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LA LUZ La luz es una forma de radiación electromagnética, que posee una similitud con el calor radiante, las ondas

de radio o los rayos X. La luz corresponde a oscilaciones extremadamente rápidas de un campo electromagnético, en un rango determinado de frecuencias que pueden ser detectadas por el ojo humano. Las diferentes sensaciones de color corresponden a luz que vibra con distintas frecuencias. Teoría corpuscular: Esta teoría fue creada por Isaac Newton y propone que la luz está compuesta por una serie de corpúsculos o partículas emitidos por objetos luminosos, los cuales se propagan en línea recta, pueden atravesar medios transparentes, y pueden ser reflejados por materias opacas. Esta teoría explica la propagación rectilínea de la luz, la refracción y la reflexión. Newton se apoyaba en los siguientes hechos:

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La trayectoria seguida por los corpúsculos es rectilínea y por ello la luz se propaga en línea recta. Cuando se interpone un obstáculo, los corpúsculos no pueden atravesarlo y así se produce la sombra. La reflexión se debe al rebote de los corpúsculos sobre la superficie reflectora.

Sin embargo no podía explicar por qué:

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Los cuerpos, al emitir corpúsculos, no perdían masa. Algunos corpúsculos se reflejaban y otros se refractaban.

Teoría ondulatoria: Esta teoría fue creada por Huygens y define a la luz como un movimiento ondulatorio del mismo tipo que el sonido. Como las ondas se trasmiten en el vacío, supone que las ondas luminosas necesitan para propagarse un medio ideal, el éter, presente tanto en el vacío como en los cuerpos materiales. Esta teoría no fue aceptada debido al gran prestigio de Newton y básicamente porque el éter era muy hipotético. Tuvo que pasar más de un siglo para que se tomara nuevamente en consideración. Los experimentos de Young (1801) sobre fenómenos de interferencias luminosas, y los de Fresnel sobre difracción fueron decisivos para que se tomaran en cuenta los estudios de Huygens y para la explicación de esta teoría. Huygens propone que la luz es una onda basándose en las observaciones siguientes:

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La masa de los cuerpos que emiten luz no cambia. La propagación rectilínea y la reflexión se pueden explicar ondulatoriamente. La refracción es un fenómeno típico de las ondas.

No obstante quedaban cosas sin explicar:

La propagación de la luz en el vacío, ya que todas las ondas necesitaban un medio material para propagarse, y el éter era muy hipotético.

