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EL DESCUBRIMIENTO DEL PETROLEO Y LOS BARONES DE LA INDUSTRIA Abraham Gesner y el kerosene Hacia 1850, este geologo canadiense, logra

un destilado denominado kerosene como fuente para la iluminacion a partir de materiales bituminosos. Una necesidad que se extiende rapidamente en las principales urbes del mundo, en donde hasta entonces se utiliza un costoso aceite de cachalote en reemplazo de velas. En 1851, con el mismo objetivo Samuel Kier , en EE.UU, comienza a comercializar con suerte variada un destilado de petroleo eficaz pero resistido por el fuerte olor de sus emanaciones. En 1856, tras el mismo negocio, en Nueva York, The North American Kerosene Gas Light Co., un emprendimiento en el cual estaba involuctado Gesner.provee un aceite mineral destilado del carbon inicialmente con similares inconvenientes pero mejorado un año mas tarde por Samuel Downer. En 1859 en EE.UU. treinta y cuatro empresas estaban fabricando kerosene o aceites de carbon, sin embargo el relativo alto costo de estos aceites y el providencial descubrimiento de petroleo en cantidades impensadas en Pensylvania estan a punto de comenzar a desplazar por su menor costo a los derivados del carbon como fuente de alimentacion para la iluminacion y decadas mas tarde para motorizar al mundo. Descubrimiento de petróleo en Pensilvania En 1859, en Titusville, Pensilvania (EE.UU.) el "coronel" Edwin Drake, a pesar de no ser geólogo ni minero, descubre una napa de petroleo a una profundidad de 21 metros utilizando una perforadora mecanica construida para la ocasion por el herrero William Smith, extrayendolo mediante un rudimentario sistema de bombeo. La exploracion ha sido financiada por George Bisell, James Townsend y un grupo de inversores de la Pensylvannia Rock Oil Company con el objeto de comercializar aceites para iluminacion, un brillante negocio por esos dias. El descubrimiento trasciende rapidamente y desata en poco tiempo una estampida de competidores dando fama a Oil Creek Valley y origen a la industria petrolera en EE.UU. En 1861, en visperas de la guerra de secesion estadounidense, en las inmediaciones de Oil Creek en una perforacion de 300 metros de profundidad A. B. Funk halla petroleo surgente; con un rendimiento de 3.000 barriles diarios que supera todo lo conocido. Pronto aumenta el furor especulativo y otros emprendimientos superan esta produccion. Entretanto el mayor desafio comienza a ser el transporte, realizado inicialmente en carros y toneles hasta los lugares de refino. A partir de una oferta creciente el refinado de kerosene de petroleo amenaza con desplazar al del carbon. Fiebre especulativa sin limites Nada revela mejor el tono frenético de la especulación que la extraña historia de la ciudad de Pithole, en Pithole Creek, a unos veinticinco kilómetros de Titusville. Allí, en enero de 1865 se abrió un primer pozo en una tierra llena de vegetación; para junio ya había cuatro pozos surgentes, con una producción de dos mil barriles al día, una tercera parte de la producción total de las Regiones Petrolíferas, y la gente luchaba por llegar hasta allí por las carreteras llenas de carretones cargados de barriles. "Todo el lugar", dijo un visitante, "huele como un cuerpo de ejército cuando todos tienen diarrea". La especulación con las tierras parecía no tener límite. Una granja que prácticamente no tenía valor unos meses antes se vendió por 1,3 millones de dólares en julio de 1865 y se revendió por 2 millones de dólares en setiembre. En ese mismo mes, la producción de la cuenca de Pithole Creek alcanzó los seis mil barriles al día, dos terceras partes de la producción-de las Regiones Petrolíferas. Y en ese mismo mes de setiembre, lo que en tiempos había sido un punto insignificante dentro de la naturaleza salvaje se convirtió en una ciudad de quince mil habitantes. El New York Herald informó que el principal negocio en Pithole eran "el licor y los alquileres"; y The Nation añadió: "Se puede

