más importante para la industria de alimentos mundial Las empresa agroindustriales norteamericanas debido a la concentración y centralización que están viviendo requieren de su expansión espacial y ello determina la desestructuración de las agriculturas nacionales (campesinas y no 13 Esto exige la destrucción masiva de una gran cantidad de mercancías. las empresas norteamericanas van dictando la pauta de la explotación de plusvalor.

cosechar tempestades”. Las empresas agroindustriales de exportación en nuestro país están comenzando a utilizar un número proporcionalmente reducido de trabajadores. pero quizás van a ser insuficientes para revertir el proceso de destrucción porque están situadas en un plano demasiado localizado. “Maíz. Alejandro Nadal. se traslade. Pero hasta ahora.campesinas) y sistemas pecuarios de los países periféricos. “¿peor que la crisis de 1929?”. entre ellos muchas mujeres y niños a quienes les pagan salarios entre 40 y 50 por ciento menores respecto del salario de un varón adulto. 15 En el cultivo del arroz el número de productores se redujo de 25 mil a solo 5 mil productores (la quinta parte) y el de jornaleros de 10 millones a un millón y medio. La humanidad está teniendo el mismo impacto que el de una colisión del planeta con un meteorito […].es preciso sacarlo del TLC. 18 De modo que no sólo no necesitamos importar maíz. pues este tratado constituye una de las herramientas más importantes para la desagriculturización del país.17 El potencial de producción sustentable de maíz en México alcanza los 40 millones de toneladas. 30 de julio de 2008 17 Alejandro Nadal. como reciclar materiales o ahorrar energía. “El monstruo ocupado”. algo como 20 por ciento de su gigantesco PIB. según el INIFAP. volviéndose peor que la crisis de 1929. 16 La crisis [financiera] podría tener un costo total cercano a los 3 billones de dólares. 17 de enero de 2007 8 . 2 de enero de 2008 18 Alejandro Nadal.16 No cabe duda.15 Sin embargo existe el riesgo de está crisis que se ha comenzado a expresar en el sector financiero. No estamos controlando las fuerzas económicas detrás de la colosal destrucción ambiental que estamos generando. La Jornada. Son cosas buenas. en primer lugar hacia los capitales del sector productor de medios de consumo y posteriormente hacia los capitales del sector productor de medios de producción. Eso sería un golpe brutal a la economía estadunidense y del mundo. nos hemos estado preocupando por las soluciones puntuales. tal y como advierte Carlos Slim. en La Jornada. en La Jornada. sino que -por el contrario.

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