Tienen longitudes de onda comprendidas entre unos 0. Cada color se corresponde con una longitud de onda determinada. unidades de energía. En los hornos microondas. Explica que en vez de corpúsculos. al salir del prisma. Son similares a las ondas de radio.1 nm. verde. son absorbidas por el agua contenida en los alimentos. Rayos X: Son ondas electromagnéticas de longitud de onda comprendida entre 0.) hasta 1 mm. cambian su dirección cuando pasan de un material transparente a otro. generándose así el calor que los cocina. La luz se refracta porque viaja a velocidades distintas a . Microondas: Son ondas electromagnéticas de baja frecuencia que pueden utilizarse para cocinar alimentos. rayos X y rayos gamma. Existen fuentes celestes que producen de forma natural rayos X. o como resultado de reacciones nucleares en cadena. la luz visible tiene mayor frecuencia y posee características ondulatorias y corpusculares. Ondas visibles: Son ondas electromagnéticas que tienen una variedad de longitudes de onda que se perciben como colores. amarillo. a menor frecuencia posee menos energía y presenta cualidades de onda. sino que es característico de cualquier flujo de partículas elementales como electrones. Ondas del infrarrojo: Son ondas electromagnéticas que poseen longitudes de onda que van desde 800 nm (billonésimas partes de 1 m. Se generan en los transmisores de radio y televisión. Para demostrarlo realizó un experimento: hizo pasar un delgado haz de rayos a través de un prisma de vidrio transparente. Esto colores son: rojo. Estudios posteriores demostraron que la dualidad de la luz no es inherente a ésta. aunque la capa de ozono de la Tierra suministra una gran protección. luz visible. radiación ultravioleta. naranja. Pueden lesionar o destruir las células. el espectro visible y los colores Newton descubrió que la luz del sol (luz blanca) puede descomponerse en diferentes colores. Debido a su elevada energía.1 y 10 nanómetros.• La ausencia de fenómenos de interferencia y de difracción que ya se conocían para las ondas. Incluye ondas de radio. pero tienen menor longitud de onda. ondas del infrarrojo (calor). En cambio. Rayos ultravioletas: Son ondas electromagnéticas con una frecuencia y energía más elevada que la luz visible. EL ESPECTRO ELECROMAGNÉTICO El espectro electromagnético es el conjunto de todas las formas de radiación electromagnética. Pueden atravesar los músculos pero no los huesos y se producen artificialmente para aplicaciones médicas. y ésta (la energía) depende de la frecuencia. Todos los tipos de onda electromagnética viajan a la velocidad de la luz. LA REFRACCIÓN Y LA REFLEXIÓN DE LA LUZ La refracción es un proceso en el cual las ondas. e indica que la luz es la mezcla de las dos teorías mencionadas anteriormente. Pueden ser emitidas en grandes cantidades por objetos que no están a la temperatura necesaria para brillar con luz visible. y centenares de kilómetros. y también se originan de modo natural en estrellas y galaxias. La luz blanca. añil (azul oscuro) y violeta. Se encuentran más allá del extremo violeta del espectro de la luz. Ondas de radio: Son ondas electromagnéticas de baja frecuencia que se utilizan para transmitir sonidos e imágenes. incluyendo las ondas de luz. Tienen longitudes de onda menores que 0. La radiación de infrarrojos es invisible pero se detecta por el calor que desprende. Rayos gamma: Son ondas electromagnéticas liberadas espontáneamente por los núcleos atómicos de ciertos elementos o isótopos radiactivos. exposiciones prolongadas a la radiación ultravioleta pueden dañar los organismos vivos. son fotones. microondas.3 m. Teoría cuántica: Esta teoría fue creada por Einstein. se dividió en una gama de colores que denominó espectro visible. Así la luz. Son emitidas por el Sol (con una temperatura de 6270°C) y por otros objetos muy calientes. azul. pero cada una tiene su longitud de onda y frecuencia específicas. entonces.