Los Rothschild y Samuel Marcus En 1891 el comerciante britanico Samuel Marcus. fue subastada. La ciudad. miles de personas habían dejado la ciudad en busca de nuevas esperanzas y oportunidades. algo así como una plaga bíblica.y una estafeta de correos que despachaba más de cinco mil cartas cada día. para enero de 1866.37 dólares. eran todo lo elegantes que pudieran exigir las normas de las grandes ciudades. un cuerpo de bomberos. logra tras largas negociaciones. más de cincuenta hoteles -tres de ellos. El fuego arrasó los edificios y los armazones de madera que quedaron en pie se desmontaron para construir casas en otros lugares o los quemaron como leña los granjeros de las colmas de los alrededores. Con igual perseverancia pero mayor exito Marcus Samuel buscara una alianza comercial aunque debera esperar hasta 1907 para verla concretada Expansión hacia nuevos mercados . la producción de petróleo descendió de golpe. Pithole volvió a hundirse en el silencio y en la naturaleza. dos oficinas de telégrafos. en 1878 por 4. en 1892 . Peter Yerguin . Kessler y la Royal Dutch en Sumatra Diez años despues que Aeilko Zijlker diera los primeros pasos para la explotacion de petroleo en las Indias holandesas y poco despues de su muerte. una central depuradora. tan de prisa como había comenzado. solamente un año después del primer descubrimiento." Aun así. su nombre es John D.La historia del petróleo En EE. Pero luego. lo cual desata un conflicto dos años mas tarde con otros productores que se conocera como "la guerra de las regiones del petroleo". el ímpetu especulativo estaba explotando en cualquier otro lugar y engulléndose otras zonas vecinas.Rockefeller y la Standard Oil En 1870 un visionario de los grandes negocios que ha incursionado en la actividad del refino desde hace siete años funda la compañia Standard Oil de Ohio. por lo menos. Para la gente de Pithole eso fue una calamidad.UU. que había surgido de la nada y de la noche a la mañana. su sucesor al frente de la Royal Dutch Jean Baptiste Kessler logra hacer rentable a la compañia y quintuplicar sus negocios en Asia. con dos bancos. estaba totalmente desierta. Durante los siguientes años resistira los embates de la Standard Oil primero para buscar una formula de asociacion y luego para comprarla. Una parcela de tierra en Pithole. la autorizacion para el transito hasta entonces prohibido de estos a traves del canal de Suez (1892) abaratando costos y sorprendiendo en la guerra de precios que los Rothschild libran contra la Standard Oil. Rockefeller. montones de pensiones y oficinas. Pithole ya estaba en el camino de la respetabilidad. Pero al mismo tiempo que Pithole moría. un ventajoso acuerdo mutuo de largo plazo con los Rothschild para colocar la produccion de Bacu en los mercados de oriente para lo cual ha logrado sagazmente ademas de hacerse con un nuevo y exclusivo tipo de buques cisterna. un par de meses después. La estrategia del grupo inversor que lidera ademas de acaparar refinerias pasa por reducir costos de transporte mediante acuerdos exclusivos con los ferrocarriles a traves de la South Improvement Company. que en 1865 se había vendido por 2 millones de dólares. un periódico.afirmar con toda seguridad que en esa ciudad se bebe más licor de garrafón que en cualquier otra de su tamaño situada en cualquier parte del mundo.

UU. Durante los primera mitad de la decada en EE. En 1907 las compañías Shell y Royal Dutch integran sus operaciones lideradas por el holandes Henry Deterding consolidándose como el mayor competidor de la Standard Oil de New Jersey. Anthony Lucas perforando sobre una formacion de un domo de sal. y se expandira por todo el mundo. (*) (* ) American Petroleum Institue Gulf y Shell. Este éxito inicial será continuado por la compañía Anglo-Persian (posteriormente British Petroleum).000 barriles por dia desatando una estampida de aventureros que lleva a quintuplicar de inmediato el valor de los terrenos Spindletop en 1903 en la "gran colina". Robert y J. con mas de la mitad de la producción total de la región.Egard Pew que han fundado años antes la Sun Oil Company se afianzan el sector comprando concesiones en Texas.UU.UU. Joseph Cullinan funda la Texas Company conocida a partir de 1906 como Texaco En Oklahoma otros descubrimientos En 1905 se produce el descubrimiento del Glenn Pool. Edison presento su revolucionario invento de la bombilla electrica. el surgimiento de Texas En enero de 1901 en las proximidades de Beaumont. Spindletop. que funcionando como un trust controlan el 84% del crudo refinado en los EE. . solo un año mas tarde se convierte en la región productora líder en la zona. después de la Standard Oil of New Jersey.UU. propietario de la Shell Transport y Tradind. cerca de Tulsa en Oklahoma. con una produccion estimada en 75.UU el empresario Henry Ford fabrica su primer automovil. ni sera el ultimo en irrumpir en el mundo su nombre durante las proximas decadas estara ligado a la marca mas famosa de la revolucion masiva de la locomocion que se iniciara en los EE.Durante 1896 en los EE. LA EXPANSION DEL PETROLEO DURANTE EL SIGLO XX EE. acuerdo transcontinental James Gufey promotor principal del histórico descubrimiento de Anthony Lucas organiza la Gulf Company y realiza un trato trascendental con sir Marcus Samuel. comprometiendose a venderle durante las próximas dos décadas la mitad de su producción. El principal negocio del refino comenzara a ser a partir de ahora la gasolina para los vehículos como lo venia siendo el kerosene para las lamparas hasta que las perspectivas cambiaron a partir de 1879 en que Thomas A. la segunda petrolera del mundo. Descubrimiento de petróleo en Persia En 1908 George Reynolds responsable de las exploraciones concesionadas a William Knox D'arcy y compartidas mas tarde con Burma Oil perfora los dos primeros importantes pozos en Persia. Si bien no es el primero.UU. 8 la producción petrolifera de Bacu representa la mitad de la produccion mundial y abastece en un 95% las necesidades de petroleo de Rusia. desacreditada hasta entonces por los geologos logra a 250 metros de profundidad la surgencia natural del mayor pozo petrolero conocido hasta entonces en los EE.

el pozo mas productivo En 1910. Nueve años antes Edward Donehy. Su produccion es de 110. En 1921 Mexico se destaca como el segundo productor mundial de petroleo. perfora con exito el primer pozo petrolero en el campo Guanoco. en otra zona. En 1914 con la Primera Guerra Mundial se inicia la mecanización del campo de batalla con su consiguiente demanda de gasolina para la maquinaria belica y un mercado automotor en rapido crecimiento especialmente en los EE. Amoco. Descubrimientos en el Golfo Pérsico En 1932 es descubierto petróleo en Bahrein. Weetman Pearson perfora uno de los mayores pozos petroliferos del mundo hasta entonces.UU. en el norte iraqui. en Venezuela. Hallazgo de petróleo en Iraq En 1927 la compañia Anglo-Persian conjuntamente con la Royal Dutch logran en Kirkuk. petroleo al volcar al mercado la mayor parte de su produccion. ya habia perforado con exito un modesto primer pozo .Hughes introduce los trépanos rotativos En enero de 1909 Sharp-Hughes Tool Company fundada en este mismo año por Howard Hughes y Walter Benona Sharp revolucionan las tecnicas de perforacion al introducir el primer taladro (trepano) rotativo de conos permitiendo atravesar ahora formaciones duras de terreno. Mobil. El fallo obliga al desmantelamiento de la corporacion lo que da origen a las compañias que se conoceran con Esso. En 1911 la Suprema Corte de los EE. Primeros pasos en Venezuela En 1913 la compañia Caribbean Petroleum. En 1912 En Medio Oriente alemanes. Un año mas tarde en Venezuela se descubre el primer pozo de alta productividad en Los Barroso . Conoco y Sun. A partir de 1912 la compañia se denominara Hughes Tools Corporation y en 1933 introducira al mercado los triconos. el credito le corresponde a Louis Giliasso un petrolero tejano. bajo dominio turco. holandeses y britanicos y un armenio agrupados en la Turkish Petroleum Compañy se interesan en la busqueda de petroleo en Mosul y Bagdad. Chevron. aguas proximas a las costas de Lousiana y Texas. En 1938 Se descubre petróleo en Kuwait. condena a la Standard Oil por violacion del Acta Sherman Antitrust de 1890 hallandola culpable de practicas restrictivas del comercio y de practicas predatorias hacia los competidores especialmente en el negocio del refinado de petroleo. perforando a 500 metros de profundidad el primer pozo con una extraordinaria surgencia. y en Arabia Saudita.000 barriles diarios en una zona se conocera como la "Senda del Oro". y un año mas tarde la Standard Oil of California obtiene una concesión en Arabia Saudita. cerca de Tampico. en Burgan Oil Field.UU. En Mexico. y en 1934 Gulf y Anglo-Iranian obtienen una concesión conjunta en Kuwait. . controlada por la Royal Dutch Shell.