algunos vidrios y materiales plásticos… Translúcidos: dejan pasar una parte de la luz que incide sobre ellos (no permiten ver nítidamente los objetos que están detrás) Ejemplo: papel de calcar. LA ESPECTROSCOPIA La espectroscopia. los faros de los automóviles… Los objetos iluminados son aquellos que reciben luz de fuentes luminosas.través de diferentes materiales. papel celofán incoloro. Cuando la luz que viaja por el aire entra en el agua. Este valor se emplea para medir grandes distancias a partir del tiempo que emplea un pulso de luz o de ondas de radio para alcanzar un objetivo y volver (principio del radar). Si los rayos de luz se reflejan en una superficie suave y pulida (espejo. El modo en que se combinan estos colores se llama proceso aditivo. Los cambios en la configuración del núcleo de un átomo producen espectros de rayos gamma. Los rayos que llegan a la superficie se llaman incidentes.792. su velocidad disminuye. Las variaciones en la configuración de las moléculas producen espectros visibles e infrarrojos. piscina en reposo) producen una imagen visible que parece existir en el otro lado de la superficie. en el vidrio ordinario es un 33% menor que en el vacío. cian (verde con azul) y amarillo (verde con rojo). Pueden clasificarse en: • • Opacos: no dejan pasar la luz (no dejan ver los objetos que se encuentran del otro lado aunque estén iluminados). mientras que otros lo son artificiales (fabricados por el hombre) como las lámparas. En general. Se basa en que cada elemento químico tiene su espectro característico. La espectroscopia no sólo ha proporcionado un método importante y sensible para el análisis químico. los tubos fluorescentes. Algunos lo son naturales como el Sol y las demás estrellas. Las variaciones en el movimiento de los electrones interiores de los átomos pesados producen espectros de rayos X. Los colores suplementarios son: magenta (rojo con azul). se forma un color suplementario. LOS OBJETOS LUMINOSOS Y LOS OBJETOS ILUMINADOS Los objetos luminosos son aquellos que generan luz (fuentes luminosas). en el agua es aproximadamente un 25% menor que en el vacío. Cuando se mezcla un color primario con otro a partes iguales. trozo de cartón. Ejemplos: una pared. LA COMPOSICIÓN DE LA LUZ Los tres colores primarios de la luz son: rojo. no se refracta. . y los que salen de ella. La reflexión es un proceso que se produce cuando los rayos de luz rebotan en una superficie. los cambios en el movimiento de los electrones exteriores de los átomos dan lugar a espectros en la región visible. reflejados. Si se mezclan los primarios se obtiene la luz blanca. a una velocidad de 299. Esto provoca que las ondas se desvíen hacia la normal (línea que forma un ángulo recto con la superficie del agua). mesa de madera… Transparentes: dejan pasar casi la totalidad de la luz (se pueden ver con nitidez los objetos a través de ellos). verde y azul. La velocidad de la luz se ve modificada por el entorno: • • • en el aire es ligeramente distinta según la longitud de onda. agua. vidrios esmerilados… LA VELOCIDAD DE LA LUZ • La luz se desplaza siempre en línea recta. sino que ha sido el principal instrumento para descubrimientos en la astrofísica y en la teoría atómica. infrarroja y ultravioleta. en física y química es el estudio de los espectros. y en promedio es un 3% menor que en el vacío. Una onda que entre en un material en la dirección de la normal. Ejemplos: aire.458 m/s en el vacío.

como plomada para levantar rascacielos. la luz se hace cada vez más potente. costuras. y en medicina como bisturí (operaciones sin anestesia. chocar y reflejarse en los espejos. EL SONIDO .  A través del orificio ubicado en uno de los extremos.EL LASER (Light Amplification by the Stimulated Emission of Radiation -Amplificación de Luz por la Emisión Estimulada de Radiaciones-) El láser es un dispositivo que emite una luz nítida. o fotones. La luz coherente es aquella en que sus ondas. para producir efectos especiales en discotecas. o en fase. cortes externos. un espejo posterior (reflejan la energía lumínica que despiden los átomos del medio activo) y una fuente energética que produce energía eléctrica que absorben los átomos del medio activo. cada onda debe tener exactamente la misma frecuencia y longitud de onda que todas las demás. Fue creado por el científico americano Theodore Maiman en el año 1960. La luz láser también es monocromática.  Al ir y venir. en la siderurgia para cortar planchas de hierro. y con postoperatorios cortos y sin complicaciones) LA LUZ MONOCROMÁTICA Y LA LUZ COHERENTE La luz monocromática es aquella de un solo color. Funciona de la siguiente manera:  Los átomos del medio activo sobrecargados de energía emiten luz hacia todos lados. basándose en las teorías de Albert Einstein que fueron aplicadas por Gordon Gould en 1957. Se utiliza: • • • • • • • • • para guiar la construcción de túneles. Esto hace que la luz láser pueda ser extremadamente intensa. para leer los Compact Disk. se propagan de forma acompasada. recta y que no se dispersa. El rayo láser posee variadas aplicaciones. a diferencia del espectro luminoso que compone a la luz blanca. en la elaboración de hologramas (imágenes tridimensionales). recitales. Consta de un espejo anterior. En física tiene un significado concreto: en un haz de luz monocromática. y con una gran pureza de color (frecuencia). El rayo láser esta formado por un solo tipo de onda (de un solo color). sale el haz de luz del láser. en la industria textil para cortar varias telas al mismo tiempo. eventos… en la industria gráfica para escribir y dibujar. muy direccional.