En 1961 un intento iraquí de invadir Kuwait se ve frustrado por las tropas británicas. Guerra de los Seis Dias. Tecnología off-shore e infraestructura En 1947 un consorcio de compañias lideradas por la compañia Kerr-McGee perfora el primer pozo comercialmente explotable en aguas profundas en el Golfo de Mexico a mas de 15 kilometros de la costa en Lousiana. Irak . Gran Bretaña comprometiendo el transito de tanqueros petroleros tensa el mercado. Hallazgo de petróleo en el Mar del Norte En 1965 la plataforma Sea Gem operada por British Petroleum realiza la primera perforacion submarina exitosa encontrando hidrocarburos en el Mar del Norte. orígen del cartel petrolero En 1960. en Medioriente. Las Siete Hermanas Asi conocidas son las 7 poderosas compañias anglosajonas que en conjunto seguiran manteniendo el control sobre el marco global del negocio petrolero en el mundo hasta los años 80. Kuwait. en donde dos años antes Shell y BP han hallado por primera vez petroleo en volumenes comerciables llevan al gobierno a concesionar areas para exploracion off-shore. se gesta así la Organización de los Países Exportadores de Petróleo (OPEP). con lo cual incrementa a 80 centavos de dólar el barril Nacionalizacion del petróleo en Irán En 1951 Mossadegh nacionaliza Anglo-Iranian en Irán (primera crisis petrolera de la posguerra). otra crisis . dos años mas tarde los pozos perforados con esta tecnologia suman once. En 1971 Nigeria se incorporara de pleno derecho al cartel de paises exportadores de petroleo. este último hasta entonces el mayor productor y exportador de petróleo. Arabia Saudita y Venezuela.UU. y forman Aramco. impuesto del 50% sobre el crudo.rispideces diplomaticas con Gran Bretaña. sus miembros inicialmente son Irán . Dos años mas tarde es depuesto por un golpe militar alentado por EE. Un año mas tarde la Standard of New Jersey (Exxon) y Socony-Vacuum (Mobil) se unen con Standard of California (Chevron) y Texaco. nte este mismo año comienza la construcción del Tapline para transportar el petróleo saudita. OPEP. nuevo pais petrolero En 1958 nuevas perforaciones en el delta del Niger. Hacia el sur mas tarde se encontraran yacimientos importantes de gas. y es repuesto en el gobiermo el Sha. en la Conferencia de Bagdad se organiza un cartel de países petroleros ante la caída del precio del crudo que han alentado las compañías petroleras. Es considerada la segunda crisis petrolera de la posguerra Nigeria. Tensión ante la Crisis de Suez En 1956 la interrupcion en la navegacion del canal como consecuencia de las acciones militares que enfrentan a Egipto con Israel.

el ayatollah Jomeini asume el poder proclamando la revolución islamica. Descubrimientos en Noruega En 1969 Phillips Petroleum encuentra finalmente petroleo en el Mar del Norte en volumenes comerciables en el yacimiento Ekofisk.000 millones de dólares.UU. Cuando una mercancia general se vende mucho en los mercados de contado con precios que son muy variables e inciertos los compradores y vendedores tienden a tratar de encontrar un mecanismo . Argelia e Iraq y Libia respectivamente nacionalizan su petroleo y un año mas tarde Venezuela. En 1983 la New York Mercantile Exchange conocida como NYMEX lanza por primera vez los contratos de futuros en crudo de petróleo Contratos de futuros en crudo de petróleo. Cuotas en la OPEP y contramedidas En 1982 la OPEP fija las primeras cuotas de produccion entre sus miembros para poder sostener los precios. El pánico provoca la subida del petróleo de 13 a 34 dólares el barril entre 1979 y 1981 en lo que se considera la quinta crisis de la posguerra. queda obstruido a la navegacion el Canal de Suez. En los proximos seis meses los precios del petróleo trepan de 2. varios barcos en transito y tambien militares son blanco de los ataques provocando la tercera crisis petrolera de la posguerra. La caída del sha y poco mas tarde el inicio de la guerra con Irak provoca un período de alzas indiscriminadas en los precios del petróleo durante 1980-81 por lo cual la OPEP recibe por exportaciones un record de mas de 500. El embargo de las ventas de petroleo afecta directamente a los EE. Varios años antes en 1965 lo ha hecho Indonesia.En 1967 durante la Guerra de los Seis Días. Nacionalizaciones petroliferas en avance Durante 1971 y 1973. Los paises importadores comienzan a buscar aumentar la participacion de los productores no pertenecientes a la OPEP en sus abastecimientos para enfrentar los nuevos niveles de precios.UU. El petroleo considerado de existencia improbable en el sector noruego tan solo una decada antes llega tras 33 perforaciones exploratorias y abre el camino para que impensadamente Noruegga se sume años mas tarde al selecto grupo de paises exportadores de petroleo. Revolución en Irán y en los precios En 1979 El Sha jaqueado abandona el poder y emprende el exilio. Guerra de Yom Kippur y embargo petrolero En 1973 el apoyo de EE. la OPEP disminuye su produccion en momentos en que la demanda internacional esta en alza y la produccion estadounidense debilitada. Arabia Saudita lo hara en 1979. y a Holanda.90 dólares el barril a casi 12 dólares el barril. barriles es descubierto en Prudhoe Bay . a Israel en el conflicto que lo enfrenta con Egipto y Siria respaldados por Iraq y Jordania desata la cuarta crisis petrolera de la posguerra.

El 11 de octubre de 1990 el precio de referencia Brent marca un record de 41. o en el caso de los productos agricolas antes de cosecharlos. sino en el bajo Manhatan en el octavo piso del Centro de Comercio Mundial donde la New York Mercantile Exchange conocida como NYMEX que introdujo un contrato de futuro en crudo de petróleo Derrumbe transitorio de los precios En 1986 colapsan los precios internacionales del petróleo a pesar de los esfuerzos que he venido realizando Arabia Saudita que ha reducido su ritmo de produccion de 10 millones de barriles diarios a tan solo 2. Tambien fijaba su precio.90 dólares el barril.y de la psicologia del mercado . `Una [.85 a mediados de este año. eso fue lo que dio lugar a los mercados de futuro que permitia a un comprador adquirir el derecho a comprar un articulo en algun mes futuro a un precio conocido y especifico.diferentes articulos tales como cereales y canales de porcinos se habian contratado durante años en varios de los mercados de futuro existentes en los Estados Unidos. es la sexta crisis petrolera de la posguerra.. A medida que la economia mundial fue haciendose mas volatil cada vez en la decada de 1970 las regulaciones fueron desapareciendo. De un modo similar un productor puede vender su produccion por adelantado. Naciones Unidas impone un embargo a Iraq.3 millones a fines de 1985. conoce sus riesgos. Invasión a Kuwait y precio récord del crudo En 1990 Iraq invade Kuwait. Los precios caen de 24 dolares a fines de diciembre a 9. envío de fuerzas multinacionales a Oriente Medio. ni Houston. Menos de dos decadas mas tarde habra alcanzado los 150 dolares. incluso antes de que se hubiese producido. . La "liquidez" la facilitan los especuladores que esperaban obtener algun beneficio poniendose en el lado adecuado de las variaciones de la oferta y la demanda . los tipos de interes. Viena.para minimizar sus riesgos. surgieron mercados de futuro para el oro.] importante innovacion en las operaciones del sector petrolero tuvo lugar en el año clave de 1983. Los bajos precios producen un fuerte aumento del consumo. las divisas y finalmente para el petroleo. Asi puede amarrar su precio de compra. Tanto lo vendedores como los compradores buscaban la forma de cubrirse contra los cambios de precio su objetivo era minimizar sus riesgos y reducir su exposicion a la volatibilidad. aunque no en Ryad.