y el análisis computerizado de la información obtenida permite obtener una imagen que representa un corte de esa región. lo que es inaudible para el oído humano. un perro hasta 35000 Hz.. pero es muy empleada en el diagnóstico de quistes. En el aire (medio gaseoso) varía según la temperatura. con 40°C a 354 m/s. El efecto toma su nombre del físico austriaco Christian Doppler. Debe estar en contacto íntimo con la piel. La radiografía es un procedimiento que consiste en la obtención de imágenes estáticas a través de la exposición de una región corporal a un haz de rayos X. o TAC): un fino haz de rayos se proyecta desde todos los puntos de un área circular alrededor de la región a estudiar. vías biliares). Las líneas del espectro de un cuerpo luminoso como una estrella también se desplazan hacia el rojo si la estrella se aleja del observador. que formuló por primera vez este principio físico en 1842. se obtiene la representación de un plano predeterminado de la región corporal atravesada por el haz. Tomografía axial computerizada (escáner. un murciélago hasta 120000 Hz. sobre la que se extiende una sustancia gelatinosa para mejorar la acústica. con 0°C lo hace a 331 m/s. pero los de los animales pueden escuchar frecuencias más elevadas. y el patrón de reflexión del sonido resultante es digitalizado para producir una imagen móvil en una pantalla o una fotografía. Se utiliza un transductor para transmitir el sonido y recibir los ecos. cuando la fuente de la onda se acerca o se aleja del observador. En el agua (medio líquido) se desplaza a 1500 m/s. La imagen obtenida (placa de rayos X) puede ser de varios tipos: • • Simple: como la habitual placa de tórax. El principio explica por qué. Ejemplo: con 20°C se traslada a 343 m/s. . LA ECOGRAFÍA Y LA RADIOGRAFÍA La ecografía es una técnica diagnóstica en la que un sonido de frecuencia muy alta es dirigido hacia el organismo. para explorar estructuras que contienen líquido (vejiga. En el acero (medio sólido) se transporta a 6000 m/s. -unidades de ciclos por segundo-). también se conoce como ultrasonido.. el sonido parece más agudo (de mayor frecuencia). El cristal vibra entre un millón y quinientas veces por segundo. Este cambio en la frecuencia puede ser percibido por un observador que escuche el silbato de un tren rápido desde el andén o desde otro tren. Tomografía: radiografía obtenida de manera que. instrumentos musicales). Midiendo este desplazamiento puede calcularse el movimiento relativo de la Tierra y la estrella. y visualizar el feto en el saco amniótico. cuando una fuente de sonido de frecuencia constante avanza hacia el observador. Esta técnica no es útil para determinar el estado de los huesos o pulmones. a través del cálculo del momento de la exposición y el movimiento de la placa de rayos. El sonido es producido por un cristal que oscila muy deprisa. por ejemplo luz o sonido. con una frecuencia superior a 1 MHz. EFECTO DOPPLER • El efecto Doppler es la variación aparente de la frecuencia de cualquier onda emitida. Estas oscilaciones se expresan en hercios (Hz. Las interfases tisulares reflejan el sonido.El sonido es la energía originada por las oscilaciones de presión que provienen de la vibración de una fuente (cuerdas vocales. LA VELOCIDAD DEL SONIDO La velocidad del sonido se ve modificada por el entorno: • • • • En el vacío no se desplaza.. Ejemplo: un gato doméstico tolera hasta 25000 Hz. El oído del ser humano es sensible a oscilaciones que poseen frecuencias entre 20 y 20000 Hz. hígado. mientras que si la fuente se aleja parece más grave.